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LOS TAINaS DE LA ESPA~OLA

ROBERTO CASSA

......

LOS TAINOS
DE LA ESPAOLA

PUBLICACIONES DE LA UNIVERSIDAD AUTONOMA DE SANTO DOMINGO


VOL. CLXV

,-

GOLECCION HISTORIA Y SOCIEDAD No. 1 1

LOS TAINOS D E LA ESPANOLA

Roberto Cass

1974

Editora de la UASD
Apartado Postal No. 1355
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Edicin a cargo de Emilio Cordero Michel

Impreso en
Editora del Caribe, C. por A.
El Conde No. 1
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Cubierta de Cuadrado
Hecho e l depsito de ley

LOS TAINOS DE LA ESPANOLA

ROBERTO CASSA

EDITORA DE LA UNIVERSIDAD AUTONOMA DE SANTO .DOMINGO


Santo Domingo, Repblica Dominicana

Este trabajo fue escrito para cumplir con el principal compromiso de la beca que nos conc,ediera la Comunidad Latinoamericana de Escritcvres, con sede en Mxico, por espacio de un
ao. En ese pab dispusimos de todo el tiempo libre para hacer
estudios de historia y ekborar la versin que se presenta &?
este trabajo.
Aprovechamos para expesar nuestro agmdecimimto al Dr.
Freddy Gatn Arcq Representante de la Comunidad Latinolamricana de Escritores m la Repblica Dominicana, por hakm
incluido en la terna de candidatos a h beca. Tambin extemorixamos la gratitud que sentimos hwia los integmntes de la Junta
Directiva de la Comunidad LatinoamerZcana de Escritores, Carlos Peliicer, Fedro Guinn, Dernetrio Aguikm-Malta, E m t o
Me* Snchex, Carlos Solrxano y Manuel Mejb Valera, de
quienes recibimos toda la ayuda y simpatia, durante nuestra estada m el pais hamano.
Igualmente, agrradecem a la Universidad Autnoma de
Santo Domingo y, en especial, a su Rector, Dr. Hwga Toientino,
d Encurgado de Ediciomes, Dr. Emilio Cordero y al Director del
Departamento de Investigaciones Cientificas, Dr. Jos del Castillo, por el inters que tomaron en la publicacin de esta obra
en la serie Historia y Sociedad dk la institucin.

ROEERTO CASSA

Otros amigos contribuyeron, de diversas formas, a la culminacin de esta obra, entre los que ckbemos mencionar a W i l f r d o
Lozano, Rodolfo Pigre, Orlando Martinez, 3Ilarcos Rodriguez y
Marcw TRibz Maggiolo.
Deseamos, por ltimo, hacer del phliccr conocimiento la
des-interesada colabwacin que nos ofreciera el arquelogo Manuel Garcx-Arvaib, quien no solameizta ha hecho posible la publicacin de las Eminixs de a t e libro, sino que adems gentilmenf e cedi las fotografhs de las piezas ui8queorogicasde b Sala d e
Arte PrehZspnico de la Fundacibn que preside y realiz, en lo
f u n d a m t a l , ia descripcin de las mismas.

Ro'oerto Cass

Santo Domingo, Julio de 1974.

CAPITULO PRIMERO

GENERALIDADES

OBJETOS Y LIMITES DZL TRABAJO


Este trabajo fue inicialmente concebido con el fin de situar
el grado de desarrollo histdrico de los indgenas de las Antillas,
especficamente de los de la isla de Santo Domingo, o La Espaola, en un contexto que permitiera englobar las particulari&res de la explotacin de la mano de obra aborigen, base de
la economa colonial de la primera poca. La institucin social
que se utiliz para ello fue la encomienda, que ms tarde se
extendi por el continente, y su objeto fue la extraccin de oro.
En realidad, el ciclo econmico oro-indios apenas dur unos
30 aos en Santo Domingo y en el resto de las Antillas, dando
paso al ciclo azcar-negros. De todas maneras, la influencia de
la poblacin indgena sobre el posterior desarrollo de la historia
colonial del rea, no es despreciable. En un captulo de:
presente trabajo nos limitaremos a conceder atencin a la
situacin social del indio en la economa colonial inicial, y a
los procesos de mutua influencia cultural que se operaron en
esos aos entre los dos conglomerados tnicos de indios y espaoles. Sin ellos, se puede afirmar de plano, la colonizacin
europea no hubiese podido producirse a la escala en que se dio
histricamente, puesto que la utilizacin del bagaje cultural
indgena1 por parte de las espaoles fue un arma decisiva que

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ROBERTO CASSA

les permiti afianzar y extender su presencia en el Nuevo


Mundo. De ello se desprende la necesidad del conocimiento
de las sociedades indgenas para la comprensin de la historia
colonial, aun en el mbito de las Antillas, donde desaparecieron
estas sociedades en un corto perodo.

La especificidad de objeto, as como de procedimientos metodolgicos empleados en este traba$o, lea relaciln al de la
historia colonial de Santo Domingo del cual debi ser una introduccin, nos ha llevado a concebirlo separadamente, como un
estudio aislado de la sociedad aborigen.
Pretendemos aqu ofrecer una visin general de las comunidades tanas de las Antillas Mayores y Bahamas, en el estado
en que se encontraban para la poca del descubrimiento del
continente americano por los espaoles. Se pretende operar un
anlisis histriccl-social con base etnogrfica.

En este intenta se plantean algunos inconvenientes. El


ms importante de ellos es el relativo a las limitaciones de las
fuentes histricas sobre el tema, tanto etnogrficas como documentales, para un trabajo que, al tener colno objeto central el
rea de las relaciones sociales y econmicas, forzosamente
debe estar basado en fuentes histricas escritas. Evidentemente
que los datos derivados de la arqueologa son mucho ms seguros, pero su alcance en estas reas es bastante restringido.
Las limitaciones de los cronistas y otros autores apuntan
en varios aspectos. En primer lugar, la incapacidad de comprensin por su parte de las originalidades del desarrollo social
de los pueblos americanos; a lo ms que llegaron fue a efectuar
comparaciones con pueblos de la Antigedad del rea mediterrnea, basados en los historiadores griegos y romanos. Por
otro lado, para parte de &os autores las sociedades aborgenes
fueron objeto de desprecio manifiesto, en la labor ideolgica
de justificacin de la explotacin del indio.
Otra limitacin no menos importante deriva del hecho de
que es muy &f.cil referirse al indgena anti12a,m en base a los
cronistas y a las fuentes documentales, ya que la inmensa
mayora de noticias que por estos medios se tiene, se refiere

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nicamente a la isla Espaola. Cierto que la relativa homogeneidad cultural de los tanos de todas las islas aminora en
parte este inconveniente, pero slo en parte, puesto que la
arqueologa registra diferencias regionales imiportantes que pueden expresar, en mayor o menor medida, particularidades del
desarrollo de las instituciones econmicas, sociales e ideolgicas.
De manera dbil, algunos de los cronistas registraron diferencias de este tipo.
Este ltimo problema plantea uno de los lmites de este
trabajo: no puede pretender abarcar globalmente el rea antiliana. Ms bien se ipodra considerar una aproximacin en este
sentido, cuya validez est limitada a los aborgenes d e la isla
Espaola, utilizando a ttulo de referencias los datos conocidos
acerca de las otras islas.
A las limitaciones de los cronistas, a gromo modo ya sealadas, se agrega la insuficiencia relativa de las investigaciones
arqueolgicas y, lo que es ms grave, la no atencin, en la
mayora de estos estudios, a las derivaciones que podran obtenerse en el rea del conocimiento de las estructuras sociales y
econmicas, y no, como se limitan, a los registros de yacimientos,
dedicando atencin primordial a las variaciones cermicas.
Claro que inferencias smiol.logicas slo pueden obtenerse de la
arqueologa a base de investigaciones sistemticas, de lo que
ha habido poca oportunidad en el rea antillana. Esto m significa que se nieguen los valiosos aportes que se han producido en
los ltimos aos en las investigaciones arqueolgicas, dentro de
sus naturales limitaciones.

As pues, esta ltima insuficiencia refuerza la necesidad de


sustentar este ensayo en base a las informaciones histricas,
por medio de estudios crticos de las fuentes en general y de
las informaciones que contienen en p a r t i d a r , con apoyo de los
criterios metodolgicos establecidos por el materialismo histrico y por la antropologa moderna, as como de la confirmacidn
de las informaciones por testimonios arqueolgicos en la medida
de lo posible.
De ninguna manera, pues, pretendemos agotar el tema.
Prcticamente consideramos que lo ms importante est por

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ROBERTO CASSA

hacerse a travs de excavaciones orientadas por hiptesis de


trabajo dirigidas al rea social. Plantear algunas de tales hiptesis es uno de los fines de estas lneas.

FUENTES
Visto el carcter de estudio social que se propone en este
ensayo, ya hemos dicho que las fuentes primordiales de informacin a utilizar son las relaciones etnogrficas que hicieron
cronistas y conquistadores acerca de los habitantes de las islas,
a fines del siglo XV y a inicios del XVI. Igualmente, hay
&tos importantes en fuentes documentales de varias colecciones
publicadas, aunque en pequea proporcin, y muchos de ellos
limitados a aspectos de la poca posterior a la conquista, pero
que sirven para el estudio de las propias instituciones tradicionales indgenas. Se utilizan tambin las informaciones que se
desprenden de excavaciones y hallazgos arqueol6gicos, a pesar
de la dificultad ya sealada, as como los estudios de algunos de
los autores que en el presente siglo han investigado la cultura
tana .
Hemos explicado brevemente el por qu se da primaca
a los datos que brindan los cronistas a pesar de las reservas
que a menudo suscitan. De todas formas, se tratar en lo
posible de unir los datos de diversas procedencias y tomar en
cuenta las hiptesis y conclusiones de los autores ms importantes que han tratado el tema. El estudio de los cronistas da
lugar a mltiples problemas pues los datos e interpretaciones
en ellos son a menudo divergentes y hasta contradictorios, principalmente entre los dos ms importantes, Las Casas y Oviedo,
par 10 que muchos de estos puntos tienen que ser objeto de un
anlisis exhaustivo, metodolgico y crtico, y no se pueda arribar
a conclusiones definitivas.
Hasta cierto punto, slo se pueden considerar absolutamente concluyentes los datos'en que coinciden los cronistas
ms importantes, principalmente cuando son susceptibles de
ser confirmados por la arqueologa. La interpretacin de estos
datos es todava ms compleja, pues en realidad no estn enmarcados en un estudio met6dico y profundo.

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Se hace necesario exponer en algunas palabras el contexto


de estas fuentes p r separado.

Sus escritos (Diario y Cartas) pueden ser considerados, desde un punto de vista, como la fuente ms importante
para el conocimiento de los tanos pues sus observaciones fueron hechas en los dos primeros viajes a tierras americanas,
cuanda todava la sociedad tana no haba sido alterada por la
presencia europea. Pero son solamente observaciones, sumamente valiosas aunque superficiales o, para mejor decir, fenomenolgicas. E n otro sentido, las obsesiones de Coln le impidieron considerar ms a fondo el conocimiento de los indgenas:
no se interesaba ms que por encontrar oro, y estaba convencido
de encontrarse en tierras asiticas. La necesidad de valorizar
sus descubrimientos, tambin lo llev a exageraciones y distorsiones, fcilmente perceptibles y por 10 mismo poco problemticas. Lo ms importante es que algunas de sus observaciones
ya estn ausentes en los otros autores por la novedad que constituyeron y el momento en que fueron hechas.
Fray Ramn Pm.- Su ReZucirz es el nico escrito hecho
con lo que hoy en di3 se consideran reglas mnimas de la etnografa. Pan conoca el idioma indgena y compil con bastante minuciosidad las creencias, costumbres religiosas y rituales de los tanos. Lamentablemente, este fraile, como lo
informa Las 'Casas, careca de una base cultural vasta, por lo
que es evidente en algunos elementos aislados de la narracin
que, de haber tenido l mayor conciencia de la empresa que le haba sido encomendada por Coln de investigar la)religin y las
costumbres de los indios, y hubieran sido debidamente valorizados, habran podido producir un conocimiento mucho ms
profundo de los tanos del que se ha obtenido por l y los otros
autores.
En materia de creencias religiosas, tudos los otros autores
tuvieron que referirse a la Relacin de Pan.
Mrtir de Anglera.- Es en sentido estricto el primer
cronista de Indias. Por el apoyo que goz de la Corona, pudo
Co1Qn.-

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entrevistar a muchos de los espaoles que regresaban de los


descubrimientos. Sus noticias son, pues, de la ms alta importancia, pero con las restricciones siguientes: la baja cultura de
la mayora de los probables entrevistados, nica fuente de sus
Dcadas; actitud de ligereza al escribir, que causa en sus escritos numerosos errores y confusiones; su espritu renacentiska
que le lleva a idealizar y a procesar las informaciones bajo el
prisma de los pueblos de la Antigedad. Ello exige que sus
informaciones sean tratadas con reservas.

Fernndez de Oviedo .- Cronista oficial de la Corona. Pudo


conocer directamente a los tanos, pero ya en una fase muy
avanzada de su desaparicin, pues lleg a Amrica en 1514 con
la expedicin de Pedrarias, pasando a residir en Santo Domingo
a inicios de la dcada de los 30, despus de haber visitado varias
veces las islas. Este inconveniente se compensa por haber interrogado a espaoles que participaron en los inicios de la conquista. Claro que tal fuente es sospechosa por la tendencia a
denigrar a los indios: en Oviedo son perceptibles generalizaciones peyorativas y de poco valor, contentivas de distorsiones
que, se puede suponer, no siempre fueron debidas a la incomprensin o al desconocimiento, sino ms bien a la intolerancia
religiosa y a la justificacin de la empresa espaola en Amrica,
lo que, por ejemplo, Mrtir no tuvo en parte necesidad de hacer.
Sin embargo, la obra de Oviedo tiene valor eir virtud de
ser el ms riguroso y preciso de todos los autores de la poca,
con la salvedad, ya apuntada, de los aspectos socialee contravertibles presentes en slu Historiu.
Las Was.- Es la principal fuente global ,para el conocimiento de la sociedad tana. Su Apologtica Historia es la
obra clave para el estudio de todos los elementos dae la cultura
tana. Su Historia de las Indius tambin contiene detalles
sumamente importantes.
Conoci la isla desde poca relativamente temprana, 1502,
cuando lleg con la expedicin de Nicols de Ovando y exista
todava gran parte de la poblacin indgena que conservaba
sus rasgos culturales fundamentales. La mayora de los datos

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socioculturales que aporta son producto, pues, de obser.acin


directa. Tambin conoci e interrog 'a los espaoles de la poca
colombina.

El problema que presenta este autor es su conocida defensa


de los indios que, a la vez que contribuy a hacerle prestar
atencin a los detalles de la organizacin aborigen, le llev a
posiciones extremas de exageracin y, quizs, a soslayar aspectos
de las costumbres indgenas que se podran interpretar negativamente en la concepcin espaola de la poca. A pesar de
la atencin que le concedi a la vida de los indios, sin duda
tuvo la oportunidad de conocer numerosos aspectos a los que,
en los momentos de hacerlo, no prest atencin, de lo cual l
misma se lamenta continuamente. Coa un mejor conocimiento
de conjunto y con ms informaciones de carcter Social que
Oviedo, Las Casas, sin embargo, no le iguala en exactitud y
rigurosidad de los datos y descripciones.
Otros historiadores.- Algunos autores del siglo XVI de&caron apartados & sus obras a las caractersticas de la sociedad

tana. Pero por ser de carcter tardo, despus de la conquista


y desaparicin de los tainos, no tienen gran importancia, pues
casi siempre utilizan las informaciones de los autores citados
anteriormente. En general es por este motivo que no tienen en
el objeto de las presentes lneas gran valor ni originalidad, ni
plantean ingredientes problemticos. De cualquier manera, los
criterios que emiten tienen que ser tomados en cuenta.
Entre ellos destacan L p z de Gomara, Antonio de Herrera,
Girolarno Benzoni y Juan de Castellanos. Autores posteriores
como Charlevoix y algunos otros, tendran mems valor si no
fuera por haber conocido los indgenas caribes de las Antillas
Menores, los cuales tuvieron muchos elementos aruacos en su
cultura.
Fuentes documentales.-faComo estn asociadas al proceso de
implantacin colonial espaol, tienen inters fundamental para
el conocimiento de los procesos de destruccin de la sociedad
taina. Ya hemos dicho que, de todas formas, se pueden inferir
de ellas interesantes aspectos de la sociedad tana. Pero, hasta

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ROBERTO CASSA

ahora, son bastante escasas las fuentes ya publicadas que se


relacionan directamente can el tema de este trabajo.
Hemos utilizado algunas colecciones documentales de los
archivos espaoles. En primer lugar es importante la Coleccin
de Viajes, de Martn Fernndez de Navarrete, donde se encuentran algunos escritos importantes, como las cartas de Coln, la
Carta al Cabildo de Sevilla de Alvarez Chanca, o el Testamento
de Diego Mndez. Tambin se localizan algunos documentos
interesantes en la v~luminolsaColeccin de Docu?nentos Inditos
de Indias, tales como algunas cartas de los padres dominicos o
la Relacin del Repartimiento de 1514. Igualmente irnLwrtante
es el primer tomo de la serie de Reaies Cdulas y Correspondencia de Gobernadores de Santo Domingo, reunida por Marino
Inchustegui, donde hay documentos de tal importancia, como
las correspondencias de los Jernimos, Zuazo y Figueroa. El
primer toma de la Historiu Militar de Santo Domingo, de Fray
Cipriano de Utrera, contiene numerosas noticias aisladas acerca
de la situacin de los indios en la colonia, y sobre la rebelin
dirigida por Ehriquillo. Es tambin importante la recopilacin
documental hecha por Rodrguez Dmorizi, Los Dominicos y las
EncomZendw, donde estn el Interrogatorio Jeronimiano de 1517,
la Relacin del Repartimiento de 1514 y otros documentos.
Existen dos importantes cartas acerca del segundo viaje de
Coln, de los italianos Cuneo y Coma (la ltima en una versin
latina de Scillacia que no tuvimos posibilidad de consultar) en
las que se ofrecen detalles sobre la vida de los tanos.
Se hace necesario efectuar una investigacin en los archivos
espaoles con vistas a reunir los materiales inditos existentes,
probablemente abundantes, que informen acerca de los aborgenes antillanos.

LA CULTR,A TAINA.
La cultura tana, objeto del presente ensayo, comprenda
la gran mayora de pobladores aborgenes de las Antillas en el

perodo histrico anterior a la llegada de los europeos. Se


entiende por cultura un conglomerado de poblacin tnico y de

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base territorial determinada, con rasgos similares de lengua,


organizacin social, desarrollo econmico, costumbres y creencias. No es nada difcil considerar, en base a los datos de las
fuentes histricas ya citadas, que en las islas existieron otros
grupos de poblacibn claramente diferenciados de los tanos o,
lo que es lo mismo, constitutivos de otras culturas.
Los tanos ocupaban la isla de Puerto Rico en la totalidad
de su territorio; la isla Espabla, a excepcin de su parte
nordeste (habitada por los ciguayos y macorixes); la isla de
Cuba, a excepcin de su extremo occidental, gran parte de los
islotes circundantes y algunos enclaves de territorios centrales
(no delimitados con claridad por la escasez de informaciones
histricas, donde habitaban indios que estaban probablemente
relacionados a los ciguayos de la isla Bpaola); la isla de
Jamaica, que hasta donde se sabe estavo habitada exclusivamente por aruacos-tanos; y lo mismo el archipilago de las
Baharnas .
En La Espa~la,adems de tanos, haba otros grupos indgenas, de lenguas diferentes y con otros rasgos distintivos: los
ciguayos y rnacorixes, que ocupaban la parte nordeste de la isla.
Sobre estos dos grupos se han emitido varias hiptesis, desde la
iniciada por Coln de tratarse de grupos de caribes (hoy da
bastante descartada), hasta la de considerarlos inmigrantes desde Sudamrica, posteriores o contemporneos a los a r u a c m .
Tambin es factible considerar a estos g r u p 3 como descendientes de los antiguos pobladores preagrcolas ciboneyes, en
un estado de tainizacin o transculturacin. l3-1 este sentido,
todava na se pueden emitir criterios concluyentes, pues l a
arqueologa no ha registrado diferencias importantes con los
restantes territorios de la isla. Los ciguayos y macorixes se
distinguan de los tanm, no slo por tener idiomas totalmente
diferentes, sino tambin !por otros rasgos, algunos de los cuales
se pueden inferir de los datos histricos, tales como haber sido
grupos ms belicosos; el poseer circos y flechas de mayor tamao;
corte de pelo diferente al de los tanos (siendo el de los ciguayos
y macorixes no recortado en la frente, sino echado atrs con
cola, al estilo del de los indios caribes); uso de plumas decorativas sobre la cabeza; mayor arcasmo social y cultural, etc.

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ROBERTO CASA

Pero tambin tuvieron rasgos culturales idnticos a los de los


tanos, consecuencia de procesos de asimilacin cultural que
son patentes por noticias histricas.
Algunos grupos indgenas de Cuba, como el visitado por
Coln en la regin que denomin Puerto Santo, registran rasgos
parecidos a los de los ciguayos y macorixes de La Espaola,
lo que plantea que, o bien esos grupos al emigrar desde Sudamrica se establecieron en ambas islas, en territorios muy
distantes, o que provenan de rezagos de las culturas preagrcolas
en proceso de tainizacin.
Esta ltima hiptesis nosi parece digna de consideracin
pues, como se sabe, todava a fines del siglo XV subsistan grupos
preagrcolas en Cu~ba,y el avance de los tanosl por las islas fhe
bastante lento (desde el siglo 1 de nuestra era, ms o menos, en
las Antillas Menores, al siglo VIII, cuando se registra la primera
fecha de yacimientos mrnicm en Cuba, prolongndose en un
perodo posterior), mediado a menudo por procesos de asimilacin de los pobladores ciboneyes que iban encontrando a su paso.
De que el avance tano era lento nos da pruebas el hecho de
que an no se haba consumado en Cuba en fecha tan tarda
como a fines del siglo XV. Es posible que tambin en el extremo
occidental de La Espaola existieran en esa poca pequeas
bandas preagrcolas, ya que tanto Mrtir como Oviedo registran
noticias de indios salvajes en la regin de Guacayarima.
Subsisti, pues, en el extremo occidental de Cuba, el grupo
preagrcola denominado por los tam guanahatabeyes, y en
islas que circundan a la Gran Antilla otros a los que
designaban ciboneyes, y quizs otros grupos al nivel del salvajismo en el extremo occidental de La Espaola, formando todos
parte de una totalidad casi extinguida de la que hablaremos ms
adelante, a la que se ha dado el tmino genrico de ciboney.
Por ltimo, en las Antillas Menores, la antigua poblacin
aruaca haba sido desalojada por los invasores caribes. Los
caribes insulares adoptaron numerosos medios culturales aruacos, comenzando por el uso de muchos vocablos. Este proceso
de transculturacin se produjo por la costumbre de los caribes
de no sacrificar a las mujeres de los aruacos que eran conquis-

LOS TAIN05 DE LA ESPAROLA

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tados, o a las presas que hacan en sus ataques a Puerto iRico


Y quizs a La Espaola, sino de mantenerlas como criadas, con
el fin de ponerlas a reproducir y comerse a sus hijos (engendrados por los varones caribes) despus de un prudente proceso
de engorde, tal como hacan con sus prisioneros tanos de sexo
masculino. Pero, a pecar de esa tendencia a la tainizacin
de los caribes, las c?ifier&as
globales de cultura con los
tanos eran radicales, partiendo de origen, etnia, lengua, costumbres, religin, etc. Algunas semejanzas entre las dos culturas, como el cultivo de tubrculos, no se debieron a transdturacin, sino al origen comn en l a s regiones tropicales
rilmaznica de Amrica del Sur. A pesar de la guerra feroz
que enfrentaba a ambos conglomeracEos tniccrs, es factible
pensar que, de haberse producido un ~pxteriosavance de los
caribes, habra llevado a situaciones muy especiales de transculturacin. En Trinidad, los aruacm lograron detener desde sus inicios d vance caribe, limitando10 a una parte de
la isla, pero se produjeron procesos de mutua influencia por lo
que se crearon confusiones cuando se quera determinar si sus
pobladores eran caribes o guaitia~s(amigos de los espaoles).
La posibilidad de tales procesos contribuye a hacernos pensar
que los ciguayos de la isla Espaola pudieron ser grupos emparentado~con los caribes, que perdieron algunos rasgos por
la influencia de los tanos.
En Trinidad, y acaso tambin en reductos de las pequeas
Antillas, subsistieron los antiguos pobladores aruacos precaribes o igneris. Los igneris contemporneos al descubrimiento
eran muy diferentes a los tanos. Por los restos arqueolgicos,
lo mismo se puede establecer para los igneris de las pequeas
Antillas que existieron antes de los caribes, los cuales no pueden
ser calificados m o tanos. Probablemente todos los aruacos,
igneris y tanos, provenan de un mismo tronco conquistador
de las islaa, pero tomando rumbos de desarrollo diferentes. Los
igneris se han identificado a la serie cermica saladoide que
no slo existi en las Antillas Menores, sino que se extendi
a Puerto Rico y al a t e de La Espaola, con los estilos locales
Cuevas y Comales. Esos estilos fueron sustituidos en las dos
grandes islas y parcialmente en las pequeas por estilos cer-

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ROBERTO CASSA

micos de los grupos propiamente tanos iniciales, llamados subtanos. Pero tanto en cermica como en muchos objetos de ajuar,
la arqueologa registra diferencias esenciales entre los pbladores de las grandes Antillas y los de las pequeas, aunque,
hasta donde sabemos, algunos aspectos importantes de la arqueologa de las pequeas Antillas permanecen hasta el da de hoy
confusos, pero sin poderse registrar para ningn perodo un
ajuar parecido al que desarrollaron los tanos en las Antillas
Mayores. Diversas causas pueden haber contribuido a esta diferencia, como por ejemplo la proximidad al continente de las
islas menores. Algunos trabajos arqueolgicos registran en las
pequeas Antillas, antes de la llegada de los caribes, influencias
contemporneas sudamericanas y antillanas. Por otra parte, la
cultura tana plenamente desarrollada, o tano final, empieza a
surgir precisamente en el perodo en que al parecer los caribes
penetran en las pequeas Antillas, es decir, despus de iniciado
el siglo XIII. Las influencias que se recibieron en las pqueas
Antillas de los grupcs subtanos, no podran ser todava de la
importancia de las 'que se reciban desde Amrica del Sur. Y
sin duda los yacimientos considerados igneris, lgicamente, se
asemejan ms a loa tanm iniciales o siubtanols, que a los del
tano final.
Algunos autores a partir de 1 . R w e tienden a identificar
la etapa subtana con las series de cermica Ostiones y Meillac,
y a la etapa propiamente tana, con la serie Carrier o Boca
Chica. De tal manera, ,esa divisin entre subtano y tano se
prolonga hasta la misma llegada de los europeos. En Puerto
Rico, La Espaola y el occidente de Cuba, para fines del siglo
XV,los grupos aruacos tenan cermica Boca Chica. En cambio,
en casi todo el territorio de Cuba, Jamaica y la mayor parte de
Bahamas, exista la cermica Meillac. As, segn esta concepcin los primeros eran tanos y los segundos subtanos. Indudablemente que existieron fuertes diferencias entre los pobladores aruacos de las Antillas Mayores, pero eso no invalida el
hecho de que se les pueda agrupar en una misma totalidad
cultural tana, contra lo propugnado por Rouse. Y las diferencias no estn, ni .mucho menos, limitadas a estilos cermicos.
En el rea de la cermica Boca !Chica, la prsufusin de objetos

LOS TAINOS DE LA ESPAr;fOLA

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de ajuar religioso y de lujo es mayor que en el de la cermica


Meillac, y algunas referencias de los cronistas permiten plantear
que los indios de La Espaola estaban, en ciertas aspectos, ms
avanzados que los de las otras islas. Pero puede ser que esas
diferencias de desarrollo se compensaran con otras. Hubo espaoles que consideraron a los indios de Jamaica como los ms
avanzados de las Antillas. Por otra parte, por ejemplo, los
restos arqueolgicos que atestiguan un mayor desarrollo del
ceremonialimo en Puerto Rico y el Este de La Espaola, la
zona de trigonolitos y aros lticos, no indican otras diferencias
en cuanto a cultura material. Los cronistas, en cambio, refieren que la regin ms desarrollada en cuanto a base material
y organizacin poltica era la del cacicazgo de Xaragua, en la
parte occidental de L a Espaola, aoerca de lo cual la arqueologa
es muda. Las investigaciones arqueolgicas en Cuba revelan
que, en cuanto a tecnologa, no se registran diferencias entre
las yacimientos tanos y subtan~s.De todas estas apreciaciones
y aparentes contradicciones se deduce que no se puede demostrar la existencia de diferencias estructurales en el grado de
desarrollo histbrico de los tanos de todas las islas. Las diferencias que existieron entre las diversas comunidades, no rompan
esencialmente el equilibrio de la totalidad. Sin embargo, es
legtimo pensar que, a partir de puntos centrfugos de desarrollo,
la tendencia se presentaba en el sentido del lpredorninio de unos
grupos sobre otros (todava muy dbil) y, por lo tanto, de
desarrollo desigual.
Los tanos alcanzaron un estadio de desarrdlo economico
superior al de los grupos selvticos orinoco-amaznicos de donde
procedan. No siempi-e es fcil determinar con completa exactitud el grado de desarrollo histrico de una cultura, pues en ella
intervienen conjiuntamente elementos que a menudo son mutuamente excluyentes en apariencia, o reflejan grados de evolucin diferentes. As, por ejemplo, los tanos apenas se cubran
el cuerpo con tejidos, pero labraron la piedra tan finamente
como los ms avanzados mesoamericanos. Entre los tanos a h
se mantenan rasgos caractersticos de los gnzpos selvticos, y
al mismo tiempo emergan otros relacionados a las altas culturas
americanas. Esquematizando, se encontraban en un neoltico

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ROBERTO CASSA

avanzado; en un nivel que, en la clasificacin de Morgan y


Engels, se puede estimar como de la ltima etapa de la barbarie,
subsistiendo el rgimen comunal gentilicio; en la terminologa de
Malinowski, en el grado de unidades aldeanas; segn la clasificacin sociolgica moderna que hacen los historiadores wviticos, en la comunidad clnica desarrollada; y de acuerdo a la
clasificacicjn de las culturas mesoamericanas, en un arcaico tardo
con variaciones de grado.
Comnmente, se ha tendido a modernizar el grado de evolucin histbrica a que llegaron los tanos, pero tampoco son
raras las opiniones que los presentan como absolutamente primitivos. Algunos de los problemas que se desprenden de estas
apreciaciones, sern examinados en el transcurso de estas lneas.

La aparicin de una cultura aruaca insular o G n a , diferenciada de la continental, la llamada subtana o tana inicial, fue
consecuencia de factores y procesos que los textos histricos
no evidencian. Hipotticamente, se pueden sugerir algunas causas: el nuevo medio ecol6gic0, que se refleja en toda la estructura econmica; la transculturacin de los grupos emigrantes
agrcolas entre s y con los antiguos pobladores ciboneyes; siglos
de alejamiento y lposterior incomunicacin entre aruacos insulares y continentales, despus de la llegada de los caribes a las
islas que servan de trnsito; probables contactos culturales con
Amrica Central, Yucatn y La Florida; y la subsecuente creacin de medios culturales originales en virtud de los factores
apuntados.
Pero los procesos, formas y caractersticas en que stos y
otros factores actuaron, hasta el momento, constituyen problemas sin resolver, y a los estudios arqueolgicos les est planteado investigar al respecto.

Lo! que en general se designa cultura tana, se refiere


nicamente a la que existi en los tiempos de la llegada de los
espaoles, la cual es conocida por los textos histricos y Wmentales, y ha sido la que leg la inmensa mayora de restos
localizados en las islas. Evidentemente que las sociedades tanas
del siglo XV y algo antes estuvieron determinadas por los
elementos culturales bsicos heredados de sus antepasados, los

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

23

subtanos. Por esto, se pueden englobar ambos grupos c m o


niveles sucesivos de desarrollo de una misma cultura. Pero no
es menos cierto que el cambio que se oper, o ms bien que se
empez a operar, entre los siglos XIII y XV, fue de naturaleza
profunda y tenda a una ruptura socio-cultural global que de
hecho se empezaba a producir. Los elementos clulturales ms
o r i w e s que singularizan a la cultura tana, aun cuando tu
vieran origen lejano y a veces extrao, florecieron estrictamente
en ese perodo final y en l lograron una significacih original
que distingue a las tanos. Nos referimos a los esplndidas objetos que hoy se admiran en los museos: trigo~nolitos,aros lticos,
duhos, esptula6 vmicas, cemes de la cohoba, etc. (Lminas 11,
13, 15, 17). La generalidad y en algunos casos la totalidad de los
ms finos de este tipo de objetos se perdi lpor haber sido medio
de rescates entre espaoles e indios, en los primeros tiempos de
la empresa colonial, por estar adornados con lminas de oro,
y tambin por haber sido elaborados mn materiales perecederos,
principalmente en madera y en algodn. Se conoce de ellos por
los textos y, a l tratar el punto en el captulo correspondiente,
se ampliar la idea de la altura y exquisitez a que lleg la
expresin artstica, parcial consecuencia de la complejidad de
las creencias religiosas.
=te cambio a una profusin y variedad de objetos de
lujo y ceremoniales que se oper en el tano final, debi tener
una base material ms profunda. Estimamos que se relacion
con el cambio del sistema de cultivo de roza, propio de la poca
subtana, por el de montn o montculos, predominante ,en el
tano final (1). La elevacihn de productividad agrcola que
se dio necesariamente con la generalizacin del segundo sistema,
debi introducir cambios, uno de los cuales fue el desarrollo de
la artesana, al existir mayor 'tiempo social excdentario. Con
la tcnica agrcola del montn, la miedad tana pas a depender, ya de manera fundamental, de la agricultura, y psiblemente
se produjeron en ella cambios en la organizacin poltica, del
parentesco y de las creencias. De tal forma, las caractersticas
de las comunidades tanas habran estado sometidas a cambios
de relativa rapidez al arribar los espaales. Innovaciones tan
importantes como la agricultura con regado y la aparicin de

24

ROBEXTO CASSA

jefatura sobre asociaciones tribales, estaban todava limitadas


a ciertas reas geogrfi'cas, pero, con su generalizacin y extensin, hubieran provocado cambios mucho ms profundos que
los que hasta entonces se haban operado. En otras reas de la
cultura material y espiritual, es palpable la existencia de un
alumento de los excedentes y del desarrollo de las fuerzas productivas, como en el inicio de construcciones megalticas incipientes de los bateyes y plazas. Todo el conjunto de los elementos constitutivos de las comunidades tanas se encontrara,
pues, en proceso de desarrollo y transmutacin a fines del siglo
XV. De tal suerte, lo clasificado como tano final, habra sido
una etapa inicial, truncada por la conquista europea.
Al examinar los rasgos ms importantes de la organizacin
social tana, de acuerdo a los datos de los cronistas, veremos
en dos captulos lo que se podra englobar como fuerzas productivas; en un captulo posterior, las relaciones de produccin,
y, en otro captulo, el reflejo ideolgico ms importante: el de
las creencias religiosas. Claro que estos elementos no se pueden
diferenciar absolutamente en el estudio de una cornunidad prid t i v a y, por eso, se encontrarn aspectos en cada uno de esos
captulos que, en lo bsico, corresponden a otros. Un ltimo
captulo est dedicado a examinar los procesos en que se vio
envuelto el indio con la conquista europea.

GRUPOS PREAGRECOLAS
Antes de la llegada de los agricultores ceramiStas a las
Antillas en los primeros siglos de nuestra era, existieron en
estas islas grupos de pescadoreurecolectores-cazadores, los
cuales genbicamente se conocen como ciboneyes. Esta poblacin an subsista en el extremo occidental de la isla de Cuba
y en otros puntos a la llegada de los espao,les, de lo que dan
constancia bsicamente los d o fragmentos que reproducimos

in extenso:

". . . los cuales son como salvages, que ninguna cosa


tratan con los de la isla, ni tienen casas, sino estn en
cuevas contino, sino es cuando salen a pescar; 1lr.manse

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

25

Guanahatabeyes, otros hay que se llaman Zibuneyes,


que las indios de la misma isla tienen por sirvientes,
y as son casi todos las de los dichos jardines." (2).

