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MARC SORIANO - LA

LITERATURA PARA NIOS Y


JVENES1

NOTA EDITORIAL
Marc Soriano ha realizado los ms
importantes aportes para el anlisis de la
literatura infantil y juvenil y en general de la
cultura para chicos.
La versin original de la Gua circul en
nuestro medio durante estos aos slo
fotocopiada o en traducciones parciales.
Podramos aventurar los motivos que
llevaron a las grandes editoriales en
espaol a ignorar la obra de este pensador
excepcional. En el momento de su
publicacin
mediados
de
los
70
comenzaban
a
gestarse
las
transformaciones que iran configurando el
mundo que hoy padecemos. En el plano de
la investigacin sobre los fenmenos
culturales y la literatura en general, los
cambios se expresaron en un modelo de
anlisis
superficial,
centrado
exclusivamente en "el texto". Marc Soriano
propona,
en
cambio,
un
abordaje
multidisciplinario de todo el campo (texto,
contexto cotexto segn sus propias
palabras). Es decir que, a lo especificamente literario, incorporaba categoras del
psicoanlisis, la psicologa, la sociologa, la
antropologa y la historia. La obra, producto
del trabajo riguroso del investigador con
mayor formacin que hubiera incursionado
en el campo de la crtica de la literatura
infantil y juvenil, resultaba a contramano de
las tendencias que comenzaban a estar en
boga, sobre todo de aquellas que se decan
de vanguardia.
1 Soriano, Marc (2001). La Literatura para Nios
y Jvenes (Trad. Graciela Montes). Colihue. Bs
As: Argentina

Durante los veinte aos que siguieron a la


primera publicacin de la Gua, el autor se
dedic a su permanece actualizacin, tarea
que culmin en 1994, poco tiempo antes de
morir. Por eso es que la versin que hoy
publicamos rene lar virtudes del original
con los nuevos enfoques y las nuevas
respuestas que la dinmica cultural
reclama. (5)
EDICIONES COLIHUE, julio de 1995
PRLOGO A LA EDICION EN ESPAOL
El autor, profesor de Filosofa, doctor en
Letras, miembro de la Resistencia durante
la Segunda Guerra Mundial y gran premio
de la Academia Francesa, fue un intelectual
"hertico". "incmodo" en cierto modo para
los universitarios conformistas, a quienes
irrit siempre su franco compromiso con la
realidad social y su inclaudicable inters por
las literaturas populares e infantiles, es
decir, por lo que oficialmente se consideran
los mrgenes de la cultura.
Se hizo conocer en el mundo acadmico por
la publicacin de un ensayo precursor y
brillante en torno a un clsico descuidado
por la crtica de todos los tiempos, Los
cuentos de Perrault. Erudicin y tradiciones
populares, que le vali el Premio SainteBeuve pero tambin la hostilidad del sector
ms conservador del mundo universitario,
que lo tild de "inclasificable" y no le
perdon el haber elegido como objeto de
estudio un "gnero menor". La reparacin
vino de la mano del prestigiossimo
historiador y organizador cultural Fernand
Braudel, quien le abri las puertas de la
cole Pratique des Hades Etudes y lo
recomend
a
las
universidades
norteamericanas de Berkeley. Stanford y
Columbia. En 1972 ancla finalmente en
Paris, publica su Dossier Charles Perrault,
una biografa monumental y deslumbrante,
y es nombrado profesor en las universidad
de Limoges, Burdeos y Sorbona. En 1975
aparece la primera edicin de la obra cuya

versin actualizada hoy traducimos, y tres


aos despus publica Le cas Jules Verne [El
caso Julio Verne]. (9)
Poco despus cae abatido por una forma
gravsima de miastenia, que lo confina a un
pulmotor primero y que luego lo deja
paralizado y sin habla. Es entonces cuando
este "hertico" e "inclasificable" apasionado
defensor de los mrgenes, construye un
cierre heroico para su vida: durante
diecisis aos, desde el inicio de su
enfermedad hasta su muerte en diciembre
de 1994, y apoyndose en lo que l mismo
denomina "una extraordinaria red de
inteligencia y de corazn", retorna su
trabajo, con la humildad y el tesn del que
sabe que tiene que completar su tarea: en
1981 aparece La semaine de la comte.
Rapport secret sur l'enfance et la jeunesse
au XIX siecle (La semana del cometa,
informe secreto sobre la infancia y la
juventud en el siglo XIX) y, al ao siguiente,
Le testamour ou remedes la mlancolie
(El testamor o remedios a la melancola],
donde, desde su puesto de constante
vecindad con la muerte, plantearon lucidez
el sentido de la vida y de la cultura que est
ligada a la vida. Se mantiene informado, no
cesa de cuestionar las injusticias sociales,
estudia, lee, escribe, aconseja a sus
alumnos y emprende una gran actualizacin
de su Guide del 75, en la que trabaja con
ahnco y que concluye pocas meses antes
de su muerte. (10)
GRACIELA MONTES

