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Instituto de Expansin de la Consciencia Humana

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LA POSICIN TRANSPERSONAL
en Beyond Ego: Transpersonal Dimensions in Psychology, editado por R. Walsh y F.
Vaughan, J. Tarcher, L.A., 1980. En versin espaola (Ms All del Ego: Textos de
Psicologa Transpersonal) publicado por Ed. Kairs/Troquel, Argentina, 1982.

James Fadiman
En la orientacin transpersonal que est emergiendo se han planteado una
serie de ideas comunes a partir de una serie tambin comn de vivencias de
estados de consciencia no habituales y de experiencias [...] no
convencionales. [...] Los individuos que compartan tales experiencias [...]
sintieron la necesidad urgente de encontrar algn cuerpo bibliogrfico o de
investigacin que pudiera esclarecer, codificar, interpretar y resolver las
cuestiones planteadas por sucesos que eran emocionalmente importantes y,
sin embargo, muy poco familiares. [...] Las principales corrientes psicolgicas
(con excepcin de William James y pocos ms) resultaron estriles. [...] La
bsqueda de textos que sirvieran para explicar estas experiencias se
extendi a las formas ms antiguas de psicologa. [...] Cuando estos escritos
fueron aceptados y ledos por personas formadas en la psicologa occidental,
se advirti la existencia de diversas conexiones y empezaron a aparecer los
cimientos para una confluencia de las antiguas ideas con las necesidades y
los valores de Occidente.
Las psicologas ms antiguas
La consciencia occidental no es, en modo alguno, la consciencia en general,
sino ms bien un factor histricamente condicionado y geogrficamente
limitado, representativo slo de una parte de la humanidad (C.G.Jung).
Los psiclogos transpersonales se han nutrido principalmente de la
bibliografa psicolgica acumulada fuera de los cauces de la corriente
principal de la psicologa norteamericana. Ejemplos de las ideas que en la
actualidad influyen sobre los terapeutas transpersonales se hallan en el
budismo, el sufismo y el yoga.

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En la tradicin yguica se encuentra la repetida sugerencia de que quien
trabaje para clarificar el contenido de su propia consciencia se encontrar
con cambios en su manera de relacionarse con las cosas exteriores. Lo que
se podra denominar progreso teraputico se deduce de este punto de vista;
esto es, el progreso teraputico no se da a partir de la confrontacin o la
sustitucin, sino del desgaste o de un desinters creciente por los aspectos
neurticos de la propia vida. Se dira que los hbitos inadecuados y los
deseos excesivos fueran desvanecindose a medida que la persona empieza
a encontrarlos menos satisfactorios que las experiencias o vivencias de
orden ms transpersonal. Como lo expres Ramakrishna (1965, p. 93):
Cundo se extingue la atraccin del placer de los sentidos? Cuando uno
realiza la consumacin de toda felicidad y todo placer en Dios, el indivisible
y eterno ocano de xtasis.
El cuerpo de teora transpersonal existente es considerable en extensin y
complejidad y la amplitud de las fuentes bibliogrficas ha estimulado el
desarrollo de la terapia transpersonal. La utilidad de una teora no reside en
su elegancia interna, sino en sus aplicaciones. En la prctica de cualquier
forma de psicoterapia, la teora subyacente desempea un papel decisivo en
la determinacin del alcance inicial, los objetivos y los procesos que definen
a esa terapia.
Consideraciones prcticas
Deja de hablar del satori y empieza por observarte y disciplinarte en tu
cuerpo y en tu alma. [...] (Mumon, maestro Zen.)
El problema de la mejora o ganancia teraputica es de importancia
fundamental para la prctica de cualquier forma de terapia. La mejora, sin
embargo, difiere de una terapia a otra y de uno a otro paciente. Tal vez la
forma ms sencilla de estudiar este aspecto sea echar un vistazo a algunos
de los problemas decisivos con que se encuentran los terapeutas
transpersonales.
La personalidad, un subsistema del s mismo
Un supuesto bsico de la psicologa transpersonal es que en nosotros hay
algo ms que nuestra personalidad. La personalidad es la sensacin que
tenemos de una identidad aparte, diferente y peculiar. La personalidad no
es, sin embargo, ms que una faceta del s mismo -de la identidad total- y es
posible que ni siquiera sea una faceta central. La misma palabra
"transpersonal significa que traspasa o trasciende la personalidad. Estar
totalmente identificado con la propia personalidad puede ser una prueba de