" . . . y que la vivienda &tos guanatabibes es manera


de salvajes purque no tienen casas, ni asientos ni pueblos, ni labranzas, ni comen otra cosa sino las carnes
que toman por los montes, y tortugas y pescado. " (3) .
Nada, prcticamente, se c o m e acerca de la organizacin
social de los grupos ~preagrcolasantillanos por medios documentales. La arqueologa, en cambio, da bases a la emisin de
hiptesis limitadas al respecto. Es importante sealar que en
los ltimos aos el panorama arqueolbgico de los grupos preagrcolas ha variado mucho y se ha complicado. En primer
lugar, ya es evidente que existieron en las Antillas poblarnientos
mucho ms antiguos de lo que hasta hace p o c a a& se poda
suponer, de tecnologa ltica a nivel paleoltiwmesoltico, con
probable ocupacin en la caza de grandes animales. Las dimensiones de los artefactos de algunos de estos grupos, as como
la evidenciacin mayor de una fauna desaparecida con mucha
anterioridad a la conquista espaola, hacen p i b l e esta hiptesis.
Pero los grupcs que precedieron inmediatamente a la
llegada de los aruacos, reciban sustento bsicamente de la
pesca y la recoleccin y, en menor medida, de la caza de
pequeos animales. El nivel tecml6gico de estos grupos, desde
muy antiguo, fue bastante avanzada, ya que utilizaron el pulimento de la piedra. Cierto que es imposible considerar a los
denominados ciboneyes de las fases culturales Guayabo Blanco
y Cayo Redondo, o an a los de la segunda fase, colmo integrantes de una cultura nica de las islas. Se observan diferencias apreciables en los yacimientos ciboneyes en la materia
priuna de los instrumentos, sean de concha o piedra, en la
tecnologa de la piedra, y en la variedad de los objetos asociados.
De todas formas, la mayoriai de yacimientos preagrcolas correspondientes a la poca cercana a la llegada de los pobladores
aruacos, contiene algunas caractersticas dignas de anotar, que
manifiestan peculiaridades econmicas y sociales, lo cual apun-

26

ROBERTO CASSA

tamos de la manera ms superficial, pues trasciende el tema de


este trabajo, pretendindose nicamente ofrecer la idea ms general del nivel econmico de los pobladores preagrcolas que
encontraron los tanos .
La importancia de la recoleccin en la vida ewn6mica de
estos grupos, se manifiesta por estar asociados sus yacimientos
a concheros, y por encontrarse en ellos restos de especies vegetales. L a pesca, como actividad bsica, resalta, no s6lo por la
presencia de restos marinos, sino tambin por encontrarse la
mayora de yacimientos en regiones costeras y contener, entre
otros objetos, pesas de redes lticas. Ya vimos que los propiamente llamados por los tanos ciboneyes, vivan en isletas dedicados exclusivamente a la pesca.

La mayora de los grupos cibneyes finales tuvo un ajuar


predominantemente ltico. En sus yacimientos se encuentran
con bastante abundancia hachas pulidas de cuello para enrnangar, majadores de diversas formas, morteros, percutores; tambin materiales de concha, principalmente gubias y picos, y
materiales de silex, como puntas y cuchillos (Lmina 2). La
cantidad de manos o majadores y de morteros encontrados es
clara evidencia de la importa~nciade la recoleccin en estos
grupos.
Otros objetos asociados a estos yacimientos son de carcter
problemtico, pues no se ha podido determinar su finalidad.
Entre stos resaltan las esferas lticas y los gladiolitos (Lamina 2).

El primer objeto ha sido asociado a prcticas funerarias,


mientras que el segundo se ha considerado como evidencia de
la existencia de jefatura en estas comunidades. Independientemente de la justeza de estas interpretaciones, sin duda que
la existencia de tales objetos y' de otros indica que los ciboc
neyes tuvieron ya un cierto desarrollo de creencias y de ceremonias mgico-animistas .
Es de gran importancia destacar que varios de los objetos
tpicos de los yacimientos ciboneyes se encuentran tambin en
yacimientos tanos iniciales o subtanos. E3 hacha de cuello

LOS TAINOS DE LA ESPAnOLA

27

y la mano cnica son dos objetos que se prolongan hasta el


perodo final en algunas regiones tanas. Las esferas lticas
tambin se han encontrado en yacimientos tanos tempranas, y
los picos de caracol Strombus se han localizado en Cuba, asociados a trabajos agrcolas. &tos hechos plantean una corriente
de transculturacin tanoicibney que ha sido poco estudiada,
pero de gran importancia, ya que constituy uno de los procesos
bsicos de mnformaci6n de la cultura tana como totalidad
nueva, diferenciada de la trada por los inmigrantes aruacos
sudamericanos.

NOTAS DEL CAPITULO PRIMERO

1) Lo relacionado a los sistemas agrcolas de los tanos ser5 tratado


en el siguiente captulo.
2) uRelaciones que hicieron algunvs religiosos sobre los exesos que
haba en Indias, y varios memoriales de personas particulares que
informm de cosas que convenra remediar". Coleccin de doeumentos inditos relativos al descubrimi.ento,conquista y colonizaci6n
de las posesiones espaolas en Amkrica y Oceana, sacados de los
archivos del reino, y muy especialmente del de Indias, Vol. VII,

PP. 14-65.
En adelante, esta serie documental la citaremos con las abreviaturas CDII .

Los jardines a que se hace referencia son los grupos de islas


de las costas Norte y Sur de Cuba, bautizadas por Coln y Velzquez como Jardines de la Reina y del Rey.
B o s ciboneyes de isletas atacaron durante muchos aos los
establecimientos espaoles iniciales de Cuba. El problema de su
reduccin a "sirvientes" lo examinaremos en el captulo IV.

3) '^Carta de niego Velzquez. 1 Abril de 1514". CDII, Vol. XI, pp.


412-429.

CAPITULO SEGUNDO

FUENTES ALIMENTICIAS

DESARWLLO DE LAS FUENTES ALIMENTICIAS

La sociedad tana se encontraba en la fase del neoltico.


Este trmino se relaciona con la tecnologa de la piedra, de la
que se construan los principales tiles de trabajo antes del uso
productivo de los metales; sin embargo, comnmente se considera al neoltico como la poca de surgimiento de la agricultura
y la ganadera. G,ordon Chilcle acu el famoso calificativo de
"Revolucin Neoltica" para significar el paso de una economa
recolectora (la del paleoltico) a una productora.
De tal manera, la economa de las comunidades tanas
estaba basada en el trabajo agrcola y an no utilizaba los
metales en instrumentos de trabajo, sino que la materia prima
ms importante para stos era la piedra palirnentada.

La sociedad taina, al igual que casi todas las sociedades


americanas neolticas y enmlticas no conoci la ganadera,
de lo que fueron causa esencial las condiciones ecolgicas y la
ausencia de animales domesticables. Cierto que existieron inicios de domesticacin de algunas especies. Los tanos utilizaron
jaulas y otros mtodos de mantenimiento de animales cautivos,
que comnmente cazaban. De cualquier f o m , estas especies
no eran fcilmente domesticables, a excepcin de algunas aves

32

ROBERTO CASSA

que los tanos haban comenzado efectivamente a domesticar,


todava a escala reducida. El nico cuadrpedo domstico que
conocieron fue el perro mudo. La domesticacin del perro fue
un fenmeno diferente a la ganadera ya que data del mesoltico y su funcin no era primordialmente alimenticia; de todas
formas, los tanos, al igual que otros grupos indo-americanos,
utilizaban el perro como fuente alimenticia de segundo orden,
pues la escasa alimentacin carnvora la obtenan principalmente por medio de la caza.

La ausencia de ganadera no era un factor debido al mayor


o menor atraso econmico, sino, como se ha dicho, a condiciones
naturales. Por otra parte, est hoy bastante demostrado por los
arquelogos que la agricultura fue la rama econmica fundamental de la generalidad de las comunidades neolticas. La existencia de comunidades pastoriles estuvo subordinada al desarrollo global de la agricultura y, por lo mismo, slo se produjo en
lugares y momentos precisos. La caracterstica normal de las
comunidades neolticas del antiguo continente fue la unin en
su seno de la agricultura y la ganadera, teniendo la segunda
carcter subordinado. La carencia de ganadera fue, hasta cierto
punto, en comunidades sedentarias de Amrica, fuente d e desequilibrio en las necesidades alimenticias. Sin embargo, los
tanos, por estar situados en un medio altamente favorable a la
pesca y con una densidad demogrfica baja, tuvieron posiblemente menos problemas, como veremos, en procurarse algunos
complementos animales a su dieta, basada en productos de la
agricultura.
La pesca, caza y recoleccin mantenan, an en los tiempos
de la llegada de los espaoles, importancia en la economa tana .
Pero la agricultura no slo era la principal rama econmica y
fuente de alimentacin fundamental, sino tambin la ms avanzada. La sociedad estaba estabilizada en base al trabajo agrcola,
y las innovaciones decisivas para el avance s ~ c i a lque se producan, estaban vinculadas siempre de alguna manera a las
labores agrcolas. Es probable que, hasta un momento determinado del perodo subtano, la agricultura estuviera balanceada en igualdad de importancia m n las otras actividades, ya que
en los yacimientos de esta fase son muy numerosos los restos de

diversas especies animales. Para el tano final, la pesca, caza


y recoleccin no constituan ms que complementos a la agricultura, y su importancia ira en franca disminucin. Sin embargo, todava en los yacimientos tanos ms recientes, son
abundantes los restos animales. Por la importancia determinante de la agricultura en la alimentacin, los aos de malas
cosechas estaban acompaados por severa escasez, y a veces
hambruna, como lo prueba la noticia dada por Diego Velzquez
al iniciar la conquista de Cuba (1).
El grado de desarrollo de la agricultura evidencia que la
tradicin de esta actividad era muy antigua, indudablemente
muy anterior al desplazamiento de los aaracos a las islas. En
su existencia insular, 10s aruacos-tanos produjeron innovaciones en tcnicas de cultivas determinadas por el cambio de medio
ambiente y por impulsos de desarrollo de las fuerzas productivas y de las instituciones sociales. Adems, es posible que en
ciertas particularidades de la agricultura tana acturan influencias mesoamericanas.
Precisamente estos cambios que hicieron ms productiva la
agricultura que las otras actividades, son los que explican su
supremaca. Basta citar que los ms importantes de ellos se
refieren a tcnicas de cultivos (montn agrcola, regado artificial) que elevaron enormemente la productividad de sistemas
anteriores (principalmente el de la roza de bosques) y que eran
compatibles en las Antillas con una fuerte incidencia de actividades no agrcolas. El medio natural ya no poda ofrecer a
los tanos provisin alimenticia suficiente y menos con carcter
constante, pero imperativos biol6gicos y necesidades ideolgicas
y de gusto mantuvieron las actividades no agrcolas como un
complemento necesario. En lo posible, los tanos trataron de
diversificar su agricultura para atender necesidades de gusto,
aunque como es lgico, primaba el criterio de productividad.
FORMAS D E CULTIVO

La agricultura de los tanos se encontraba todava en una


fase primitiva de desarrollo, a pesar de la larga tradicin, logrando en el transcurso de los siglos importantes avances que

34

R0BER.O CASSA

superaron totalmente las condiciones de produccin agrcola


originales de las regiones selvticas de Amrica del Sur. Como
es sabido, la fase ms primitiva de agricultura est basada en el
aprovechamiento de las condiciones naturales del suelo, dependiendo totalmente de ellas sin someterlas a modificacin, agricultura que se produce con toscos instrumentos en pantanos,
estuarios, oasis y otros lugares favorables. Esta habra sido la
fase inicial de la tradicin agrcola m a c a , puesto que subsisti
en Amrica del Sur, y no es difcil suponer que fuera pradicada, aunque con menos importancia, en las islas, an cuando
para la poca del descubrimiento no hay registros sobre ella.
La tcnica bsica con la que entraron los amacos a las
Antillas, universal en poca subtana, fuei la de la roza, o
bosque quemado y talado. La ventaja de este mtodo sobre el
anterior reside en su capacidad de aprovechar nuevas e irnportantes extensiones de tierras, y estar basado en una mayor seleccin de las especies cultivadas con fines de adaptacin en
medios diversos y aumento en la productividad. Esta tcnica
aprovecha la accin fertilizante de las cenizas y el humus vegetal existente en las zonas de hosque tropical.

La tcnica de la roza tiene la gran limitacin de depender


& las variaciones estacionales, pues la humedad necesaria para
los cultivos se disipa fcilmente despus de la estacin de las
lluvias. As, los sembrados slo se pueden hacer coincidiendo
con el inicio de la temporada lluviosa. Entre cosechas, las
relaciones etnogrficas de comunidades gentilicias que practican el sistema de roza, registran severas escaseces; sobre todo
si los territorios no cuentan con amlplioc recursos de caza y pesca. De esa situacin surgi la costumbre de la geofagia, que
Marcio Veloz destaca para tribus aruacas continentales, planteando su existencia en la isla Espaola (2). De esas escaseces,
colmo es lgico, provena la importancia de las fuentes de alimentacin no agrcolas entre los subtanos.
La otra forma agrcola de importancia utilizada por los
tanoc fue la basada en la tcnica del montn o mntculo
agrcola. Consiste en formar montones circulares con la capa
vegetal de la tierra, de uno a tres pies de altura y de nueve a

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

35

doce pies de dimetro, de superficie plana cultivable, separados


unos de otros por pequeos espacios. El montn tiene varias
ventajas evidentes sobre el cultivo en terreno plano que se practica con la roza. Permite mantener duraderamente la humedad
de la tierra, evita la erosin y reune el humus para mejor provecho. Quivale al arado de la tierra, pues en el montn, entre
cosechas, sta es civmodamente removi,ble, facilitndose as la
siembra y la cosecha. Permite, adems, concentrar materias
fertilizantes como huesos y cenizas, y mantener la tierra
aireada.
khtre los tanos la innovacin del montn no estuvo acompaada de cambios en los tiles de produccin. Se mantuvieron,
como los ms importantes, la coa o palo de punta endurecida
para remover la tierra, y el hacha petaloide para labores auxiliares. Para algunos autores como Loven (3), este prirnitivismo
tcnico es extensible a la productividad agrcola, generalizacin
carente de fundamento en nuestro criterio. De hecho, los ndices
de productividad que logra la tcnica del montn, como ms
adelante veremos, equivalen a una primera etapa de agricultura
hortcola intensiva, a pesar de faltar su instrumento bsico, la
azada.
La agricultura basada en los montones todava no era utilizada por todas las comunidades tanas, y en otras coexista
con la de roza, pero la tendencia a su utilizacin era muy marcada, principalmente en terrenos llanos y con mucha poblacin.
Los textos de los cronistas y algunas referencias documentales
autorizan a considerar el cu~ltivopor montones como el ms
extendido en la isla Espaola.
Los terrenos o conucos cultivados con el sistema de montones eran explotados intensivamente. Los cronistas proveen
explicaciones claras al respecto. Los montones estaban ordenados en posicin y distancia unos de otros, para el aprovechamiento mximo del terreno. Sobre cada montn se sembraba
una cantidad variable de estacas, de acuerdo a la calidad de la
tierra y a la humedad del terreno, pero en todo caso siempre
en nmero alto. Las condiciones que antes enumeramos, f a v e
reredoras del montn, permitan la obtencin de abundantes

36

ROBERTO CASSA

cosechas en pequeas reas. No es arriesgado suponer que el


montn podua haber conducido, con la introduccin del riego y
de la azada, a un tipo de agricultura con tendencia al estancamiento, como es el caso de los sistemas intensivos en el Oriente.
La racionalidad y productividad de la tcnica es aceptada por
agrnomos modernos. Como veremos, la productividad que se
obtena por los montones, estaba entre las altas de las culturas
indo-americanas, y acaso del mundo.
Esta tcnica lograba tales rendimientos favorables sin la
utilizacin del riego, porque resultaba muy apropiada al clima
antillano, ya que est sometido a un rgimen de corrientes de
aire que excluye una larga temporada de sequa, bastando la
humedad que conserva el montn para el crecimiento de los
frutos, mximamente tratndose de tubrculos (4).
En regiones en que el rgimen pluvial era deficiente, aun
para la agricultura de montones, los tanos construyeron rudimentarios canales de riego a fin de mantener permanente la
produccin agrcola. Aunque determinada por imperativos geck
grficos, la forma de agricultura basada en el riego artificial
fue, sin lugar a dudas, la ms evolucionada de la isla Espaola
y de todas las Antillas. Se ignora si sta se practicaba sobre
terrenos llanos, o si a la vez estaba relacionada con los montones,
pero es ms probable el segundo caso por razones obvias. Hay
indicaciones de los cronistas que permiten establecer el hecho
de que en la regin de Xaragua, una de las que utilizaron le1
riego artificial, la productividad agrcola era mayor que en el
resto de la isla, lo que se expresaba, entre otras cosas, en un
mayor cultivo del algodn, planta no necesaria estrictamente
a la reproduccin de las comunidades tanas.

Las referencias a la utilizacin de los canales de riego en


la isla Espa,ola son contradictorias hasta cierto punto en Mrtir
de Anglera y en Las Casas. Indica el primera de ellos al
respecto:
"En el reino de este cacique Beuchio, que es Xaragua,
y en Hazua, que ftorma parte de la regin de Cayabo,
y en un valle excelente del lago salado y de otros
dulces, as colmo en Yaquino, regin de la provincia

de Bainoa, llueve rara vez. E h todas estas partes t i 4


nen antiguos fosos, por los cuales conducen las aguas
por campos de riego con no menos idea que los habitantes de Cartagena y Murcia. . ." ( 5 ) .
En cambio escribe Las Casas:

"En toda esta isla B p o l a , por su grande y universal


fertilidad y felicidad, ninguna necesidad haba de sacar
ros ni encaminar fuentes para regar las tierras, porque sin esto eran las sementeras y mieses ciertas, sino
slo en la provincia y reino de Xaragu, que es tierra
muy enjuta, aunque excelente, por lo cual las gentes
polidas della sacaron el ro que por all pasa, que se
llam Carnin, ltima slaba aguda, y hicieron muchas
y hermosas acequias, las que necesarias para regar sus
cmucos o heredades por toda la comarca de la ciudad,
que es un gran llano. . ." ( 6 ).
Para Mrtir el regado existi en Azua, Yquirno, el valle
de Neiba y Xaragua, es decir, en distintos lugares de la rida
regin suroccidental de La Espaola, mientras que para Las
Casas se limit a la regin de Xaragua y slo en el valle del
poblado principal. La informacin de Mrtir es aceptable, pues
resulta evidente que se refiere a lugares con las misnias oondiciones climticas, pero cierto es que, por ms arcaicos que
hubiesen sido esos canales, requeran cooperacin
comunal
amplia, de la que slo en Xaragua era fcil disponer, a causa
de la tendencia unificadora de aldeas vecinas que all se llevaba
a cabo.
Ninguna indicacin apuntan ambos autores acerca de las
caractersticas de estos canales. Se desprende, s, que fueron
muy rsticos, a pesar de la exaltacin de Mrtir. No se registran
hallazgos arqueolgicos de restos de estos canales, seguramente
a causa de su sencillez. Hasta donde sabemos, el nico hallazgo
de canalizacin indgena es un canal que une la laguna Cristbal
con el ro Yaque del Sur, pero su funcin ms bien debi ser
para facilitar el paso d e las canoas (7). Quizs se podran
establecer relaciones, en lo referente a procedimientos de construccin, materiales y procesos sociales, entre estos canales y
las incipientes construcciones megalticas de loF, tanos (bateyes,

38

ROBERTO CASSA

calzadas, plazas), pues deban exigir el desplazamiento de


volmenes importantes de tierra y piedra, tanto para abrir los
canales como para levantar las presas. El historiador Emilio
Cordero ha emitido algunas hiptesis acerca de la construccin
de estos canales (8).
No conocemos casos de utilizacin de regado en las regiones tropicales de Amrica del Sur. Nos parece evidente que
esta innovacin se produce entre los tanos en la ltima etapa
de desarrollo, cuando la cultura tana adquiere caractersticas
ms particularizadas por las condiciones geogrficas, el aislamiento y el probable contacto con Yucatn, y queda diferenciada
en muchos rasgos de los grupos aruacos de las selvas, y en menor
medida de los aruacos costeros. Se puede dudar de plano que
el invento surgiera aisladamente, por lo que debi ser resultado
de influencias mesoamericanas, lo cual, como otros puntos, no
se ha podido demostrar.

La capacidad de adaptacin de la agricultura tana a las


condiciones de la tierra es patente en la tcnica descrita por
Las Casas en la "provincia" de Higey. En algunos lugares de
esa regin, la agricultura se dificultaba por los suelos rocosos.
Los indgenas aprovecharon unas capas de tierra arcillosa que
se concentraban en hoyos de las rocas, para sembrar preferentemente una planta muy adaptada al medio, la guyiga (2mia). Hasta nuestros &as, esta planta se encuentra abundantem n t e en estado silvestre en la regin oriental de la isla, lo
que prueba la afirmacin del cronista. Los rendimientos de
este tipo de cultivo eran excelentes, como .sle puede apreciar:

". . .tienen muchos hoyos de dos o tres palmas de


hondo, y en contorno otro tanto y ms, y en este hondo
hay una tierra muy colorada o bermeja como almagra.
Esta tierra es de tanta virtud y fertilidad que las cosas
que en ella se siembran de las labranzas de los indios
(porque son plantas de donde nacen las races de que
hacen su pan), que si echan en las otras tierras o partes
desta isla las dichas races tan gruesas como la pierna
o el brazo, se hacen all tan gruesas cuanta es todo el

LOS TAINOS DE LA JCSPAl'30LA

39

hoyo, y son tan gruesas que partidas por medio tiene


un indio que llevar acuestas la mitad, no chica carga." (9).

Las Casas designa pan al producto de la guyiga, pues tiene


un proceso de preparacin que, al igual que el de la yuca, conduce a la fabricacin de tortas, mediante la eliminacin de
sustancias venenosas, pero en este caso, par medio de la putrefaccin del fruto y la cra de gusancs que absorvan el veneno.
Posean los tanos numerosas tcnicas y conocimientos auxiliares para los cultivos. Por ejemplo, dejaban las semillas de
maz en remojo durante un corto perodo antes de sembrarlas,
con la certidumbre de lograr que prendiesen ms fcilmente,
ya que, como veremos, esta posibilidad no era muy alta. Para
este mismo efecto sembraban los frutos en &pocas de lluvias o
cuando suponan que stas se iban a presentar en 10s psximo~
das. A fin de asegurar un crecimiento vigoroso de las plantas,
sembraban nicamente en poca de luna nueva, pues crean
que crecian a la par que la luna. Tenan variados procedimientos mgicos en relacin a la agricultura, uno de los cuales
era el entierro de dolos de divinidades agrcolas en sus sembrados. Al parecer, practicaron intensamente medios de seleccin de nuevas variedades, pues se concce que tenan varias de
las especies agrcolas ms importantes.
CULTIVOS
El cultivo fundamental de los tanos era la yuca (Manihot
utilissima),planta que provea el alimento ms importante de su

dieta, el casabe. La yuca se sembraba, en la mayora de los


casos, siguiendo la tcnica de los montones. Segn Oviedo, en
cada montn coloca~bande 6 a 10 trozos de ramas del arbusto,
coincidiendo Las Casas de hecho, al hablar de 9 estacas. El
sembrado se haca con mucha facilidad, puesto que la tierra de
los montones era muy blanda, factor que facilitaba el crecimiento de la yuca y de los otros tubrculos, a l no encontrar
stos fuerte resistencia en el terreno y disponer de suficiente
aire favorable al crecimiento .

40

ROBERTO CASSA

Oviedo seala que algunos indgenas no utilizaban los


montones para sembrar yucas y otros tubrculos, sino que
despus de la roza, directamente sembraban el fruto al igual
que el maz, en campo llano. Es comprensible que la productividad as sera mucho menor, por lo que el mtodo ira en vas
de rpida extincin en el cultivo de la yuca.
El deshierbe de la superficie cultivada, tanto en montones
como en tierra llana, deba efectuarse hasta que la planta de
la yuca sobrepasara en altura las hierbas que crecan en profusin, dada la fertilidad del terreno. Las Casas es preciso al
decir que haba generalmente dos deshierbes durante el primer
ao de crecimiento de la yuca, y que en el tiempo posterior ya
no era necesario repasar de nuevo el terreno hasta la cosecha,
pues la planta tena altura y desarrollo necesarios para resistir
las hierbas.
El tiempo de m e c h a del producto se extenda de ,uno
a dos aos, y el fruto poda permanecer sin daarse cerca de
tres aos. La distribucin de los cultivos de yuca estaba hecha
de tal forma que prcticamente durante todo el ao cosechaban
el fruto y lo transformaban en casabe, aprovechando el amplio
margen de tiempo para cosecharlo. Para pocas de escasez o
por otras razones, almacenaban en ba~bacoascantidades apreciables de casabe, torta muy resistente al tiempo y a la humedad.
Acerca de la productividad dc la yuca, slo se tienen
noticias gracias a Las Casas. Segn l, de cada rama de las
nueve o diez que se plantaban en un montn, sacaban dos, tres
o cuatro races "mayores que zanaharias y ms gruesas". Da
el clculo de que cada montn produca algo menos de media
carga o la media carga completa, es decir una arroba; la cantidad poda ser incluso algo superior si la tierra era de calidad
excepcional. Ms adelante, afirma que obtenan 100 cargas de
casabe de cada millar de montones, y en casos raros, 150 y
hasta 175 cargas (10). As que mil montones deban producir
normalmente unasi 400 cargas de yuca si cada uno produca
algo menos de media carga, pongamos 20 libras. De esta manera,
podemos colegir un promedio d e yuca a casabe de cuatro a uno,
como relacin media.

LU.5 TAINOS DE LA ESPAROLA

41

Tomando como dimetro del montn 12 pies y considerando


un pie ms de separacin entre los montones, se obtiene una
medida cuadrada de superficie de los montones con los espacios
circundantes de 17.21 mts2. De tal manera, en una tarea de
tierra de 629 metros cuadrados, cabran unos 36 montones. Si
cada montn produca unas 20 libras de yuca, obtenemos un
rendimiento por tarea de 7.20 qq. de yuca. Para que de inmediato se tenga en cuenta la alta productividad que supone esta
cifra, los datos del Quinto !Censo Nacional Agropecuario de la
Repblica Dominicana de 19160 arrojan un promedio de produccin de yuca por tarea de pcco ms de 4 quintales.
Partiendo de un estimado de necesidad alimenticia de
casabe diario, se pueden formular algunas hiptesis acerca de
la relacin de productividad, espacia agrcola necesario a la
alimentacin, y fuerza de trabajo necesaria para alimentar un
individuo, una familia natural de cinco personas, y una comunidad aldeana de 500 personas. Partiremos de un estimado de
1libra diaria de casabe por persona, el cual, adems de estar
de acuerdo a patrones biolgicos actuales, est parcialmente
confirmado por fuentes de la b o c a . Se presenta la dificultad
de que los tanos consuman al parecer bastante poco, por tener
escasas exigencias productivas y mantener las actividades accesorias a la agricultura determinada importancia, pero al mismo
tiempo las deficiencias en la alimentacin pudieron ser estmulo
al aumento cuantitativ.0 del consumo, lo cual parece poco probable. Adems de comer poco por s, la incidencia de la caza,
pesca y recoleccin deba determinar la reduccin del consumo
de casabe y otros productos de la agricultura. Pero se trata en
este caso de efectuar una abstraccin para medir el nivel de
productividad respecto a la alimentacin en el producto que
deba proporcionar al menos un 60% de toda la dieta, pues es
como se dice el ms importante, y el nico del cual se tienen
rendimientos. Los padres Jernirnos ordenaron plantar 800,000
montones de tubrculos para una poblacin indgena estimada
en 11,000 personas, correspondiendo as 73 montones por cabeza anualmente, o un promedio de una libra diaria de casabe.
Refirindose casi seguramente a la necesidad alimenticia de
un espaol de entonces, Las Casas afirma que con una carga

42

ROBRTO CASSA

de casabe (50 lbs. ) se alimentaba de sobra una persona durante


un mes, lo cual supone un promedio diario de 1 . 6 lbs. &tos y
otros datos que omitimos, se refieren a la poca colonial cuando
el rgimen de trabajo forzado debi necesariamente manifestarse
en un aumento de las necesidades del consumo de los indios, y
cuando haban sido desechadas por razn del mismo sistema
de trabajo, las fuentes alimenticias no agrcolas, las cuales balanceaban la alimentacin tana .

Es decir, el clculo de una lilbra diaria de casabe por persona es una abstraccin, suponiendo que la persona comiera
principalmente casabe. En tal caso, no es sobreestimativa la
apreciacin y tiene la importancia de que sirve para efectuar
comparaciones de productividad con otros sistemas agrcolas
indo-americanos. De todas formas, tal abstraccin no parece
muy alejada de la realidad por la incidencia abrumadora del
casabe en la dieta global, como sugiere Las Casas al decir que
"coceran 5 o 6 mujeres, con 5 burenes cada da 50 o 60 arrobas
de este pan, con que comeran cada da mil personas largas".
Si un montn produca 20 libras de yuca, o sea 5 de casabe,
un indio normalmente, coinsumie;ndo casabe a razn de la libra
diaria, necesitaba agotar la existencia de un montn cada cinco
das para alimentarse, lo que hace un promedio anual de 73
montones, clculo coincidente con otro dado por Las Casas de
50 cargas de casabe por mil mantones. Estos 73 montones cubriran un rea aproximada de dos tareas. Pero, colmo la cosecha de la yuca se haca en un perodo fluctuante entre uno y
dos aos despus de la siembra, estableciendo un criterio pr+
medio prudente de m e c h a de ao y medio, la superficie real
necesaria a la alimentacin del individuo era de 3 tareas de
tierra, utilizndose la tcnica del montn en el cultivo de la
yuca. Una comunidad de 100 familias de 5 personas necesitiara
1,500 tareas de terreno cultivable para sostenerse de tal manera (11).
Comparando otros datos, encontramos que la cifra de 1,50
tareas o 94 Ha. de terreno cultivable para 500 habitantes, es
indicativa de un sistema intensivo bastante eficiente, sobre todo
si se considera la ausencia de regado. Segn Palerm, en Meso-

LOS TAINOS DE LA ESPAOLA

43

amrica, 100 familias de 5 personas necesitan 1,200 Ha. en


sistema de roza; 86 Ha. en un sistema combinado de barbecho
e irrigacin; y entre 37 y 70 Ha. en un sistema de agricultura
totalmente de irrigacin (12). En la regin amaznica, actualmente, segn datos del antrop6logo Carneiro, un grupo preferentemente agrcola, los kuikuru, necesita por el sistema de roza
una superficie de 1,366 Ha. para alimentar 500 personas (13).
Por el sis1Ma de dos parcelas, entre los totonacas de la r e g i h
del golfo de Mxico bastaban 2.5 Ha. para una familia, y 6.5
Ha. para conservar la fertilidad de la tiernal. Mientras que en
Yucatn 100 familias de 5 miembros necesitan 3,000 Ha. por
roza, en el alto pas totonaca por el sistema de dos parcelas slo
se necesitan 650 (14).

&tos datos nos ayudan a situar el nivel productivo de la


tcnica del montn de los tanos en el contexto de las culturas
indo-americanas. Evidentemente, hay que incluir la tcnica entre
las intensivas, an cuando no alcanza los niveles mximos de
37-70 Ha. para 500 personas, debido, se puede asegurar, a la
carencia de reguo. Vemos que est muy prxima al sistema
combinado de barbecho e irrigacin que logra 86 Ha., y la distancia que la separa de los sistemas extensivos de roza es
inmensa.
El tiempo necesario para procurar la alimentacin es un
criterio tan importante como el d e superficie necesaria para
determinar la productividad agrcola social. Segn Zuazo, el
mejor indio en la poca colonial haca diariamente 12 montones,
y un negro 140 (15). Esta ltima cifra es evidente exagerada, y se comprende que debi tener el fin de favorecer la
autorizacin real de la entrada a la isla Espaola de contingentes masivos de negros esclavos, cuando la poblacin aborigen
desapareca fugazmente. Pero el dato acerca de la productividad de los indios puede ser aceptado, pues est corroborado
en la noticia que da Las Casas, segn la cual, en un mes, veinte
trabajadores podran preparar unos 4,000 montones de yuca,
en jornadas de seis horas diarias. En promedio, de acuerdo a
esa relacin, cada h>ombrepreparara seis montones diarios en
jornadas de 6 horas. Zuazo se refiere a jornadas ms largas y
a los indios de mayor capacidad productiva. Por otra parte, se

44

ROBERTO C'ASSA

puede pensar que en la poca precolombina la jornada de trabajo agrcola debi ser de unas seis horas precisamente, por
lo que se puede estimar vlido el clculo de Las Casas. Si, mmo
sabemos, un indio necesitaba tericamente algo ms de 70 montones de yuca para alimentarse durante todo el ao, obtenemos
que el trabajo del indio tano para sostener su propia alimentacin en este producto representaba 12 das o pocos ms del
ao; para sostener una familia natural de cinco personas, que
es el criterio de trabajo importante, 60 das o algunos ms de
trabajo en el ao. Prescindiendo de las labores adicionales,
algunas muy importantes, se puede pensar de que en la realidad
el trabajo necesario era menor, pues la faena ms dura consista
en la preparacin de Los montones; hechos ya stos, despus de
una cosecha, no habra ms que deshierbar y acondicionar la
tierra, lo cual exigira mucho menor esfuerzo que la construccin del montn.
Entre las labores necesarias para el consumo del casabe,
despus de la preparacin del montn, la ms importante era
la compleja preparacin del alimento. La siembra de las estacas
no tomaba tiempo apreciable; tampoco la cosecha de los tubrculos; ms labor exigian los dos deshierbes que se efectuaban
hasta que los arbustos sobrepasaban la altura de las hierbas.
Claro que lo importante es saber entonces cuntos das de trabajo se requeran para el sostenimiento de la familia en yuca
o casabe, considerando todas las fases de la produccin, y lo
que es lo m i m o el trabajo agrcola del hombre y el de preparacin del producto de la mujer. Es difcil dar un estimado
preciso completo, pues los datos de que se dispone acerca de la
preparacin del casabe son incompletos, y no se sabe la incidencia de hierbas dainas antes del descubrimiento. Por otra
parte, los tanos no trabajaban ni se alimentaban de acuerdo al
+sistema de familias naturales, sino de clanes y, ms an, de
aldeas, lo cual dificulta un clculo abstracto por familias. De
todas formas, se puede emitir la hiptesis de que las tareas adicionales a la preparacin de los montones hasta llegar al consumo del casabe, representaban por lo menos el doble del
esfuerzo de construir los montones. Btas tareas adicionales
eran fundamentalmente femeninas; recurdese la importante

LOS TAINOS DE LA E!3PAfiOLA

45

impresin de Coln de que las mujeres trabajaban ms que los


hambres (16). Para tener medidas ms claras de Lo que representa el trabajo de preparacin del casabe y otros tubrculos,
sera interesante recurrir a las relaciones etnogrficas de tribus
amaznicas. De cualquier manera, queda claro que el esfuerzo
del hombre para el cultivo de yuca necesaria a la alimentacin
por el sistema de montn, en tal virtud, no debi sobrepasar en
mucho dos meses de trabajo anuales, y el de la mujer seguramente algo ms, con independencia de los sistemas agrcolas,
pues su trabajo era la cosecha y preparacin.
Est planteada por esos clculos, la posibilidad, amplia por
lo dems, de un plusproducto social agrcola, y de un tiempo
social libre que se poda emplear en otras labores econmicas.
s
y no desarroSi los tanos no p r o d ~ j e r o ~ e l w a d oexcedentes
llaron la divisibn del trabajo y la produccin para el intercambio en todas o en mnimas posibilidades, fue debido a los
condicionantes que surgan del contexto social global propios de
una comunidad primitiva gentilicia. Pero las bases productivas
para un cambio econmico importante estaban ya sentadas, y
hay serios indicios para considerar que entre los tanos se desarrollaban cambios acelerados en los trabajos artesanalec y en
la organizacin poltica, los cuales habra que referir en ltima
instancia a los que se producan en el rengln de productividad
agrcola.
Tanto la cosecha de la yuca como la preparacin del casabe
deban hacerse a gran escala, para el consumo de una unidad
smial extensa, en la mayora de aldeas la totalidad de sus
habitantes. Se sabe que el casabe se preparaba por medio de
un trabajo cooperativo de muchas mujeres en varios cibucames
y varios burenes cociendo casabe al mismo tiempo. Teniendo en
cuenta la rapidez con que se coca la masa de la yuca, cinco
o ms burenes podran alimentar a decenas o cientos de personas. Lo bsico en este sistema era la existencia de relaciones
sociales comunitarias, basadas en produccin y consumo colectivos. El cacique proceda diariamente a distribuir la mano de
obra en las diversas labores y a efectuar la distribucin de los
productos. Pero tambin la preparacin se mantena en un

sistema colectivo, por la complejidad que supona la ~c~operacin


de muchas mujeres.
Conociendo los pormenores de la preparacin del casabe,
se tiene una idea ms completa de todo el proceso agrcola de
la yuca, el esencial de la cultura tana, y se amplan las hiptesis expuestas acerca de las caractersticas sociales del cultivo
de la yuca.
El primer paso de la preparacin del casabe consista en
pelar el tubrculo con la ayuda de valvas de mariscos. Posteriormente rallaban el fruto con un guayo, artefacto monoltico
de piedra (Lmina 'i)
o bien
, con un artefacto ms rstico de pequeas piedras enmarcadas en los lados y en la parte anterior
por madera, del que se tienen noticias por hallazgos en Cuba.
El rallado se haca sobre yaguas, dispuestas de forma especial
a fin de aprovechar la masa y el lquido que resultaban de la
operacin. Posterior al rallado, dejaban la yuca secar cubrindola con hojas de palma, despus de lo cual la introducan en
el artefacto llamado cibucam, especie de larga manga de hojas
de palma tejidas. En el cibucam expriman fuertemente la
masa, retorcindolo durante varias horas hasta eliminar todo
el lquido venenoso. Despus de esto, colocaban la masa en un
cedazo llamado hibiz, hecho de delgadas caas, para desmoronar
la masa salida del cubicam. Luego colocaban la masa ya limpia,
suelta y algo hmeda, sobre la superficie de los burenes, donde
la yuca era finalmente cocida. El burn es una plataforma de
>barrococido, de forma circular, de uno a dos pies de dimetro,
que se colocaba sobre varias piedras alrededor del fuego (Lmina 6).
La ooccin del casabe deba durar casi media hora, quince
minutos de cada lado. El casabe que consuma el pueblo era
de dos dedos de grosor, mientras que el elaborado para 105
caciques era ms delgado, llamado xauxau, posiblemente similar
al que se elabora actualmente. El casabe ya preparado deba
ser dejado varias horas bajo el sol, y luego varios das en
conserva, a fin de que perdiera totalmente la humedad.
De la yuca tambin se obtenan, a partir de su jugo venenoso, con procesamiento especial, un vinagre o sopa para las
comidas y una bebida dulce.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

47

Nada se sabe acerca de los niveles de rendimiento que se


obtenan por las comunidades tanas del occidente de la isla
Espaola que practicaron la irrigacin artificial, pero es indudable que de principio fueron superiores a los de los simples
montones, y por ello se les pueden situar cercanos a los de los
sistemas mesoamericanos ms altamente productivos. Pero la
prctica del riego estuvo delimitada a algunos puntos de La
Espaola, y su importancia slo se presentaba como potencial,
cuando la formacin de nuevas unidades polticas de confederaciones tribales, como era notable en Xaragua, se hubiera
extendido. Por ello, en trminos globales antillanos o de La
Espaola incluso, la introduccin del riesgo no supuso aun un
salto de productividad por encima del de los montones, aunque
si a niveles locales.
Las mismas condiciones que provocaron el no aprovechamiento de todas las posibilidades que brindaba una agricultura
intensiva como la que tenan, fueron parte de los factores que
determinaban la subsistencia del sistema de cultivo por roza.
Es imposible saber la relacin entre sistema de montn y de
roza en el mbito antillano. Pero por las noticias de los cronistas, se puede afirmar que en el cultivo de los tubrculos,
especialmente de la yuca, en la isla Espaola, el sistema de
montn estaba mucho ms extendido que el de roza. El montn
se deba utilizar preferentemente en regiones muy pobladas de
litorales y valles interiores; la roza, por el contrario, debi ser
ms importante en las regiones montaosas o en las poco pobladas. Respecto a la productividad por reas de la roza, no
se disponen de datos para la zana antillara, pero no es difcil
asimilarla a los niveles de pueblos de la regin amaznica. Se
trata de un sistema que requiere extensioiies de terreno mucho
mayores para alimentar una misma poblacin que los sistemas
intensivas, como el de mont6n. Las referencias que hace Oviedo
al cultivo del maz en La Espaola autorizan a considerar su
sistema por roza como de muy baja productividad (17). Por
otra parte, el trabajo social de la agricultura de roza, en general, es ms elevado que los de sistemas intensivos, por razones
elementales, como es el esfueno que supone desmontar amplias

48

ROBETLTO CASSA

zonas de bosque para su utilizacin durante dos o tres aos


escasos (18).
Dos referencias aisladas acerca de una costumbre de seminomadismo pueden dar a pensar en el predominio de los sistemas de roza sobre los de montn. Al llegar en el primer viaje
a una de las aldeas costeras del noroeste de La Espaola, Coln
se percilbi que todas sus casas acababan de ser construidas,
signo de haberse desplazado la comunidad al lugar poco tiempo
antes. Esta costumbre de trasladarse de lugares est confirmada por la noticia que da en el Interrogatorio Jeronirniano un
vecino espafiol de La Sabana, villa de la regin suroccidental
de la isla Espaola, buen conocedor de los indios, pues era un
antiguo residente all y casado con mujer india:

. . .digo que comunrnente aborrescen lo que las personas de conoqimiento suelen amar que son las casas
e posesyones que sus antepasados les dexarm que por
el menor antojo del mundo las destruyen e queman e
se van al monte a hedifican otras en partes que las
acaben mueren mucha suma delloe ansy del trabajo
de echarse las cargas desmedidas a cuestas asy como
maderos gruesos e otras cosas de cargas semejantes
creyendo que en aquello esta el esfuerpo como de la
hanbre que pasan antes que sus haziendas se an de
m e r estas costumbres segund lo que yo he alcancado
asy preguntando a mi muger como a otros caciques
e cacicas desta ysla las vsaron antiguamente sus padres
e pasados asy como ellos las vsan por manera que no
se deve sospechar que con el descontentamiento que
de nuestra conversacion tengan lo hagan agora" (19).
"

Esta costumbre semi-nmada en principio no implica que


los indios que la practicaran tuviesen una agricultura basada
exclusivamente en el sistema de roza. En primer lugar, slo
se registra en regiones occidentales marginales de la isla Espaola. Segundo, se puede advertir que los traslados se hacan
cada muchos aos, por lo que incluso el calificativo de seminomadismo, como se emplea para muchos agricultores de roza
con caza marginal, es difcil de aplicar en este caso. Tercero,
no estn las mudanzas asociadas al agotamiento de la tierra,

LOS TAlNOS DE LA ESP-OLG

49

sino a "el menor antojo". Es plausible pensar que esas mudanzas estaban motivadas por factores superestructurales, como
secuela de un semi-nomadismo anterior. De hecho, la agricultura de roza incluso no obliga al semi-nomadismo sino nicamente al mantenimiento de baja densidad poblacional en los
territorios en que se practica. No es excluyente la existencia
de una costumbre como sta, motivada por elementos ideolgicos
con una agricultura relativamente avanzada aunque basada en
el sistema de roza, como es probable. Por ltimo, esta costunbre no pudo haber existido entre las comunidades tanas avanzadas, pues la arqueologa registra largas ocupaciones de un
lugar por grandes y medianas aldeas.

