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Joan Paul Sartre

El Existencialismo es un Humanismo
En el fondo, lo que asusta en la doctrina que voy a tratar de exponer no es el hecho de que
deja una posibilidad de eleccin al hombre?
en un plano estrictamente filosfico. A qu se llama existencialismo?... hay dos especies
de existencialistas: los primeros, que son cristianos, por otra parte, los existencialistas
ateos Lo que tienen en comn es simplemente que consideran que la existencia precede a
la esencia.
El existencialismo ateo que yo represento es ms coherente. Declara que si Dios no existe,
hay por lo menos un ser en el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe antes
de poder ser definido por ningn concepto, y que este ser es el hombre.
Qu significa aqu que la existencia precede a la esencia? Significa que el hombre empieza
por existir, se encuentra, surge en el mundo, y que despus se define As, pues, no hay
naturaleza humana, porque no hay Dios para concebirla.
El hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer principio del
existencialismo.
y el hombre ser, ante todo, lo que habr proyectado ser.
Pero si verdaderamente la existencia precede a la esencia, el hombre es responsable de lo
que es Y cuando decimos que el hombre es responsable de s mismo, no queremos decir
que el hombre es responsable de su estricta individualidad, sino que es responsable de todos
los hombres.
Cuando decimos que el hombre se elige, entendemos que cada uno de nosotros se elige,
pero tambin queremos decir con esto que, al elegirse, elige a todos los hombres. En efecto,
no hay ninguno de nuestros actos que, al crear al hombre que queremos ser, no cree al mismo
tiempo una imagen del hombre tal como consideramos que debe ser. As, nuestra
responsabilidad es mucho mayor de lo que podramos suponer, porque compromete a la
humanidad entera.
As soy responsable para m mismo y para todos, y creo cierta imagen del hombre que yo
elijo; eligindome, elijo al hombre.
Ante todo, qu se entiende por angustia? El existencialista suele declarar que el hombre es
angustia. Esto significa que el hombre que se compromete y que se da cuenta de que es no
slo el que elige ser, sino tambin un legislador, que elige al mismo tiempo que a s mismo a
la humanidad entera, no puede escapar al sentimiento de su total y profunda responsabilidad.
No se trata aqu de una angustia que conduzca al quietismo, a la inaccin. Se trata de una
simple angustia, que conocen todos los que han tenido responsabilidades supone que
enfrentan una pluralidad de posibilidades, y cuando eligen una, se dan cuenta que slo tiene
valor porque ha sido la elegida.
se explica adems por una responsabilidad directa frente a los otros hombres que
compromete.
Y cuando se habla de desamparo queremos decir solamente que Dios no existe, y que de
esto hay que sacar las ltimas consecuencias no est escrito en ninguna parte que el bien
exista, que haya que ser honrado, que no haya que mentir; puesto que precisamente estamos

en un plano donde solamente hay hombres. el hombre est abandonado, porque no


encuentra ni en s ni fuera de s una posibilidad de aferrarse. No encuentra ante todo
excusas.
dicho de otro modo, no hay determinismo, el hombre es libre, el hombre es libertad Es lo
que expresar diciendo que el hombre est condenado a ser libre. el hombre, sin ningn
apoyo ni socorro, est condenado a cada instante a inventar al hombre.
Quiere decir esto que deba abandonarme al quietismo? No. En primer lugar, debo
comprometerme; luego, actuar segn la vieja frmula: no es necesario tener esperanzas
para obrarno tendr ilusin y har lo que pueda No s nada; slo s que har todo lo
que est en mi poder fuera de esto no puedo contar con nada.
El quietismo es la actitud de la gente que dice: Los dems pueden hacer lo que yo no puedo.
La doctrina que yo les presento es justamente lo opuesto al quietismo, porque declara: Slo
hay realidad en la accin. Y va ms lejos todava, porque agrega: El hombre no es nada
ms que su proyecto, no existe ms que en la medida en que se realiza, no es, por lo tanto,
ms que el conjunto de sus actos, nada ms que su vida."
El hombre se hace, no est todo hecho desde el principio, se hace al elegir su moral, y la
presin de las circunstancias es tal, que no puede dejar de elegir una. No definimos al hombre
sino en relacin con un compromiso.
Los actos de los hombres de buena fe tienen como ltima significacin la bsqueda de la
libertad como tal.
Queremos la libertad por la libertad y a travs de cada circunstancia particular. Y al querer la
libertad descubrimos que depende enteramente de la libertad de los otros, y que la libertad de
los otros depende de la nuestra pero en cuanto hay compromiso, estoy obligado a querer, al
mismo tiempo que mi libertad, la libertad de los otros; no puedo tomar mi libertad como fin si
no tomo igualmente la de los otros como fin As, aunque el contenido de la moral sea
variable,cierta forma de esta moral es universal.
Pero hay otro sentido del humanismo que significa en el fondo esto: el hombre est
continuamente fuera de s mismo; es proyectndose y perdindose fuera de s mismo como
hace existir al hombre y, por otra parte, es persiguiendo fines trascendentales como puede
existir.
Humanismo porque recordamos al hombre que no hay otro legislador que l mismo, y que es
en el desamparo donde decidir de s mismo; y porque mostramos que no es volviendo hacia
s mismo, sino siempre buscando fuera de s un fin que es tal o cual liberacin, tal o cual
realizacin particular, como el hombre se realizar precisamente como humano.
Y, adems, decir que nosotros inventamos los valores no significa ms que esto: la vida, a
priori, no tiene sentido. Antes de que ustedes vivan, la vida no es nada; les corresponde a
ustedes darle un sentido, y el valor no es otra cosa que este sentido que ustedes eligen.
ACLARACIN: a priori significa: independientemente de la experiencia;
a posteriori significa: que depende de la experiencia.