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la existencia de alguna forma de psicopatologa. Uno de los objetivos
teraputicos es alinear la personalidad en el marco de la totalidad del s
mismo para que funcione de manera adecuada. Estas ideas chocan
frontalmente con la tesis comnmente aceptada de que lo primero y
principal en la vida es mejorar la personalidad.
En el contexto de la terapia transpersonal, un objetivo es estimular y
desarrollar las tendencias que permiten que un individuo se desidentifique
de las restricciones de la personalidad y capte su identidad con la totalidad
del s mismo (vase Assagioli, 1965, y Synthesis, 1974, donde se encontrar
un anlisis completo del tema.)
El drama personal
Cuando tengo pacientes gravemente enfermos que son obsesivos -y la
gente gravemente enferma es obsesiva por definicin; les obsesiona la
importancia de su drama interno y lo cosifican, lo cristalizan, lo estabilizan,
como si el drama no tuviera alternativas-, les pongo en contacto con un
argumento real (Minuchin, en Malcolm, 1978.)
Una manera alternativa de empezar a redefinir la importancia de la
personalidad es describirla como un drama personal. [...] Los dramas
personales son pautas de comportamiento predecibles, repetitivos y
complejos, representados con o sin la presencia o participacin de otros. Es
frecuente que no se reconozca su naturaleza repetitiva. [...] Por ejemplo, en
un grupo de terapia una persona comienza:
Saben? En este momento me siento como...
Con esa lnea inicial, el grupo sabe que esa persona va a dar comienzo a uno
de sus dramas personales. [...] Ahora representar (el drama) "en realidad,
mi madre amaba a mi hermana ms que a m", seguido por un coro de
"siento mi sexualidad como congelada dentro de m", para terminar con "a
veces quisiera ser lesbiana, pero si lo fuera me matara".
Los dramas personales son un lujo innecesario, e interfieren con un
funcionamiento pleno. Son parte de nuestro bagaje emocional, y
generalmente es beneficioso para una persona alcanzar cierto desapego
respecto de sus propios dramas, as como aprender a desapegarse de los
dramas personales de otros.
Una tcnica teraputica para el manejo de los dramas personales es hacer
saber a la persona que el terapeuta est observando su drama personal, sin
por ello confundir al autor o autora con el actor o actriz. Con los nios esto

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puede asumir la siguiente forma: cuando se inicia una pataleta, el terapeuta
acerca su silla y dice al nio que est muy impresionado por su exhibicin y
su violencia, pero que le gustara volver a ver una pataleta con ms llantos y
sofocos, como la de la semana pasada. As se reduce la decisin del nio a
seguir adelante con la pataleta. Inicialmente, cuando se pone a una persona
ante la posibilidad de que un comportamiento no sea ms que un drama
personal, uno puede encontrarse con una reaccin de furia y excitacin, que
pasa rpidamente. Si el terapeuta estima autnticamente a la persona, ser
frecuente que el drama termine con la risa y el alivio propios de verse
desenmascarado.
Cmo y cuando puede llegar una persona a un nivel de percepcin
desapegado que le permita descartar los viejos dramas y pasar a actitudes
ms adecuadas? Una respuesta posible puede ser aprender a usar la
consciencia testigo; el testigo es aquella parte de nosotros mismos que
observa nuestras acciones sin elogiarlas ni reprobarlas. La experiencia de ser
testigo y diversos mtodos para el entrenamiento en esta tcnica estn
descritos en algunos sistemas de meditacin, en textos de Gurdjieff y sus
discpulos, en la bibliografa sobre psicosntesis y en otros textos.
Estimular a la gente a que haga elecciones entre sus pautas de
comportamiento puede ser una tcnica realista. Esto se puede lograr
valindose de una estrategia teraputica que considera a la personalidad
como una coleccin de dramas personales y que trata a cada faceta o cada
drama como una representacin semiautomtica que, si la persona quiere,
puede ser revisada o reemplazada por otra cosa. Esta estrategia no lleva al
terapeuta a la empata con el sufrimiento del cliente. En realidad, vistas las
cosas desde esta perspectiva, parece que la identificacin con el sufrimiento
del cliente tiende a reforzar el sufrimiento. No identificarse con el
sufrimiento puede ser el primer paso para que el cliente lo elimine de su
repertorio.
El s mismo, uno o muchos?
No es apropiado ver como separadas cosas que no se pueden distinguir.
Albert Einstein
Un problema de la teora transpersonal que se refleja en diferentes modelos
de terapia transpersonal es la cuestin de la unidad o diversidad aparente
de la personalidad. La forma en que un terapeuta individual afronta este
problema puede predeterminar sus objetivos teraputicos. Si uno cree que
somos fundamentalmente una unidad y que toda separacin termina por
interferir con la lucidez de una consciencia superior, entonces uno de los
objetivos de la terapia es ayudar al cliente a darse cuenta de la naturaleza