La menor o mayor extensin en la agricultura tana del


sistema de roza modifica el estimado que hemos planteado de
superficie cultivable necesaria y de trabajo social indispensable
a la reproduccin de las comunidades. Investigaciones especficas podrn responder de una u otra manera este problema.
La hiptesis que hemos planteado es que, al menos en La Espaola, el montn era para fines del siglo XV el sistema agrcola
fundamental.
Sin saber exactamente el rendimiento que obtenan del cultivo de los ajes (probables tilpos de batatas), tubrculo que sigue
en importancia a la yuca en la dieta tana y aventaja decisivamente a l resto de alimentos de proveniencia agrcola, se
puede emitir con fundamento la hiptesis de que era muy
cercano al que se lograba en la yuca. En primer lugar, si bien
es cierto que la cantidad de tubrculo producido era menor que
en la yuca, no tena que ser sometido a un procesamiento que
eliminaba gran <partede la sustancia. Adems, la cosecha de
los ajes se efectuaban a los 4 5 meses despus de la siembra,
a diferencia de la yuca que tardaba ms de un ao. Por otra
parte, el trabajo que supona la preparacin del produdo era
mucho menor en los ajes, pues consista nicamente en cocer
o asar el fruto. De tal manera, los rendimientos de los ajes
no debieron ser en el sistema de montn mucho ms bajos que
los de la yuca, y lo mismo es aplicable en menor escala a otros
tubrculos. Por ello, dada la primaca de la yuca, los ajes y

50

ROmRTO CASSA

otros tubrculos en la agricultura taina, la productividad agrcola general no debi estar muy por debajo de la que calcularnos
para la yuca aisladamente. La incidencia de bienes de alimentacin no agrcolas es un problema diferente que examinaremos
ms tarde.
Se puede estimar que los tubrculos provean cerca de un
90% de la alimentacin de proveniencia agrcola. Si bien la
yuca era el ms importante, otros ms eran cultivados, teniendo
importancia variable subordinada: los ajes (no identificados con
claridad) ; batatias (Ipmeas batatas) ; yahuta Xanthosoma saggittifolium) ; boniato (Manihot Manihot); lerenes (Calathea allowia) ;guyiga (Zarnid. A excepcin de los dos ltimos, los dems
eran cultivados bsicamente en montones, siguiendo los mismos
patrones que en la yuca.
"Hay otras races que llamaron los indios ajes y batatas,
que son dos especies dellas. Estas postreras son ms
delicadas y de ms noble ilaturaleza en su especie;
simbranse de planta en montones de la manera que
la yuca se ha dicho, pero la planta es diversa.. . Estas,
a cuatro y a cinco meses despues de plantadas a ser
comestibles vienen. Plntanse en los montones dichos
un palmo o dos de aquellas ramillas, o como correas,
la mitad dentro de la tierra en cinco o seis partes de
la corona del montn, y por la orden de la planta de
la yuca quest dicha, las cuales luego con el sol se
amortiguan y marchitan como que se mueren, pero
fcilmente prenden y reviven, y tanto crecen las raices
que cran dentro de la tierra cuanto la planta por
la tierra cunde.. . puedense comer crudas y asadas y
wcidas, pero asadas son ms buenas, y para que sean
muy mucho buenas, las batatas especialmente, que son
de ms delicada naturaleza, halnlas de poner ocho o
diez das al sol.. . lo cual hecho, las que se quieren
comer asadas, metidas en el rescoldo del huego hasta
que ellas estn tiernas, salen enmeladas como si las
sacasen de un bote de conserva. Y si las quieren cocidas hinchan una olla de ellas y echen dentro una
escudilla de agua. . ." (20) .
Dentro del binornio que constituan ajes y batatas, las segundas tenan menos importancia, a pesar de su mejor sabor,

LOS TAMOS DE LA ESPAROLA

51

seguramente por ofrecer rendimientos ms bajos. Oviedo seala la existencia de cinco especies de batatas y dos de ajes.
Mrtir dice que las especies de ajes son inumerables y nombra
a tres de ellas: guanaguax, de piel blanca; guaraguei, de piel
violcea; y zazaveios, de piel roja. Oviedo describe a los ajes
as :
"Parecen a los nabos; los hay blancos y colorados que
tiran a morado. Todos son blancos por dentro. Se
dan bajo tierra. Al tiempo que se han de sembrar los
ajes, hacen la tierra montones, y en cada montn ponen 5 o 6 tallos y ms de tales plantas. Estan desde
los 3, 4, 5, 6, meses segn sea la tierra fertil. En un
montn hay 10, 15, 20, 30 y mas ajes unos grandes
y otrols pequeos." (21).

El maz era cultivado, al parecer, exclusivamente por la


tcnica de la roza; aprovechaban el humus de los bosques y
las cenizas como abono. Rasados en datos de Oviedo, deducimos que la productividad del maz era muy inferior a la de
los tubrculos, tanto por cantidad sembrada como por terreno
cultivado. Oviedo refiere que cada caa daba a lo menos una
mazorca, y otras dos o tres; y cada mazorca 200 a 300 granos.
Pero una fanega de maz sembrada produca en cosecha 6, 10,
20, 30, 50, y hasta 150 fanegas segn la fertilidad de la tierra.
Las diferencias son notables, o sea que dependen de factores
contingentes. En el caso ptimo de productividad obtenan un
promedio inferior al de una sola mazorca de 200 granos por
semilla plantada. Esa baja productividad slo se explica por
la elementalidad de la tcnica de la roza, que se expresaba
entre otras asas, en la prdida de gran parte de las simientes.
Para evitar tanta prdida de grano, preferan cultivar el maz
en forma sumamente extensiva, siguiendo, de acuerdo a palabras de Oviedo, el principio de Teofasto, "que ms fructuoso es
sembrar rala la simiente e cobrirla bien que sembrar mucho
y espeso y dejarlo descubierto" (22).
La descripcin que ofrece el mismo Oviecbo de la siembra
del maz es aplicable al conocimiento de todo el mtodo de roza:

52

ROBERTO CASSA

"Y cuando los quieren sembrar, talan el monte o caaveral (porque la tierra donde nasce solamente hierba no es habida por frtil en estas partes como la
de los caaverales y arboledas), y despus que se ha
hecho aquella roza o tala, qumanla y la ceniza da tal
temple a la tierra como si fuera estercolada. . . qu,edando la tierra rasa, pnense cinco o seis indios (e mas
e menos segund la posibilidad del labrador) (sic), uno
desviado del otro un paso, en ala puestos, y con sendos
palos o macanas en las manos, y dan un golpe en
tierra con aquel palo de lpunta, e menanle, porque
abra algo ms la tierra, y scanle luego, y en aquel
agujero que hizo echan con la otra mano siniestra cuatro o cinco granos de maz que saca de una taleguilla
que lleva ceida, o colgada al cuello de travs, como
tahel; e con el pie cierra luego el hoyo con los granos,
porque los papagayos y otras aves no los coriian" (23).
La poca para la cosecha del maz se extenda a cuatro
meses, pero poda ser de tres y hasta de dos, en caso de necesidad o para consumirlo por gusto en estado muy tierno. La
importancia del maz como alimento entre los tams debi ser
bastante reducida. Su cultivo estaba relegado a la tcnica de la
roza, mientras los tanos consolidaban y desarrollaban un sistema
agrcola basado en los tubrculos y la tcnica de montones.
En parte, la poca importancia del maiz se deba a que las
especies existentes en las Antillas eran de gnero blando, provenientes de Amrica del Sur,y no del duro, clsico en Mesom r i c a . Loven plantea la posibilidad de que, de haber sido
realmente prehistricos los metates hallados en las Antillas,
sera indicio de la existencia de especies de maz duro procedentes de Yucatn.
Ha sido objeto de discusin si los tanos preparaban tortas
de maz. La mayora de cronistas refiere que el maz era consumido en las islas en potajes o asado. Mrtir de Anglera en
cambio, desde las primeras Dcadas habla de tortas o pan del
maz. En caso de haber existido en las islas formas de preparacin del maiz en tortas, su desaparicin rkpida es indicativa
de la poca importancia que tenan en la dieta taina.
Los diversos tipos de ajes (Capsicum frutescens) eran c d tivados con bastante abundancia alrededor de las casas, a

LOS TAINOS DE LA ESPAirJOU

53

manera de huerta, con otros arbustos. Entre stos se encontraba el denominado por los espaoles manzanilla, muy utilizado con fines medicinales y purgativos, planta no identificada
hasta hoy con claridad.
El algodn era cultivado por todas las comunidades tanas,
en unas con mayor abundancia que en otras. Se encontraba
t a m b i h en estado silvestre, pero los cronistas indican que la
gran mayora del que obtenan era por cultivo. Los usos de la
planta sern expuestos en el siguiente captulo.
Otro cultivo de importancia, no relacionado a la alimentacin, fue el tabaco. Su extensin era tal en las Antillas, que
Loven sugiere la posibilidad de que la planta fuera domesticada
en las islas y de ellas se extendiera al continente. El uso de
tabaco se haca de dos maneras: por aspiracin del polvo de la
hoja machacada, o del humo de la hoja, con ayuda de una
caa llamada tabaco; o quemando la hoja enrollada, a la manera en que hoy da se fuman los puros.
Otros tres cultivos generalizados, pero que provean escasa
parte de la alimentacin de los tanos, fueron las calabazas o
auyamas (Cucu~bitaPepo.), el man (Arachis hypogaea) y un
tipo de frijoles. Ocasionalmente plantaban rboles que les proporcionaban elementos necesarios como la bija (Bixa Orellana)
y la jagua (Genipa Americana) de los que extraan colorantes;
los higeros (Crmcentia crujete) y utilizados en hacer recipientes para lquidos; y la cohoba (Piptadenh peregrina) que les
proporcionaba una sustancia alucingena, utilizada en sirs ritos.
Entre las frutas, la ms cultivada fue la pia (Anans), de
la que conocieron tres variedades: boniama, yayama y yayagua.
Algunos rboles frutales sumamente apreciados fueron plantados ocasionalmente en las aldeas, principalmente la guanbana
(Annona Muricata), el ann (Annona squamosa), y el mamey
(Mammoa americana).
PESCA,
Los producto's derivados de estas actividades fueron importantes complementos de la alimentacin de los tanos, quienes

54

ROBERTO CASSA

dependieron en mucho mayor grado que las altais culturas americanas de estos productos. Eran fuentes alimenticias secundarias, pero imprescindibles, dentro del contexto econmico propio;
en cambio, en las formaciones estatales, su peso fue muy r d u cido, y la nica fuente significativa de alimentos eran los de
procedencia agrcola.
Estas actividades aportaron a la dieta alimentos de procedencia animal, que llenaban exigencias de gusto, por la di.
versificacin que suponan, y biolgicas, al contener grasas,
protenas y vitaminas, de que eran notablemente escasos los
tubrculos.
Pero es claro que, aun sin ganadera y dedicando muy
poca atencin a la pesca y la caza, las culturas mesoamericanas
ms desarrolladas pudieron crear una balanza alimenticia que,
aunque precaria, al fin y al cabo se mantena. Es decir, no
fueron condicionantes biolgicos que determinaron directamente
la permanencia importante entre los tanos de estas actividades.
Las causas respondieron a particularidades del desarrollo histrico-social .
Los tanos crearon un sistema agrco'la capaz de generar
amplios excedentes. Pero es un hecho ya planteado, que esa
productividad que lograban no se reflej en el rgimen econmico, sino slo de manera limitada (importante sin embargo
en el propio contexto de una cultura primitiva) . La produccin
para el consumo, estrictamente en los lmites aldeanos, fue el
eje que mantuvo restringidas las capacidades productivas, y
fue el que, par una parte, hizo posible la persistencia de la caza,
pesca y recoleccin. No exista ningn gnero de presin para la
produccin de excedentes continuos, fueran para intercambios
o para el pago de tributos a una unidad estatal superior. Por
lo tanto, el tano no tena que llevar en la produccin de bienes
de consumo criterios de valor o productividad, aunque stos
empezaban a actuar en ciertos aspectos y en algunas actividades, principalmente en las agrcolas. La satisfaccin de las necesidades alimenticias vitales en un plazo anual bastante corto,
daba la posibilidad de dedicar parte del amplio tiempo sobrante
a la pesca y la caza, y como manifestacin lgica de una comu-

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

55

nidad primitiva, a la diversin, actividad diaria y complemento


indispensable a la produccin, y por tanto una de las facetas
del proceso productivo. De hecho, variantes de caza y pesca,
m debieron aparecer entre los tanos como actividades muy
diferentes de sus diversiones, entre las que sobresalan los juegos del batey o de la pelota.

La ausencia de condicionantes sociales de productividad


continua, explica bsicamente la importancia de estas actividades, pues sus rendimientos, como es notorio, eran netamente
inferiores a los que se obtenan por la agricultura. Pero otro
condicionante histrico tuvo gran importancia, y fue la baja
densidad demogrfica en las islas. La agricultura tana, era
capaz potencialmente de alimentar a poblaciones densas, en
proporcin no muy inferior a la de las altas culturas de
Mesoamrica; pero esa productividad no era incentivada a
la aplicacin por presin demogrfica especial, por lo cual
subsistieron como actividades marginales la caza, pesca y
recoleccin. Tngase en cuenta que, si una poblacin de
250,000 habitantes existi en La Espaola, la densidad d e m e
grfica global apenas sobrepas entonces 3.2 habitantes por
krn2, cifra baja en comparacin con otras culturas. Esta misma
situacin explica en parte la supervivencia del sistema agroola por roza de bosques, pues existan en las islas extensas
zonas vrgenes. Y la misma baja densidad poblacional haca
posible, en trminos ecolgicos, el mantenimiento de amplios
recursos de la naturaleza, cuya obtencin no requera esfuerzos
extraordinarios.
Pero lo signifcativo es que las actividades alimenticias no
agrcolas mantuvieron importancia, por encima de los dos factores histricos sealados porque, adems, hacan posible el
acceso a bienes alimenticios variados que la agricultura no proporcionaba, lo cual slo justificaba los esfuerzos marginales
que suponan su obtencin. La prueba de esto ltimo est en
el hecho de que los tanos no se aprovechaban de numerosos
frutos de la naturaleza que saban comestibles, y que efectivamente consuman slo en casos de necesidad especial, por ser
parecidos y de menos gusto que los productm que obtenan en

56

ROBERTO CASSA

la agrioultura. El esfuerzo que conllevaba la recoleccin de


esos frutos y races, preferan dedicarlo con mayor efectividad a
las labores agrcolas. Y por esto, la recoleccin tuvo a fines del
siglo XV poca importancia entre los tanos, si no era de alimentos del mundo animal, como caracoles marinos y terrestres,
huevos de tortugas y aves, cangrejos, etc., o bien en materias
primas vegetales para algunas artesana, como la cabuya (Fdcriea tuberosa Ait),henequn (Agczve sisahna Paerr.), maguey
(Agav,eamericana), y otras, pues el algodn, como vimos, era ya
cultivado. La disminucin creciente de la recoleccin empezaba
a acercar la economa tana, en este aspecto, a otras ms avanzadas, ya que era signo incipiente del surgimiento de un criterio
decisivo de superioridad de la produccin agrcola, por encima
de la posibilidad que brindara a la alimentacin la recoleccin,
y en menor medida las otras dos actividades. En las Antillas,
esas actividades no agrcolas, evidentemente, no podan por s
llenar las exigencias alimenticias, pero es un hecho que ya no
aprovechaban frutos en estado natural na muy difcilmente
localizables.
De estas tres actividades subsidiarias a la agricultura, la
ms importante fue la pesca. Los a.sentamientos tanos se encontraban cerca del mar o de ros; uno de los objetivos de esto,
comn en todas las culturas neolticas, era aprovechar los recursos de la pesca. Entre los cronistas, Mrtir de Anglera
insiste en la importancia econmica de la pesca: "Son tambin
muy diestros pescadores, porque todo el ao y todos los das se
sumergen en los ros, y no menos viven en el agua que en la
tierra. . ." (24) . En numerosas aldeas las actividades de pesca
prcticamente deban ser diarias, criterio inferi'ble no slo por
l a consideracin en abstracto del medio geogrfico muy favorable, sino por deduccin de los restos arqueolgicos hallados,
y por informaciones expresas de los cronistas. El mismo Mrtir
anota: "Cada rgulo tiene a sus subditos repartidos; estos dedicados a la caza, aquellos a la pesca y los otros a la agricultura."
(25). La importancia de la pesca se explica con facilidad por
el carcter martimo de la cultura tana, y el no haber ofrecido
las islas antillanas recursos naturales comparables a los que se
derivaban del mar. A la expansin de la pesca hay que rela-

T m O S DE! LA ESPAROLA

57

cionar la importante actividad de construccin de canoas, as


como del desarrolo de otros renglones artesanales, principalmente textiles, para la fabricacin de redes, cordeles, w u e los, etc.

La pesca era una actividad social de los propios agricultores. Hay que excluir la presencia de grupos exclusivamente
pescadores, en relacin de intercambio con grupos agrcolas
vecinos, como sucedi en algunas regiones cercanas a los mares
en el neoltico del antiguo continente. Sin embargo, es correcto
suponer que los grupos costeros, en general, dedicasen mayor
tiempo social a la pesca que el resto de comunidades interiores,
y que por lo tanto obtuvieran excedentes frecuentes de productos pesqueros. Los intercambios entre grupos pesqueros de
litoral con otros de tierra adentro sin duda existieron, y hay
evidencias de ellos en yacimientos arqueolgicos lejafios de la
costa. Pero esos intercambios probablemente tuvieron un carcter hasta cierto punto ocasional, pues tambin los grupos
interiores tenan recursos pesqueros de agua dulce, aunque, como
es lgico suponer, en mucho menor escala que los grupos costeros. Por otra parte, hay constancias histricas de que grupos
subcosteros tambin practicaban activamente la pesca martima, trasladndose continuamente integrantes de esas comunidades a la costa a pescar, prefiriendo un asentamiento interior por razones especficas. Esta interpretacin se puede
apoyar en las observaciones de Coln en el primer viaje, cuando
en partes del trayecto no encontraba aldeas en la costa, pero
s constancias de haberlas en tierra adentro. Los enormes
montculos de restos marinos que se han encontrado a ciertas
distancias de la colsta, muy difcilmente fueron producto de intercambios, pues supondran dependencia en una alimentacin
fundamental respecto a otros grupos. De todas maneras, se puede
concluir en que el aprovechamiento de los recursos de la pesca
fue hecho fundamentalmente por los grupos costeros o subcosteros. Los indgenas del interior aprovecharan los recursos
de los ros y lagunas, pero empleando una parte cie tiempo
m i a l netamente inferior a los otros grupos referidos. Por
razones geogrficas, el tipo de asentamiento interior debi estar
mucho ms extendido en La Espaola que en el resto de las

58

ROBERTO CASSA

Antillas. Cuba tiene una distribucin de costas ms extendidas,


y las regiones internas de Jamaica y Puerto Rico no son muy
amplias. Pero en ninguna de las islas, las diferencias implican
una divisin del trabajo tajante, por tener una mayora de
indgenas antillanos acceso al mar, por contar los habitantes
interiores con recursos pesqueros o sucedneos, y por haberse
dedicado las comunidades coste~asde manera universal a las
labores agrcolas. En productos alimenticios no haba gran necesidad de intercambios, y por esto solamente adquirieron earcter temporal o espordico. Al respecto, sera interesante hacer sondeos arqueolgicos sistemticos, clasificando los yacimientos de acuerdo a la cercana a la costa, al porcentaje de
restos marinos y a otras variables.
Es importante la divisin que se puede hacer de acuerdo a
medios y tcnicas en la pesca. Sin duda la pesca martima se
haca preferentemente con redes. Los hallazgos de pesas de stas
y las noticias de los cronistas apoyaban la hiptesis. Se sabe que
tuvieron redes grandes, para pesca mayor en aguas ms o menos
profundas, y redes pequeas individuales.
Menos importante fue la pesca con anzuelo, aunque, segn
las noticias, bastante extendida. Debi de practicarse en mar y
ros, y para la captura de peces de cierto tamao.
Otro mtodo muy generalizado fue el de pesca con ayuda de
arpones. Sabemos que se utiliz tanto en pesca marina como
fluvial, y destacadamente en pesca nocturna, atrayndose a los
peces por medio de luces y cegndoles, sistema conocido como
"cuabeado" .
La pesca en alta mar w s de gran importancia, debido a que
provea los tipos de peces ms codiciados por los tanos, que
segn las Casas, dndoles nombres espaoles, eran lizas, xureles,
parbcs, robalos, mojarras y dorados, todos de mar adentro.
Entre los mtodos usados para pesca en agua dulce, uno fue
la utilizacin de un estupefaciente, que llamaban baygua, que
derramado en el agua aturda o mataba a los peces facilitando
su captura. De los peces de ro, los ms importantes eran las
lizas, guabinas, dahaos, zages, diahacas, anguilas chicas y grandes y tetis, adems de los langostinos, hicoteas y jaibas (26).

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

59

Existieron otros procedimientos, pero de carcter local, como


el registrado por Mrtir entre aborgenes de Cuba, consistente
en la utilizacin de un pez "cazador" que se adhera a peces
mayores en forma similar a una ventosa:

" . . .con un pez cazador, cogan otros peces. . . Tinenlo


atado con un cordel en el casco (scponda) de la nave,
p r o tan bajo que el pez pueda estar junto a la quilla
dentro del agua, pues no sufre de modo alguno la vista
del aire.
Cuando ven algn pez grande o tortuga, que all
son mayores que un escudo grande, le dan cuerda; l
sintindose desatado, ms rpido que una saeta embiste
al pez o a la tortuga que tenga alguna parte de su cuerpo fuera de la concha, y echndole encima la piel aquella de su bolsa, sujeta tan tenazmente la presa cogida
que ninguna fuerza basta para desenvolverla mientras
l vive, si no se le saca afuera recogiendo poco a poco
el cordel, pues en viendo el fulgor del aire al momento
abandona la presa. " (27).
Una actividad que slo por su procedencia puede ser considerada pesca, ya que se ejerca sobre un animal marino, el manat (Maizatus arnerio~nus),tena una importancia decisiva en la
alimentacin tana. Era este animal mamfero marino el que
ms votlumen de carne les apoirtaba. En wn. aspecto, la captura
del manat era una caza, ya que se hacia casi siempre en aguas
de poca profundidad, en manglares, riberas de ros, etc. Arpones,
lanzas y arcos y flechas eran las armas que se utilizaban en la
captura del animal.
Practicaron la conservacin del pescado por medio de ahurmdo en barbacoas, y quizs por salazn. La generosidad de
los recursos marinos no haca de todas formas muy necesario el
almacenamiento de peces.
La fauna antillana en el momento del descubrimiento era
extremadamente pobre en io referente a animales de ciertas
dimensiones. Existieron anteriormente algunas especies de grandes animales, las cuales desaparecieron por variaciones clim-

60

ROBERTO CASSA

ticas o fueron exterminadas por las oleadas de tribus preagrcolas y por los primeros tanos o subtanos.
En el momento del descubrimiento, las especies terrestres
aprovechadas por medio de la caza eran en primer lugar algunos
tipos de pequeos mamferos, en la isla Espaola: quem, cor,
moh, (no claramente identificados), y huta (Plagiodontia mdium). Tambin eran muy abundantes las iguanas (Cyclura mackavi Gray), los caimanes (Cocdrilus americanus), y otros reptiles de menor tamao como culebras o lagartos. Cazaban tambin en abundancia aves grandes y pequeas.
La caza de las hutas y los otros pequeos mamiferos se
haca mediante el incendio de sabanas, rodeadas previamente por
decenas o centenas de indios, los que procedan a capturar los
pequeos animales cuando huan de sus madrigueras. En varias
ocasiones, navegando por las m t a s antillanas, Coln observ
humaredas, lo que Las Casas atribuye a la caza de estos mamferos. Hecha as, esta caza sera ms favorable en las temporadas
de sequas. Las condiciones de entonces debieron de hacer esta
actividad bastante fructfera, ya que la densidad poblacional an
no era factor de exterminio de esas especies y, ms que todo,
no existan otras especies animales que las destruyeran, como
posteriormente ocurri con la entrada del ratn, hurn, perro
y gato.
Para la captura de esos mamferos tambin se valieron de
trampas, que igualmente eran utilizadas en aves.
Es muy probable que el llamado perro mudo fuera un auxiliar de la caza. Las Casas lo niega cuando dice: "Tenan unos
perrillos chequitos, como los que decimos de halda, mudos que
no ladraban sino gruan, y stos no servan sino para los comer" (28). Oviecb, contrariamente, afirma que eran auxiliares
de caza: "Haba en esta isla Espaola, e en las otras deste golfo
cmarcanas a sta, un animal llamado huta. . . Matbanlos m n
los perros pequeos que los indios tenan domsticos, mudos, que
no saban ladrar. " (29) .
Para cazar aves, aparte de trampas y la utilizacin de armas
arrojadizas, se valieron de otros mtodos, como el del seuelo de

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

61

un ave cautiva, principalmente para las cotorras. Otro ingenioso expediente es detalladamente descrito por Oviedo:
"Estas nsares en mucha cantidad se asientan a par
de unas grandes lagunas que en aquellas islas hay, y
los indios que por all cerca viven echan all unas grandes calabazas vacas y redondas, que se andan por encima del agua, y el viento las lleva de unas partes a
otras y las trae hasta las orillas, y las nsares al principio se escandalizan y levantan y se apartan de all,
mirando las calabazas; pero como ven que no les hacen
mal, p o a p o pierdenles el miedo, y de da en da,
domesticanse con las calabazas, descudanse tanto que
se atreven a subir muchas de las dichas nsares encima de ellas, y as se andan a una parte y a otra, segn
el aire las mueve, de forma que cuando ya el indio conosce que las dichas nsares estn muy aseguradas y
domesticas de la vista y movimiento y uso de las calabazas, pnese una de ellas en la cabeza hasta 1m
hombros, y todo lo dems va debajo del agua, y por un
agujero pequeo mira adonde estn las nsares, y ponese junto a ellas, y luego alguna salta encima, y como
l lo siente apartase muy paso, si quiere, nadando, sin
ser entendido ni sentido de la que lleva sobre s ni de
otra;. . . y cuando est algo desviado de las otras
nsares y le parece que es tiempo, saca la mano y
sela por las piernas y mtela debajo del agua y ahgala y ponesela en la cinta, y torna de la misma manera a tomar otra. . . " (30) .
La caza en ningn caso pudo tener la importancia de la
pesca, por la relativa escasez de la fauna terrestre y el reducido
tamao de las especies existentes. Un hecho es importante anotar: parte importante de los productos de la caza era destinada
al consumo de los caciques y dems personajes importantes de
las comunidades, o ms bien la mayora de mamferos e iguanas,
por ser considerados manjares y escasos y, por tanto, bienes de
lujo. Mrtir lo refiere diciendo: "La carne que ms estiman es
la de las serpientes (iguanas, R . C . 1, al punto que a los plebeyos
no est permitido probarla." (31). La preparacin de estos animales conllevaba un esfuerzo culinario importante, tanto que
para los espaoles resultaba un manjar inigualable:

62

ROBERTO CASSA

"Abrindolas desde el cuello hasta la ingle, lavadas y


limpiadas con esmero, presentadas despus en crculo a
modo de culebra que duerme enroscada, las ponen apretadas en una olla que con ella quede llena, echndoles
encima un poco de agua con pimienta de la isla, y poniendo debajo fuego tenue de cierta lea olorosa y que
no hace humo. Del abdomen as destilado se hace un
caldo como nctar, segn dicen, y cuentan que no hay
gnero alguno de viandas igual a los huevos de las
mismas serpientes. . ." (32).
Las actividades de caza slo derivaron en la domesticacin
en el caso de algunas aves. Los otros animales eran poco aptos
para ello. Desde el primer viaje de Coln, los espaoles encontraban numerosas avecillas domsticas en las casas visitadas, las
que llamaron "gallinillas" o avecitas silvestres amansadas (33).
Un regalo muy comn y estimado de indios a espaoles eran los
papagayos, cuya domesticacin, por lo mismo, tena un fin ms
bien de lujo que alimenticio. Inicios de domesticacin en otros
animales se empezaron a producir, tal como lo refleja este prrafo de Ovieclo sobre las iguanas: " . . . y estse atada a un pie de
un arce, o dondequiera que la atan, sin hacer mal alguno ni
ruido, diez, y quince, y veinte das, sin comer ni beber cosa
alguna; pero tambin les dan de comer algn poco cazabi o de
otra cosa semejante, y lo comen. . ." (31).

La recoleccin, ya lo hemos dicho, era una actividad decreciente entre los tanos. Por razones de gusto, los indios aborrecan muchos frutos y plantas silvestres que saban comestibles.
Sin embargo, en otros frutos, la recoleccin mantuvo imprtancia, como en las numerosas frutas de las islas y, sobre todo, en
animales pequeos o derivados de ellos.
En realidad, desde el punto de vista de la alimentacin, la
recoleccin de plantas estu JO ms bien ligada a la escasez. Los
cronistas refieren que los indgenas de La Espaola coman los
tubrculos y hierbas silvestres en caso de necesidad, por circunstancias naturales o en ocasin de viajes o guerras. De los bihaos
(planta silvestre no identificada de donde sacaban material de
cestera) coman en caso de especial necesidad, las hojas ms
nuevas y la raz. Del maguey tambin coman la raz en caso de

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

63

carecer de otros alimentos. Lo mismo hacan con los cavallos


(fruto no identificado tampoco) "nascida e criada por solo el
cuidado de la Natura, de la cual, e otras muchas fructas salvajes
que tenan los indios desta tierra conoscidas, se aprovechaban
mucho para su mantenimiento cuando andaban en ;el campo e
continuaban la guerra apartados de sus casas e 8asientos. E as
no les faltaba que comer en todos los tiempos, por la noticia
mucha que tenan destos manjares que en diversos meses del ao
se hallan e son producidos." (35). Otras races silvestres de las
que se aprovechaban, las cuales no han sido hasta hoy identificadas, eran las llamadas imocona (parecida en el sabor al boniato), cibayolsi y guayaros (jguyiga?). Hay posibilidad de que
dguno de estos frutols fuera objeto de inicios de seleccin, lo
cual nicamente es una hiptesis.
De la gran variedad de frutas silvestres, las ms consumidas
por los tanos fueron la guayaba (Psidium Guayava), ann (Annona Squamosa) , mamey (Mammerz Americana), guanbana
(Annona Muricata), gumma (Guaxuma tmentosa), pitahaya
(Harrisia divaricatus), jobo (Sportdias), etc.

L a recoleccin fue un medio de resistencia de los indios a


la conquista espazola, p r o slo era efectiva si era utilizada por
pequeas bandas de alzados. Los tanos tenan tal colnfianza en
lo que les brindaba la naturaleza, que ciertas comunidades de la
regin central de La Espaola optaron por dejar de sembrar y
destruir los conucos, a fin de obligar a los espaoles a abandonar
la isla por hambre. El resultado de esta tctica fue la hambruna
y la muerte de muchos indgenas, pues ya haban superado el
estadio en que se podan mantener de bienes naturales; en cambio, pequeos grupos que escapaban de la esclavitud de los espaoles se mantenan a veces por largos aos, provistos de productos de la recoleccin, caza y pesca. El ncleo ms importante
de indios alzados, el dirigido por el cacique Enriquillo, debi
tambin practicar la agricultura en las montaas, por el elevado
nmero de personas que formaban parte.

NOTAS DEL CAPITULO SEGUNDO

(1) Refirifidose a la regin de Manzanilla, Cuba: ". . .el dicho cacique


6 indios le dixeron cmo en este pueblo y en todos los de la provincia abia mucha hambre, cabsa que no abia llovido ?1 ao pasado; y creyendo que lo hacian maliciosamente, porque no asentasen
all, envi certificarse dello, y pareci ser verdad."
de
Diego Veizquez. 1 Abril 1514", CDII, vol. XI, pp. 412-429.
(2)

Marcio Veloz Maggiolo, &queologa Prehistrica de Santo Domingo, Singapre, McGraw-Hill Far Eastern Publishers, 1972, cap. 5.