PREFACIO
Este libro no es una simple reedicin de la
obra publicada en 1975 y agotada desde
hace mucho tiempo.
En cuanto comenc a actualizarla para la
reimpresin que deseaba encarar mi editor,
not que muchas de las cuestiones que
habla abordado entonces se planteaban hoy

en trminos diferentes debido a cuatro


causas fundamentales:
1) Se han transformado las estructuras
econmicas. La crisis ha desembocado en
una concentracin de las empresas
dedicadas a producir libros para nios
mucho ms drstica y evidente de la que se
poda observar en 1975, y en el desarrollo
de polticas editoriales basadas en estudios
de mercado y en la persecucin del rdito
econmico inmediato, que suelen incidir en
forma negativa en el contenido de los
libros. Sin embargo, ha habido tambin
otros editores, grandes y pequeos, que
apostaron, por el contrario, a la calidad y al
sentido, convencidos de que el libro no es
un "producto" como otros, especialmente
cuando se dirige a seres en proceso de
formacin. Esto lleva a cuestionar las
prcticas de distribucin y comercializacin
que acaban por condenar a los pequeos
editores creativos.
2) Las mentalidades han ido evolucionando,
La liberalizacin de las costumbres, por
ejemplo, o la amenaza del sida y el
recrudecimiento de otras enfermedades de
transmisin sexual hacen que sea necesario
plantear en forma diferente la cuestin de
la informacin sexual y la educacin
afectiva.
3) Han surgido nuevos temas. En algunos
casos se trata de cuestiones que hablan
permanecido ocultas durante tanto tiempo
y, en otros, de cuestiones completamente
nuevas: la reaparicin de los racismos, de
los
nacionalismos
furiosos,
de
los
fanatismos religiosos, del sexismo, de la
contaminacin
ambiental,
de
la
deforestacin salvaje, de la amenaza
atmica. (13)
4) Por fin, y en lo que constituye un dato
positivo, entre 1975 y 1995 ha avanzado
mucho la investigacin en las ciencias del
hombre y hoy podemos, por ejemplo, ubicar
mejor e interpretar mejor la obra de artistas

corno los hermanos Grimm. Andersen o Julio


Verne. Al estudiar las instrucciones de
Lutero, los manuales de la Contrarreforma,
los cuentos cristianizados atribuidos a
Perrault, las tragedias educativas de Racine,
los libros de distribucin de premios
editados por Mame, Hachette y Hetzel, se
me haba hecho evidente que la literatura
infantil haba sido siempre un campo de
batalla para las religiones y las ideologas.
Ahora me vea obligado a plantearme
nuevas preguntas; en qu consiste esa
lucha en una poca como la nuestra,
cuando
la
literatura
infantil
suele
autodefinirse como carente de mensaje y
esencialmente ldica? Cmo situarla luego
de la disolucin de los regmenes que se
pretendan comunistas y cuando el avance
de la desocupacin y de la exclusin estn
asolando los pases liberales? En este
contexto
histrico
que
la
explosin
demogrfica y los integrismos tornan
peligroso. Cul es el rol que desempean
los libros para nios en la lucha contra el
analfabetismo y el analfabetismo funcional
que es tambin, en su terreno, una lucha
por los derechos del hombre, de la mujer y
del nio?
En pocas palabras, esta reactualizacin,
que podra haber sido slo un trabajo
fastidioso de poner al da la informacin
termin por convertirse en la ocasin de
emprender una nueva exploracin de este
sector de la cultura inseparable del arte y
de
la
literatura
de
los
adultos
comenzando por preguntas en apariencia
sencillas, como las que planteo a
continuacin. Por ejemplo: qu significa
hoy leer? Siguen siendo eficaces los
mtodos de aprendizaje de la lectura y de
la escritura utilizados en el pasado? La
sociedad de la imagen y del espectculo
que parece entrevene para el futuro seguir
necesitando de los libros? Cuando hablamos
de libros para nios, de qu nios estamos
hablando? Esa imagen que invade cada vez
con mayor insistencia el texto puede

considerarse a su vez corno otro texto? Un


libro sin texto, hecho slo de imgenes,
sigue siendo un libro?