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ilusoria de las identificaciones parciales o sub-identificaciones interiores al s
mismo. Esta idea es [...] una posicin clsica en el budismo y tambin est
bien representada en el yoga.
Como la terapia transpersonal es, ms que un sistema rgidamente definido
y explcito, una posicin, un lugar desde donde se trabaja, las terapias
transpersonales difieren en su forma de considerar al s mismo, tanto si lo
consideran uno como mltiple, pero son pocas las que limitan su
pensamiento terico o sus prcticas a los niveles materiales o sociales del s
mismo.
Nadie quiere cambiar
Seor, hazme casto, pero todava no. (San Agustn.)
La gente que llega a la terapia raras veces quiere cambiar. Quieren que les
alivien del sufrimiento, la angustia, el dolor, el fracaso y la incertidumbre
que pueblan su vida, pero no quieren cambiar su personalidad. En la medida
en que se identifican con una neurosis, un tic facial, un funcionamiento
sexual inadecuado, con su miedo a la muerte, su sensacin de falta de
sentido, sus fobias y cosas semejantes, no ven el cambio como
intercambio, sino ms bien como prdida. La gente no renuncia, abandona o
se separa de buen grado de ninguna parte de su identidad.
La posicin transpersonal acepta la resistencia de la personalidad al cambio.
No se puede perder ningn comportamiento; slo se puede extinguir
temporalmente, del mismo modo que no se puede arrancar de raz ningn
complejo que se remonte a la infancia, sino reducir sus efectos al mnimo. Se
trata de hacer conscientes las situaciones traumticas, en vez de dejar que
sigan siendo inconscientes; pero aun as ejercen sus efectos sobre los
hbitos y las anticipaciones de acontecimientos futuros.
Un objetivo de la terapia transpersonal es dejar de demorarse en los
aspectos de la personalidad que deberan ser desatendidos, y permitir que la
personalidad entera ejerza cada vez menos influencia sobre las actividades
cotidianas del individuo. No es que una persona no quiera cambiar; es que la
personalidad no quiere cambiar. En cuanto deja de sobrevalorar las
necesidades y opiniones de la personalidad, el s mismo global, -ms
incluyente y ms amplio-, puede asumir una posicin ms dominante; y
efectivamente, lo hace. La personalidad se reduce en poder y dominio pero
se mantiene intacta con todas sus fuerzas y debilidades esenciales.
Un ejemplo de este objetivo es conseguir que los pacientes entiendan la
diferencia entre deseo y ansia. El deseo es natural, normal, peridico e