(3) Sven Loven, Origins of the T a h n Culture, West Indies, Goteburg,


1935, cap. VI.
(4) Ibid.

(5) Pedro Mrtir de Anglera, Decadas del Nuevo Mundo, Buenos Aires,
Bajel, 1944, dc. 111, lib. IX.
( 6 ) Fray Rartolom de Ls Casas, Apologtica Historia Sumaria, Edi-

cin, notas y prrlogo de Edmundo O'Gorman, Mxico, 1967, lib.


111, cap. LX. En lo adelante se denominar esta obra como A p logtica.
(7) Felipe Pichardo Moya, Los Aborgenes de las Antillas, Mxico,
FCE, 1956.

(8) Emilio Cordero Miehel, "La Economa Precolonial de la Isla Espaola", El Pequeo Universo, Santo Domingo, 1973, nm. 2.
(9) Las Casas, Apologtica, lib. 1, cap. 111.
(10)

Las Casas, Apologtica, lib. 1, cap. XI.

(11) De esos clculos, se puede apreciar que las impresiones Coln en


e l primer viaje, de haber visto grandes valles completamente cultivados, no son exactas, ya que justamente el tipo de asentamiento
ms importante de los tanos normalmente no deba superar unas
500 personas. Las Casas,
es capaz de dar descripcicnes sorprendentemente exactas, siempre comete errores de bulio cuando se
refiere a cifras elevadas. Consider aue haba conucos de los tanos
de 30,000 montones de largo por ~O;OOO de ancho, teniendo as en
total nada menos que unos trescientos millches de montones, que
cubriran una extensin de ms de 100 kilmetros de largo; cinco
o seis de tales conucos hubieran abarcado la mayor parte de la
superficie de La Espaola. En ningn caso, una comunidad cle 500
habitantes habra requerido ms de 25,000 montones.

66

B CASSA
~ ~

(12) Angel Palerrn, "The Agricultura1 Bases of Urban Civilizath in


Mesoamerica". Julian Steward, I r r i g a t i a Civilizations: A Comparative Study, Washington, Unin Panamericana, 1955.
(13) Robert Carneiro, "Slash-and-burn Agriculture: a closer look at its
implication far settlement patkms", Men ind Cultuiras, Selected
Papers of Fifth International Congress of Anthropological Ethnological Sciences, pp. 229-234. a t a d o por H. E. Torres Trueba,
"El sistema e roza y las posibilidades de desarrollo cultural en
la regi6n tropical del Axnaunias", Amrica Indgena, vpl. XXIX-1,
PP. 73-88.
(14) Eric Wolf, Pueblos y culturas de Mesoamrica, Mxico, Era, 1972,
cap. IV.
(15) "Carta que escribi el Lic. Alonso de Zuazo enviado con poderes
amplios a la isla de Santo Domingo por el Cardenal Cisneros, al
ministro flamenco Xevres en 22 de enero de 1518, sobre lo-a excesos
cometidos en aquella isla contra los indios, y su remedio, Ed.
Rodrguez Demorizi, Los Dominicos y las Encomiendas de indivs
en la Isla Espaola, Academia Dominicana de la Historia, Santo
Domingo, 1971, pp. 249-269.
(16) Cristbal Colbn, "Carta al l!lscribano 'de Racin de los Reyes Catlicos", Ed. Marti11 Fernndez de Navarrete, Coleccin de Iw viajes
y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles desde fines
del siglo XV, Edicin y estudio preliminar de Carlos Seco Serrano,
Biblioteca de Autores Espaoles, tomo 75, 1, Viajes de Coln, pp.
167-171.
(17) Ver la cita correspondiente a la nota 23 de este captulo
(18) Este punto es objeto de discusin entre los antroplogos. Se aduce
que sistemas extensivos de cultivo p~iedenser ms efectivos que
otros intensivos. En nuestro criterio, esto es perfectamente posible
pero slo parcial y localmente. El paso de unos sistemas agrcolas
a otros, e n definitiva, no se podra explicar sino es en trminos de
aumentos en la productividad.
(19) "Interrogatorio Zeronimiano, 1517", Testigo m e r o , Ed. Rodrguez Demorizi, Op. cit., loc. cit., pp. 273-354.
(20) Las Casas, Apologtica, lib. 1, cap. X .

(21) Gonzalo Fernndez de Oviedo, H i t W a General y Natura%lde las


Indias, Estudio preliminar de Juan Prez de Tudela Bueso, Madrid,
1959, lib. VII, cap. 111.
(22) Ferntmdez de Oviedo, Op. cit., lib. VII, cap. 1.
(24) Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. 111, lib. VII.

(26) Las Casas, Apolog6tica, lib. 1, cap. M.

(27) Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. 1, lib. 111.


(28) Las Casas, Apolog6tica, lib. 1, cap. X.
(29) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. XI, cap. 1.

(30) Gonzalo Fernnicz de Oviedo, Sumario de la Natural Historia de


las India, Edicin, introduccin y notas de Jos Miranda, Mxico,
F a , 1950, cap. VI.

(31) Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. I . , lib. 111.


(32) Mrtir de Anglera O p . cit., dc. 1, lib. V.
(33) Bartolom de las Casas, Historia de las Indias, Edicin de Agusth
Millares Carlo y prlogo de Lewis Hanke, Mxico, FCE, 1951, lib.
1, cap. XLIV. En lo adelante designaremos esta obra como Historia

(34)Fernndez de miedo, Sumario. . ., ibid.


(35) Fernndez de Oviedo, Historia General y Natural de las Indias,
lib. VII, cap. XVII. Las cursivas son nuestras.

CAPITULO TERCERO

TECNOLOGIA Y ARTESANIAS

CLASIFICAC1,ONDE LAS ACTIVIDADES ARTESANALES

Entre los pueblos del neoltico avanzado, la genelralidad de


los historiadores ha distinguido dos tipos de actividades industriales o artcsanas. E2 primero est vinculado a los fenmenos
mgico-religiosos y consiste en la fabricacin de dolos, amuletos y otros objetos ceremoniales. Esta actividad artsticoreligiosa era realizada a menudo por artesanos profesionales, o
semiprofesionales, en muchos casos los propios sacerdotes o
hechiceros. El segundo tipo es el relacionado con la industria
material utilitaria: bsicamente la cermica y el tejido, actividades, en la mayora de las sociedades conocidas por la historia o por la etnografa, propias del sexo femenino. B t o
significa que para la poca del neoltico an no se haba producido una divisin social entre la agricultura y la artesana.
La aparicin de artesanos profesionales a escala social considerable y con funciones directamente relacionadas a la produccin de bienes materiales, data de los albores de la vida
urbana y de la civilizacin. Es decir, que los trabajos artesanales, en el neoltico, son realizados por las propias comunidades autosuficientes como una extensin de las labores agrcolas, siendo los mismos agricultores los artesanos.

70

ROBERTO CASSA

En el caso de la cultura tana, se tiene la informacin clara


de que eran los propios shamanes quienes construan los dolos
(l), lo que, como veremos, no descarta que existiera otra capa
ms reducida de artesanos profesionales bajo el patrocinio de
caciques importantes. Por otra parte, todos los dems objetos
eran fabricados por los productores agrcolas, a saber: la cermica y el tejido, actividades propiamente femeninas de la artesana tana; la fabricacin de tiles de trabajo de piedra, madera, concha, etc. ; la fabricacin de armas, canoas, casas y de
algunos otros objetos de ajuar casero y personal.
Los shamanes tanos, los behiques, as como otros artesanos
de objetos religiosos, ceremoniales o de lujo, representaron la
gnesis de la separacin de la artesana y la agricultura, pero
este proceso, como muchos otros, fue interrumpido por la conquista espaola.
Vamos a dividir el estudio de diversos objetos que fabricaban los tanos. Por un lado veremos los tiles de produccin
ms importantes, principalmente los de piedra. Luego veremos
los diversos procesos propiamente artesanales, sobre todo la
cermica, el tejido y la cestera, despus de lo cual examinaremos la fabricacin y la variedad de objetos religiosos y de
lujo, y, junto a ello, trataremos de establecer algunas lneas
de las expresiones artsticas.
Hay que operar una divisin entre todas las actividades
directamente artesanales, relacionadas con la produccin o con
necesidades materiales y realizadas sin excepcin por productores directos en forma de extensin del trabajo agrcola, y por
otro lado los trabajos artesanales, cuyo fin era la produccin
de objetas ceremoniales o de lujo, relacionados a la economa
slo por va superestructural, los cuales en muchos casos eran
ya hechos por artesanos profesionales, entre los que se encontraban los propios behiques. Estos ltimos artculos son: dolos,
amuletos y collares, duhos, esptulas vmicas, guayzas, cermica de lujo y ceremonial, bastones de mando, etc.
Hay que distinguir los medios de produccin en su sentido
ms amplio de los tiles de trabajo. Los ltimos eran los
instrumentos que mediaban directamente entre el productor y

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

71

el objeto, fuera ste la tierra o alguna materia prima para la


elabora~cinde objetos artesanales y an tiles de caza o pesca,
COMO armas, anzuelos, redes, etc., objetos que veremos en la
prxima seccin del captulo. Dentro de los medios de produccin habr que incluir otros que no intervienen de manera directa en el proceso productivo, pero que son indispensables a l
para crear las condicisnes del proceso mismo, o bien para la
realizacin del producto. Entre estos ltimos se encueiitran: la
cermica, para la preparacin de 105 alimentos; las canoas, para
el transporte de personas y prouctos; las armas, cuando no
tenan algn fin productivo, para la defensa de la comunidad.
Hay toda una serie de productos artesanales que ya no pueden
incluirse en la categoria de medios de produccin, pues su
nica finalidad es el uso, al igual que en los productcrs agrcolas aunque con sus naturales peculiaridades, y que son: parcialmente las viviendas, hamacas, pafios, naguas, camisas de
yaguas, etc., rengln todava limitado por el primitivismo de
la cultura tana y por la sencillez de aprovechamiento de las
condiciones naturales. Algunos artculos de lujo slo parcialmente estn vinculados a esta clasificacin, porque, si bien
eran destinados al uso y formaban parte de los objetos comunes
de las comunidades tanas, no satisfacan nwesidades materiales,
sino sociales o ideolgicas y, por lo tanto, al ser indicativos de
rango, eran usados s6lo por el sector dirigente. Junto con los
objetos religiosos, cubran el rea de lo artstico. Estos objetos
slo se vinculaban al proceso de la base econmica a travs de
la ideologa y eran los nicos que, incluso parcialmente, requirieron artesanos profesionales, "artistas".

UTILES E INSTRUMENTOS DE PRODUCCION


Coa.- Empezarnos por este instrumento que, aunque no era
de piedra y por tanto no era "instrumento de otros instrumentos", fue sin lugar a dudas, junto al hacha petaloide, el
ms importante de la sociedad tana por su funcin en las
labores agrcolas. La coa no era ms que un simple bastn
bastante grueso, de la altura de un hombre o algo menos, hecho
de madera sumamente resistente, cuya parte extrema dedicada

72

ROEZERTO CASSA

al trabajo era afilada y tratada con fuego para endurecerla.


Oviedo menciona el instrumento al describir la tcnica agrcola de la roza. Con la ayuda de la coa se proceda a la reEocin de la tierra y a la cosecha de los tubrculos. Su irnportancia mayor se dio en la agricultura de roza, aunque se m n tuvo en la de montn por la necesidad de remover el humus
que se destinaba a la fabricacin de los montculos, as como
la preparacin de stos antes de la siembra. Este instnumento
es universal en todos los pueblos que practicaron la agricultura
primitiva extensiva. Como mostraremos, es posible que 10s
tanos empezaran a usar tiles de piedra en labores agrcolas
directas, y la importancia de la coa, de tal manera, podra
haber ido en disminucin.
Hachas.- La ms generalizada fue la llamada petabide,
o celt en la bibliografa en ingls, por ser parecida a las que
hicieron los celtas en Europa (Lminas 3 y 4) .

El uso directo de las hachas podra haber sido variado,


pero el principal era el corte de rboles y el trabajo sobre madera. Estaban, pues, naturalmente vinculadas a las labores
agrcolas, puesto que eran imprescindibles para el desmonte de
los bosques, operacin previa a la agricultura de roza y de
montn.
Sin embargo, las hachas superaban de lejos una finalidad
estrictamente agrcola, siendo el til de produccin por antonomasia en la sociedad tana. El trabajo sobre los rboles y
la madera haca que este instrumento fuera el que ms interviniera en la fabricacin de otros tiles de trabajo, como en el
caso de las casas, armas, canoas, objetos ceremoniales de madera, etc. Es una suposicin 16gica que el tallado de estos
objetos en madera fue ms extenso que en los de otros materiales, siendo la materia prima ms comn de la artesana tana,
de donde en parte provena la incidencia de la utilizacin de
las hachas.
El que las hachas estaban destinadas a varios tipos de
trabajo lo prueba la diversidad de tamaos y formas, as como
las diferencias de roturas y desgaste entre ellas. Su longitud

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

vara de 1.5 cms. a 34 cms. (2). Las mayores serviran para


el corte de gruesos rboles para postes de casas, canoas, lea,
etc . Las menores seran sin duda ceremoniales. Posiblemente
las hachas de tamao mediano, las ms abundantes, de unos
8 a 14 c m . , sirvieron a la generalidad de los trabajos en la
fase de construccin de los objetos.

A titulo de hiptesis, hacemos el planteamiento de que algunas hachas grandes o medianas pudieron servir de azuelas, es
decir, que en vez de tener la empuadura paralela al borde
cortante, sera perpendicular a ste y en la misma direccin del
cuerpo del hacha. La azuela permite mayor precisin en algunos
trabajos sobre madera, como el hacer funcin de formn o gubia.
Ahora bien, lo ms interesante en este caso sera la posible utilizacin de las amelas directamente en trabajos agrcolas, principalmente en la tcnica del montn, con funcin de una arcaica
azada de piedra. Esta posibilidad vendka a reforzar nuestra
hiptesis de trabajo acerca de la existencia entre los tanos de
una fase inicial de agricultura intensiva desarrollada.
Probablemente, cada indigena tano, varn adulto, tuvo
su propia hacha, fabricada por l durante algunos meses de su
iniciacin formal a las labores productivas. No se tienen datos
etnogrficos acerca de las particularidades de fabricacin de
este instrumento, pero el procedimiento debi ser parecido al
de otros pueblos, con ayuda de otras piedras duras y madera,
hueso o arena mojada, tomando largos meses de esfuerzo por
la perfecta simetra y el fino pulido que lleva.
Adems de la petaloide, se registran en las colecciones
arqueolgicas otros tipos de hachas de diversas formas, sensiblemente menos pulimentadas, a menudo con dos bordes de
trabajo y un canal en el centro para mejor adaptacin del mango (Lmina 5). La regularidad de estas hachas en muchos yacimientos cermicas tanos est demostrada, pero es posible que
fueran tomadas de los ciboneyes o de grupos igneris iniciales y
perpetuadas por los tanos coco uno de los aspectos de transculturacin que se produjeron. Decirnos esto porque el pulido
deficiente de estas hachas, as como algunas formas bsicas,
corresponden a los encontrados en muchos yacimientos c i b

74

ROiBFRTO CASSA

neyes. Al parecer, ms que en las Grandes Antillas, estos tipos


de hachas son frecuentes en las Pequeas Antillas, donde vivieron los igneris, ceramistas aruacos pretanos. Es todava
difcil precisar la frecuencia de estos instrumentos en la isla
Espaola, segn H e m r a Fritot, mayor que en el resto de las
otras Grandes Antillas (3) .
Hay otros tipos de hachas algunas de ellas muy pulimentadas
y quizs no relacionadas con la produccin, sino con un culto
especial (Lmina 4). Un tipo ha sido designado como monolticas
por tener el mango de piedra de la misma pieza. Otras tienen
relieves antrcrpomorfos (generalmente las petaloides) y son llamadas ceremoniales. Otras, muy raras, de indudable funcin
productiva, tienen una especie de ganchos para sujetar cordeles
de amarre a1 mango del hacha. Una clasificacin de las hachas
antillanas exige el conocimiento de todas las colecciones, de las
particularidades relacionadas a las piezas, as como la relacin
de los tipos con los de las tierras continentales vecinas. El
nico intento serio realizado hasta ahora es el de Herrera
Fritot, pero bastante circunscrito a Cuba y Repblica Dominicana.
Buriles. - Estos tiles de trabajo ocupan el segundo
lugar en importancia dentro de la economa tana. Su utilizacin, sin embargo, fue abrumadoramente inferior a la de las
hachas. Segn Tabo y Rey, la frecuencia de hallazgos de buriles en los yacimientos tanos y subtanos es de un 4% con
respecto a los de hachas. La funcin de los buriles posiblemente
estuvo limitada a trabajos especializados de corte y retoque
sobre piedra, madera y, quizs en algunos casos, hueso. El
trabajo del buril se efectuara con la ayuda de percutores,
tambin de piedra, lo que se insina adems en el examen de
estos ltimos objetos, a menudo maltratados en los dos extremos, el de trabajo y el de percusin. E n los trabajos sobre
piedra, el buril contribuira a la configuracin de las formas
ms generales de los objetos. En cambio en trabajos sobre
madera el buril habra intervenido hasta la configuracin de los
detalles y el acabado de la superficie, pudiendo hacer el papel
de gubia y formn, lo que quizs no lleg a ser necesario por
haber posedo los tanos tiles de concha ms apropiados.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

75

Martillos o Percutores.- Objetos mucho menos pulimentados que los anteriores. Los mejores llegan a ser comparables
a las hachas de cuello en cuanto a la pulimentacin de sus
superficies. En general, el clsico percutor tano debi seguir
siendo una roca muy dura casi en estado natural, por lo que su
registro es mnimo en los informes de yacimientos. Los descritos como modelados, generalmente tenan forma cuadrada o
rectangular. El uso destinado a golpeo de estos instrumentos
se hace palpable por la cantidad de roturas que se observan en
sus superficies de trabajo. Tambin es posible que a veces los
martillos cumplieran labor de majadoes.
Majadares y Morteros. - Los primeros existieron en
mucho mayor nmero que los segundos, pero siempre en una
proporcin muy escasa con respecto a los otros tiles de piedra
ya mencionados. Entre los majadores es preciso distinguir los
de uso diario de los simples tanos y los de uso ceremonial o
domstico para caciques y familiares, estos ltimos finamente
pulimentados y decorados en la parte superior con figuras zoomorfas y antropomorfas (Lminas8 y 9). Slo los majadores ceremoniales han llamado la atencin por sus cualidades artsticas.
Los majadores simples eran, generalmente, de forma cnica
con una pulimentacin parecida a la de las hachas de cuello
y similares a los majadores ciboneyes, por lo que encontramos un objeto evidenciador de transculturacin. Sin embargo, por la identidad de stos, no es posible por ahora conocer
su frecuencia en yacimientos tanos y ciboneyes . Nosotros pensamos que debieron ser ms frecuentes en la cultura ciboney
por tener en ella mayor importancia la recoleccin, pero esto
no pasa de ser una hipbtesis.
El trabajo que cumplan los majadores, comunes y ceremoniales, era machacar, triturar y frotar o restregar. El uso
para machacar es evidente por las roturas de muchos de estos
artefactos, incluso en los que se pueden considerar ceremoniales.
El triturado y restregado se evidencian en el desgaste de la
superficie de trabajo, en algunos asombrosamente pronunciado,
lo que es signo de utilizacin continua durante muchos aos.

La escasez de morteros es mucho mayor que la de los


majadores, al punto que algunos autores han llegado a dudar
de si realmente esos objetos fueron prehistricas. La rareza de
morteros y aun de majadores entre los tanos se puede explicar por la poca importancia del maz antes de la conquista espaola, por haber posedo especies blandas de maz procedentes
de Amrica del Sur, y, quizs, por haber tenido adems morteros de madera (4).
Aparte del triturado del maz, blando o duro, los tanos
probablemente utilizaron los majadores para la pulverizacin
del tabaco, de la cohoba, de la bija, de la jagua, as como en la
preparacin de alimentos, cultivados o silvestres, como ajes,
hierbas, frutillas, etc. Tambin es posible que los utilizasen en
la preparacin de fibras, bejucos, etc. No se pueden deducir
por ahora otros usos de 1'0s majadores, lo que explicara su
escasez.

Silex. - Es general en las culturas nedticas, y aun en


muchas eneolticas, la persistencia' en diversos grados de la
utilizacin de instrumentos o materiales de silex, caractersticos
de estadios anteriores (pakoltico-mesoltico) . El silex est
presente en los residuarios tanos, pero no podemos precisar,
ni hipotticamente, la frecuencia de su aparicin y menos de
su posible utilizacin, pues algunos informes no dan &talIes
y otros lo describen como material residuario. De todas maneras, es evidente que el silex fue usado para operaciones cortantes, como puntas de otros artefactos o independientemente.
Entre el material de silex localizado en residuarios tanos abundan sobre todo puntas pequeas, pero tambin se han encontrado
cuchillos de diversos tamaos, raspadores y gubias. Para realizar estos trabajos, a falta de metales, se deba utilizar el mismo
silex o bien artefactos de hueso o concha.
Instrumentos de Concha y Hueso. - Los yacimientos no
son muy ricos en instrumentos de estos materiales por varias
razones. Son menos duraderos que la piedra, sobre toclo por
haber sido modelados en pequeos tamaos, lo que aumenta su
caducidad. Adems, es posible que los tanos no se sirvieran
con abundancia excesiva de estos materiales con fines produc-

LOS TAINOS DE LA ESP-AROLA

77

tivos, a no ser en objetos pequeos, difcilmente localizables.


Claro que hay excepciones de lugares y pocas. Por ejemplo,
los subtanos de Cuba, hasta determinada poca, se sirvieron
abundantemente de la concha, legado ciboney. Se sabe que los
tanos utilizaron la concha con fines productivos para hacer
gubias que empleaban en la fabricacin de canoas, raspadores
para pelar la yuca, picos (de Strornbm, continuacin de la tecnologa ciboney, aprovechados a veces, por lo menos en Cuba,
en labores agrcolas), anzuelos y objetos ceremoniales.
Sabemos por Las Casas que de hueso hacan puntas para
los arpones y las flechas. No hemos registrado otras aplicaciones productivas del hueso pero, especialmente el del manat,
pudo ofrecer posibilidades como para instrumentos de tallado
y pulido. Ambos materiales, hueso y concha, fueron utilizados
como materia prima para arnuletos y otros objetos.
Instmeritos de Madera. - Adems da su uso para la
fabricacibn de la coa, la madera fue importante en la de armas,
algunas de las cuales tenan un fin productivo en la caza y
pesca, wmo el arco, la flecha y el arpn, pero ampliaremos
este punto al hablar de las armas. Por los cronistas sabemos
que tambin utilizaban la madera para hacer trampas y jaulas.
Si {bien este material fue fundamental en la cultura tana,
quizs el ms importante, no lo debi ser en cuanto a la fabricacin de tiles de trabajo, por poseer los tanos buenos recursos
de piedras duras. Aparte de los objetos religiosos, la madera fue
materia prima abundante en objetos de ajuar, como platos,
duhos, cucharas y, muy importante, camas.

I n s t m a a t o s de Tejido y Castera. - Ms adelante veremos con detalle todos los objetos que hacan los tanos con
materiales vegetales en tejido, hilado y cestera. Aqu simplemente queremos consignar cules fueron los principales instrumentos de produccin obtenidos a partir de estos materiales.
En primer lugar, fueron muy importantes las redes tejidas en
algodn y otras fibras, as como redes ms pequeas que hicieron por la tcnica de la cestera. Con esta tcnica elaboraban diversos tipos & bolsas y cestos que utilizaban en el transporte de sus productos. Tambin en el complejo proceso de la

fabricaci6n del casabe, encontramos tres objetos de cestera: el


cibucm, el hibiz y e1 guariquetn. Del hilado hacan sogas a las
que daban diversos w s , algunas de ellas servan para cortar
la madera y la piedra.
Instrumentos de Cermica. - La funcin productiva
de la cermica slo se encuentra en la preparacin y conservaci6n de alimentos. El burn es un artefacto que se halla en
todos los residuarios agrcolas de las Antillas, de lo que se puede
deducir su importancia. Los alimentos eran preparados en
ollas de cermica. La conservacin y transporte de lquidos,
naturalmente, se hacan en este tipo de recipientes, aunque
sabemos que tambin utilizaban los higeras, para lo que plantaban su rbol.

Toda la cermica hallada en las Antillas evidencia en general una larga tradicin en este menester. Los aspectos bsicos
la cermica subtana, y aun tana, estn relacionados
a estilos que llegaron del continente sudamericano, pero con
rasgos totalmente locales que son muestra de la independencia
progresiva de los tanos con respecto a los aruacos continentales,
y de la creacin de estructuras socio-culturales propias en las
islas. El conocimiento exacto de los cambios de estilos cermiios, sin duda puede ser un indicador para el conocimiento
de movimientos y desarrollos culturales; hasta cierto punto, de
movimientos de poblacin; y, ms que nada, para la precisin
de influencias mutuas de los diversos grupos tnicos y culturales. Con esto, de ninguna forma se pretende justificar la
actitud de los prehisbriadores que no hacen ms que fijar los
cambios cerrnicos, sin intervenir en problemas socio-culturales.
Bsicamente creemos que la progresiva aparicin de rasgos
cermicas propios es un indicativo de suma importancia en el
caso de las sociedades aruacas insulares, para determinar en
ciertm aspectos los momentos y lugares de formacin de rasgos
propios de las sociedades antillanas. Por ejemplo, la determinacin de influencias importantes sobre las Antillas Menores pr,ove-

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

79

nientes de las Antillas Mayores, principalmente a partir de Puerto Rico desde antes del ao 1,000 de nuestra era, no slo indica
el banal hecho del desplazamiento de las influencias sudamericanas como mayoritarias. En principio, indica la estabilizacin
y consolidacin del poblamiento y la organizacin social de los
aruacos insulares o tanos. Ms an, puede significar el final
definitivo de la poca de emigraciones importantes provenientes de Sudamrica. Asimismo, la adopcin de patrones culturales propios, al menos en algunos centros, los cuales eran
ms influyentes ya que los sudamericanos.
Por ],o mismo que el objeto exclusivo de este trabajo es de
carcter social, no pretendemos dar cuenta de la complejidad
de los estilos cermicos antillanos. Los prehistoriadores del
rea han tratado a fondo el tema y no haramos nada repitiendo. Por ejemplo, recientemente Marcio Veloz M . ha estudiado el estado de la cuestin en lo referente al conocimiento
de los desplazamientos de estilos y series cermicas de la isla
Espaola (5), por lo que lo remitimos a los lectores.
Sobre d problema de relacin entre estilos cermicos y
sociedades en las Antillas, nos parece capital la observacin
hecha por 1. Rouse de que no se puede confundir el cambio
cermico con el cambio orgnico, mostrando que en algunos
casos el cambio cermico no estuvo acompaado de migraciones
importantes. Evidentemente que por ahora es imposible pro.
cisar exactamente en cules casos y hasta qu grado los cambios cermicos estuvieron acompaados de desplazamientos humanos y, lo que es todava ms importante, cundo los cambios
cermicos estuvieron acompaados de modificaciones sensibles
en el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas (por el
conocimiento exacto de la que los arquelogos llaman ajuar),
y aun de qu manera esos cambios de las fuerzas productivas
pudieron influir sobre las relaciones de produccin (vistas, claro
est, en el marco de las comunidades primitivas, como en
estructuras de los clanes, organizacin tribal, relacin de los
individuos con la produccin y la distribuci6n, etc .) . El ltimo
aspecto es sumamente difcil de reconstruir si no es por medio
de hipotesis, limitadas por lo dems a aspectos muy parciales,

80

ROBERTO CASSA

de acuerdo a la significacin que necesariamente tiene que


estar circunscrita en las evidencias arqueolgicas. Y, si bien
el primer aspecto es perfectamente lograble (es decir, relacionar las secuencias cermicas con el ajuar asociado), que sepamos, en el caso de las Antillas las inferencias de este orden
en los informes arqueolgicos son relativamente escasas y, ms
an, las generalizaciones de estas relaciones. (21x0 que existen
planteamientos en ese sentido. Por ejemplo, Tabo y Rey plantean que no existen diferencias importantes en el ajuar subtano y tano en la isla de Cuba relacionables con los cambios
cermicos, principalmente en lo referente a tiles de trabajo,
rea en que no se observa ninguna innovacin en el ltimo
perodo.
Para otros autores, el cambio subtano a tano se refiere
al desarrollo del ceremonialismo, expresado en la profusin de
objetos ceremoniales de cermica, piedra, madera, cancha y
hueso. Para Rainey (6), el estilo Cuevas de Puerto Rico, de la
serie saladoide de la cultura igneri, es la "Cultura del cangrejo", mientras que los estilos mellacoide y ostionoide de la
etapa subtana representan la "Cultura de la co~ncha".Hacemos
esta disgresin al tratar de la cermica tana para concluir
considerando que una labor esencial de la arqueologa antillana
debe ser la vinculacin del estudio de la cermica con todo lo
relacionable que pueda arrojar luz sobre la economa y la sociedad de los grupos humanos que dejaron esos restos y, sobre
todo, a los posibles eslabones de desarrollo y cambio.
La conclusin social ms amplia que hasta el momento hayamos obtenido del conocimiento de la cermica antillana, es
la de manifestarse como reflejo, tanto en la elaboracin como
en el modelado y decoracin de los artefactos, de cambias socioeconmicos posiblemente lentos y modestos, pero indudablemente ascendentes, que permitan mayor tcnica y dedicacin,
expresadas en un acabado netamente superior de los artefactos
a medida de que se progresaba en el tiempo. De esta generalizacin habra que excluir la cermica igneri, que se manifiesta
en Puerto Rico en el estilo Cuevas, la cual, siendo anterior a
los estilos subtanos, les aventaja en material y modelado.

Esta cermica se trata de un caso especial, pues su origen es


casi totalmente sudamericano, y h s t a cierto punto slo expresa
una situacin momentnea en Puerto Rico y las Antillas Menores. Su desaparicin para dejar paso a las series mellacoicle
y ostionoide, de rasgos locales mucho ms acusados, es evidencia
de la adaptacin regional de las indgenas y la subsecuente
expresin en la cermica de este hecho. Pero toda la cermica
subtaina es notablemente inferior en todos los aspectos a la
taina final, expresada en el estilo Boca Chica del ltimo perodo.
Los estilos ostionoide y mellacoide traen desde sus inicias
motivos de decoracibn que se pueden considerar tpicos de toda
la cermica antillana, principalmente en el modelado de figuras antropomorfas y zoomorfas (caritas) . Sin embargo, estas
figuras scm ms toscas y tienen menor variedad que las que se
observan posteriormente en la serie chicoide. El decorado de
1- vasijas ostionoides y mellacoides es principalmente por
medio de aplicaciones de tiras de barro o por incisiones punteadas bastante toscas, al igual que en el appliqu. En el estilo
mis avanzado y fino, correspondiente a grosso modo al estadio
propiamente tano, de la cermica Boca Chica la decoracin se
torna en una incisin lineal con diversidad de motivos bsicos
mucho mayor que para los estilos anteriores. El logro esttico
de la cermica chicoide sobre toda la anterior es tan fundamental que difcilmente pueda ser considerado un factor cultural aislado.
Otro rasgo importante que diferencia a la cermica Boca
Chica, es la diversidad de formas de vasijas y la extraordinaria
ampliacin del nmero de las que se pueden considerar ceremoniales con respecto a los anteriores estilos mencionados.
donde este tipo de cermica al parecer fue muy escaso. La
ampliacin del nmero de vasijas de lujo o ceremoniales est
vinculada a la profusin que, desde un momento no claramente
determinado, se produce en la ornamentacin y la fabricacin
de un variado ajuar ceremonial sumamente original. Dentro
del desarrollo de la cermica ceremonial tana sobresalen b s
vasos-efigies, una & las realizaciones culturales ms importantes de los trnos, que estn siempre relacionados al estilo

82

ROBERTO CASSA

Boca Chica, posiblemente ms por la cronologa que por otro


motivo. Dentro de la cermica ceremonial tana es muy importante la de carcter funerario, en la cual se observan ollas,
vasijas, botellas y platos ms o menos con las f m a s predominantes de la cermica utilitaria. En numerosos casos es
imposible distinguir la cermica de lujo de la utilitaria, pero
se puede sealar a la primera como de formas sofisticadas y
a menudo atpicas, de decoracin mucho ms abundante y de
modelado y hechura superiores.
La cermica utilitaria est compuesta principalmente de
burenes, ollas, vasijas y platos. Est, pues, esencilinente relacionada con la preparacin de los alimentos, en primer lugar
de la yuca. Sabemos que, adems del casabe, los tanos ingeran
varias especies de tubrculos cocidos, cuya operaciri slo se
poda hacer con ayuda de las ollas cermicas. Los platos tendran la finalidad de ser artefactos para el consuma de alimentos, aunque para ello utilizaban tambin objetos similares
de madera y quizs higeros, lo que explicara el menor nmero
de stos encontrado en los yacimientos. EXi lo referente a conservacin y transporte de lquidos, funcin que realizaban las
vasijas y botellas, es seguro que tambin fue realizada por medio
de higeros, cuyo rbol, como hemos visto, sembraban cerca de
las casas, pero por la necesidad de estas funciones el nmero
de cermicas con dicha probable finalidad es bastante abundante, aunque en proporcin menor que las ollas.
La cermica utilitaria fue casi siempre, al parecer, labor
femenina, al igual que entre la generalidad de los pueblos del
neoltico, manifestacin de la divisin natural del trabajo,
hecho que entre los tanos se extenda a la mayora de los artculos artesanales y utilitarios, con excepcin, como lo hemos
visto, de algunos que exigan un trabajo excepcionalmente duro.
Pero, a pesar de ser esta artesana de la cermica y de otras
ramas de carcter productivo y utilitario, su confeccin fue, en
trminos generales, muy buena en el perodo tano final, lo que
explica la dificultad de distinguir en numerosos casos los
objetos cermicas utilitarios de los ceremoniales. Coma veremos
despus, el tano procur siempre rodear todas sus actividades

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

83

sociales de contenido religioso, lo cual se reflej en la cermica


y dems ramas artesanales en la decorwih de los objetos con
representaciones de espritus, divinidades y seres dticos, de lo
que son muestra en la cermica las llarfiadas "caritas".
Otros objetos cermicas se encuentran en los yacimientos
tanos, tales como figurillas de barro, sellos planos y circulares,
y pesas de redes hechas en barro cocido.
TEJIDO, HILADO Y CESTERIA

De las tcnicas de estas actividades es poco menos que


nada lo que se sabe. El nico ejemplar que se ha conservado
es un dolo tano de algodn que se encuentra en el museo
antropolgico de Turn. En todo caso, el tejido y el hilado no
fueron tareas de la ms alta importancia dentro de la economa tana, lo que puede estar relacionado con las limitaciones
tcnicas, pero sobre todo cun la poca exigencia cultural y material Clel medio a la fabricacin de tejidos. Los nicos artculos
de vestir que se fabricaban eran pequeos paos y naguas para
cubrir las mujeres sus genitales. Otros objetos que se fabricaban en base a1 tejido e hilado eran las hamacas, redes de
pescar e hilos y cuerdas con diversas finalidades. Con fin ao
directamente utilitario, pareca que hacan muchos dolos de
algodn pues de ello dan los cronistas varias noticias y existe
la evidencia arqueolgica mencionada.
De todas formas, como en la mayora de comunidades neolticas, posiblemente el hilado y tejido fueron las actividades
artesanales ms importantes de los tanos despus de la cermica, debiendo encontrarse en un momento de particular expansin a la fecha del descubrimiento. Fue exclusivamente
labor femenina, si se excepta la fabricacin de dolos de
algodon, que por su carcter religioso seguramente fue obra
masculina, aunque no necesariamente la fabricacin del tejido.
De la importancia social del tejido e hilado refiere Las Casas
en su Apologtica Historia, al narrar las labores econmicas
de la mujer tana:

84

ROBERTO CASSA

" . . .la mujer, por orden e imperio del marido se

ocupaba y entenda en todas las cosas pertenecientes


a las mujeres, que son de dentro de sus casas, con
solicitud y diligencia. Esto era amasar su pan, curar
sus gallinitas y otras aves si las tenan, ir por agua
al ro, guisar de comer, hilar, tejer algodn para hacer
sus camisas y mantas que usan por vestidos, y unas
que llamaban naguas, con que se cubran las mujeres
desde la cinta hasta la media pierna, por faldillas en
esta isla, y las como redes que decian hacamas, en que
dorman hechas harto con lindo artificio. " (7).
El prrafo puede ser un pow inexacto, pues no menciona
la cermica ni la fabricacin de redes de pesca, da por general
la cra de avecilla en las islas y puede dejar pensar que todos
los indios se cubran con mantas, dorman en hamacas o tenan
camisas. Lo ltimo, por otros datos, creemos que fue inexistente, a excepcin de una especie de camisas de yaguas que
usaban slo en tiempo de lluvia o para protegerse de largas
exposiciones al sol, como en la pesca. Igualmente sabemos que
las mantas fueron muy escasas y que ms bien se abrigaban
con parte de la hamaca volteada sobre el cuerpo; y posiblemente
luna gran parte de los indios no dorma en hamacas, al menos
los nios y adolescentes. Pero estas objeciones al texto del
cronista no creemos que echen por tierra la hiptesis de la
importancia de esta rama de la artesana,
Los materiales utilizados para estas labores textiles fueron:
algodn, cabuya, henequn, maguey y *bejuco. Slo el primero
era cultivado, aunque tambin lo conseguan en estado silvestre.
Los restantes los obtenan diredamente de la naturaleza. La
importancia econmica del algodn, creca a medida de que las
aldeas agrupaban un ncleo social y pblacional mayor, es
decir, en la economa directamente dependiente de los grandes
caciques, donde la organizacin del trabajo de contingentes mayores permita un mayor plusproducto y posibilidad de diversificacin de actividades. Pero tambin existi una geografa
de produccin de algodn en las Antillas precolombinas: el
occidente de la isla Espaola, el oriente de Cuba, Jamaica y
Las Bahamas, lugares en que los cronistas indican que se cultivaba la mayor cantidad que en los restantes, y que parcial-

mente se dedicaban al cambio por otros objetos. D e las cantidades de algodn que producan las unidades sociales, es difcil
juzgar; por ejemplo, los espaoles que penetraron tierra adentro de Cuba en el primer viaje de Coln, dijeron ver dentro
de una casa ms de 500 arrobas de algoclon, hilado y en estado
natural, y, aun cuando la cantidad parezca excesiva, es indicativa de que muchas aldeas producan cantidades apreciables de
la fibra, colocando el producto bajo el control del cacique. Lo
mismo sabemos en el caso del cacicazgo de Xaragua: Bohecho
ofreci pagar el tributo en algodn y casabe y, aunque no se
sabe de cantidades, los cronistas indican que cuando Bartolom
Coln fue a recoger el primer pago trimestral, el conjunto de
caciques dependientes y relacionados con Bohecho llevaron tal
cantidad de algod6n que se llen un boho grande y alto, as
como la carabela en que se fu a buscarlo.
El alunilento de la produccin de algodn en los grandes
cacicazgos pudo producirse, adems, porque las naguas y otros
objetos hechos de la fibra se consideraban de lujo. Se sabe
que las naguas de mujeres y familiares del cacique llegaban
hasta los tobillos en signo de rango distintivo del resto de las
mujeres de la poblacin. Los objetos de lujo que guardaba
Anacaona ea una "recmara", situada entre la aldea de Xaragua
y el mar, eran de madera, cermica y algodn:

".. .all tena esta seora una casa llena de mil cosas
de algodn, de sillas y muchas vasijas y cosas de servicio de su casa. . . Present esta seora a D. Bartolom muchas sillas.. . [y naguas de algodn (que eran
unas como. faldillas que traian las mujeres desde la
cinta hasta media pierna, tejidas y con labores del
mismo algodn) blanco a maravilla], cuantas quiso
llevar y que ms le agradaban. Dile cuatro ovillos
de algodn hilado que apenas un hombre pada uno
levantar. . ." (8).
Las hamacas y las redes eran los otros objetos importantes
en que se empleaba el alg&n corno materia prima. De las
redes se sabe que eran de considerable tamao y que su confeccin slo tena el fin de captura de peces grandes y medianos.
Posiblemente tuvieron tambin pequeas redes individuales

86

ROBERTO CASSA

para peces pequeos. Hay indicaciones de que usaron para fabricar las redes otras fibras de las antes mencionadas, as como
la tcnica de la cestera. Las otras fibras, como en el caso de
las hamacas eran utilizadas para las cuerdas de los lados.

