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Creencias centrales

Las creencias centrales son las ideas ms dominantes acerca de uno mismo, de otras personas y
del mundo. Beck distingue entre esquemas y creencias centrales, y seala que los esquemas son
estructuras cognitivas propias de la mente y las creencias centrales son el contenido especfico de
esas estructuras.
Este tipo de creencias se desarrollan durante la infancia, mientras el nio se relaciona con las
personas significativas y se ve expuesto a diversas situaciones. La mayora de las personas suelen
mantener durante toda la vida primordialmente creencias positivas; las creencias centrales
negativas surgen en momentos de distrs psicolgico. A menudo las creencias centrales que los
pacientes conocen como verdaderas acerca de ellos, no estn completamente articuladas hasta
que el terapeuta comienza a desentraarlas investigando los significados de los pensamientos del
paciente, tal se hace durante la aplicacin de la tcnica de la flecha hacia abajo.
Las CC negativas habitualmente son globales, generalizadas y absolutas. Cuando una CC se
activa, el paciente procesa con facilidad la informacin que la sustenta, pero no puede reconocer o
distorsiona la informacin que la refuta.
El terapeuta comienza a formular la conceptualizacin desde el primer contacto. Al comienzo lo
hace mentalmente o por escrito, pero en forma privada. En algn punto de la terapia comparte con
el paciente esa conceptualizacin, presentndosela como una hiptesis y preguntndole si le
suena como verdadera.
Para decidir cundo y en qu medida compartir la conceptualizacin, se debe considerar:
* Cun fuerte es la alianza teraputica
* Cuanta credibilidad confiere el paciente al modelo cognitivo
* Cmo est activadas sus CC en la sesin
* Cuanta conciencia tiene el paciente de lo que le sucede
Sin embargo, el grado de dificultad para identificar y modificar las CC vara de un paciente a otro.
Suele ser ms fcil modificar las CC de los pacientes con trastornos ene l Eje 1, cuyas CC
positivas fueron activadas lo largo de la mayor parte de su vida. Las CC negativas que aparecen en
los pacientes con trastornos de la personalidad son mucho ms difciles de modificar porque estos
pacientes suelen tener menos CC positivas y, en cambio, han desarrollado mltiples CC negativas
que se interconectan entre ellas y se apoyan unas a otras.
Para identificar y modificar CC, el profesional realiza las siguientes actividades:
1. Mentalmente establece una hiptesis respecto de cul es la categora de CC que ha dado origen
a pensamientos automticos especficos.
2. Especifica la CC usando diferentes tcnicas utilizadas para identificar CI.

3. Explica al paciente sus hiptesis y le pide que las confirme o refute.


4. Instruye al paciente acerca de las CC en general y de su CC especifica.
5. Comienza a evaluar y modificar la CC. (Lo asiste para especificar una CC nueva, examina el
origen infantil de la CC, su persistencia a travs de los anos y su contribucin pata con las
dificultades presentes).
1. Categorizar Creencias Centrales
Las CC pueden categorizarse en el terreno del desamparo, de la incapacidad de ser amado o de
ambas. Cada vez que el paciente aporta datos, el terapeuta Escucha la categora de la CC que
parece activarse. Entre los temas que comprende la categora del desamparo incluye: el
desamparo persona (falta de autoridad, vulnerabilidad, encierro, falta de control, debilidad,
dependencia) y la dificultad en la obtencin de logros (fracaso, inferioridad, desvaloracin). Entre
los temas que incluye la categora de no ser amado se encuentra la desvalorizacin, la creencia de
no ser deseado, la inferioridad. A veces est claro cul es la categora a la que pertenece una
determinada CC, en otras el terapeuta puede desconocer inicialmente qu categora de CC ha sido
activada.
2. Identificar Creencias Centrales
Para identificarlas, el terapeuta se vale que las tcnicas para identificar CI. Adems de utilizar la
tcnica de la flecha hacia abajo, trata de buscar temas centrales en los pensamientos automticos
del paciente, observa las CC que aparecen expresadas como pensamientos automticos e
interroga directamente acerca de la CC.
En muchos casos, las evaluaciones tempranas no son eficaces, pero ayudan al profesional a
observar la fuerza y amplitud de la idea y la posibilidad de modificarla.
3. Presentar Creencias Centrales
Cual se cree que se han recopilado suficientes datos como para establecer una hiptesis acerca de
la CC y se considera que el paciente ser suficientemente receptivo, se le presenta la
conceptualizacin en forma tentativa. Tambin puede revisar con el paciente una serie de PA
relacionados que ha tenido en situaciones diversas y pedirle que saque una conclusin respecto de
un tema subyacente.
Tambin se busca explorar brevemente algunos antecedentes de la infancia. La obtencin de datos
histricos ayuda al terapeuta en momentos posteriores, cuando plantea al paciente cmo lleg a
concebir esa CC y le explica cmo puede ser falsa o parcialmente falsa aunque la crea con tanta
fuerza.
4. Instruir al paciente acerca de las Creencias Centrales y el control de la forma en que
operan Para el paciente es importante comprender lo siguiente sobre las CC:
* Que es una idea y no necesariamente una verdad.