EL MTODO
Es imposible abordar la literatura para nios
y
jvenes
bajo
una
perspectiva
exclusivamente literaria. En 1975 ya haba
yo adoptado, sin insistir demasiado en ello,
una perspectiva interdisciplinaria: estudiaba
los textos, por cierto, pero tambin me
ocupaba de su insercin en el tiempo, de su
eficacia en trminos de poder: me remita a
la historia econmica, social y poltica, bajo
una perspectiva que me permita remitir al
artista a su dimensin de mediador cultural,
sin olvidar; por supuesto, que haba un
fondo de individualidad irreductible, una
historia
personal
influida
o
incluso
determinada por pulsiones y censuras
inconscientes. (14)
Este mtodo, que en su momento llam la
atencin por lo novedoso, es hoy en 1994,
generalmente aceptado, aun cuando a
menudo no se lo practique en forma
correcta. Se lo podra resumir en tres
trminos: texto, contexto y cotexto,
dndoles a los dos ltimos no slo el valor
de las influencias literarias experimentadas
por el escritor (intertexto) sino tambin el
de la significacin del dilogo artstico. Una
obra de arte no se refiere solamente al yo
concreto, histrico, del creador y al de su
pblico, sino tambin al yo soado por cada
uno de ellos, a sus historias nicas e
irreductibles que, sin embargo, logran
comunicarse y reconstruirse mutuamente.
Este mtodo explica la estrategia que
adopt en 1975 y que sigo manteniendo y
perfilando mejor en esta versin: la
alternancia entre las exposiciones tericas o
temticas y las noticias acerca de artistas
representativos.

A menudo se me pidi que renunciara al


ordenamiento alfabtico y que escribiese
una historia de la literatura infantil. Me he
rehusado siempre y eso por dos razones: en
primer lugar, se trata de una empresa que
superara mis posibilidades de informacin
y mis fuerzas, y, en segundo lugar y
fundamentalmente,
porque
la
forma
"enciclopdica", que avanza a los saltos, de
artculo en artculo, me conviene y me
divierte. Creo, por otra parte, que es la
forma que le conviene al lector atento pero
siempre apresurado de hoy en da. Tal vez
haya quien diga pero aqu hace muchsima
falta una reflexin acerca de. Tanto
mejor si mis lagunas lo incitan a
embarcarse en alguna investigacin.
Este libro comienza, sin embargo, con una
breve historia" de la literatura infantil, que
no es en realidad una concesin sino ms
bien un esfuerzo por situar mi produccin
dentro de la historia de la comunicacin
entablada entre los adultos y los nios.

LAS MICROBIOGRAFIAS
En 1963 lanc la idea de hacer un
diccionario de los escritores de literatura
infantil en lengua francesa, trabajo que
llevamos a cabo junto con el CRIlJ y que
public la editorial Seghers en 1969. En mi
Gua de 1975 desarroll un concepto algo
diferente: la noticia acerca de un autor no
deba limitase slo a los informes acerca de
su vida y obra sino que deba incluir,
adems, su palabra, para que el lector
pudiese acceder tambin a ese "yo
soado", al que toda creacin autntica se
remite. Este mtodo, el mismo a que
aspiraba Proust en su Contra Saint-Beuve,
desemboc
en
varias
investigaciones
notables, entre otras Les Petits Francais
illustrs de Claude-Anne Parmegiani, el
Dictionnaire des ecrivains jeurnesse de Nic
Diamant y la Guide europeen de la
littrature de
junesse, trabajo colectivo

publicado en 1994. Debo mucho a esas


obras de referencia. (15)

Sin embargo, mi propsito aqu es diferente.


En esta reflexin global en torno a los libros
para nios que intento hacer:
1) No puedo separar a los escritores
franceses de los que publican en otras
lenguas, ni tampoco limitarme a Europa,
precisamente en momentos en que
estamos sufriendo el flagelo de los efectos
perversos
de
la
colonizacin
y
la
descolonizacin. Tanto en este terreno
como en otros, asistimos hoy a una
globalizacin y a una interpenetracin de
las culturas que se ponen de manifiesto
muy particularmente en las corrientes
artsticas.
2) Por otra parte, no puedo adoptar una
diferenciacin
entre
escritores
e
ilustradores, En primer lugar, porque
muchos dibujantes y pintores son tambin
escritores,
y, en segundo lugar
y
fundamentalmente, porque la imagen, en
este sector de la cultura, se impone cada
vez ms como texto.
3) Finalmente, hay que tener en cuenta la
evolucin del concepto de autor. No cabe
duda de que el escritor sigue existiendo,
pero a menudo est integrado a un equipo
editorial y es ese equipo el que, a partir de
una idea de coleccin, le encarga un texto,
lo discute con l y busca mejorarlo. Es sa
la razn por la cual he querido que en este
libro "de muchas voces" tambin estn
presentes los editores.
4) M propsito -o al menos uno de ellos- no
es el de conseguir que se lea todo, ni
siquiera el de que se lean los libros que yo
prefiero, sino ms bien el de incitar a leer.
sa es la razn por la cual mis bibliografas
nunca son exhaustivas sino siempre
selectiva.