La tcnica de fabricacin de redes y hamacas fue en


muchos casos la misma, ya que las segundas se tejan en forma
de red, no para que fuesen ms frescas, como dice Oviedo, sino
por la escasez del material, pues hay registros de que algunos
caciques tenan hamacas de tela lisa que, adems de ser ms
cmodas, les permitan abrigarse mejor. La descripcin que
da Oviedo de las hamacas es la siguiente:

". . .una manta tejida en parte, y en partes abierta, a


escaques cruzados, hecha red (porque sea ms fresca) .
Y es de algodn hilado de mano de las indias, la cual
tiene de luengo diez o doce palmos, y mas o menos, y
del ancho que quieren que tenga. De los extremos desta
manta estan asidos e penden muchas hilos de cabuya
o de henequen. Aquestos hilos o cuerdas son postizos
e luengos, e vanse a concluir cada uno por s, en el
extremo o cabos de la hamaca, desde un trancahilo (de
donde parten). . . A las cuales trancahilos ponen sendas sogas de algodn o de cabuya, bien fechas, o del
gordor que quieren; a las cuales sogas llaman hicos;
y el un hico atan a un arbol. . . " (9).
Las Casas, contrariamente a Oviedo, afirma que la hamaca
no estaba hecha de fibras tejidas en forma de red, sino que los
hilos de alg&n de palmo en palmo eran reforzados por otros
hilos, sin especificar su forma, posiblemente perpendiculares:
" . . .hamacas, que son de hechura de hondas, no tejidas como redes, los hilos atravesados, sino los hilos a
la luenga sueltos, que pueden meter los dedos y las
manos, y de palmo a palmo, poco ms o menos atajados con otros hilos tupidos, como randas muy bien
artificadas. . . y a los cabos deste largo dejan, de los
mismos hilos delgados de cierta otra cosa, mas recia
que el algodon,. . . luengos como una braza de cada
parte, y al cabo de todos ellos jntanse como en un
puo, y deste puo de los postes de las casas los atan
de ambas partes. . ." (10).

LOS TAINOfj DE LA ESPAROLA

87

Puede que Las Casas en este prrafo se refiera a cierta


confeccin regional, pues esa parte de la Historia relata el
primer viaje. Como numerosas otras contradicciones entre Las
Casas y miedo, es imposible hoy da zanjar el pro'blema, aunque se puede pensar que existieron ambos procedimientos.

Las fibras de cabuya, henequn y maguey eran procesadas


para la confeccin de hilos, pero sobre todo para sogas y cuerdas fuertes, ms apropiadas que las de algodn para muchas
funciones, como vimos en el caso de Los extremos de las haera natural un tipo de arma que
macas. En la isla de =t
consista en un lazo para capturar en combate al enemigo.
Tambin en la pesca con anzu~eloy red se debieron auxiliar
con estas cuerdas resistentes. E3 proceso de preparacin de
estas fibras est muy bien descrito por Oviedd> en el caso de la
cabuya y del henequn:
"De lo uno y de lo otro se hace hilado y cuerdas harto
recias y de buen parescer, puesto que el henequn es
mejor e ms delgada hebra. Para labrarlo, toman los
indios estas hojas e tindenlas algunos dias los indios
en los raodales de los ros o arroyos, cargadas de piedras como ahogan en Castilla del heno; y despues que
han estado as en el agua algunos das, sacan estas
hojas e tiendnlas a enjugar e secas al sol. Despus
que estn enjutas, quibranlas, e con un palo, a manera de espadar el camo, hacen saltar las cortezas
e aristas, e queda la hebra de dentro, de luengo a
luengo de la hoja. E a manera de cerro, jntanlo e
espdanlo ms, e queda en rollos de cerro que p a r e e
lino muy blanco e muy lindo8;de lo cual hacen cuerdas e sogas e cordones del gordor que quieren, as de
la cabuya como del henequn e aprovechanse dello en
muchas cosas, en especial para hacer los hicos de sus
hamacas. . . " (11).

De la cabuya y el henequn tambin hacan hilos, a los


cuales daban uso de sierras, tanto as, que despus de la conquista cortaban grillos y cadenas de hierro con ayuda de arena,
por lo que podemos suponer que este procedimiento de serrar
con hilo y arena, era utilizado en sus trabajos sobre piedra.

88

ROBERTO C A S A

Del maguey, adems de hacer hilos y sogas aI estilo de loa


de las dos fibras anteriores, aprovechaban su hoja para labores
de cestera. El bejuco (que aprovechaban con fines purgativos, como la manzanilla) era utilizado para atar cosas gniesas, posiblemente sin ser sometido a ningn proceso de preparacin. Los troncos de lus bohos eran unidos con estas ramillas de ,bejuco. Tambin lo debieron usar en labores de
cestera
Esta tcnica estuvo muy relacionada a las labores textiles.
Hacan cestas de diversas formas para transportar frutos; a m o
vimos en la descripcin que hizo Oviedo de la siembra del maz,
llevaban colgada una taleguilla en la que portaban las semillas,
Debieron tener cestas de tamao considerable, pues la voz que
las designa actualmente, macuto, es de procedencia tana. De
cestera hicieron plataformas, llamadas barbacoas, en las que
ahumaban o almalcenaban alimentos, utilizndose a veces plataformas parecidas como camas, en lugar de las hamacas. La tcnica de la cestera fue ampliamente utilizada para cubrir partes
de las viviendas, entre los troncos, as como para la fabricacin
de redes y trampas. En el proceso de la preparacin de la yuca
dos artefactos esenciales, el cibucam y el hibiz, eran fabricados
por esta tcnica y tambin, parcialmente, el guariquetn, que
era una yagua modelada de cierta forma.
La yagua fue el material ms importante en las diversas
modalidades de la cestera, muy aprovechado por uus propiedades. Adems de su posilble utilizacin en el techado de las
casas, hacan de sta unas bolsas unidas y dobladas, llamadas
havas, en las que portaban objetos que no se deban mojar. De
Las yaguas o & corteza de bihacc hacan otras cestas para
llevar objetos muy finos, como sal o granos.
No tenemos inormacin directa acerca de otros materiales
utilizados en la cestera, pero debieron usar varios ms, pues
la flora de la isla tiene varias especies muy apropiadas a tal
efecto.

CASAS
Las viviendas de los Bnos fueron de carcter comunal, es
decir, no sirvieron como morada de una familia natsural, sino de

LOS TMNOS DE U ESPAROLA

89

un linaje o familia, extendida que agrupaba varias familias


naturales. De ah proviene que su tamao fuera considerable
pues, como veremos ms tarde, la familia extendida tana tena
unas veinte o ms personas. Adems de las casas comunes, los
caciques tuvieron casas ms grandes, y en algunos casos de
forma diferente, y existieron tambin casas can funcin religiosa (que a veces era la propia casa del cacique) y otras
dedicadas al almacenamiento de los excedentes y reservas agrcolas,
La clsica vivienda &a fue el caney o boho circular de
techo cnico. J3n el lenguaje de la isla el concepto de casa o
vivienda erg eracra y, quizs, tambin boho. Este hecho va
en favor de la divisin que hace Oviedo de una casa comn,
el caney, y otra, de la que no da el vocablo, de forma rectangular para caciques y otros principales. Loven (12) cuestiona
esta divisin de Oviedo, sosteniendo que los caciques tambin
tenan cancyes, y que stos fueron el nico tipo de vivienda
tana. Segn Loven, las casas rectangulares a que Wedo se
refiere son de influencia espaola, pues Coln nunca mencion
la existencia de tales viviendas. Es cierto que en casos consignados por las cronistas las casas de caciques son tirculares pero, a diferencia de lo sostenido por Loven, l parece que
Coln si mencion la existencia de casas de dos formas diferentes en uno de lm textos tomados por Las Casas para historiar
el primer viaje del Almirante:
"'Las casas son de madera y paja, muy luenga y delgada, hechas del modo de una campana, por lo alto
angosto y a lo bajo anchas, y para mucha gente bien
capaces; dejan por lo alto respiradero por donde salga
el humo y encima unos caballetes o coronas muy bien
labradas y proporcionadas, o son, como dice el Almirante, de hechura de alfaneques o pabellones, y ambas
son buenas semejanzas. " (13).

El tamao normal de los caneyes debi ser de unos 10


metros de dimetro (Las Casas d a la verosmil cifra de 30 a
40 pies de dimetro, es decir, de 9 a 12 metros). Las viviendas
de los caciques, en cambio, fueran mayores, como se desprende

$N

ROBERTO CASSA

de varias informaciones de los cronistas, entre ellas una registrada par M5rtir que relata el hecho de haber medido un grupo
de espaoles la casa de un cacique de una aldea cercana a la
de Guacanagar, la cual tena unas 30 casas "plebeyas" (es &ir,
un cacique clsico), teniendo la casa en cuestin 32 pasos largos
de dimetro, lo que puede equivaler de 15 a 20 metros. Los
hallazgos arqueolgicos en Cuba de 10 que se considera pudieron ser las superficies de viviendas, dan aproximadamente
8 m . de largo por 6 m. de ancho. Hay que tener en cuenta que
pudieron existir diferencias regionales importantes de tamailo
y hechura de las casas, observando Coln que las de los indios
del oriente de Cuba eran ms grandes y recias que las de los
lucayos .
El proceso de fabricacin de los caneyes tanos est, descrito por el cronista Oviedo as:

". . .hincaban muchos postes a la redonda, de buena


madera, y de la groseza, cada uno, conviniente, y en
circuito, a cuatro o cinco pasos el un poste del otro, o
en el espacio que querian que hobiese de poste a poste.
E sobre ellos, despus de hincados en tierra, por encima de las cabezas, en lo alto, finenles sus soleras; e
sobre aqullas ponen en torno la varazon (que es la
templadura para la cubierta) ; Las cabezas o grueso de
las varas. . . se juntan e resumen en punta, a manera
de pabelln. E sobre las varas ponen de travs, caas
o latas de palmo a palmo (o menos), de dos en dos, o
sencillas; e sobre aquesto cubren de paja delgada e
luenga; otros cubren con hojas de bihaos; otros con
cogollos de caas; otros con hojas de palmas, y tambin
con otras cosas. En lo bajo, en lugar de paredes desde
la solera a tierra, de poste a poste ponen caas hincadas en tierra, someras, e tan juntas como los d d m
de la mano juntos; e una a par de otra, hacen pared,
e tanlas muy bien con bejucos. . . para que sea fuerte
e bien trabada la obra e armazon toda, ha de tener en
medio un poste o rnstel de la groseza que convenga.. . al cual se han de atar todas las puntas de las
varas. " (14).
La techumbre de las casas se haca colmando una hilera
de palos delgados y perpendicularmente a ellos otras hileras

LOS TAIN05 DE LA ESPAROLA

91

de palos ms o menos similares, y encima paja, bihaos, palmas


o yaguas. Las paredes se hacan en base a l mismo principio,
pero sin paja, sino slo por el entretejido de caas o varas
delgadas. El conjunto de esa trabazn de troncos, varas y paja
era aprovechado por los indios m fines decorativos, que a
su vez debieron tener ciertas implicaciones religiosas:
"Sobre aquellos primeros palos ponan al travs y cruzados otros muchos delgados y muy atados con aquellas
races, y de estas races y cortezas de rboles teidas
con tinta negra, y otras desolladas que quedaban blanm,
hacian lazos y seales o follajes colmo pinturas por
la parte de dentro, que no pareca sino que eran de otra
hermosa y pintada materia. " (15).

El nico detalle que da Oviedo de las casas rectangulares


es que eran de mejor apariencia, ms espaciosas, con portal
recibidor y de techo de dos aguas. Tampoco para este tipo de
vivienda se sealan divisiones internas, constituyendo una nica
habitacin.
Las casas tanas estuvieron adaptadas a ciertas necesidades
de su tipo de vida domestica. Como era preciso conservar muy
frecuentemente el fuego en su interior, para cocinar o resguardarse del frio, hacan huecos en la parte ms alta que permitieran la salida del humo. Los troncos de base de los caneyes
sirvieron para colgar hamacas. La caca era vista por los tanos
en pi-ofunda relacin con la vida del grupo gentilicio que la
habitaba, por lo que estuvieron acompaadas de algunos objetos
religiosos y crneos colgados en cestas, posiblemente pertenecientes a antepasados venerados. Dentro de ellas los espaoles
tambin observaron los objetos ms importantes del ajuar tano:
redes, anzuelos, hamacas, naguas, etc.
CANOAS

Tenan enorme importancia en la vida de los tanos. Se


las puede considerar su principal medio de transporte, pues la
inmensa mayora de la poblacin aborigen viva a orillas o a
poca distancia del mar y de ros navegables w r las canoas.

92

ROBERTO W S A

Las utilizaron para la pesca de altura; para desplazamientos de


ida a isla; o dentro de las propias islas, para operaciones g u e
rreras y para intercambio de productos a corta y larga dis.
tancia .

Eran todas hechas de una sola pieza de rbol, de la que


dependa el tamao, pudiendo albergar desde 2 3 personas
Zas pequeas, hasta 80 personas las ms grandes.
tronco
del rbol era modelado, vacindose la parte en que se colocaban las personas, dejando lisa la superficie de navegacin,
y provocando con diversos medios el ensanchamiento de la
parte central del tronco.

El corte del rbol y la modelacin de la canoa requeran


un largo trabajo de un grupo considerable de indgenas con
ayuda de fuego, hachas ptaloides, gubias de piedra, silex o
concha, etc.
Sin duda que las canoas contribuyeron en mucho a conformar aspectos de la cultura tana. Sobre todo creaban la
posibilidad de regulares contactos e intercambios culturales de
grupos tanos de islas diferentes y, ocasionalmente, con grupos
continentales. Eran, pues, portadoras de un cierto dinamismo
socio-cultural que no pudo manifestarse completamente. A pesar de que su .construccin debi tomar varios meses de labor
colectiva, parece que existieron en gran nmero en las costas
antillanas; Coln cont unas 120 canoas en un solo da, llegadas
de diversos lugares de la costa noroccidental de la Espaola,
donde se encontraba (16). Segn la relacin de D. Mndez, l
fu en una canoa indgena de Jamaica a la isla Espaola, a su
extmno en cabo Tiburn, en 4 noches y 5 das, siendo la
distancia de 200 Km., lo que concuerda bastante con la
apreciacin de Coln de que las canoas indgenas abarcaban
unas 7 leguas diarias.

ARMAS

b talos tuvieron poca variedad de armas dado su


carcter fundamentalmente pacfico y, a menudo, las armas
tuvieron tambin funcin produdiva en la p c a y la caza.

La ms importante entre las armas fue la que designaban


como macana, un ancho y largo bastn hecho del corazn de
la palma, con lados algo afilados y utilizado con ambas manos
a causa de su excesivo peso, cuyo fin principal era producir
un golpe pesado y contundente, al punto que los propios espaoles le teman.

". . .una espada de tabla de palma, que es dwisima y


muy pesada, hecha desta forma: no aguda, sino ohata,
de cerca de dos dedos de gordo de todas partes, coa la
cual,como es dura y pesada como hierro, aunque tenga
el hombre un capacete en la cabeza, de un golpe 1
hundirn los cascos hasta los sesos." (17).
El arco y la flecha fueron slo conocidos por algunos grupos de la isla Bpaola, principalmente los ciguayos y macorixes, y por otros grupos de la parte oriental de la isla y de
Puerto Rico, donde los caribes haran incursiones y la cuestin
guerrera estaba a la orden del da. Sabemos por varias referencias de los cronistas que las aborgenes del Este de la isla
eran los ms belicosos.
Hubo un tipo de arma parecida a l arco y la flecha, y
mucho ms generalizada en la isla Ekpaola, descrita por
Alvarez Chanca en estos trminos:

" . .pelean con unas varas agudas, las cuales tiran con
unas tirandelas como las que tiran los mochachos las
varillas en Castilla, con las cuales tiran muy lejos asaz
certero. Es cierto que para gente desarmada que pueden hacer dao. " (18) .

Posiblemente es la misma arma, un tipo de lanzadardos, a


que hace referencia Las Casas, dando ms claridad sobre ella
al decir de las armas de los tanos:

" . .eran sus arcos y fleahas y unas varas como dardos,


las cuales tiraban con gran industria y sotileza, y era
desta manera: que tenian una tiradera de palo bien
hecho y sdil, de cuatro palmos y al cabo della tenia
un pececito con su muesca, donde asentaba la vara
como dardo y en la empuadura tenia algodon muy

94

ROBERTO W S A

bien hecha como asa, donde metian la mueca del


brazo, como fiador no se les cayese; ponian la vara en
la muesca o pie de la tiradera, y por la empuadura
cogia con los dedos el dardo, y con mucha maquera
arrojaban el dardo mejor que si la aventara una
grande ballesta. . . " (19).
Tambin Qviedo refiere que peleaban con "varas arrojadizas como dardos, e agudas las puntas", por lo que podemos
suponer que despus de la macana, este tipo de varas irnpulsadas fue el principal arma de los tanos. A estas dardos arrojadizos, as como a lanzas y azagayas impulsadas a mano, a
menudo les colocaban en el extremo una punta de hueso o piedra. Los dos tipos de dardos o azagayas 'parece que fueron
comnmente utilizados en la pesca.
Puede ser que las hachas petaloides fueran utilizadas con
fines guerreros y, ms an, las "dagas" o "cuchillos", algunos
de los cuales, por tener muchos relieves de figuras antropsmorfas y zoomorfas, debieron estar dedicados al uso de los caciques.
EATEYES Y PLAZAS
Las aldeas tanas, en general, estuvieron agrupadas en
torno a un batgr o plataforma para el juego de pelota, que
tambin debi ser utilizada con otros fines sociales y ceremoniales, como el de celebracin de aretos y ceremonias de la
cohoba, por lo que no es extrao que estos bateyes estuviesen
situados frente a la casa principal del cacique. Las investigaciones arqueolgicas han confirmado la informacin de Bviedo
de que los bateyes estaban rodeados de muros bastante altos de
tierra y piedras. En general tenan ms de 50 metros de
largo, 15 m. de ancho, y los muros una altura de unos 2 a 3
metros. Las aldeas importantes de grandes caciques tenan
varias plataformas de este tipo. Estas construcciones necesitaron del trabajo comunal del conjunto de las aldeas, ~ p sus
r
dimensiones, por ser trados los materiales de lugares d g o distantes y por los inicios en ellas de una concepci6n arquitectnica
y urbanstica.
Ms importantes, desde el punto de vista de la realizacin
tcnica, fueron las plazas ceremoniales de las islas EcpaOla y

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

95

Puerto rRico. Las dos ms importantes de la primera fueron


el corral de los indios de San Juan de la Maguana, y el de
Chacuey. En Puerto Rico tiene la mayor importancia la plaza
ce~emonialde Caguanas de Utuado. Ms que en los bateyes,
donde las piedras eran generalmente pequeas, estas plazas fueron verdaderas construcciones megalticas incipientes. Schomburgk, que describi cuidadosamente el Corral de San Juan de
la Maguana cuando todava deba conservar mucho de su osdenamiento original, dice que las piedras oscilaban en un peso de
30 a 50 lbs. Tena el corral forma circular con un dolo en el
centro hecho de un bloque ptreo similar a los otros. Las piedras estaban colocadas en una anchura de 21 pies, formando
una circunferencia de 2,270 pies, lo que equivaldra a un dimetro de unos 100 metros (20).
E3 Corral de 'Chacuey tiene 29,000 m2. Tena una entrada
con dos bloques mayores o "menhires". Su permetro es de
659 m . , el ancho del camelln de 4.5 a 5 m., y su altura 40
cm. en el arco meridional y 30 cm. en e1 del norte (21) .
La plaza central de Utuado, a diferencia de las dos descritas, tiene forma rectangular, de 160 pies de largo por 120
de ancho. Los monolitos de esta plaza son mayores que los de
La Espaola, alg;u,nos hasta de 6 pies de altura y con p+eso
cercano a la tonelada, enterrados verticalmente y trados de
un ro a varios cientos de metros. Adems de la plaza central,
en el conjunto ceremonial del lugar hay otras ocho rectangulares pequeas, o bateyes, y una circular (22). (Lmina 24) .
Las piedras y xnonolitcs de estas plazas no fueron labrados,
pero muchos registran petroglifos o restos de ellos, colno en
el caso del Corral de Yuboa. Otros monolitos fueron trabajados
para hacer toscos dolos, como el de San Juan de la Maguana
y los menhires de Chacuey.
INSTaUMEXTOS MUSICALES Y DE DIVERSION
El ms importante instrumento musical fue un tipo de
tambor que acompaaba los cantos y bailes de los aretos. Veamos la descripcin que del instrumento hace Oviedo:

ROBERTO CASSA
"Algunas veces junto con el canto mezclan un a-bor,
que es hecho en un madero redondo, hueco, concavado,
e tan grueso como un hombre, e ms o menos, como
le quieren hacer; e suena como los atambores sordos
que hacen los negros; pero no le ponen cuero, sino
unos agujeros e rayos que trascienden a lo hueco,
por do rebomba de mala gracia." (23).

L a descripcin de Pan es bastante parecida, aunque ms


precisa que la anterior:
"Tocan cierto instrumento, que llaman Baihabao, el
cual es de palo, y concavo, fuerte, y muy sutil, de
medio brazo de largo y otro medio de ancho, y la
parte donde se toca est en forma de tenazas da herrador, y la otra parte es como una porra, de manera
que parece una calabaza de cuello largo. Este instrumento que tocan, tiene tanto sonido que se oye una
legua. , . " (24) .
Utilizaron tambin flautas de madera, barro y concha. Del
caracol Strombus gigas hacan silbatos o tromipetas, posiblemente ms con fines de comunicacin que musicales. Se sabe que
tambin tenan especies de 'maracas de madera y piedrecillas,
y que producan sonidos musicales con el choque de caracoles,
principio que extendieon a la cermica y otros objetos que a
veces tenan "sonajeros".
Hacan pelatas para los juegos que practicaban en los bateyes. Por medio de incisiones a unos troncos o races no
identificados, mezclaban la sustancia recogida con otros zumos
y hierbas, y lo cocan, y de la pasta obtenida modelaban las
pelotas. Estas saltaban el doble que las de viento espaolas de
entonces, y eran duras y pesadas (25).

Se tienen pocas noticias acerca de la fabricacih de otros


objetos con fin de diversin.
IDBLOS Y OFLJEITOS DE LUJO. ARTE
Para la fabricadn de dolos y objetos de lujo utilizaron

madera, piedra, concha, hueso, algodn y oro. Estos objetos

LOS TUNOS DE LA ESPAROLA

97

fueron sumamente abundantes dentro del conjunto de la cultura tana. Sirvieron a las complejas manifestaciones religiosas,
y fueron expresin de la existencia de grupos sociales, tenien*
acceso a es& bienes nicamente los caciques y sus relacionados.
La concepcin del trabajo de estos objetos y los procedimientos tcnicos que acarreaba su hechura determinaban que
fuesen obra de especialistas, lo que no quiere decir que fueran
dwtinadcw al mercado, sino que eran elabrados bajo el poder
de los caciques, a los cuales estaran vinculados los artesanos
en relacin de dependencia.
Son estas producciones lujosas y religiosas las que se
pueden englobar bajo el calificativo de "arte". Evidentemente
que eso debe depender de lo que se considere por este trmino.
Como actividad bsicamente autnoma, el arte, en realidad, surge plenamente en la poca del Renacimiento. Antes existieron
manifestaciones espordicas, como en el mundo griego, pero
stas no conformaron una tendencia general. Se puede considerar, sin embargo, a l arte bajo otra perspectiva, como la expresin plstica de ideas y sentimientos colectivos, es decir,
desvinmlado en primer lugar de la lpersonalidad del artista,
y expresivo de ideas sociales fundamentales, en casi todos los
casos de tipo mtico-religioso. De tal manera, obra de arte entre
los primitivos podra considerarse todo aquel objeto que supera
un fin materialmente prctico en sentido estricto. El arte
primitivo no vendra a ser ms que expresin de prcticas e
ideas mgico-animistas, y de sistemas religiosos ms o menos
evolucionados.
Podramos agregar que el arte primitivo es tambin manifestacin de procesos sociales y econmicos de las comunidades. La existencia de jefatura, personal, permanente o hereditaria; posteriormente la configuracin de grupos sociales ms
o menos definidos; y finalmente la divisin de la sociedad en
clases sociales, as como los procesos econmicos que conllevan
a la produccin de excedentes, espordicos o permanentes, determinan el surgimiento de necesidades especiales de los sectores dirigentes, una de las cuales es la posesin y el uso de

98

ROBERTO CASSA

objetos raros o lujosos por la escasez del material o por la


dificultad de su elaboracin. La posesin de estos objetos se
identifica al poder, al prestigio social y al dominio de la magia
y de las influencias religiosas. Por otra parte, la existencia de
determinados privilegios, siempre controlados hasta zui cierto
lmite, es factor de organizacin y cohesin social propias de las
comunidades primitivas. Este hecho se manifiesta entre los
tahos, por ejemplo, en la diferencia de alimentacin de los
caciques y otros principales. E h el caso de las artesanas, se
manifiesta en objetos de lujo que, por no ser accesibles al
resto de la poblacin, son sin6nimos de rango. En la cultura
tana las mujeres principales usaban naguas ms largas que las
otras, tejidas y coloreadas de forma especial; los caciques posean la mejor casa, la canoa ms grande que adems era pintada y tallada; en numerosos casos la posesin de dolos, de
hecho, caa en manos del cacique (lo que para los tanm era
importante por su concepcin religiosa antropomrfica) ; los
caciques y otros principales tenan collares de cuentas de piedras nobles, llamadas cibas, con un amuleto central muy bien
trabajado de los que se ha encontrado una gran cantidad, llamados guayzas, que debieron tener fuerte contenido mgico
pues las usaban tambin en la frente en ocasiones de combates.
Posean un variado ajuar ceremonial que inclua dolos, duhm,
esptulas, platos de madera, cermica lujosa, etc. Por ltimo,
como veremos en el presente captulo, algunos de ellos llegaron
a tener coronas de oro y cartulas distintivas.

Es extraordinaria la profusin de formas que implican un


trabajo especializado, en estos objetos religiosos y de lujo. Se
puede llegar a la conclusin de que, aunque la tipologa de la
representacin cambia segn los tipos de objetos, el sentido
general fue el mismo: mediante la representacin del espritu
o la divinidad, vincularlo a su usuario y transmitir sus facultades y poderes. De tal manera, el arte tano est totalmente
condicionado por la idea de lo divino. Desde ese punto de
vista, es profundamente utilitario, claro que no en t6minos
mate~iales,sino como condicionante'superestructural de primer
Grmino, y esa relacin de "til" del arte tano se acenta al
comprobarse su plasmacin en objetos de lujo directamente

LOS TUNOS DE LA ESPAROLA

99

utilitarios, como en el caso de los majadores y de cermicas.


Ahora bien, incluso en objetos totalmente desvinculados de un
trabajo artstico, se evidencia la profunda intencin de relacionarlos a dividdades y espritus, lo que es palpable principalmente en la cermica utilitaria, gran parte de la cual estuvo
decorada con extraas figuras zoomorfas y antropomorfas que
pueden representar espritus totmim (simios, carneros, murcilagos) o seres mticos y aun divinidades. Cierto que tambin es posible que estas decoraciones pudieran ser, a la larga,
fruto de una tradicibn alfarera y que hubiesen perdido cualquier significacin, pero planteamos el hecho a manera de hiptesis muy factible .

La expresividad de las figuras de parte de los objetos


citados habra que considerarla en unin con el fin de stos. As,
no es rara la expresin demonaca de los dolos de madera y
piedra, representaciones de divinidades sumamente temidas y
a veces consideradas malsanas a las que haba que aplacar.
La repeticin de motivos bsicos en amuletos, majadores,
cermicas y otros objetos, no slo evidencia una creciente unidad cultural entre los tanos de creencias y tecnicas, sino
tambin la dependencia del uco y de la funcin social de estos
objetos con procedimientos mgicos, mitos, dioses, etc. De todas
formas, insistimos en la unidad de intencin global del arte
rano en todos los tipos de objetos, pudiendo a veces variar la
representacin entre ellos por las particularidades de trabajo
de la materia prima en cuestin, que exiga el apego a ciertas
formas bsicas, y por particularidades de la relacin de los
objetos a lo mtico. Concebimos de tal manera al arte tano
como inclinado a lo "clsico", es decir, apegado a motivos bsicos y procedimientos que se conservan, variando nicamente
elementos aislados. Y esto tanto para modelos de decoracin
geomtrica como para formas de expresin corporal, posiciones,
modelos bsicos, etc. No est excluido que se presenten continuamente objetos atpicos en el marco de los cambios de profusin de formas y motivos que se producen en el tano final,
inmediatamente anterior a la llegada de los epaoles, lo que
pur otra parte no contradice que se mantuviera en esta poca
"final" la tendencia a principios generales unificadores en la

100

ROBERTO CASSA

forma y en e1 contenido. Indudablemente que, a pesar del


apego a lo "clsico", el artesano tam debi continuamente
improvisar o "inventar", pues el desarrollo social y de las
ideas exiga nuevos tipos de estos objetos y nuevas formas y
motivos en los ya existentes. Manifestaciones prodigiosas de
habilidad de los artesanos tanos fueron una serie de objetos
finamente logrados que slo pudieron producirse en el perodo
anterior a la conquista espaola, con el desarrollo econmico
general y de la artesana en particular, tales como vaws-digies,
trigonolitos, cucharas, esptulas de hueso y otros. No se puede
descartar de ninguna manera que existiesen influencias externas, posiblemente rnexicanas o yucatecas, sobre aspectos aislados de estos objetos, pero es indudable que el conjunto de la
concepci6n es profundamente original y expresin propia de la
cultura tana. Pero esta necesidad de creacin no contradice
el hecho de que el artesano tano trabaj generalmente sujeto
a moldes y procedimientos bsicos, estando limitada la irnprovisacin y la creacin a aspectos aislados o condicionados por
los motivos y formas fundamentales. Podemos concluir que
entre los tanos la creacin artstica estuvo determinada por
una oscilacin entre la necesidad de apego a lo "clsico", a los
modelos generalmente aceptados o a su continuidad diferenciada,
por una parte y, por la otra, .por la necesidad de innovar de
acuerdo a las nuevas realidades condicionantes.

Es imposible determinar la amplitud de existencia del


trabajo artesanal de lujo como actividad liberada de la agricultura. Pero por lo menos es seguro que cada cacique estuvo
acompaado de un behique que, como sabemos, construa dolos
y es probable que los de importancia tuviesen artesanos dedicados a hacer objetos de lujo, nicamente logrables por medio
de una labor especializada, objetos que eran susceptibles de
cambio bajo diversas formas, como por mujeres o bienes raros
en posesin de otros caciques. Lamentalemente se carece de
documentacin acerca de las caractersticas sociales del trabajo
artesanal artstico especjallzado, m as acerca de las tcnicas
empleadas, sobre lo que Las Casas informa de los collares y
amuletos :

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

101

". . .cosas hallamos, hechas por sus manos, sin tener


herramienta ms de un pedernal o un hueso o diente
de los conejos que dijimos arriba llamarse hutia, que
en Ekpaa se tuviera por sotil artificio. Estas obras
eran unos collares de huesos de pescado, en la hechura
cuasi como los collares de oro que antiguamente se
usaban traer los seores de Castilla. Eran hechos de
unos tachones de huesos, blancos, de grandor cada uno
en luego de dos pulgadas, y de anchura como el cabo
de una pndola o pluma con que eccrebimos; estaban
labrados como con un Cincel; destos terna el collar
sesenta o setenta asentados uno con otro y entretejidos
can hilo de algodn, y a los cabos salan unos cordones
con que se ataban por detrs del cuello cuando se los
ponan muy polidos; para en medio de lo que colgaba
en el pecho estaba como joyel (una cara de forma
humana, puesto que sea, tan grande como una cabeza
de un gato chequito; sta era verla ms maravilla,
porque toda ella era de pedrera, sotilsima, asentada
de la manera que se asienta el aljfar en las mitras de
los obispos. Esta pedrera era no de otra cosa sino
de huesos de pescado, hechos como cuentas muy menudas. . . Estas caras o figuras que llamaban guayzas,
la letra i luenga, las hacan fuera de los collares para
ponerse sobre la cabeza los seores y reyes; colgbanles por detras dos tirasoles. " (26) .
En relacin a las guayzas hicieron tambin cinturones de
huesos y piedrecillas pintadas y tejidas con hilos:
"Allende datas cosas hscan y tenan unos cintos tan
anchos como tres buenos dedos, que se cean, de la
misma pedrera y hechos en ellos diversas labores
dellas blancas y coloradas, y por la parte de dentro
que decimos de1 revs, donde se pareca todo el hilo
de algoldn con que las piedras estaban asentadas o
cosidas, era de ver cuntos lazos y vueltas como s.i
estuviera pintado tena. " (27).
M e r o n los caciques coronas y cartulas, objetos con
incrustaciones en oro, pedrera y concha con tejidos y a veces
adornados con plumas vistosas. La atencin que concedi Col6n
a este tipo de guayzas y las descripciones ,bastante detalladas
que de ellas tenemos, indican que fueron los objetos ms lujosos

102

ROItERTO CASSA

y labrados que produjeron los tanos, totalmente asociados a la


persona y al poder del cacique. De estas cartulas sabemos que
algunas fueron puestas a Coln en la cabeza por Guacanagar
y algunos caciques dependientes de l. Las Casas recoge del
relato de Coln lo siguiente:
"Enviole con aquel su criado y embajador un cinto
que en lugar de bolsa traa una caratula, que tenia
dos orejas grandes de oro de martillo y la lengua y la
nariz; este cinto era de pedrera muy menuda, como
aljfar, hecha de huesos de pescado, blanca y entrepuestas algunas coloradas. . . " (28).