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inevitable. Cuando uno est cansado, desea dormir; cuando se siente solo,
desea compaa; cuando est inquieto, desea actividad. El ansia se da
cuando no se puede satisfacer el objeto del deseo y se persiste en el desear.
La terapia transpersonal puede ensear a regular los deseos para no estar
controlados por ellos. Esto no disminuye la intensidad de los deseos, sino
que ayuda a la gente a descubrir su capacidad para determinar sus propias
reacciones ante sus deseos. El s mismo, tal como lo describen todas las
teoras transpersonales, no desea; la personalidad es la nica capaz de
desear. Por ende, cualquier intervencin teraputica que disminuya la
importancia central de la personalidad, disminuir a la vez los efectos
compulsivos del deseo y los efectos debilitantes de las ansias no realizadas.
Problemas futuros
Dentro de la psicologa transpersonal estn emergiendo otros problemas que
afectarn a la prctica de la terapia; entre ellos se cuentan:
La interfaz mente-cuerpo
Son cada vez ms los datos provenientes de la investigacin que indican que
los sntomas mentales y fsicos estn interconectados, de tal manera que no
es realista seguir manteniendo la actual dicotoma entre la medicina mental
y la fsica. Se han aclarado dos supuestos subyacentes. El primero, que el
cuerpo es un subsistema de la mente y que es sensato considerar todos los
sntomas, desde el asma hasta el cncer, como si el sntoma fuera
parcialmente generado y mantenido por causas mentales y emocionales. A
la inversa, se supone tambin que la mente es un subsistema del cuerpo, lo
cual permite afrontar todos los sntomas mentales -desde los delirios hasta
las fobias-, como si fueran estados generados y mantenidos parcialmente,
por causas fsicas (ambientales, de nutricin, constitucionales). La resolucin
de estas dos corrientes convergentes es claramente visible en la
reorganizacin que est llevndose a cabo dentro de la medicina
denominada holista o integral. Para los terapeutas transpersonales, el
problema est en decidir dnde situarse en el espectro, en qu lugar entre el
est todo en la mente y el est todo en el cuerpo. La idea de tratar
solamente el cuerpo o solamente la mente se considera falta de realismo y
carente de justificacin emprica.
El objetivo de la terapia
El estado final de la psicoterapia es la experiencia cotidiana de un estado
conocido en las diferentes tradiciones como certidumbre, liberacin,

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iluminacin o gnosis. En psicologa, el trmino que ms aproximadamente
describe este nivel de funcionamiento es autorrealizacin.
Ha sido tradicional (tradicin quiz proveniente del monacato cristiano)
suponer que las personas autorrealizadas o iluminadas son tranquilas,
dulces, espirituales, materialmente pobres, asexuadas, aburridas y
virtuosas, y que para el resto de nosotros ya su sola presencia es
ligeramente incmoda. Pero no podemos describir las actividades de los
clientes que han pasado por una terapia transpersonal en trminos tan
piadosos ni tan simplistas. Es tan probable encontrarlos en una feria
mundial, dirigiendo una empresa corporativa, paladeando un plato de ostras
o reparando un automvil usado como haciendo cualquier otra cosa. El
objetivo del s mismo, desligado de las cargas y de las deficiencias de la
personalidad, parece ser disfrutar del mundo pero sin apegarse a l, servir al
prjimo pero sin convertirse en una lapa.
Hacia una psicologa de largo alcance
Dentro del mundo transpersonal es axiomtico reconocer nuestra necesidad
de reintroducir, estudiar, practicar y asimilar los sistemas de psicologa ms
antiguos y ms ampliamente desarrollados. Histricamente, la psicologa se
ha ocupado de ayudar a las personas a responder a las cuestiones bsicas
de su existencia:
Quin soy?
Por qu estoy aqu?
Adnde voy?
La psicologa transpersonal combina los aportes de las psicologas
individualistas de Occidente con los de las psicologas espirituales de Oriente
y Medio Oriente. Comprender que nuestra propia formacin ha sido limitada
y que las ideas occidentales no son el centro del universo psicolgico es, al
principio, inquietante. Pero la sensacin pasa cuando uno se da cuenta de
que la asombrosa cantidad de trabajo ya realizado, para completarse
cabalmente, espera la comprobacin con el instrumental cientfico y
experimental de la psicologa occidental.

Referencias
Assagioli, Robert, Psychosynthesis, Nueva York, Hobbs, Dorman, 1965.
Gurdjieff, George I., All and everything, the first series. Beelzebub's tales
to his grandson, Nueva York, Dutton, 1950.

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James, Henry (Ed.) The letters of William James (2 vols.), Boston, Little
Brown, 1926.
Jung, C. G., Memories, dreams, reflections (recopilado por Aniela Jaff),
Nueva York, Pantheon, 1963.
Malcolm, Janet, The one way mirror, The New Yorker, N 15, mayo 1978,
pp.39-114.
Ramakrishna, Sayings of Sri Ramakrishna, Madras (India), Sri Ramakrishna
Math, 1965.
Shafii, Mohammad, Developmental stages in man in Sufism and
psychoanalysis, 1974. Manuscrito indito.
Sirij-Ed-Din, Abu Bakr, The book of certainty, Nueva York, Samuel Weiser,
1970.
Synthesis: The realization of the self, Redwood City, Calif., Synthesis Press,
1974.

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