UNA GUIA?
A partir de 1975 se han multiplicado los
libros para nios y jvenes y tambin se
han
diversificado.
Representan,
ya
avanzada la dcada del 90, un sector en
plena expansin en momentos en que el
libro est amenazado de recesin.
Hay una enorme profusin. Es imposible
leerla todo. De modo que mis elecciones de
autores contemporneos son doblemente
subjetivas: dependen de las limitaciones de
mi propio gusto y de las de la informacin
que poseo. No obstante, asumo y reivindico
con orgullo y confianza mis corazonadas,
que son tambin las de muchos nios que
me ayudaron a escribir este libro.
La palabra Gua me parece hoy demasiado
ambiciosa y demasiado dirigista, me habra
gustado reemplazarla por Literatura para
nios y jvenes. Corrientes, temas y
perspectivas, pero mi editor me ha
sealado que se trata de una obra que se
conoce hoy como Gua y que el cambio
acarreada algunos inconvenientes. (16) De
modo que espero que se le otorgue al
trmino el sentido menos restringido que
sea posible. Una gua no es necesariamente
un mentor omnisciente, sino ms bien un
compaero
de
ruta
que
transmite
informacin y reflexiones para ayudarlo a
uno a precisar las propias. Tal es el
propsito de los 23 consejos simples que
podrn encontrar los lectores al final del
libro. Lo esencial, me parece, es no
imponerles a nuestros nios nuestra
eleccin adulta, tener en cuenta sus
adquisiciones y sus gustos y entablar con
ellos en lo que se refiere a libros y a
travs de una lectura compartida un
debate que nos permita, llegado el
momento, acompaarlos y sostenerlos
cuando tengan necesidad de ayuda.

EL JUEGO Y LA REALIDAD

Una corriente nada despreciable de la


critica contempornea insiste en la
necesidad que tienen los nios de jugar:
libros para la primersima infancia (o prelibros), libros-juguete, historias en las que
uno es el hroe y elige su propia aventura,
libros que embarullan deliberadamente el
lenguaje. Es verdad, no hay que privar a
los nios de su niez.
Pero la voracidad, las diversas formas de
racismo, los nacionalismos furiosos, el
sexismo, la guerra y la pobreza estn
desasosegando nuestro pequeo mundo
protegido; cada vez estn ms cerca de
nosotros y muchas veces se alojan en
nuestra propia casa. Los nios son las
primeras
vctimas:
bombardeados,
masacrados,
asfixiados
con
gas
o
condenados a trabajos forzados, drogados,
prostituidos, vagando por las calles de las
ciudades, o buscando alimento en los
tachos de basura. Y sin embargo, es
tambin para ellos, es tambin para los que
ni siquiera aprendieron a leer que existen la
literatura infantil y la literatura a secas.
Jams tan acuciante como ahora la
necesidad de alertar y de informar porque
la violencia, los fundamentalismos, el
sexismo son venenos que se insinan en las
conciencias en los tres primeros aos de
vida. Reeducar es siempre ms arduo y
lleva mucho ms tiempo que educar. Hay
que impedir a toda costa que las vctimas
se transformen en verdugos, como sucedi
en un pasado an cercano.
Los revolucionarios de 1789 y los socialistas
de 1848 confiaban en La educacin. Luego
se dieron cuenta de que se trataba de una
utopa. A quines haba que educar antes?
A los nios o a sus padres? Y cmo
educarlos si las estructuras econmicas y
sociales no evolucionaban?
De ah esa cuestin ms amplia que intento
plantear a travs de este libro: cmo
ayudar a un nio a acceder al espritu

crtico? Cmo acostumbrarlo a describir


ese universo de imgenes y de palabras en
el que est sumergido desde el momento
mismo de su nacimiento? Cmo acelerar la
evolucin de las mentalidades y aliviar el
terrible peso de la historia? (17)
Por cierto que no estoy de acuerdo con la
literatura "comprometida" que, en China o
en la ex Unin Sovitica, predicaba una
especie
de
militancia
de
comando,
moralizadora y superficial, pero tampoco

defiendo una literatura sin compromiso e


irresponsable.
Es verdad que los libros para nios no son
sino un pequeo sector del amplio territorio
donde nuestra especie libra sus grandes
batallas para convenirse en humana, pero,
y tal como escribi Rainer Mara Rilke.
hasta los jardines ms pequeos tienen
sus grandes noches. (18)
MARC SORIANO