La descripcin de Bmldez sobre joyas de los indios llevadas por Coln a Bpaiia da nuevos detalles:
"Tmjo entonces el Almirante muchas Cosas de all
de las del uso de los indios, coronas, cartulas, cintos,
collares y otras muchas cosas entretejidas de a l g d n ,
y en todas figurado el diablo en figura de gato de
cara de lechuza, de otras peores figuras, de ellas
entalladas en madera, de e l l a hecha de bulta del
mesmo algodn de lo que era la alhaja. Trujo unas
coronas con unas alas y en ellas unos ojos a los lados
de oro, y en especial traia una corona que decan era
del Cacique Caonaboa, que era muy grande y alta, y
tena los lados estando tocada unas alas como adarga
y unos ojos de oro tamao como tazas de plata de
medio marco, cada uno all asentado, como esmaltado,
con muy sotil y extraa manera y alli el diablo figurado en aquella corona. " (29) .
El trabajo sobre oro que hemos visto existi para las cartulas, estuvo relativamente limitado entre los tanus por obtener
el oro slo en algunas regiones y no saber fundirlo, sino que
nicamente lo martillaban en su estado natural, haciendo a
veces algn labrada. Del trabajo sobre las placas de oro hay
noticias aisladas, como la dada por unos espaoles que en Bahamas "Vieron un indio que tena en la nariz un pedazo de
oro, como la mitad Ide un castellano, y pareciles que tena
unas letras, y dud el Almirante si eran monedas, y ri con
ellos porque no se lo rescataron. . ." (30). El oro era utilizado

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

103

en placas que se colgaban de la nariz o de las orejas, o incrustadas en dolos de piedra o madera, generalmente llenando la
superficie de los ojos, boca, nariz, orejas y otros espacios modelados expresamente con fines decorativos. Adems, empezaron a modelar objetos de oro por martillada. En el inventario
de objetos indgenas obtenidos por la factora colombina en
1495 figura una rana de oro (31).
Fue considerado este metal un objeto de lujo, pero no de
los ms importantes, habiendo notado un espaol que preferan el cobre, o posiblemente el guann (aleacin de oro, cobre
y plata, en proporcin aproximada de 56, 25 y 18% respectivamente), posiblemente trado siempre de Amrica del Sur. Es
tambin probable que las cibas o cuentas de piedras duras y
nobles, como mrmol o diorita, fueran ms estimadas que el
oro por la dificultad relativa de la localizacin del material
y de la hechura de las cuentas. Sabemos que el oro fue utilizado
como objeto decorativo por muchos indgenas (aunque no por
todos), lo que indica que no estaba totalmente reservado a las
personas de caciques, debido a la obtencin bastante frecuente,
aunque limitada, del metal y a su difusin por todas las islas
como objeto de cambio valioso, pues su extraccin parece que
estuvo limitada principalmente a algunas regiones de la isla
Ekpaola y de Puerto Rico.
Aunque en muchas piezas sea reconocible una intencidn
realista, principalmente en los vasos-efigies, la manifestacin
ms perfecta plsticamente del arte tano fue de carcter sinttico y geomtrico. No trat de copiar la realidad, sino de expresar
ideas de ella y de las creencias religiosas generales. Los dolos,
majadores y otras objetos representan, en numerosos casos, figuras en que se funden lo ab~tractoy lo concreto, lo real y
lo fantstico, lo divino y lo humano, lo zoomorfo y lo antropomorfo. En la bsqueda de estas expresiones abstractas tuvo
gran importancia la decoracibn geomtrica que acompaaba a
las objetos del ltimo perodo, sumamente complicada y barroca, que sin duda tuvo caractersticas de smbolos o signos
de los que hoy da slo se pueden emitir conjeturas. E!l arte
tano busc la expresin de los rasgos considerados esenciales
del objeto, o los que se queran destacar por causas especficas,

104

ROBERTO CASSA

como en muchas figuras se hace con las costillas y las vrtebras,


realce quizs de rasgos esquelticos de los behiques a causa de
los ayuna, vmitos rituales y cohobas. Es frecuente que estos
rasgos fueran exagerados o deformados intencionalmente, lo
que se puede observar en partes del cuerpo como los huesos,
los rganos genitalec, expresiones faciales, etc. Desde ese punto
de vista, tampoco tena el arte tano una intencin realista en
su esencia ms profunda. Con el sello de lo divino y sus contenidos sintticos, la plasmacin se efectuaba con un espritu
hondamente expresionista.

NOTAS DEL CAPITULO TERCERO

"LBS de madera se hacen de este modo: cuando alguno va de


camino que ve un rbol, el cual mueve la raz; y el hombre con
gran miedo se detiene y le pregunta quin es. Y l l e responde:
"Llmame a un behique y l te dir quin soy ." Y aquel hombre
ido al susodicho mdico, le dice lo que ha visto. Y el hechicero
de que el oAuol e ha
o -muja corre en seguida a ver el -1
hablado, se sienta junto a l, y le hace l a cahoba, como antes
hemos dicho en 13 historia de los cuatro hermanos. Hecha la
cohoba, se pone de pie, y le dice todos sus ttulos, como si fueran
de rin gran sefor, y le pregunta: "Dime quin eres, y qu haces
aqu y qu quiercs de mi y por qu me has hecho llamar. Dime
si quieres qiue te corte, o si quieres venir ccuxnigo, y cmo quieres
que te lleve, que yo te construir una casa coa una heredad.''
Entonces aquel ribol o cem, hecho dolo o diablo, le responde
dicindole la fonna en que quiere que lo haga. Y l lo corta y
lo hace del modo que le ha ordenado; le fabxica su casa con
heredad, y muchas veces al ao le hace la cohoba". Fray Ramn
Fan, Relacin acerca de las Antigedades de los Indios, Nueva
versin, con notas, mapa y apendices por J d Juan A m m , Mxico, Siglo XXI, 1974, cap. XIX.
La fabricacin de los dulos por artesanos, al menos los de madera,
como queda claro en la cita, debi haber tenido dos causas. Por un
lado, l a maestra que supona, heredndose y ejercitndose dotes
artsticas; y por el otro, la tendencia al monopolio y control de las
creencias religiosas por parte de los jefes y, en algunas reas
especificas por los behiques .
Ernesto Tabo y Estrella Rey, Prehistoria de Cuba!, La Habana,
1966, cap. IV.
Ren Herrera Fritot, Ektudio de las Hachas Lticas Antillatias, La
Habana, 1964.
Punto sugerido por Loven, Op . cit., loc. cit.
Veloz MaggColo, Op. cit., cap. 111.
Froelich G . Rainey, Porto Rican Archaelogy. Scientilic Survey on
Parto Rico and the Virgins Islands, N. Y., 1940.
Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. XLN.
Las Casas, Historia, lib. I, cap. CXVI.
Fernndez de Oviedo, Historia General y Natural de las indias,
lib. V, cap. 11.

106

ROBERTO CASSA

(10) Las Casas, Historia, lib. 1, cap. XLII.


(11) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. VII, cap. X.

(12) Loven, O p . cit., cap. V .


(13) Las Casas, Historia, lib. 1, cap. XLII.

(14)Fernndez de Oviedo, O p . cit., lib. VI, cap. 1.


(15) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. XLIII.
(16) En Las Casas, Hisforia, lib. 1, cap. LVII.
(17) Las Casas, Historia, lib. 1, cap. LXVIII.
(18) "Carta del Dr. Chanca", EX. Fernndez de Navarrete, Coleccin
de Viajes, 1, pp. 182-196.
(19) Las Ca.sas, Aplogtica, lib. 111, cap. LXVI.
(20) Sir Robert Schomburgk, "1nvestig.sLoiones e t n o l b g f ~ en Santo
Domingo", Boletn del Archivo General de la Nacin, Repblica
Dominicana, vol. 5, pp. 164-169.

y Petroglifos de
(21) Emile Boyrie de Moya, Monumento Me@Chacuey, R ~ t i b l i c aDominicana, Publicaciones de la Universidad
de Santa Domingo, 1955, cap. 111.
(22) Ricardo Alegria, "El Juego de Pelota entre los aborgenes antilla-

nos", Revista Mexicana de D h d i o s Antropolgicos, tomo XII,


pp. 95-102, Mxico, 1956.
(23) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. V, cap. 1.
(24) Fan, Op. cit., cap. XIV .
(25) Cfr. Fernndez de Oviedo, O p . cit., lib. VI, cap. 11.
(26) Las Casas Apoliogtica, lib. 111, Cap. LXI.
(27) Ibid.

(28) Las Casas, Historia, lib. 1, cap. LViI.


(29) Andr6s Bernldez, Historia de los Reyes Catlicos Don F-do
Y
Doa Isabel, Biblioteca de Autores Espaoles, tomo 70, Madrid,
1953, cap. CXXXI.

(30) Las Casas, Historia+ lib. 1, cap. XLII.


(31) "Relacin del oro y joyas que recibi el Almirante en la isla ErpaHola", CDII, vol. X, pp. 5-9.

CAPITULO CUARTO

RELACIONES SOCIALES Y ECONOMICAS

DIVISION DEL TRABAJO


Los tanos se encontraban todava para el momento de la
llegada de los europeos, en la etapa histrica de la divisin
natural del trabajo, es decir, por sexo y edad. An no aparecan
grupos humanos liberados de los trabajos f u n h e i i t a l e s agrcolas para dedicarse a la artesana, desprendi~mientoque da
lugar a la primera divisin social del trabajo.
Ya hemos visto que la produccin artesanal de los tanos
no era ms que una prolongacin de la agrcola. Todos los
bienes necesarios para la reproduccibn social eran realizados
por los propios agricultores. Debido a la divisibn natural del
trabajo prevaleciente, las mujeres tuvieron un peso mucho
mayor que los hombres e n la confeccin de artculos artesanales, a excepcin de los de lujo y culto.

Las mujeres tenan atribuciones claramente diferenciadas


de las de los hombres, las ms importantes de ellas, la preparacin de los almentos, cierta recoleccin, la confeccin de la
cermica y el tejido, y en general todas las funciones ms bien
relacionadas al hogar. Su participacin en labores agrcolas
es mencionada espordicamente en 106 textos, y debi ser bastante limitada. Las funciones econmicas de los hombres eran

108

ROBERTO CASSA

labrar la tierra, cazar y pescar, fabricar tiles de trabajo y


otros objetos importantes y, quizs ocasionalmente, ejercer
cierto comercio con grup.0~vecinos. Adems, los hombres practicaron funciones sociales concernientes especficamente al sexo,
tales como el ejercicio guerrero, educacin de los hijos en el
trabajo, creencias y costumbres, habiendo referencias claras de
una divisin ceremonial por sexos, aunque no se sabe nada de
organizaciones masculinas. Es decir, no existan entre los productores bsicos especialidades de labres, y menos de oficios.
La nica diferencia importante est dada entre los sexos, y
cada uno de ellos ejerca mltiples ocupaciones, existiendo la
autosuficiencia en los bienes fundamentales.

La existencia de todos los oficios necesarios al nivel econ6mico de las comunidades tanas, entre los propios productores agrcolas del interior de las comunidades, es subrayada por
Las Casas:
"Todas estas gentes y en todas estas tierras, as como
todas casi eran labradores y todos vacaban por la
mayor parte a la agricultum, haciendo cada vecino
sus labranzas y abundaban en estas riquezas naturales,
ton que s e sustentaban a si mismos y a sus casas,
como arriba se ha visto, as tambin cada uno saba
todos los oficios que les eran necesarios para hacer y
conservar sus casas y ayudar cuando era menester a
hacer y suplir las necesidades de sus vecinos." (1).
Esta cita, como algunas otras, puede dar la impresin de
que la produccin estaba individualizada por "vecinos", es decir
por familias naturales, o p r "casas", o linajes, y que la cooperacin era s6l0 ocasional. Desde ahora podemos plantear una
negativa a esta posi*bleinferencia. No hay duda de que las
unidades bsicas productoras y consumidoras de los tanos fueron los conjuntos de las aldeas o comunidades, aunque es cierto
que distintas fases del trabajo fueron objeto de organismos
ms o menos amplios: des& los linajes hasta las aldeas, pasando por los clanes ("barrios"). Posiblemente esto vari tambin de acuerdo a los patrones de asentamiento, a peculiaridades de organizacin social, fuerzas productivas y ubicacibn

LOS TAINOS DE LA ESPANOLA

109

geogrfica de las comunidades. Pero en ningn caso se puede


afirmar que las familias naturales fueron unidades sociales
en la comunidad tana.
Se puede deducir que el concepto dle propiedad de los bienes
agrcolas, siempre se extendi al conjunto de la comunidad
aldeana, pero los artculos del ajuar casero y ciertos dolos familiares debieron pertenecer a los linajes; asimismo, los objetos
y tiles personales a los individuos o familias naturales. La
organizacin social tpicamente gentilicia de los tanos exclua
cualquier manifestacikn de propiedad privada, sobre todo cuando la produccin apenas estaba individualizada en pocas tareas
entre ellos.
La produccin y la distribucin eran completamente comunales. Se sabe por los cronistas que la reparticin de labores
y la distribucin diaria de los bienes de ccnsumo, eran atribuciones del cacique, la ms importante en el caso de simples
caciques de aldeas.
"Cada rgulo tiene a sus sbditos reparti&: stos
dedicados a la caza, aqullos a la pesca y los otros a
la agricultura. " (2) .
Refirindose a los indgenas de las Lucayas, donde la
organizacin territorial fue ms reducida que en La Espaola
y las otras grandes islas, y por lo mismo dato aplicable a la
generalidad de las comunidades aldeanas de todas las islas, a
excepcin de las grandes aldeas, cabezas de cacicazgos o confederaciones tribales, dice el mismo Mrtir:

"El rey no tiene ningn otro cuidado ms que sembrar,


cazar y pescar. Todo lo que se siembra, todo lo que se
planta, o se pesca o se caza, todo lo que se hace por
otras artes, se hace al arbitrio del rey. El reparte a su
arbitrio esos ejercicios a cada individuo. Recogidas
las cosechas, se juntan en los graneros del rey; de all
se reparten todo el ao para uso del pueblo, segn la
familia de cada uno . " (3) .

Y si parece arriesgada la generalizacin de tales rasgos del


cacique, y por tanto de la organizacin social de la produwih

110

ROBEXTO CASSA

y el consumo en las comunidades tanas, transcribimos la impresin que se form Coln de tales jefes aldeanos: " . . .y
no pude averiguar si gozan propiedades, porque observ que uno
tena a su cargo distribuir a los dems, especialmente alimentos
o manjares y cosas semejantes." (4). Ese personaje no necesariamente tena que ser el propio cacique, principalm-ente en
grandes aldeas, d.onde el aumento .de poblacin quizs exiga
cierta diferenciacin organizativa de los clanes o barrios, y
donde el cacique estaba asistido por ayudantes, quizs los
nombrados nitanos, problema al que dedicaremos atencin ms
adelante. Pero una tendencia a la individualizacin del trabajo
se manifest en lo bsico de manera insignificante, ya que en
todas las unidades la jurisdiccin del cacique era el elemento
organizativo ms importante.
La divisin natural del trabajo estaba determinada por el
hecho de que los tiles de produccin y otros objetos fundamentales para la vida de la sociedad, eran todava de tal rusticidad y en tal nmero escasos, que podan ser fabricados por
los propios productores agrcolas. Estrictamente, la separacin
del artesanado de la agricultura se produjo casi siempre en la
poca inmediata anterior a la llamada revolucin urbana y
paralelamente a la utilizacin productiva de los metales (inicialmente de1 cobre, pero decisivamente del bronce) . El inicio
de utilizacin del cobre por los tanos no poda ser vislumbrable, ya que tal innovacin no slo dependa del conocimiento
de b tcnica por medio de contactos frecuentes con altas culturas, sino que deba ir acompaada por procesos sociales complejos que la hicieran vigente. En la propia Mesoamrica, a
pesar de haberse iniciado la revolucin urbana y existir la divisin social del trabajo de artesanos y comerciantes, la utilizacin del c ~ b r efue relativamente limitada.
De todas maneras, aparecieron inicios de artesanado liberado de la agricultura dentro de ciertas comunidades tanas,
las ms desarrolladas polticamente, en un corto perodo anterior
a la llegada de los espaoles. La maestra y sofisticaci6n advertibles en diversos objetos switwsos y de culto del perodo tano
ms final, que se conservan en museos y colecciones, y m&
todava de otros que slo conocemos (por descripciones de cro-

LOS TAINOS DE LA ESPAOLA

111

nistas y documentos, ya vistos en la seccin dedicada al arte


tam, necesariamente hablan de la existencia de especialistas
que los confeccionaron. Ya hemos dicho que, lamentablemente,
nada se sabe en concreto acerca de las condiciones sociales de
esta artesana especializada incipiente, pero al estar limitada a
objetos religiosos y distintivos de rango, estos artesanos debieron necesariamente haber estado en relaciones de dependencia con los caciques de cierto podero y con sus behiques.
Los propios behiques, por lo menos en muchos casos, fueron
los mismos artesanos de los dolos pero al no ser la labor nica
que ejercan ni en definitiva la ms importante, no se les puede
considerar como artesanos: profesionales, siendo posible que en
algunos casos, s estuviesen acompaados por este tipo de especialistas, que si no fueron profesionales absolutamente, al menos
tuvieron que dedicar a esas labores su tiempo social de trabajo
bsico. La institucionalizacin creciente de las prcticas religiosas y el desarrollo de ciertas desigualdades sociales fueron
los factores decisivos en la incipiente aparicin de artesana
profesional, lo que a su vez se podra haber transformado en un
motor de innovaciones tecnolgicas, a pesar de estar apartada
esta artesana de bienes de consumo corrientes. Es decir, se
puede apreciar cmo factores sociales, consecuencia del desarrollo histrico en general, incidan en mayor medida en la
tendencia a la formacin del artesanado profesional, que el
desarrollo de la tecnologa en sentido estricto, lo cual es concordante con las complejas situaciones existentes en culturas
indo-americanas ms desarrolladas.
La divisin regional de la producci6n de algunos artculos
(no solamente artesanales) pudo haber sido un estmulo muy
importante a la divisin social del trabajo, que apenas empezaba
a dar muestras de surgimiento, creando, como veremos en la
seccin siguiente, un comercio interregional 'bastante continuo.
El dominio de tcnicas haca que, cada vez menos, los objetos
comerciables se trataran meramente de excedentes ocasionales
de productos agrcolas; y sin duda la consolidacin de este
comercio, en lo que tocaba a objetos artesanales y no slo de
lujo, habra generado una extensikn del trabajo profesional de
acuerdo a la abundancia regional de materias primas y a cir-

112

ROaERTO CASSA

cunstancias sociales. Habra que investigar en excavaciones sistemticas y en los registros de procedencia de las piezas localizadas, la posibilidad de que, efectivamente, ya se hubiesen
producido inicios de espeializaciirn de grupos locales en la
produccin de determinados renglones alimenticios y en la
fabricacin de objetos artesanales de uso comn y de lujo, an
a pequea escala e intermitentemente. Referencias histricas
existen al respecto, como en el caso de la isla de Gonavo (actual
Gonaives), especializada, de acuerdo a las noticias, en la fabricacin de objetos lujosos de madera. De los materiales arqueolgicos existentes se pueden sacar algunas inferencia, pero
estimamos que limitadas hasta cierto punto.
Otro tipo de divisin del trabajo estuvo relacionado a la
necesidad de jefatura permanente y de algunos otros especialistas, como los behiques y los consejeros del cacique. Las
personas dedicadas a estas tareas estaban exentas del trabajo
agrcola, y su misin fundamental era dirigir y controlar. Como
no se trat de una especializacin productiva, veremos las particularidades y consecuencias de este hecho conformado con
bastante estabilidad, al estudiar en este mismo captulo la existencia de grupos o rangos sociales entre los tanos, pues de por
s los jdes y sus relacionados conformaban uno.
De la divisin del trabajo producto de la edad, se tienen
pocas referencias. Se tiene la noticia de que los nios estaban
encargados de vigilar los conucos para prevenir daos de animales, y hay alguna mencin de ayuda de stos a sus padres en
los procesos productivos, a manera de aprendizaje. De la ocupacin de los viejos no se tienen noticias; en caso de completa
inutilidad de un viejo o de un enfermo, el cacique dictaminaba
que fuese abandonado en el campo con una pequea provisin
alimenticia o estrangulado. Sin duda, la importancia de los
ancianos slo pudo darse en el medio casero, y las fuentes sealan que eran pocas las personas que llegaban a la vejez (5).
INTERCAMBIOS
Practicaron dos tipos de cambio de productos: los bienes de
lujo, y los de uso corriente o consumo. Posiblemente ambos

LOS TAINQS DE LA ESPAROLA

113

tipos de intercambios hayan tenido una importancia mayor de


lo que se les ha concedido generalmente, aunque todava no se
pueden hacer ms que apreciaciones basadas en los datos de
los cronistas, por no haberse realizado investigaciones arqueolgicas, hasta donde sabemos, con la finalidad especfica de
dilucidar este problema.
Los intercambios de objetos de lujo estuvieron relacionados
a la divisin, o ms bien, especializacin mayor o menor en
las comunidades contratantes del artesanado ms o meespecializado, y a la existencia regional de las materias primas para
la fabricacin de estos objetos: oro, conchas, huesos, algodn,
piedras nobles, maderas preciosas, etc. Naturalmente, en la
mayor parte
de lugares, varios de estos materiales existieron
conjuntamente, pero la carencia de algunos fue muy generalizada, principalmente de oro.
Importante fue tambin la diferenciacihn regional en lo
referente a intercambios de objetos de uso, agrcolas y artesanales. Aunque no se puedan sealar diferencias Pundamentales en los medios ecolgicos antillanos, la facilidad de transporte brindada por las canoas, era un factor que incitaba el
desarrollo de estos intercambios. De las diferencias existentes
entre islas diferentes y en el interior de ellas, la ms importante fue la de zonas costeras e interiores, dndose un intercambio, posiblemente el ms importante de todos, de productos
marinos por productos agrcolas y materias primas, a lo que
con anterioridad prestamos atencin.
Diferencias de climas, de medios ecolgicos, tradiciones tribales regionales, y el desarrollo de las fuerzas productivas,
incidieron en algunos casos conocidos a conformar ciertas especializaciones regionales en la produccin de bienes de alimentacin o productos de la artesana. La "geografa" de produccin del algodn se reflej en procesos de la implantacin colonial. En Jamaica, el grueso de la mano de obra aborigen fue
puesto a cultivar algodn y a fabricar ropas de estilo europeo
en telares simples, encuadrados en talleres, a fin de ser vendidas a los conquistadores de otros territorios. En el mismo
sentido, el cacique Bohecho se comprmeti a pagar el tributo

obligatorio a los Reyes Catlicos en algodn y casabe. La isla


Espaola era el centro de la produccin de oro en las Antillas,
y a ella acudan de todas las otras islas a obtener el producto,
a cambio de otros bienes. Las Casas informa que en Puerto
Rico haba exceso de produccin de pias y de otros productos
agrcolas, que eran intercambiados en la isla Espaola, y posi;blemente tambin en algunas pequeas Antillas, y para ello
cada da atravesaban el Canal de la Mona varias canoas en una
u otra direccin. Por diversos textos se sabe que bienes susceptibles de intercambio eran el algodn hilado, paos, naguas,
hamacas, p~edazosde oro, cuentas de piedra o cibas, papagayos y
armas, as como productos de la agricultura, pesca y caza. Sin
duda, otros objetos que se cambiaban no fueron anotados por
los cronistas expresamente, como es el caso de la cermica, o
de algunos bienes suntuarios, que se sabe especficamente eran
objetos de cambio por un documento de la primera poca colonial (6).
Es errneo utilizar el trmino genrico de autarqua para
caracterizar las comunidades neolticas, sin explicacin adicional. En realidad, slo los gmpos paleolticos eran totalmente
cerrados, por no poder obtener excedentes continuos y duraderos, y necesitar nicamente los bienes ms elementales para
la subsistencia. Existiendo, adems, en ese inmenso perodo
histrico, hasta donde se registra por la arqueologa, diferencias
culturales tan mnimas que no pudieron generar corrientes de
intercambio. Eka situacin es aplicable en las Antillas a la
generalidad de grupos ciboneyes. Los tanos tuvieron, en cambio, una productividad social y una variedad de productos y
necesidades que provocaron intercambios cada vez ms intensos.
Estrictamente, lo que supera el neoltico del rnesolticqaleoltico, y hace posible los intercambios, es una capacidad de previsin y almacenamiento, mediante el dominio de los procesos
naturales por el hombre, de donde derivan los excedentes econmicos. La multiplicacin de medios culturales es otra fuente
de aparicin de intercambios en el neoltico, despus de la larga
uniformidad paleoltica.
As pues, el problema de la produccin de excedentes y de
su existencia en las comunidades primitivas tiene que ser objeto

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

115

de un examen histrico y no abstracto, siendo lo importante


determinar el grado de decarro,llode stos en una sociedad determinada. Se puede operar un corte claro al respecto entre las
comunidades primitivas y las sociedades de clase. En las primeras, apenas existe la produccin excedentaria, y an no
aparece la produccin de mercancas, es decir destinada al
mercado. Pero en un neoltico avanzado (donde se encontraban
los tanos) y ms en el eneoltico, subsistiendo la comunidad
primitiva, una parte cada vez ms importante de la produccin
social es excedentaria y susceptible de intercambio. Al surgir las sociedades de clase, la produccin se individualiza y
se producen las divisiones sociales del trabajo, con lo que apace el mercado y la produccin mercantil que, aunque minoritaria
hasta el surgimiento del rgimen capitalista, ocupa los renglones
ms dinmicos del conjunto de la totalidad social. Al mismo
tiempo, la produccin de bienes de lujo crece en escala mucho
mayor que en el neoltico, por el sencillo hecho de haberse conformado clases sociales dominantes que los exigen, factor que
determina la aparicin del comercio regular a larga distancia,
muy limitado anteriormente.
Resumiendo, el trmino autarqua es aplicable a las comunidades tanas, desde el punto de vista de que ellas mismas
producan todcs los artculos indispensables a su reproduccin,
lo cual no excluye la existencia en ellas de excedentes ms o
menos ocasionales de productos alimenticios y de tiempo social
libre, expresado en el desarrollo de la artesana, generndose
de tal manera corrientes de intercambios cuyas magnitudes en
general fueron bastante reducidas, y dependieron de una serie
de circunstancias, tales como el nivel tecnolgico, la existencia
de materias primas, productividad agrcola, medio ecolgico,
desarrollo de la jefatura que exiga mayor nmero de bienes
de lujo, la facilidad de desplazamiento a lugares vecinos, etc.
De acuerdo a esas condiciones, algunas comunidades produjeron un mayor o menor nmero de excedentes para intercambio,
aunque seguramente las diferencias no fueron radicales en
extremo. Determinar conclusiones claras sobre este problema
es una tarea que slo la arqueologa puede cumplir.

116

ROBERTO CASSA

Sin duda que una de las manifestaciones de la jefatura y


de la influencia de una aldea sobre otras, fue una mayor concentracin de excedentes e intercambios, lo que confera prestigio a la aldea mayor, dominante en la regin. Podemos suponer que, a medida que fueron mayores las coununidades tribales
aldeanas, o las incipientes confederaciones de ellas, tanto ms
se incrementaran los excedentes en manos de sus caciques, y
por tanto igualmente crecera el volumen de intercambios. Los
datos de los cronistas dan a entender que los caciques controlaban el grueso de los bienes destinados al cambio, al igual que
controlaban la produccin, almacenamiento y distribucin de
todos los productos de las aldeas.
Entre los tanos, como es normal entre pueblos primitivos,
los intercambios no estaban regidos segn medidas de valor, al
menos normalmente, ya que no buscaban ganancia y menos
atesoramiento, sino el disfrute de un bien extrao o escaso en
el medio.
"Era el ejercicio principal de los indios desta isla de
Hait o Espaola, en todo el tiempo que vacaban de la
guerra, o de la agricoltura e labor de campo, mercadear
e trocar unas cosas por otras, no con la astucia de
nuestros mercaderes, pidiendo por lo que vale un real
mucho mas, ni haciendo juramentos para que los
simples Los crean, sino muy al reves de todo esto y
desatinadamente, porque por maravilla miraban en que
valiese tanto lo que les daban como lo que ellos volvian
en prescio o trueco, sino, teniendo contentamiento de
la cosa por su pasatiempo, daban lo que valia ciento
por lo que no valia diez ni aun cinco." (7).
En b esencial, los intercambios de los tanos revistieron
la forma de trueque elemental. Otras formas existieron, pero
relacionables ms bien con objetos lujosos, que examinaremos
ms adelante, o simplemente estaban encubiertas de caractersticas religiosas y ceremoniales. De hecho, a menudo las
intercambios no fueron trueques, sino regalos, que naturalmente deban ser devueltos o correspondidos de alguna manera, costumbre sta que se extendi a las relaciones entre
caciques por medio de fiestas (aretos) y de regalos de bienes

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

117

lujosos. Cuando se establecan estos vnculos de amistad entre


tribus o aldeas primaba la generosidad, pues a mayor nmero
de regalos y fiestas ofrecidos, corresponda un aumento del
prestigio de un grupo sobre otros. Y la generosidad entre las
aldeas en sus intercambios, llegaba al punto de que virtualmente cualquier indio tena acceso en aldeas extraas a bienes
agrcolas, costumbre que dej perplejos a los espaoles (8).
Coln percibi con facilidad esta caracterstica de los tanos:

". . .y no se diga que porque lo que daban vala poco,


por eso lo daban liberalmente, porque lo mismo hacan,
y tan liberalmente, los que daban pedazos de oro, como
los que daban la calabaza de agua." (9).
Las relaciones de amistad en todos los grados entre diversas aldeas, as como la paz despus de guerra, se ajustaban por
medio de intercambios de regalos. EX mismo Coln recibi del
cacique Guacanagar numerosas coronas y cartulas en signo
de amistad y posiblemente de sumisin. Igualmente un cacique ciguayo, cuyos indios tuvieron el primer enfrentamiento
con los europeas en Amrica, entreg a Coln muchas cuentas
de piedra verde, en smbolo de asegurar la paz, y al otro da
le envi una cartula con lminas de oro.

Al morir un cacique, se convidaba a todos los caciques


vecinos con sus indios a largas fiestas, en las que todos los
bienes del muerto eran repartidos. Es interesante ver la descripcin que tenemos de esta costumbre, pues presupone una
variedad de cambio de bienes diferentes, lo que la asimila en
mucho a los potlaehs de los kwakiutls, ampliamente conocidos
por los estudios de los antrop6logos modernos. Los bienes de
ese cacique repartidos entre otros, presupondran el aumento del
prestigio de la comunidad del primero y la consolidacin de
relaciones tribales, por medio de reconocimiento y obligaciones
de amistad. Como ms adelante veremos, la consolidacin y
extensin de los lazos tribales entre los tanos se oper por ese
tipo de vas, siendo al parecer muy poco utilizada la militar.
"E turaban quince o veinte das las endechas que cantaban e sus indias e indios hacian, con otros muchos

de las comarcas e otros caciques principales que venan


a los honrar. Entre los cuales forasteros se repartan
los bienes muebles del cacique defunto. Y en aquellas
endechas o cantares rescitaban las obras e vida de
aquel cacique, y decan qu batallas haba vencido, y
qu bien haba gobernado su tierra, e todas las otras
cosas que haban hecho dignas de memoria. " (10).
Pero otros tipos de fiestas o aretos eran comunes, en los
cuales una aldea festejaba a otra, y se consuman en pocos
das los bienes agrcolas acumulados. Tan fuerte era esa costumbre que, aniquilada la organizacin tribal tana despus del
establecimiento de las encomiendas, las fiestas destructivas
seguan ofrecindose (11).Los intercambios de biena& de lujo
y de consumo que generaban estas fiestas, matizaron el proceso
socio-poltico que se estaba operando con cierta celeridad, al
menos en La Espaola. El predominio o influencia de una aldea
sobre otras, y el aumento del poder de los caciques en su
aspecto personal y con las implicaciones sociales que traa, se
efectuaron en parte por media de esta modalidad de intercambio.
Pero no siempre los intercambios de productos entre caciques tuvieron esas caractersticas. La posesin de objetos
raros y suntuarios, al ser un distintivo de rango y prestigio,
era motivo de cierta tendencia al acaparamiento. Los intercambios de estos productos podan tener caractersticas ceremoniales, pero tambin muy a menudo de simple trueque. Ms
an, haba casos de robos, como en los dioses o cemes estimados
"fuertes". La poligamia de harem, que mientras en mayor
nmero era practicada, signo era de mayor poder del cacique,
fue un factor o medio de intercambio. Los caciques normalmente deban casarse, por razones del propio prestigio y para
extender relaciones, con mujeres pertenecientes a familias de
otros caciques, en lo cual incida el hecho de que los tanos no
tuvieron reglas de endogamia a ningn nivel. Pero para obtener
esposas entre mujeres de familias de caciques vecinos o lejanos,
tuvieron que recurrir a su compra. La mujer era un bien
comerciable, y no slo entre caciques, sino tambin dentro del
pueblo. En el segundo caso, la compra de la mujer se expre-

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

119

saba con la obligacin de trabajar por un tiempo determinado


en el organismo social de los padres de la novia. En el caso
de los caciques, se ofrecan joyas y objetos raros a cambio de
la mujer. El no cumplimiento del acuerdo implicaba la guerra
entre las dos; aldeas de los respectivos caciques, lo que es
indicativo del alto valor que se conceda a esos objetos de lujo
comerciables, pues por muy pocas otras causas tenan guerras.

"En esta isla Espaola algunas guerrillas supimos que


tenan entre s sobre los casiimientos, si el seor o
rey de una provincia prometa su hija casalla can uno
y despus la daba a otr'o, rescibienb algunas preseas
o joyas de las que entre ellos eran estimadas, que eran
harto pocas, porque no eran sino unas piedras ensartadas como cuentas, cuasi de la hechura de dado, aunque no esquinados, sino redondas, por la langura dellas,
que ms parecan muelas podridas que otra cosa de
valalor,puesto que ellos las tenan por muy preciadas." ( 1 2 ) .
Adems de los aretos de todas clases, tenan otras formas
ceremoniales de intercambios, entre las que s h citaremos
por su originalidad, la del juego del batey o pelota. Parece
que al mismo tiempo que este juego tuvo finalidad de diversin
y expresaba concepciones religiosas, sirvi de medio de cambio
incipiente, a travs de las apuestas que se derivaban en l,
hacindose de acuerdo a la puntuacin que se necesitaba para
triunfar:

"Y este vencimiento se cuenta por una raya, e tornan


a servir, para otra, los que fueron servidos en la pasada. E a tantas rayas cuantas primero se acordaron
en la postura, va el prescio que entre las partes se concierta. " (13) .
Y no se trat de una modalidad introducida despus de la
conquista, ya que tambin Las Casas, quien conoci muy pronto
a los indios, la refiere. Por otra parte, las concepciones del
valor de los objetos que tenan los indios no fueron modificadas
por los candicionantes de la vida colonial, en su manifestacin
en los juegos de pelota:

"Lo otro por que mucha vezes los he visto jugar a sus
juegos de batel y poner v m vna joya que vale vn
peso de oro, o dos o tres y mas y poner otro otra que no
vale doss maravedises e jugar siu juego e sy gana el
que pone chica joya lleva la grande que pone el otro
e asy faze quando gana el que pone la grande que
lleva la pequea." (14).

PATRONES DE ASElXTAMIENTO Y ORGANIZACION


POLITICA
Las unidades sociales de poblamiento estaban constituidas
en base a relaciones de parentesco. El carcter gentilicio de
estas unidades est informado, ms que por ningn otro autor,
por Las Casas:
" E h esta EZcpaola, en la de Ciuba, y en la de San Juan
y Jamaica y las de los lucayos, haba infinitos pueblos,
juntas las casas, y de muchos vecinos juntos de diversos linajes, puesto que de uno se pudieron haber
muchas casas y barrios multiplicados. " (15).
" . . .bastabales vivir con congregacin muchos vecinos
o pocos con que sean si alguna buena cantidad para
que tengan forma de lugar, villa o ciudad, conviene
a saber, algn nmero de barrios y de parentelas o
linajes que se hacen de casas juntas. . ." (16) .