* Que puede creen en ella con mucha intensidad y no obstante puede ser parcial o totalmente
falsa.
* Que puede ser sometida a comprobaciones.
* Que tiene sus orgenes en sucesos de la infancia y que puede o no haber sido cierta en el
momento en que comenz a creen en ella.
* Que se mantiene a travs del funcionamiento de sus esquemas.
* Que el paciente y el terapeuta pueden en un trabajo conjunto usar una gran variedad de
estrategias para modificar esa idea y obtener una visin ms real de s mismo.
5. Modificar Creencias Centrales y fortalecer nuevas creencias
Una vez identificada la CC negativa, el terapeuta disea mentalmente una CC nueva, ms realista
y funcional y gua al paciente hacia ella.
Se pueden utilizar las tcnicas de cuestionamiento socrtico, el anlisis de ventajas y desventajas,
la dramatizacin racional-emocional, el actuar como si, los experimentos conductuales, el
continuum cognitivo, la expresin de la propia experiencia, o se pueden utilizar las siguientes
tcnicas
* El formulario de Creencias Centrales:
Una vez que el paciente ha comprendido que algunas de sus ideas no son adecuadas o estn
distorsionadas es preferible introducir esta herramienta. Suele presentarse cuando adems ha
aprendido el proceso de evaluacin y modificacin de los pensamientos automticos, comprende
verdaderamente que puede modificar el pensamiento disfuncional y ha establecido una fuerte
alianza teraputica.
Este formulario comprende dos partes:
* La superior, que ayuda al paciente a identificar y evaluar el grado de credibilidad conferida a la
Antigua creencia disfuncional y a la nueva creencia, ms adaptativa. El terapeuta y el paciente
completan juntos esta parte al inicio de cada sesin.
* La inferior, que debe ser completada por el paciente, durante la sesin o como tarea, a medida
que controla el funcionamiento de sus creencias y revisa las evidencias que parecen avalar la
antigua. Esta parte inferior consta de un lado izquierdo donde se anotan las evidencias que
contradicen la antigua creencia central y avala la nueva creencia, y un lado derecho donde anota
las evidencias que avalan la antigua creencia central, as como el pero que la justifica.
En el caso de no reconocer los datos positivos que corresponden al lado izquierdo del formulario,
se exponen los siguientes mtodos:
> Solicitar al paciente que piense en los datos que hubiesen sido evidencias positivas en el caso de
otra persona.

> Solicitar que piense en datos que otra persona seguramente hubiese considerado evidencias
positivas sobre su capacidad.
> Solicitar al paciente que reflexione y considere si rechaza evidencias a su favor luego de
compararlas con un modelo hipotticamente negativo.
> Solicitar que complete los puntajes que se incluyen en la parte superior del FCC al comenzar
cada sesin, antes de establecer el plan.
* Utilizar contrastes extremos para modificar Creencias Centrales:
A veces resulta til que el paciente se compare con alguna persona, real o imaginaria, que encarne
los extremos negativos de la cualidad relacionada con su CC. El terapeuta sugiere que el paciente
imagine a alguien dentro de su marco de referencia (similar al continuum cognitivo)
* Desarrollar metforas:
Se puede ayudar a los pacientes a tomar distancia de sus CC por medio de la reflexin acerca de
una situacin (por ejemplo historia de cenicienta).
* Comprobaciones histricas de la Creencia Central:
Los pacientes pueden beneficiarse analizando el origen y la persistencia a travs del tiempo de sus
CC. El terapeuta puede ayudarlo a buscar las evidencias que avalaron la C desde una edad
temprana y a sacar a la luz evidencias que la refutaban. Habitualmente este proceso se inicia luego
de que el paciente ha analizado el funcionamiento de su CC en el presente y ha comenzado el
proceso de modificacin, a travs del FCC o de otras tcnicas. Algunos paciente son logran
acceder a ciertos recuerdos importantes, a menos que estn emocionalmente excitados debido a la
activacin de una CC.
Ya sea en la sesin o como tarea, el paciente debe:
* Primer paso, registrar recuerdos que puedan haber contribuido a la formacin de la CC.
* Segundo paso, buscar y registrar las evidencias de cada periodo que sustenten una creencia
nueva y positiva.
* Tercera etapa, reformular cada segmento de evidencias negativas.
* Cuarta etapa, realizar un resumen de cada periodo.
* Reestructuracin de recuerdos tempranos:
Existen casos en donde es adecuado aplicar otra clase de tcnicas emocionales o experienciales,
con la cuales se despiertan los afectos del paciente.
Una de ellas consiste en dramatizar un hecho ocurrido para ayudarlo a reinterpretar una
experiencia traumtica anterior.

Otra tcnica utiliza las imgenes mentales para reestructurar recuerdos tempranos en una
situacin afectiva. En este caso el terapeuta lleva al paciente a experimentar nuevamente una
situacin perturbadora del pasado que, aparentemente, colabor en la formacin o el sostenimiento
de una CC. (Primero el terapeuta identifica una situacin especfica perturbadora para el paciente,
luego incentiva la afectividad del paciente a travs del abordaje de pensamientos automticos,
emociones y sensaciones somticas, seguidamente ayuda al paciente a identificar y a volver a
experimentar una experiencia temprana relevante, luego conversa con la parte ms joven del
paciente y finalmente ayuda al paciente a desarrollar una comprensin diferente de la experiencia,
por medio de la imaginacin guiada, el cuestionamiento socrtico, el dialogo y/o la dramatizacin).