Se desprende que tuvieron los tanos tres tipos de aldeas,


de acuerdo a su tamao, constituidas por linajes (familias
extendidas) y clanes o barrios. Linaje era la unidad social ms
reducida, de la cual, al igual que de los clanes, no se conoce
la nomenclatura aborigen. La familia natural no tena ninguna
atribucin social especfica. El linaje se distingua por ser un
grupo que habitaba un caney, bajo la direccin de un "padre
de familias", cuyos integrantes casi siempre estaban unidos por
vnculos de sangre. Los barrios pueden ser considerados en un
sentido como clanes, ya que explcitamente los textos indican
que se formaban en la unin de varios linajes. No se tiene
seguridad, no obstante, de si esos barrios, a l igual que los linajes, eran grupos exgamos. Probablemente los barrios cons-

LOS TAINOS DE LA E S p ~ O ~

121

tituyeron unidades socio-eco,nmicas bsicas, regidas por un


delegado del cacique. El carcter de descendencia comn en
una unidad gentilicia tan amplia indudablemente era mtico.
Las Casas informa que muchas veces, si las aldeas no tenan
determinadas dimensiones, estaban constituidas por un barrio,
sin llegar a ser una ciudad, aldea sta que por tanto deba
estar compuesta por varios barrios. Al establecerse una vinculacin de parentesco supuesta o real entre estas unidades, se
tiene una idea del carcter gentilicio de ellas, ya que el vnculo
consanguneo era el principio unificador por encima de la relacin territorial.
Las Casas informa que dentro de cada hogar (es decir, un
linaje) habitaban 1 0 15 vecinos con sus mujeres e hijos. Se
puede estimar colno promedio de miembros de una familia
natural entre los aborgenes un mnimo de tres y un mximo
de cinco. De tal manera, si nos acogemos a Las Casas, en cada
hogar de 31) 40 pies de dimetro viviran de 30 a 60 persona.
Nos inclinamos a pensar que la cifra normal de integrantes del
linaje se acerc ms a 31) personas, y pudo incluso ser algo
menor, considerando en general el funcionamiento de tal tipo
de unidad, el espacio fsico de las viviendas, y las posibles variaciones que se produjeron en tomo al nmero de familias
naturales constitutivas. Sobre este punto hay indicaciones aisladas en el texto de Pan acerca del nmero de personas que
habitaban un caney: "Guanauvariu, en cuya casa haba diecisiete personas". "En dicha casa estaban sus servidores y favoritos, que son llamados naboras; y eran en total diecisis personas, todos parientes, entre los cuales haba cinco hermanos varones". Esta segunda cita se refiere a un cacique importante de
la regin del Fuerte Magdalena, donde primero estuvo Pan,
habitada por los macorixes, y puede sugerir que los caciques
tuviesen un tipo de vivienda destinada para s, su familia natural
y algunos allegados, lo que nos parece normal bajo la ptica de
los privilegios sociales de estos jefes. Pero, que en una casa
comn vivan ms personas que las integrantes de una familia,
queda probado con ms precisin en las palabras de Pan: "los
catecumenos, que eran la madre, los hermanos y los parientes

122

ROE5CRTO CASSA

del mencionado Juan Mateo, a los que se juntaron otros siete;


y despus todos los de su casa se hicieron cristianos.. ." (17).
La determinacin, an aproximada, del nmero de habitantes de las viviendas tiene importancia al considerarse el
problema de la dimensin y poblacin de las aldeas. De acuerdo a los datos histricos disponibles, los tanos tuvieron aldeas
con un nmero de casas variable entre 4 y unas 100 150 para
las de los grandes caciques. Para el tipo de aldea normal de
cacique local, el nmero ms generalizado estuvo entre unas
20 a 30 viviendas. Las apreciaciones de Coln de aldeas de
1,000 casas en la costa noroeste de La Espaola tienen que ser
rechazadas de plano, pues supondran una poblacin total de
unas 20,000 personas, lo cual no concuerda con las estimaciones
demogrficas disponibles. Hay relaciones confiables acerca de
este problema. Por ejemplo, das espaoles que penetraron al
interior de Cuba en el primer viaje, visitaron una aldea de
cerca de 50 viviendas. En el segundo viaje, en la punta occidental de Puerto Rico, en lo alto de una colina haba una aldea
de 12 casas. En Puerto Real, unos espaoles perdidos llegaron
a una aldea independiente de Guacanagar, en la cual contaron
30 casas "plebeyas", segn Mrtir. La aldea central de Guacanagar tena mas de 60 viviendas, de acuerdo a una informacin de Rernldez. Hubo caciques en La Espaola mucho ms
importantes que Guacanagar, pero no se sabe explcitamente
acerca de las dimensiones de sus aldeas, aun cuando en ningn
caso estimamos pudie~onpasar de 150 moradas. De tal manera,
se puede establecer como poblacin de una aldea de cacique
local, la de unas 500 personas, y el mximo posible en aldeas
de grandes caciques de unas 3,000.
Ahora bien, adems, los tanos tuvieron pequeas aldeas
de 4 5 casas. Ya notaron los primeros ilos espaoles que
penetraron al interior de Cuba: "Hallaban muchos pueblos chiquitos de cuatro o cinco casas. " (18). Las *Casasexpone cinco
causas de la existencia de esos pequeos agrupamientos: 1. Por
iniciarse el poblamiento en el lugar; 2 . Por no ser la tierra
propicia para la mayor poblacin; 3 . Porque todava no se ha
terminado el proceso de formacin de las aldeas; 4 . Por bus-

LOS TAINOS DE LA ESBAmOLA

123

car mejores lugares cercanos a ros y montes; 5. Porque las


viviendas pueden estar separadas por la fertilidad de la tierra.
(19). Con toda seguridad, estos pequeos poblamientos estuvieron relacionados en dependencia a otros mayores, donde residira el cacique local. Entre aldeas grandes y pequeas, las islas
estuvieron muy pobladas, y la poblacin de cada unidad tribal
dependi de su extensin territorial y del nmero de aldeas que
comprenda, siendo esto un fenmeno de variaciones sensibles.
La aldea como totalidad social, econmica y cultural, constituy el elemento de base de la organizaciun tribal y territorial de los tanos. Bastaba con que contara con cierta poblacin
y un territorio para regirse independientemente.
Los cronistas han originado un mito que hasta el momento
no ha sido totalmente superado en la historiografa. Se trata
de la supuesta divisin de la isla Espaola en todo su territorio
en cinco grandes agrupaciones tribales o cacicazgos, que seran
Marin, Xaragua, Maguana, Magu, e Higey o Cayacoa, segn
Uviedo y Las Casas. Mrtir da tambin una divisin en cinco
grandes provincias, pero totalmente diferentes a las de los otros
de
dos cronistas. En lo esencial, por numerosas indi~aci~ones
los cronistas mismos, se comprende que an los tanos de La
Espaola no haban desarrollado establemente estructuras tribales tan amplias, sino que en algunos puntos empezaban a
generarse, y en un sentido que an no exclua la independencia
de la mayora de aldeas asociadas, unidad que segua siendo
casi universalmente la bsica. Es indudable que la asociacin
de aldeas fue un componente de la organizacin poltica de los
tanos de La Espaola. Pero los grados de asociacin fueron
de muy diversas ndoles, pudiendo variar de una relacin de
amistad que presupona el reconocimiento de un gnipo inferior
a otro superior, hasta la completa subordinacin de una aldea
por otra en el marco de una misma unidad tribal. Entre los
llamados cacicazgos o grandes confederaciones y la simple aldea
aislada, parece que la tendencia ms general se diriga a la constitucin de grupos tribales de cierta extensin, que ~~omprendan
varias aldeas y varios caciques, pero bajo la direccin completa
de uno de ellos. Muchas de las unidades que Las Casas nombr

como provincias y Mrtir como regiones debieron encontrarse


en esta situacin o en vas de crearla. El mapa poltico de La
Ekpaola estaba constitudo por la relacin en diversos grados
de dependencia de aldeas menores a mayores, pero esa red
culminaba antes de llegar a confederaciones tan amplias, como
las cinco, enumeradas. En realidad, si esas confederaciones existieron, no llegaron a tener la extensihn que se desprende de la
divisin de la isla en cinco partes, ni mucho menos. De las cinco
dadas por Oviedo y Las Casas, nos parece que slo Xaragua y
Magu tenan pleno carcter de confederacin que reuna cierta
cantidad de "provincias" y aldeas aisladas, bajo la gida de
la provincia respectiva que confera el nombre al conjunto, manteniendo estas unidades independencia en sus asuntos internos,
y obligadas en virtud de la confederacin a cooperacin guerrera y a obedecer a1la unidad central en problemas de ndole
general. Marin y Cayacoa o Higey (hay diversos pareceres
sobre la supuesta confederacin del oriente de la isla) no formaron confederaciones con extensa influencia, segn se desprende de las noticias de Guacanagar de que haba muchos
otros reyes en la isla ms fuertes que l, y de los episodios de
la guerra de Higey. Estos territorios, junto a muchos otros,
formaron diversos niveles de uniones tribales bastante extensas,
con subordinacin de caciques e influencias sobre otros, y un
tipo de agrupacin tribal similar fue el ms generalizado en la
isla al parecer. Habra grupos que se encontraban en vas de
constituir otras confederaciones fuertes, como Caonabo en Maguana, o Mayabonex entre los ciguayos.
Nuestro criterio de que los cacicazgos no abarcaron el territorio de la isla, est apoyadlo en una presuncin del propio
Las Casas, que echa a tierra la teora de los cinco grandes
reinos o cacicazgos:

"El rey o seor que principaba en la 13a provincia


de Haniguayaba, tengo presurnpcin que era seor y
rey libre por s. La razn que me mueve es por estar
aquella provincia al ltimo cabo y ms occidentct.1 de
la isla. . ., y porque haban muchos seores otros en
aquella provincia, que parece haber sido sbditos del

Haniguayaba, y militar debajo de su seoro y por


ventura fue lo mismo en otras partes desta isla, sino
que de sabe110 en aquellos tiempos poco cuidado tuvimos; como el rey o seor de los ciguayos, llamado
Mayobanex, que no fuese subjeto al rey de la vega
Guarionex, porque era muy gran seor en la provincia
73.. ." (20).
Del propio relata minucioso que hace Las Casas en la
Historia de Indias sobre la proteccin dada por Mayobanex a
Guarionex, claramente se desprende que no exista ningn
vnculo de unin o confederacin entre ellos y menos de subordinacin, ya que la ayuda prestada fue totalmente voluntaria,
contraria al criterio de sus indios y caciques, en prueba de
reconocimiento por haberle enseado a bailar el areto de
Magu a l y a su mujer. Este agradecimiento, expresado en
ayuda militar, por la transmisin de un bien cultural, es ilustrativo de las vas que existieron entre los tanos para tejerse
relaciones de amistad y confederacin, pero de la primera a la
segunda, indudablemente mediaba ms de un paso, sobre todo
de parte de un cacique tan importante como Mayobanex. Los
episodios de la guerra de Xaragua tienden a confirmar la apreciacin de Las Casas de que la pennsula suroccidental de la
isla era independiente en todos los sentidos de Xaragua, pues
asesinados los caciques de esta confederacin, Ovando tuvo que
enviar un destacamento punitivo al mando de Diego Velzquez
a reducir esa pennsula. Y tal como lo sospecha Las Casas, la
independencia de las comunidades aldeanas de confederaciones
muy poderosas, existi no slo en otros casos que los de Mayobanex o Haniguayaba, sino que constituy la regla ms general.
La existencia de caciques de diverso poder, est reflejada
en el hecho de que utilizaban tres calificativos de dignidad para
dirigirse a ellos, de acuerdo a su podero y rango:

". . .el uno era Guaoxer, la ltima slaba luenga, el


cual ser el menos de los tres grados, como nosotros
decimos a los caballeros "vuestra merced", significaba.
E3 segundo era Bahar, la misma ltima Iuenga, y ste
como a mayor seor que1 primero, como cuando a los

126

ROaERTO CASSA

seores de ttulo decimos "seLora",ellos Bahar lo


llamaban. Era el tercero y supremo Matunher, que
a solo los reyes supremos, como nosotros a los reyes
decimos Vuestra Alteza. " (21) .
Se puede deducir de la cita que tres tipos bsicos de caciques existieron: el de una simple aldea local; el de una aldea
fuerte que influenciaba o diriga a otras; y por ltimo, el de
caciques que dirigan una regin vasta, en base a la slida
constitucin de una "provincia" o de una confederacin en
diversos grados de estructuracin .
El trmino de confederacin de tribus o aldeas es un poco
inexacto para su aplicacin a la realidad social tana de La
Espaola. En la clsica confederacin de tribus, el ~rganismo
dirigente de todas, encargado de decidir los asuntos generales,
se constituye por la delegacin de cada unidad a un consejo,
y la jefatura generalmente slo se concede en caso de guerra.
EEn La Espaola, la unin de las aldeas o tribus, se haca
siempre bajo la hegemona de una de ellas, como un proceso
unificador alrededor de un centro. La unin, hasta donde se
sabe, de las aldeas era absolutamente voluntaria, pero mientras
los caciques subordinados aceptaban la jefatura de otro, esta. De organismos de confederacin
ban obligados a ~~bedecerle
se sabe muy poco, y al parecer tenan menos polder que el
cacique principal aisladamente. Por ello, los caciques de La
Vega, para empezar la insurreccin contra lcs espaoles, tuvieron que amenazar a Guarionex de quitarle la jefatura, y
esperar que ste se inclinara finalmente a aprobar la rebelin.
Estos mismos caciques lo obligaron a abandonar la religin cristiana, con el argumento de que los espaoles eran sus enemigos (21). Pero en definitiva, nada podan hacer sin el asentimiento del principal. EXI otros lugares, la preeminencia del
gran. cacique fue mayor. Ya hemos visto el caso de Mayobanex,
quien habiendo convocado una asamblea popular (el nico caso
conocido entre los aborgenes de La Espaola de tal organismo), impuso su posicin contra el parecer de todos. Igualmente, las convocatorias que hacan Bohecho y Anacaona a
los caciques relacionados y subordinados no parecen haber te-

LOS TAINW DE LA FSPAROLA

127

nido fines consultivos, sino de simple notificacin de instrucciones. Las decisiones de gran importancia no se tomaban en
asambleas formales, sino que se recurra al consejo de los dioses. Y, como veremos ms adelante, el rito de la cohoba, por el
cual se comunicaban los tanos con sus cedes, era efectuado
por el cacique principal, en presencia de los caciques relacionados y sus lugartenientes, limitndose stos a escuchar y
aceptar ciegamente como orden de los dioses, lo que les relataba el cacique principal que haba entendido de ellos. Es decir,
que las decisiones de importancia eran atribucin exclusiva del
jefe principal, de donde quedaba excluido el pueblo, y en menor
medida los caciques subordinados. Es revelador que el nico
caso de una autntica asamblea popular se produjera entre los
ciguayos, grupos tainizados pero de cultura ms arcaica. De
ello, podemos en principio definir la organizacin poltica
tana como de caractersticas despticas incipientes. Los cronistas son explcitos cuando dicen que las relaciones de los
subordinados a los jefes se caracterizaban por una obediencia
total.
Acerca de la divisin poltica concreta de la isla Espaola,
slo se disponen de las informaciones de Mrtir y Las Casas.
Respecto a las otras tres islas, slo hay referencias aisladas,
y seguramente predomin en ellas la unidad aldeana totalmente independiente, aunque se sabe de casos de construccin
de organismos bastante extensos. Para Mrtir, en La Espaola
existan 5 provincias que albergaban unidades menores, que
denomina regiones. Las provincias eran Caizcim, Huhabo,
Caihabo, Rainoa y Guaccayarima. Caizcim cubre el este de la
isla hasta el ro de Santo Domingo y las montaas de Hait, y
sus regiones son Higuei, Guanam, Reyr, Xagu, Araman,
Arabo, Hazoa, Macorix, Cayacoa, Guayagua, Baguanimaho y
las montaas de Hait. La provincia Huhabo est comprendida
entre el ro Yacha y los montes cibaos, con las regiones de
Xamana, Cmabacoa, Cuhabo y otras cuyos nombres no aprendi. Cayabo abarca el territorio entre Cuhabo y Dahacio hasta
la desembocadura del Yacha, con las regiones de Magua, Cacacubana (macorixes), Cuban, Baiohaigua (ambas con idiomas
como los macorixes, diferentes al del resto de la isla), Dahabon,

128

H-.TO

CASSA

Cibaho, Manabaho, Cotoy, los montes Mahaitin, Hazu, Neibaymao. Bainoa va al occidente de las otras, con h regiones
de Maguana, Yagohaiucho, Bauruco, Dabiagua, Attibun, Caunoa,
Buiaic, Dahabonic, Maiaguarit, Atiei, Maccazina, Guahabba,
Anuici, Marien, Guaricco, Amaguei, Xaragua, Yaguana, Azzuei;
Yacchi, Honorucco, Diaguo, Carnaie, Neibaimao. La provincia
de Guaccayarima comprende la pennsula suroeste de la isla,
con las regiones de Mauicarao, Guahagua, Taquenazabo, Nimaca, Bainoa la pequea, Cahaym, Yamaiz, Manabaxa, Zauana, Habacoa, Ayqueroa (22) . Ver Lmina 1).
Segn Las Casas las provincias de los indios de la isla
Espaola fueron: Baynoa, Guahaba, Marien, Macorix de abajo,
la de Monte Cristi y Puerto Plata, Cubao, Ciguayos, Higey,
Cayacoa, Azua, Bahoruco, Yaquimo, Haniguayagua, Iguamuco,
Banique, Hatiey, Cahay, Baynoa, Xaragua, Cayguan, Cibao,
Maguana, Bonao, Maniey, Cotuy, Arbd Gordo, Macao, Saman,
Canabacoa, Magu . No establece vinculacin de estas provincias con los grandes cacicazgos o reinos a que se refiere en
otras partes (23) .
Se pueden observar coincidencias entre las dos divisiones,
pero tambin diferencias y a menudo aspectos contradictorios.
Ambas, sin duda, tuvieron un margen de error. La descripcin
de Mrtir responde ms a criterios de nominacin geogrfica
(se bas en el informe del cosmgrafo Morales), y por esto es
posible que varias de las regiones que l da estuviesen comprendidas en una de las provinci'as de Las Casas, aunque como
vemos hay provincias del segundo que no son mencionadas por
el primero como regiones. No obstante de los errores de ambas
descripciones, se deduce que las unidades tribales autnomas
de la isla eran an de poca extensih. Sin duda que diferencias
notables entre estas regiones o provincias en torno a su constitucin interna existieron, as como en b s grados de relacin
entre unas y otras, pero nada concreto al respecto informan
ambas relaciones.

De ese nivel de desarrollo tribal a la constitucin del


Estado media un perodo histrico importante, no tan slo por
su limitacin geogrfica, sino por no haberse consumado el

LOS TAlNOS DE LA ESPAmOLA

129

proceso de centralizacin en su interior, premisa de primer


orden para iniciarse un perodo de descomposicin de la organizacin comunal primitiva. Se puede estimar que procesos reales de centralizacin empezaban a operarse en algunos
centros de desarrollo, principalmente en Xaragua, pero incluso
all la constitucin de clases dominantes, producto del desarrollo de las estructuras tribales, aun no era advertible.

La divisin fundamental de la poblacin tana desde el


punto de vista social consista en dos grupos: el de jefes y el
de trabajadores. Esta divisin se establece en torno a la funcin dentro de la totalidad social, es decir, que el mando o la
subordinacin eran los aspectos definidores fundamentales de la
posicin social de cada indgenla. En la definicin del grupo
dirigente tambin es decisiva la amplitud y profundidad de
ese mando: en efecto, es evidente que la posicin social de
caciques de gran poder, los "reyes", era muy diferente a la de
los caciques locales; las primeros ejercan un poder con caractersticas despticas, cubran sus actos con un ceremonialismo
bastante pronunciado y disfrutaban de numerosos privilegios
y de gran cantidad de bienes de lujo; los pequeos caciques
vivan en comunicacin con sus indios y, al decir de Las
Casas, coman en los mismos platos que stos, gozando de
privilegios en escala mucho ms reducida que los grandes
caciques.
Hay pocas noticias de gradacin social entre los simples aborgenes, las ms importantes acerca de una poblacin sometida
de Cuba, los exbuneyes. Pero desde ahora planteamos la hiptesis de que las posibles diferencias que en pequeos grupos de
la poblacin trabajadora pudiesen haberse producido, no invalidan la existencia de un status general, comn en los aspectos
sociales determinantes.

Con mayor razln, hay que considerar a todas las categoras de caciques y de otros jefes, como los nitahm y los behi-

ques, como constituyentes de un grupo social nico, ya que sus


funciones respondan a estructuras bsicas semejantes.

Al no existir diferencia en la posesin o propiedad de los


medios de produccin, es evidente que no se p u d e hablar de
clases sociales en las comunidades tanas (25). Es claro que la
posicin de los grupos sociales con respecto a los medios de
produccin no fue un instrumento de explotacin de uno a otro.
Los caciques no detentaban medios de produccin, no explotaban directamente a los trabajadores. Unicamente reciban
parte del plusproducto de la produccin social, en virtud de sus
funciones organizativas y dirigenciales, imprescindibles a la
reproduccin de las comunidades.

La existencia de grupos sociales diferenciados en las comunidades tanas era un hecho bien conformado, pero slo en
cuanto a funciones diferentes de los grupos humanos en. el
conjunto social, no en cuanto a la propiedad de los medios de
produccin, los cuales eran pertenencia colectiva aldeana. Pero
las funciones de jefatura determinaban procesos que contribuan a delimitar la formacin de estos grupos sociales como
entidades con rasgos permanentes de grupos humanos determinados. De stos, los privilegios y riquezas de los caciques
emn los ms importantes, pero no eran objeto de antagonismos;
la comunidad en su totalidad se identificaba con estos privilegios, ya que se juzgaban reflejo de la riqueza y el poder del
todo colectivo. Ektos privilegios eran una necesidad para el
desarrollo de los elementos sociales, econmicos y superestructurales presentes, y por ello aumentabbn en la misma escala
en que el ncleo tribal aldeano se extenda y en que la pr*
ductividad social de los productores directos aumentaba. Eran,
pues, reflejo del desarrollo de las propias instituciones de la
comunidad primitiva, y en ningn caso estos privilegios generaron procesos de descomposicin de las relaciones comunales.
El control sobre los excedentes nunca lleg a sel. factor de
acumulacin de riquezas, pues haba mecanismosi, como los
regalos rituales o los aretos, que lo impedan; y, lo que es ms
importante, b s bienes de lujo posedos por los jefes no tuvieron
ninguna repercusin en la produccin de bienes econmicos; no

LOS TAINOS DE LA ESPASiOLA

131

se destinaban a reproduccin. La utilizacin del trabajo de


los aldeanos para provecho privado de los jefes, primera forma
de descomposicin de la comunidad primitiva, no es sealada
entre los tanos por ningn texto histrico.

La constitucin de clases sociales deba ser precedida por


el reforzamiento de la jefatura y la centralizacin de las comunidades, el desarrollo de las fuerzas productivas y la profundizacin de las desigualdades sociales.

Es un hecho que la necesidad de funciones dirigenciales


conform grupos humanos dirigentes permanentes. La jefatura
era hereditaria y limitada en la mayora de casos a familias
de prestigio. Por esto, el grupo de jefes no slo se compona
de los caciques, sino que comprenda familiares, allegados, servidores, etc. Y esa ,permanencia de un grupo social se tiene
que expresar en la terminologa. PoMa l l m h l e casta, pero
el criterio definidor de este tipo de grupo social es su hermetismo, y entre los tanos, al parecer, no era muy difcil acceder
al grupo superior dado que la organizacin tribal en unidades
que trascendan la aldea estaba en pleno proceso de conformacin a fines del siglo XV. El trmino de estamento, muy
utilizado para calificar los grulpos sociales de culturas indoamericanas con un grado de desarrollo histrico en general
ms avanzado que el de los tanos, podra ser utilizable en este
caso, pero con algunas salvedades. Al hablarse de estamentos
en sociedades del perodo dslico en Mesoamrica o de civiliziaciones incipientes del siglo XVI, como los rnixtecas, se apuntan grupos sociales que conformaban arcaicas uniaades estatales, y que estaban en proeeso de convertirse en clases sociales
o que de hecho ya lo eran. EOn los tancrs ni uno ni otro elementos eran vislumbrables, por lo cual el trmino puede presentarse a confusin, pues adems podra inducir a considerar
una serie de jerarquas sociales muy claras y complejas, como
algunos autores errneamente han pretendido ver en el caso de
los tanos. La estructura social tana fue sumamente simple, al
estar an muy poco desarrollada la divisin del trabajo y la
produccin de excedentes intercambiables, y estar condicionada
nicamente por las tareas econhmicas derivadas de la agricul-

132

ROBERTO C A S A

tura y algunas otras dependientes, as como por la necesidad de


direccin y organizacin de esas labores y de algunas otras,
como las de defensa militar, culto, moral, etc., y todas a niveles
todava muy rudimentarios, a pesar de los impomrtantes cambios
que se estaban produciendo. Por ello, preferimos un trmino
ms acorde con el grado de evolucin histrica de los tanos,
utilizando el de rango estrictamente para designar dos niveles
bsicos de la organizacin social tana: jefes y trabajadores.
La existencia de mb-grupas en el rango de jefes (nitanw, behiques) no autoriza a considerarlos cano rangos especiales con
atribuciones sociales especficas. Esa podra haber sido la tendencia, pero no culmin en la creacin de una estructura social
compleja. Los nitanos y behiques tenan funciones sociales delegadas por el cacique; constituan niveles de prolongacin 0
delegacin de tareas de jefatura y organizacin propias de los
caciques. Por otra parte, planteamos la estructura social tana
como simple, por no contener grupos de artesanos y comerciantes, y por ser el rango de trabajadores extraordinariamente
homogneo. Ya veremos que la teora que plantea la existencia
de esclavos o siervos entre los tanos est sustentada sobre bases
frgiles. Partimos, pues, tambin de un status crrmn de los
trabajadores productores que conformaban el rango de base por
oposicin al de jefes.

Rango de jefes. - Su conformacin se efectuaba alrededor de los caciques, jefes aldeanos o de unidades ms arnplias . La jefatura institucionalizada era uria consecuencia del
desarrollo general logrado por las comunidades tanas y, al provocar una especializacin en ciertas tareas, pmnita una eficiencia y productividad en el trabajo social que de otra manera
no se hubiese conseguido. La funcin esencial de los caciques
fue de ndole econmica, an cuando los grandes delegaran a
caciques menores y a otros personajes la funcin especfica,
para adquirir dimensiones de mayor ceremonialismo y poderse
ocupar en l a b r e s globales y guerreras en ciertos casos. No
obstrante, siempre fue funcin de los caciques la distribucin
general de la mano de obra a las diversas faenas productivas.
La mediacin de la propiedad comunal de los bienes estaba encarnada en la persodidad de estos jefes. De esa manera, no

LOS TAIN05 DE LA ESPAROLA

133

slo organizaban el trabajo, sino que almacenaban la produccin y disponan la distribucibn y los intercambios con otros
grupos tribales .

Lai diferencia esencial entre caciques y otros jefes y el resto


de la poblaci6n trabajadora, estribaba en que los primeros no
e
ejercan funciones directamente productivas. Por otra parte, t
nan acceso a partes importantes de los excedentes en privilegios
y bienes de lujo, algunosi de los cuales estuvieron formalmente
excluidos de las personas d'e los trabajadores por ser rigurosos
distintivos de rango. El poider de decislibn de 10s problemas impontantes de la comunidad estaba reservada exclusivamente al
sectar de jefes y en particular a los caciques.
Las desigualdades sociales que gener 1h jefatura fueron
bastante considerables, pero su aprovechamiento para fines de
constitucin de una clase dominante fue exiguo. Los caciques
dwolvan los excedentes en fiestas destructivas que duraban
muchos das, lo cual no slo era medio de extensin de influencia y prestigio dentro y fuera de su comunidad, sino que
expresaba las resistencias de una comunidad primitiva al atesoramiento. Dicen los cronistas que la cualidad que ms detestaban los indios era la codicia. Pero los caciques llegaron a
poseer una provisin importante, variable de acuerdo a su poder, de objetos de lujo y ceremoniales, producto del desarrollo
de las artesanas en el ltimo perodo de existencia de la cultura tana. El ceremonialismo y la ostentacin fueron las caractersticas de exhibicin de la persona del cacique y de envoltura de todos sus actos. Generalmente adoptaban numerosos
calificativos y ttulos, como en el caso de Bohecho, quien
tena ms de veinte, algunos de los cuales da a conocer Mrtir:
"salve, larnpara brillante", "reluciente", ''dbmador de los enemigos", "rey resplandeciente como el laton", "ro rico", etc.
(26).La ostentacin de los grandes caciques se expresaba, entre
otras cosas, en la organizacin de juegos de gladiadores en su
honor en los d e s perecan combatiendo varios indios. Se
adornaban con numerosos objetos de lujo distintivos de rango
y para tener una idea de ello, transcribimos la impresionante
descripcin que da Bernldez de un cacique de Jamaica. Al-

gunos de los rasgos que aparecen en la descripcin son juzgados por Laven como de influencia mesoamericana directa, y es
cierto que en Jamaica esas influencias fueron ms considerables que en las otras islas pero, no obstante, los elementos aislados del relato, en su mayora, se encuentran tambin en caciques de otras islas, por lo que mantiene una importancia de
conjunto acerca de las personas de los caciques:

. . .un alferez. . . venia en pi a la proa de la canoa


con un sayo de plumas coloradas, de hechura de cota
de armas, y en la cabeza traia un grande plumaje que
parecia muy bien, y traia en la mano una bandera
blanca sin sea alguna; dos o tres hombes venian con
las caras pintadas de colores de una mesma manera, y
cada uno traia en la cabeza un gran plumaje de hechura de zelada, y en la frente una tableta redonda
tan grande como un plato, y pintadas as la una como
la otra. . . e traian estos en la mano un juguete coi1 que
taian; habia otros dos hombres ans pintad,os en
otra forma; estos traian dos trompetas de palo muy
labradas de pajaros y otras sutilezas; el leo de que
eran era muy negro, fino, cada uno de estos traia un
muy lindo sombrero de plumas verdes muy espesas, de
muy sotil obra; otros seis traian sombreros de plumas
blancas; y venian todos juntos en guarda de las cosas
del Cacique. El Cacique traia al pescuezo una joya
de arambre de una isla, que es en aquella comarca que
se llama Guanique, es muy fino, y tanto que parece
oro de ocho quilates, era de hechura de una flor de
lis, tamaa c o ~ un
o plato, traala al pescuezo con un
sarta1 de quenths gordas de piedra marmol, que tambin tienen ellos all en muy gran precio, y en la cabeza traia una gran guirnalda de piedras menudas
vedes y coloradas puestas en orden, y entremedias
algunas blancas mayo'res, donde bien parecian, y
traia mas u i a joya grande colgada sobre la frente, y
las orejas le colgaban dos grandes tabletas de oro con
unas sartitas de cuentias verdes muy menudas; traia
un cinto, aunque andaba desnudo, ceido de la misma
obra de la guirnalda. . ." (27) .

<<

Los privilegios de los caciques se extendan a otros rdenes, como el monopolio de la religin, mediante la posesin

LOS TAINQS DE LA ESPAROLA

135

en su c m de los mejores cemes y la direccin de los ritos de


la cohoba; tener acceso a un numeroso grupo de esposas, expresin de riqueza, pues se tena entre los tanos la regla de
que cada hombre tena tantas mujeres cuantas poda mantener,
por lo que a decir de Coln, el pueblo se contentaba con una,
mientras que a 1 s reyes daban hasta veinte, y en casos como
el de Ebhecho hasta treinta. Claro que esta poligamia no slo
era expresin de privilegio, sino que tena funciones sociales
especficas, como estrechar relaciones con otros caciques por
medio de casamientos, realzar la imagen del cacique, etc.
Tambin tuvieron alimentacin especial y un ajuar casero variado que inclua objetos finamente labrados como armas,sptrulas vmicas, duhos, amuletos, cermica fina y la mejor casa
y canoa de la comunidad.
No existieron lneas de herencia comunes de la jefatura,
posiblemente a causa de la diversidad de situaciones de desarrollo de la instituci6n. Pero s parece seguro que la jefatura
estaba limitada a una familia determinada o a algunos grupos
de personas reducidos. Se sabe que los lugartenientes de varios
caciques como Caonabo y Guacanagar eran hermanos, por lo
que se puede hablar de una identificacin del mando a un grupo
familiar especfico, problema que e& relacionado a la mencin
general que hacen los cronistas de un tipo de jefes llamados
nitanos .
Diversas interpretaciones se han dado en la historiografa
del tema respedo de los nitanos, pero preferimos soslayarlas
para examinar en detalle lo dicho por los textos histricos sobre
estos personajes:
1. "Hasta aqu no haba podido entender el Almirante
si este nombre cacique significaba rey o gobernador, y
otro nombre que llaman nitayno, si quera decir grande, o por hidalgo o gobernador; y la vedad es, que
cacique era nombre de rey, y nitayno era nombre de
caballero y seor principal. . ." (28).
2. "Tambin tienen todos gran cuidado de conocer los
confines y lmites de los reinos, y este cuidado es
comn a los nitaincrs, es decir, a 10s nobles, que asi
los 1larm.n. " (29).

3.

"Haba en esta isla y en cada reino della munchos


nobles y estimados por de mejor sangre que 16s dems,
y que tenan cargo sobre otros como de regillos y guia110s; stos, en la lengua comun d a t a isla, se llamaban
nitainos la i letra luenga, nobles y principales." (30).

4.

"En esta Ysla (Puerto Rico) no hubo cacique que la


seorease toda, ms de que en cada valle rio principal ava un cacique, los cuales thenan otros capitanes como thinientes de quien se servian, Los quales
llaitriaban en su lengua dibaynos . . . " (31).

En la Relacin del repartimiento de indios de 1514 apamuy pocos caciques con nitanos, y ninguna luz sobre
este grupo puede arrojar el documento, pues para la poca las
comunidades aborgenes estaban diezmadas, y la proporcin
indias-caciques muy baja, y resulta igual en el caso de caciques con o sin nitanos.
=en

La tercera cita posiblemente origin la interpretacin de


Loven de que los nitanos, o tanos segn l, constituan una
aristocracia racial conquistadora, basado tambin en la noticia
de que los habitantes de Cuba fueron sometidos por invasores
provenientes de La Espaola, a mediados del siglo XV. Es cierta que el estilo cermico Pueblo Viejo del midente de Cuba
tena un inicio aproximado en tal fecha, pero Las Casas mismo
dice que las diferencias entre conquistadores y conquistados se
borraban a la segunda generacin, y en La Espaola no se
registran movimientos de poblacin semejantes, lo que pone en
duda la interpretacin. De haber existido una minora tnica
como nobleza de nitanos o tanos, los cronistas lo hubiesen
registrado explcitamente.

Se p& desprender de las cuatro citas que el nitano era


un cacique pequeo, subordinado al verdadero cacique, en una
estructura poltica piramidal indio-nitano-cacique, y en el mismo sentido se le p u d e considerar cabeza de unidades gentilicias. Estas interpretaciones son mucho ms lgicas que la de
Loven, pero ignoran algunos de los aspectos de los datos, como
las funciones especializadas que tenan y la designacin de
"nobles". Ningna de ias citas afirma que los nitanos eran

LOS TAIN05 DE LA ESPAROLA

137

jefes de aldeas, o sub-caciques, sino que tenan a cargo dirigir


a grupos de indios auxiliando al cacique.
De todo ello, sacamos en conclusin, a manera de hip&
tesis, que h nitanos constituyeron una categora de jefes
subordinados directamente al cacique, y por tanto con atribuciones delegadas por ste. No se les puede considerar bsicamente como dirigentes aldeanos, pues supondra la generalizacin de estructuras tribales muy amplias, aunque posiblemente
lo fueron en los casos de aldeas menores encuadradas en la
unidad tribal propia de un cacique. Hemos visto en el curso de
los relatos de las cronistas que los caciques tenan en lenguaje
de los espaoles ayos, consejeros, escuderos, alfreces, etc. Todos
estos personajes, con atribuciones de gobierno econmico y militar junto a dirigentes de grupos gentilicios de base, debieron
constituir la capa de los nitanos. Este grupo estaba formado
por personas que se diferenciaban de los trabajadores, pero no
debi ser cerrado, pudindose ingresar (por medio de mritos,
hazaas, alianzas, etc .

La existencia de las nitanos, en cualquiera de las interpretaciones, es signo de que las organizaciones tribales en el
marco aldeano se encontraban en proceso de ser superadas,
para dar lugar a unidades ms extensas en las que la diversidad
y complejidad de funciones, la cantidad de poblacin, y otros
factores, hacan necesario un nivel jerrquico de jefes subordinados a los caciques.
Otro grupo con ciertas atribuciones de mando, y por tanto
integrante del rango de jefes, fue el de hechiceros, shama~
nes o behiques. Tenan vestimenta de lujo diferente a la de
los caciques, se casaban con varias mujeres, y en general reciban parte de los excedentes. Su situaciCin, sin embargo, era
absolutamente subordinada a los caciques, an cuan60 participaban en labores de direccin, principalmente por la va superestructural. No es difcil que los behiques a menudo fuesen
consejeros o "sabios" de los caciques. La forma de acceso a
los privilegios que gozaban seguramente estaba determinada por
el cacique, pero al parecer empez a surgir en forma todava
muy limitada la prctica de ofrendas a los cedes, que en al-

gunw casos iban a parar a manos de los behiques, como en el


caso del cem Baidrama que desataba enfermedades si no se le
hacan ofrendas, como aconsejaban los behiques, de "pan cazabi
o ajes, y otras cosas de comer para los. ministros que b d a n y
limpiaban la casa o ermita de Vaibrama, buen Cern, y que l
se lo haba dicho." (32). Pero por otras descripciones se sabe
que en general las ofrendas a los c e d e s tenan carcter simblico, de "primicias" de las cosechas, y que se dejaban perder.
Las retribuciones del behique por la cura de enfermos, debieron
guardar carcter colectivo, pues no hay indicaciones en las
descripciones de los ritos curativos, de que recibieran bienes
directamente por ello.

Rango de Tmhjadores.
Generalmente se ha considerado que entre los productores directos existieron diferencias
importantes, principalmente en cuanto a una capa de sirvientes
denominados naboras, supuestamente poblacin cautiva por
grupos tanos mnquistadores ms desarrollados. Despub de la
conquista, el trmino nabora se generaliz para designar dos
categoras de la poblacin indgena por los espaoles: los nabaras de repartimiento, o sea los indios que eran cedidos
temporalmente a vecinos espaoles, que haban sido desarraigados de sus unidades tribales o que no estaban repartidos con
ningn cacique, y los naboras perpetuos, indgenas trados violentamente de islas juzgadas intiles, primero a La Ekpafiola
y luego a Puerto Rico y Cuba, propiedad perpetua de espaoles
con la obligacin de que residieran en la isla con el nabora y
no pudieran enajenarlo, a diferencia de los indios que eran
llamadas esclavos, hechos en guerra, a los cuales s se poda
enajenar con toda libertad. La condicin real de ambos grupos
en la colonia fue la esclavitud, una temporal y otra permanente,
y por ello la situacin social de estos nabaras de la colonia
no puede ser tomada como elemento de juicio para analizar un
sector as designado en la sociedad aborigen, an cuando por
el vocablo eufemsticamente se quisiese dar a entender que no
eran esclavos sino "criados". Mas, sin duda, entre los tanos
se quera dar a entender par el vocablo algo parecido a sirviente, criado o servidor. Las Casas dice que n a b r a s eran
los criados de los caciques, pero la mencin del trmino para

LOS TAINOS DE LA ESPAlWLA

139

describir la sociedad tana tradicional es utilizada en muy


contadas ocasiones (33), y aparece generalizado nicamente
para designar una situacin social del perodo colonial despus
de instaladas las encomiendas, y mc luego de una disposicin
de Diego Coln de desarraigar de sus caciques y aldeas a los
indios que formaran grupos menones de 40 personas para destinarlos al servicio permanente.
Pero se ha efectuado una identificacin de estos naboras
con una poblacin sojuzgada por tanos, en base a la informacin de Las Casas sobre la existencia en Cuba de una capa
sometida de la antigua poblacin a conquistadores, capa que
no designa como naboras, sino de criados, agregando que xm
eran esclavos porque nunca los hubo en las grandes Antillas.

". . .porque cuando pas la gente de esta isla W a ola, y poco a poco sojuzg a la de aqulla, que era
una gente simplicsima y mansuetsima, (la misma que
la de los lucayos), tuvironlos como por esclavos y llambanlos exbuneyes, la penltima slaba luenga; pero
ninguna o cuasi ninguna diferencia era entre los hijos
y aquellos que haban sojuzgado. " (34) .
La mencin de que esa poblacin era tenida "c~inopor
esclavos" posiblemente ha autorizado algunas interpretaciones,
como la de Rouse (35), de que era un sector social de esclavos, identificndolos a los naboras. Lasi condicionesde esta
poblacin debieron ser totalmente diferentes ya que el mismo
Las Casas dice: "(porque en esta isla ninguno hobo entre los
indios) esclavos". La interpretacin de que esta poblacin constitua los naboras tambin se desprende del memorial de los
dominicos ya citado, que ha sido atribuido a Las Casas, donde
los "zibuneyes" son descritos como los habitantes de las pequeas islas cercanas a Cuba, poblacin preagrcola que viva
de la pesca, de quienes dice el memorial fueron hechos sirvientes
de grupos conquistadores. Ahora bien, no hay lugar expreso
para hacer la identificacin del trmino sirviente o criado con
el de nabora, pues los textos no lo afirman, y los vocablos en
el siglo XV tenan connotacin muy general. Es decir, no hay
ningn fundamento en la documentacin histrica para identi-

140

ROBERTO CASSA

ficar los mencionados naboras de caciques tanos con la poblacin dominada de Cuba.

En primer lugar, en la isla Espaola ni en Puerto Rico se


registran movimientos de poblacin en varios siglos, a m o el
que sucedi en el oriente de Cuba a mediados del siglo XV, y
tenindose en cuenta la tendencia niveladora de la poblacin
dominante y dominada, apuntada en el texto de L a s Casas, en
La Espaola no pudieron quedar restos de poblacin dependiente subtana temprana o ciboney despus de varios siglos.
En segundo lugar, si Las Casas seal la existencia de esos
sirvientes en Cuba, lo hubiese sealado en La Espaola en caso
de haber existido en esta ltima isla, pues la conoci tan bien
como la otra. En tercer lugar, los textos de la Apologtica y
del Memorial de los dominicos dan lugar a confusin: los sirvientes eran los zibuneyes o exbuneyes de las isleta, poblacin
que es definida como sirnplsima, parecida a los lucayos, pero
que slo vivan de la pesca, es decir poblacin preagrcola no
tana. Ahora bien, en Cuba los grupos tanos iniciales o subtanos se haban instalado d e d e el siglo VI11 d.n.e. y no hay
referenaias a ellos en el sentido de si formaron parte de la
poblacin sometida de sirvientes.
Nos parece que constituyen dos problemas distintos, el sometimiento de poblaciones arcaicas en Cuba, y la existencia de
criados o naboras de los caciques. Y en Lo poco que se sabe
del segundo problema, nada autoriza a considerar estos naboras como una capa permanente inferior de la poblacin trabajadora comunal libre, de posibles caractersticas tnicas diferentes, ni tampoco a que constituyeran una casta permanente
de poblacin servil. Mientras xm se presenten pruebas en contrario, hay que considerar a la poblacin trabajadora como
homognea, exceptuando el caso de los primitivos cubanos sometidos, que lpor otra parte ya se encontraban a fines del siglo
X V en condicin casi idntica a la poblacin conquistadora.
Muy bien pudieron ser los servicios prestados a los caciques
prestaciones peridicas de la poblacin comunal trabajadora,
en virtud de la capacidad de produccin de excedentes y de
tiempo libre, y en caso de haber tenido atribuciones continuas

LOS TAINOS DE

LA ESPAROLA

141

es ms posible que su situacin se acercas a la de los


nitanos, servidores del cacique, que a cualquier condicin de
esclavitud. Y en ltimo caso, si esos naboras o simientes de
caciques constituyeron un grupo social inferior por procesos
especiales no conocidos, su peso numrico sin duda fue insignicante, por lo cual es lcito considerar homognea la situacin
social de la poblacin trabajadora; la connotacibn de ese fenmeno, en caso de haberse producido, ms bien estara ligada
a la persona de los caciques, como forma de aumento del poder
personal, pero repetimos, es extraa la completa ausencia de
noticias como para que se puedan elaborar teoras o hiptesis.
En los prrafos de Pan sobre los naboras que vivan con el
cacique y que le servan, todos aparecen como familiares, y es
normal que en una comunidad primitiva servir al cacique aun
en tareas manuales fuera una funcin hasta cierto punto distintiva.
Lo expuesto en otras partes del trabajo ya ha situado los
problemas principales del status de la poblacin trabajado~a
comunal. Su definicin como rango y no clase, obedece a
las mismas causas que para el grupo dirigente: no entraban en
relaciones de produccin, de propiedad o no propiedad y de
explotacin. De su trabajo se destinaban excedentes a los jefes,
pero eso no significa que estuviese en condicin de poblacin
dependiente o sometida, sino que se realizaba en virtud de la
propia mecnica de las relaciones sociales basadas en el trabajo colectivo.

MATRIMONIO Y PARENTESCO
Los tanos tuvieron el tipo de matrimonio de parejas. Esto
significa que la relacin matrimonial se llevaba a cabo, normalmente, entre un hombre y una mujer y que tena carcter
duradero, aunque libre por ambas partes de disolucin. Coln
observ este hecho al decir que "me paresce que todos los
hcmrbzw son contentos con una mujer, y a su mayoral o rey
dan fasta veinte. " (36) .
Los cronistas dan noticias contradictorias en el sentido de
si existan relaciones sexuales extramatrimoniales. De todas

formas, se puede deducir de las noticias ms fehacientes que


las relaciones sexuales se establecan normalmente en el mbito
matrimonial, pero que antes del matrimonio ambos sexos tenan experiencias sexuales intensas, as como que dentro del
matrimonio el adulterio era objeto de sancin, pero poda ocasionalmente suceder. Las Casas niega que las relaciones sexuales extramatrimoniales estuviesen generalizadas, y el mismo Oviedo dice de las mujeres de La Espaola que "aunque con
los indios eran buenas o no tan claramente lujuriosas, fcilmente a los cristianos se concedan. . ." (37) . Para este ltimo,
las mujeres tanas de la isla Espaola eran "las mayores bellacas e ms deshonestas y li'bidinosas mujeres que se han
visto en estas Indias o partes." (38). Es decir, que si bien
existi un margen de libertad sexual y de igualdad de sexos,
los intercambios sexuales fueron objeto de regulaciones morales
y de sanciones, y los tanos estaban muy lejos de algo que pareciera promiscuidad.

En el sentido social ms global, la mujer tana estaba sometida a los dictados del hombre: "Las mujeres obedecan a
sus maridos en suma manera, porque de su naturaleza todas
aquellas gentes, ms que nacin del mundo, son a sus mayores,
las mujeres a sus maridos, los hijos a sus padres, los siervos
a sus seores, los sbditos a sus reyes. . ." (39). Pero al mismo
tiempo, debi existir un equilibrio de derechos y deberes mutuos.

La diferenciacin religiosa y ceremonial entre hombres y


mujeres, expresable en actividades de los sexos por separado,
como en los juegas de pelota, aretos, reuniones, cohobas masculinas, extraccin masculina del oro, etc., puede se^ objeto dk
diversas interpretaciones. De plano es evidente que tal diferenciacin expresa la existencia de derechos sociales por parte
de las mujeres, como en la generalidad de pueblos prim't'
i 11~06.
Pero pudo haber expresado tambin la tendencia a la subordinacin total de la mujer, de lo que hay indicios, pues la
ceremonia religiosa ms importante, la cohoba, era exclusivamente masculina, y se produca una identidad social de los
objetos suntuosos y de culto coa el sexo' masculino. Es evidente
que la mujer perda posiciones, reflejable en su carcter de

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

143

objeto de cambio, y en las caractersticas de matrimonio de


los caciques, en que viva en harem y algunas tenan que ser
enterradas por fuerza con su esposo difunto, situcicin que no
se daba entre el pueblo de tqabajadosesl, pero no deja de ser
indicativa de una tendencia general. Ya las mujeres de los
trabajadores estaban sometidas a los hombres por medio de un
mecanismo de cambio, al cual hemos hecho ya referencia, consistente en el trabajo del pretendiente por una temporada en
la unidad social de la mujer, para pagar su precio, o entregar
a cambio buenos regalos.

&te ltimo dato es indicativo de un aspecto de mucha


importancia, y es que tambin en la poblacin trabajadora
existi La1 residencia patrilocal, es decir que la mujer pasaba
a residir a la unidad del marido, pero no se sabe si se integraba
con plenos derechos a ella o segua manteniendo normalmente
relaciones con su grupo de origen.
La exogamia fue una regla generalizada entre los tanos.
El incesto estaba rigurosamente prohibido:
"...e aunque los hombres eran malos e lybidinm~s~,
thernian costumbres xeneralmente en el casarse, que por
nenguna manera tomaban por muxer nin aban acervo
carnal con su madre, ni con su fixa, nin con su e m a na, e en todos los otros grados las tomaban e usaban
con ellas, siendo o no sus muxeres, e thernian pocos a
cierta e averiguada entrellos que1 que therna acervo
carnal con su madre, fixa, .o errnana, mora de mala
muerte. " (40) .
De acuerdo a este texto annimo, y al igual que lo plantean Oviedo y Mrtir (quienes quizs lo leyeron, o uno de ellos
lo redact), la exogamia estaba limitada a lparientes de primer
grado. Las Casas, sin embargo, dice: "Cuanto a los casamientos
que entre aquestas gentes haba, m entendimos que tomasen
por mujer, hermana, ni prima ..." (41). Ea este caso, la exogamia
partira de los linajes, lo cual es aceptable por principio, dado
el tipo de vida comn en el linaje, y las funciones de cohesin
social que cumple la regla de exogamia. Y es posible que todava
la exagamia trascendiera los linajes, de acuerdo a que el trmino

144

FUXEX-TO CASSA

primo es susceptible de abarcar varios niveles familiares. No


se tienen noticias de si la exogamia estaba acompaada de restricciones endogmicas, pero la lectura corriente de\ textos sugiere que ello fuese improbable.
Los autores, al tratar el problema de las relaciones de
parentesco, y par tanto de las normas de sucesin o descendencia, no han distinguido con claridad que los cronistas nicamente proporcionan datos relativos a los caciques. Es muy
posible que los trabajadores tuviesen sistemas de parentesco y
descendencia diferentes.
Acerca de los jefes, las noticias de los cronistas indican
que la sucesin matrilineal no era predominante absolutamente,
pero mantena fuertes rasgos. Es lgico que para jefes y trabajadores, la existencia de residencia patrilocal anulara la posibilidad de un sistema de relaciones de parentesco exclusivamente matrilineales. Se puede afirmar que la tendencia existente apuntaba al cambio de normas matrilineales por patrilineales, pero esto no deja de ser una hiptesis, pues expresamente
no se conoce nada de situaciones anteriores. Al parecer, la regla
ms general consisti en que a falta de hijos de sexo masculino
por parte del cacique, asuma el mando un sobrino, hijo de
hermana (al cual se le consideraba de filiacin sangunea segura) caracterstica generalizada d e los sistemas matrilineales
de parentesco. Sin embargo, los datos histricos no permiten
discernir alguna forma dominante de sucesin de la jefatura:
Bohecho h e sucedido por una hermana; Caonabo por uno de
los hermanos; Agueibana por un sobrino, hijo de hermana; Cayacoa por su mujer; Guarionex recibi la jefatura de su padre.
Es decir, que ms bien este hecho dependi de coyunturas y
de particularidades de las diversas tribus. En cambio, en un
sentido ms general, se puede plantear la hiptesis muy factible
de que los tanos tenan un sistema de parentesco y descendencia bilineal, dado el hecho de que la va matrilineal mantena
rasgos importantes, y es razonable suponer que la tendencia
general de desarrollo social acentuara los elementos patrilineales. Esto se puede deducir concretamente del siguiente prrafo
de Oviedo:

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

145

"Pero si el cacique mora sin dejar hijos ni hijas, e


$tenahermana con hijos, ni ellos ni ellas heredaban d
cacicado si haba hermano del cacique muerto que fuese
hermano de padre, si por el padre vena la hacienda;
y si vena por la madre, heredaba en tal caso el pariente mas propincuo a la madre por aquella va que
proceda o venia la subcesin del seoro e hacienda. " (42) .
El dato, como los otros, se refiere exclusivamente a los
caciques, pero no deja de ser sugestivo. Es lgico considerar
que un m p l e j o sistema bilineal prim en los patrones de
parentesco de los tanos.
De acuerdo a ese criterio expresado, Oviedo seala el predominio de la sucesin patrilineal. Las Casas, contrariamente,
plantea el de la sucesin matrilineal con estas palabras: ". . .no
lo lpenetramos ms de haber entendido que no los hijos de los
seores, sino los de sus hermanas sucedan en sus estados. La
razn que daban era porque no eran tan ciertos ser sus hijos
los que por hijos tenan, como los que paran sus propias hermanas y de las hermanas eran ciertos. . ." (43) . Para Mrtir
la sucesin matrilineal era exclusiva, recurrindose a la patrilineal en el ltimo de los casos antes de elegir el pueblo un nuevo
cacique. En cambio, para U p e z de Gmara (44), la herencia
de bs sobrinos solamente se produca en caso de ausencia de
hijos del cacique. Pero es cierto que los casos histricos indican
que la herencia patrilineal no era la nica posible.
La existencia de la poligamia entre caciques y otros principales est relacionada con ciertas costumbres privativas de
este estamento. Algunas textos indican que Guacanagar y Bohecho tenan algunas mujeres para ayuntarse "segn las vvoras
lo hacen ." Es posible tambin que normalmente los caciques
prostituyeran algunas de sus mujeres para ofrecerlas a visitantes, o cederlas a otros caciques en seal de gran amistad.
Segn Oviedo, la homosexualichad masculina estuvo generalizada en las Antillas, y el texto de la 'Colecci6n de Documentos de Indias contiene la misma apreciacin. El hornosexual que haca oficio de mujer se distingua por llevar nagua:

"Y as, habes de saber que el que dellos es paciente o toma


cargo de ser mujer en aquel bestial e descomulgado acto, le
dan luego de oficio de mujer, e trae naguas como mujer. " (45) .
Las Casas, sin embargo, niega rotundamente este hecho. Aduce
testimonios antiguos, uno de ellos recibido en la confesin de
una vieja india, recolnociendo sin embargo que al inicio de la
conquista de la isla de Cuba, l mismo tuvo la oportunidad de
observar un indio de sexo masculino ataviado con nagua, no
habiendo averiguado en el momento d significado de ello. El
reconocimiento de Las Casas es indicativo de que fue cierta la
existencia de homosexualidad con la caracterstica que describe Oviedo. (48).
Es posible que algunos grupas marginales tuviesen relaciones matrimoniales diferentes de las del resto de los tanos.
En la isla de Cuba, Oviedo registra reminiscencias del matrimonio por grupos, al efectuarse la ceremonia matrimonial por
medio del ayuntamiento de la mujer con los hombres asistentes
de la misma condicin social del marido, revistiendo este acto
significado ritual. De nuevo Las Casas, quien vivi muchos
aos en Cuba, niega la existencia de tal ceremonia, pero los
detalles con que es descrita inducen a creer que realmente s
existi entre grupos determinados de un nivel ms arcaico que
el resto.

La organizacin familiar tana estaba slidamente establecida como uno de los aspectos de las relaciones sociales camunales primitivas. Nada indica tendencia a la independencia
de las familias naturales del cuadro gentilicio; ni tampoco la
probable tendencia a normas patrilineales de parentesco es indicativa de la inminencia de constitucin de clanes patriarcales
o gens si no era, y de seguro de manera todava extremadamente
incipiente, entre los grupos familiares de los jefes.

NOTAS DEL CAPITULO CUARTO

(1) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. LXI.


(2)

Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. 11, lib. VII.

(3) Mrtir de Anglera, Op. cit


(4)

, dc.

VII, lib. 1.

Cristbal Coln, "Carta a Rafqel Snchez", Ed. Fernandez de


Navarrete, Viajes, 1, pp . 171-181.

". . .no viven largamente: no hemos visto


hombre que a nuestro juicio tuviera ms de cincuenta aos."
Michele Cuneo, "Carta", en Noticias de la Tierra Nueva, Buenos
Aires, Editorial Universitaria, 1964.

(5) Cuneo en su carta anota:

( 6 ) Se trata del documento ya citado, CDII, tomo X, pp. 5-9, acerca


del oro y joyas recibidos por Coln por va de rescates y tributos
de los indios. Los objetos m&s importantes consignados, adems
de oro, son espejos con lumbres de oro, torteruelos ( ?), con hojas
de oro, guaizas, naguas, hamacas, tiraderas (lanzadardos), ropas
de plumas, esteras, algodh, cintos con guaizas, cautos con hojas
de oro, dolos con lminas de oro, perfumadores de narices, taos
(insignias), etc.

(7) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. V, cap. 111.

(8) "Cuando llegaban y pasaban por los puebilos, los indios de


Za Isaibela que consigo el Almirante llevaba entraban en las
casas y tomaban todo lo que bien les pareca, con mucho placer
de los dueos, como si todo fuera de todos, y los de los pueblos
adonde entraban se iban a los cristianos y les tomaban 10 que les
agradaba.. .", Las Casas, Historia, lib. 1, cap. XC.
(9)

Citado por Las Casas, Historia, lib. 1, cap. LVI.

(10)Fernndez de Oviedo, Op. d t . , lib. V, cap. Ili.


(11)"Interrogatorio Jeronimiano, 1517", Testigo Romero, loc. cit.,
quien dice: "...les acontece de cada dia que por vn antojo que
les d m syn mirar lo que adelante dello se puede seguir determinan
de comer el tal conuco en vn mes con areytos y conbites desperdiciando la comida. .".

(12) Las C4LSas, Apologtica, lib. 111, cap. LXVI.

(13) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. VI, cap. 11.

(14) "Interrogatorio Jeroniniano, 1517", Testigo Alvarado, loc. cit.

148

ROBERTO CASSA

(15) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. XLVI.


(16) Las Casas, Apologtica, lib. 11, cap. XLV.
(17) Pan, Op. cit., c'ap. XXV.
(18) Las Casas, Historia, lib. 1, cap. XLVI.
(19) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. XLVII.

(20)Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. CXCVII.


(21) Ibid.
(22) Pan, Op. cit., cap. XXV.

(23) Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. 111, lib. VII.


(24) Las Casas, Apologtica, lib. 1, caps. 11-IX.

(25)Para Marx, la existencia de clases sociales esta mediada por la


propiedad o mo propiedad de los d i o s de produccibn y por
relaciones sociales de produccin que suponen la explotacin de
los grupos no propietarios por los propoietrios. )E1 estadb de
desarrollo histrico en que hacen aparicin las clases sociales,
obviamente, no haba sido alcanzado por los tanos, ni se encmtraban en proceso de transicin a l.
(26) Mrtir de Angleria, Op. cit., dc. 111, lib. IX.

(27) Bernaldez, Op. c,it., cap. CXXXI.

(28)Las Casas, Historia, lib. 1, cap. LVIII.


(29) Mrtir de Angleria, Op. cit ., dc. 111, lib. VII.

(30)Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. CXCVIT.


(31) "Ynstnicci~ny Memoria de las relaciones que se han de hacer para
la descripcin de las Yndias, que S u Magestad manda hazer para
el buen Gobierno y ennoiecimlento de ellas. (1582)". CDII, vol.
XXI, pp. 240-286.
(32) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. CLXVI.

(33) La mejor definicin da los naboras est en Pan: "...cuya provincia se llamaba M a d s , y el seor de ella s e llama Guanoboconel, que quiere decir hijo de Guanobocon. En dicha casa
estaban sus servidores y favoritas, q,ue son llamados nabo-;
y eran en total diecisis personas, todas parientes, entre los cuales
haba cinco hermanos varmes". Pan, Op. cit., cap. XXV. Las
negrillas son nuestras.
De plano queda patente que no se trataba de un grupo no
libre o de una casta o estamenta inferior, pero permanecen puntos
oscuros. No se precisa si los naboras vivan en casa del cacique,
y en virtud & qu un grupo consanguneo se identificaba al de
servidores y favoritos del cacique. Tampoco se aclaran la fun-

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

149

ciones de los naboras, en el sentido de s i tenan algunas de


carcter dirigencial, lo cual no es difcil.
(34) Las Casas, Apologtica, ib. 111, cap. XLVI.
(55) Irving Rouse, "The Ciboney, the Carib, de Arawak", HanUbook of

South Ameilcan Indians, Bureau of American Ethnolagy, Bull.


143, Vol. IV, N.Y., 1963.

(36) Coln, "Cacta al Escribano de Racin de los Reyes Catbllaos",


lac. cit.

(37) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. V, cap. 111.


(39) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. XLIV.

(90)"Eelacin annima de las clostumbres e usos de los indios de


Sancto Domingo", CDII, vol. XXXV, pp . 566-570.

(41) Las Casas, A,pdogtica, lib. 111, cap. CXCIX. Las cursivas son
nuestras.
(42) Fernndez de Oviedo, Op. cit., Lib. V, cap. 111.
(43) La Casas, Apologtica, lib. 111, cap. CXCiIX.
(44) F. Lpez de Gmara. Historia General de las Indias, I k r i a , Bar-

celona, 1954.
(45) Fernndez de Oviedo, Op. cit., lib. V, cap. 111.
(46) Sin embargo, deibidto a las contradicciones de las fuentes, es difcil
precisar el grado de extensin de las prcticas homosexuales. Algunos autores las consideran un elemento bhsico de la vida de los tainos (Oviedo, Cuneo), otros silencian el problema (Coln), y finalmente Las Casas rechaza su existencia. De todas maneras, lo ms
probable es que se tratara de un fenlmeno bastante generalizado,
del cual, en principio, se podran establecer M e s sociales. La
aparente transicin de sistemas matrilineales a patrilineales entre
los tanos, pudo estar acompaada por fenmenos que, como la
sodoma o la covada (el reemplazo del hombre en las labores y
actitudes propias de su m u j e ~despus del parto), significaban el
deseo del hombre de suplantar a la mujer en prcticas y prerrogativas importantes propias de su sexo con anterioridad, a fin de
obtener pleno dominio en todos lo aspectos sociales. Es probable
precisas, lo que
que !m homasexuales tuviesen fuiiciones ssci~&es
explicara su peculiar vestimenta, y que por ello constituyeran un
grupo definido.

CAPITULO QUINTO

CREENCIAS Y CEREMONIAS RELIGIOSAS

SINTESIS
Resulta difcil sintetizar en un sistema de conjunto la totalidad de creencias y prcticas rngicoireligiosas de los tanos,
y situarlas en un grado especfico de desarrollo. Estas contenan
elementos dismiles, propios de diferentes niveles de desarrollo
de las creencias, situacin que se puede explicar por particularidades de la organizacin social y por probables influencias
externas. Los tanos se encontraban en una situacin social en
que coexistan rasgos sumamente arcaicos y emergan otros prop:os de las altas culturas. Pero este tipo de desigualdades de
desarrollo de instituciones sociales y superestructurales es un
fenmeno absolutamente normal entre culturas primitivas y en
civilizaciones tempranas, en las cuales el surgimiento de nuevas
creencias no va acompaado necesariamente por el abandono
de las antiguas, sino que coexisten o se forman extraordinarias
variantes de amalgamas.

El principal elemento religioso de los tanm era el designado genricamente bajo el nombre de cem. Pero por cem
entendieron varias cosas: divinidades abstractas, personificadas,
naturalistas, locales, espritus familiares y de fenbmenos de la
naturaleza. A pesar de haber casi logrado la nocin de un dios

152

ROmRTO CASSA

abstracto creador, propia en general de una etapa prxima a


la civilizacin y a l Estado desptico centralizado (etapa histrica lejana de la que ocupaban), el culto a los diferentes tipos
de espritus y divinidades tuvo siempe una intencin mgica,
ms acorde con su grado de evolucin soci+econmica. La prctica mgica se advierte como la funcin ms importante de los
arcaicos sacerdotes de los tanos o shamanes, los behiques.
Tuvieron ideas animistas muy arraigadas, relacionables con
el espritu y culto mgicos, viendo un alma o espritu vital en
todas las casas. Crean en la inmortalidad del alma pero n3 la
concibieron separada de un cuerpo material. Practicaron distintos d t o s como a la fertilidad, a los muertos y antepasados y,
para explicarse el origen de los elementos naturales y sociales
que los rodeaban, elaboraron todo un sistema mitolgico.
La comunicacin con los dioses y espritus o cemes, estaba mediada por ritos y sacrificios incipientes, bastante formalizados entre los que sobresala el rito de la mhoba, en el
que por medio de inhalacin de la sustancia alucingena as
llamada, hecha a base de la Piptadenia peregrinu, crean entablar
dilogo con los dioses.
DIVINIDADES
El significado del trmino cem ha dado lugar a controversias. En un sentido puede contemplarse al cem como una
divinidad familiar, y quizs producto de la evolucin de creencias totmicas, puesto que algunos cronistas mencionan la conservacin de huesos de antepasados dentro de dolos, lo cual est
confirmado con el descubrimiento de una calavera en el interior
de la parte correspondiente a la cabeza de un cem o dolo de
algodn, y se estimaba que el nombre de esos dolos era el de
un antepasado. Otra interlpretacin surge cuando los cronistas
dicen que cada indgena tena su propio cem, pudiendo vrseles como espritus protectores del individuo e incluso como
un desdoblamiento espiritual del mismo. Edstas posibles acepciones del trmino pueden provenir c o m residuo de creencias

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

153

anirnistas primitivas, cuando los espritus o divinidades an


no se haban claramente personificado y generalizado.

La extensin de los espritus h a l e s condujo a la creencia


en espritus de elementos y fenmenos de la naturaleza. Inicialmente seran espritus particulares, y los tanos los conservaban as a menudo, pero luego se iran haciendo generales de un tipo especfico de fenmenos y la creencia en ellos se
extendera a varios ncleos tribales, punto de donde parte la
creencia de los cemes como dioses naturalistas y abstractos
entre los tanos.
Los cemes importantes, dioses de conglomerados tribales
aldeanos ms o menos extensos, eran esencialmente divinidades naturalistas, con funcin y ~prwedencia especficas, los
cuales paulatinamente se iban haciendo extensivos a nuevos
conglomerados tribales. El rasgo ms sobresaliente de todo el
sistema religioso tano fue su extraordinaria capacidad sincretista. El proceso de difusin de la creencia en algunas divinidadec eminentes, al parecer se efectuaba con gran celeridad,
y hay noticias claras de culto a cemies de regiones distantes.
Al adoptar la creencia en un cern extrao, la tribu pensaba
que se apropiaba, o a l menos se aprovechaba, de la fuerza y del
poder del cem. As, el elemento que primaba en el sincretism
era la influencia y el ~pderode la comunidad tribal originaria
del cem. Los caciques se vanagloriaban de poseer cex15es ms
"fuertes" que los otros, lo cual era a la vez distintivo y reflejo
de poder e influencia. La adopcin de las creencias e n estos
cemes ms fuertes ira en consonancia a la real infkencia de
la comunidad que los posea; esa necesidad de apropiacibn de
los poderes de esos dolos llegaba al punto que los caciques se
hurtaban unos a otros los cemes, por lo cual eran objetos sumamente resguardados.

Los cemes tenan la funcin de ser orculos del resultado


de las cosechas, las guerras, el futuro, la obtencin de riquezas,
etc. Su supuesta opinin acerca del proceder ms correcto era
obedecida ciegamente. Pero no s6l0 eran orculos, sino que
adems tenan, al menos algunos, poder para realizar las cosas
que los indgenas les solicitaban, y por ello eran vistos wmo

espritus protectores en la mayor parte de casos, aunque algunos


tenan caractersticas dernonacas. A am.bos tipos de cemes,
buenos y malos, se les rendan frecuentes ceremonias y ofrendas
a fin de ganar su voluntad y mantenerlos satisfechos. El apr&
vechamiento de la fuerza del cern, principalmente para lograr
sus favores y el conocimiento del futuro, se obtena en las
ceremonias, mediante un ritual de contenido esencialmente mgico.
Veamos qu dice Coln acerca de los cemes y de las ceremonias a ellos ,dedicadas.

''NOhe podido comprender en ellos Idolatra, ni otra


secta, aunque todos sus {Reyes, que son muchos. .,
tengan una casa, cada uno separada del pueblo, en la
cual no hay cosa alguna, excepto algunas figuras de
relieve, que ellos llaman ~Cemis,.y aquella casa no
sirve para otros efectos servicios que para estos
Cemis, y para cierta ceremonia y oracin que van
hacer los indios en ella, como nosotros en la iglesia.
Tienen en esta casa una tabla bien labrada, redonda
como un taller, en que hay algunos polvos que ponen
sobre la cabeza de los dichos Cemis haciendo cierta
ceremonia; despus se meten en las narices una caa
de dos ramos, con la cual sorben aquel polvo. Las palabras que dicen no las entiende ninguno de los nuestros, con estos polvos pierden el juicio, quedando como
borrachos: la Esttua referida la ponen un nombre,
que creo sea el de su padre su abuelo, de ambos
porque no tienen ms de una, y otros ms de diez,
todas en memoria, como he dicho de alguno de sus
antecesores; he reconocido que alaban una mas que
a otra, y he visto tenerla ms devocin y reverencia,
como nosotros en las procesiones cuando son menester,
y se alaban los Caciques y los pueblos jactndose de
que tienen mejor Cemi que los otros. " (1).
La existencia de jerarquas en los cem'es de la aldea, as
como el culto general de toda la poblacin de que eran objeto,
excluyen que fuesen siempre espritus familiares, como sospechaba Coln, pues, adems, no introduca prueba, de que sus nombres
fuesen los de antepasados. Posiblemente, los cemies de menos

LOS TAINOS D% LA ESPAROLA

155

categora en la aldea, cuyo culto debi estar ms bien circunscrito a los linajes y otras unidades gentilicias unidas por lazos
familiares, estuvieron ligados a espritus familiares; y los c e d e s
ms reverenciados seran los localmente extendidos y, en numerosos casos, algunos reconocidos colmo preeminentes por amplios
conglomerados, como los casos de Yocahu Vagua Maorocoti y
Guabancex .

Los cemes servan al equilibrio social y a l prestigio de la


comunidad, garantizando la posicin de los caciques. ' Su comparacin entre las aldeas, indica la tendencia sincretista a la
unificacin de las creencias, en cierto aspecto consecuencia de
la tendencia a la constitucin de unidades tribales ms extensas,
ya que los de otros conglomerados eran considerados legtimos,
y segn los casos con mayor o menor poder.
La relacihn dada por Pan de las caracterstias de varios
cemes, al igual que la costumbre conocida de sus hurtos, indican. que la vida y accin de stos estaban asociadas a la
figura material del dolo. Los cemes podran ser mejores o ms
poderosos de acuerdo a la terminacin del labrado artstico de
los dolos. Segn relata Pan, los tanos crean que las figuras
de los dolos vivan, lo que corrobora la relacin entre forma
y decoracibn del dolo y su pmier.

La unidad de culto de c e d e s preeminentes en extensas regiones y en varias islas al mismo tiempo, est apoyada p r la
evidencia arqueolgica. Las formas de algunos dolos estuvieron muy generalizadas, como en los llamados de la cohoba
(Lam. 14), trigonolitos, amuletos y decoraciones de majadores
y cermicas. Se puede incluso pensar en la existencia de centros de difusin de variedades de dolos hasta regiones distantes; pero es un problema que la arqueologa debe tratar de
establecer, mediante un estudio comparativo y exhaustivo de las
representaciones de dolos y sus procedencias. La identidad de
los dolos, aun en el caso de los ms importantes, como los de
la cohoba o los trigonolitos, slo puede ser objeto de suposiciones en relacin a los n~rnbresde cemes conocidos por la Relacin de Pan, ya que es posible que un cem tuviese figuras
diversas o que figuras distintas representaran al mismo cern.

156

ROBERTO CASSA

Es de importancia la explicacin de Coln de que cada


cacique tena tres piedras, "una dicen que es buena para que
nazcan los frutos y legumbres. Otra para que paran las mujeres sin dolor. Otra para tener agua y sol cuando lo necesiten."
(2). Parece que Coln envi a Espaa muestras de estas tres
piedras, pero no han podido ser identificadas en los restos arqueolgicos. Es bien posible que por sus funciones estas piedras
representaran los cemes ms generalizados de la cultura tana
y los ms importantes en el orden religioso y ceremonial. Se
ha expuesto la hiptesis de que el principal cem de los tanas,
Yocahu Vagua Maorocoti, estuviese relacionado con el crecimiento de las plantas. Otro cem muy importante, Guabancex, estaba relacionado a las lluvias y tormentas. Las piedras
que ayudaban a parir a las mujeres, como veremos, debieron
ser los mismos guijarros supuestamente extrados I p r los behiques del cuerpo de los enfermos, piedras enviadas por algn
cern.
Pan es explcito descri~biendolas tres piedras mencionadas
por Col6n:
"Los cemes de piedra son de diversas hechuras. Hay
algunos que dicen que los mdicos sacan del cuerpo,
y los enfermos tienen que aquellos son los mejores
para hacer parir a las mujeres preadas. Hay otros
que hablan, los cuales tienen forma de un nabo grueso,
con las hojas extendidas por tierra y largas como las
de las alcaparras; las cuales hojas, por lo general, se
pareaen a las del olmo; otros tienen tres puntas, y
creen que hacen nacer la yuca. Tienen la raz semejante al rbano. " (3).
De tener los cemes de forma de naba gordo a que se
refiere Pan la funcin de traer la lluvia y el sol, sus explicaciones coinciden exactamente con las de Coln. Ec evidente
que las piedras de tres puntas son las conocidas hoy da como
trigonolitm, de las cuales existieron tipos muy t o s m en las
regiones de La Espaola visitadas por Pan, y es shtomtica
su funcin de deidad agrcola, pero, como veremos ms adelante, es problemtica su identificacin con el principal cern
Yocahu Va'gua Maorocoti. Las piedrillas que decan sacar los

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

157

behiques del cuerpa de L o s enfermos se encontraran a menudo en estado natural, y es aceptable la hiptesis de que,
por su carcter sagrado, sirvieron de materia prima a la confeccin de amuletos, los cuales en su mayora se distinguen
por su posicin fetal, relacionada al acto de nacer. Nada, en
cambio, ha podido registrar la arqueologa de las piedras de
forma de nabo gordo.

La principal divinidad de los tanos se denomin Yocahu


Vagua Maorocoti o un nombre parecido, ya que las versiones
de los textos varan. Para Pan este cem era el Seor de los
cielos, el cual no tena principio: "Creen que haya, coma en el
cielo, ente inmortal, y que nadie puede verle y que tiene madre
y no principio; a este llaman Jocagunagua Maorocon y a su
madre Atubei, Gemao, Guaca, Apito e Zuimaco, que son cinco
Ymahu Vagua Maorocoti. Las piedrillas que decan sacar los
nombres. Estos de que yo escribo, son de la isla Espaola. . ."
(4). En otra parte de la Relacibn lo menciona coino el cem
que anunci al cacique Cacibaquel la llegada de invasores
vestidos y d fin del dominio del cacique que le sucediera. Para
Las .Casas, se trata del dios de los cristianos pero deformado
y mal interpretado por los indgenas, al stos cometer, segn
l, errores tales como atribuirle una madre y un hermano.
Las interpretaciones modenas hacen de este cem una divinidad suprema creadora de todo lo existente. Esa concepcin
continua la lnea de los cronistas espaoles que buscaron en
las instituciones y creencias de los indgenas similitudes con
las europeas y quizs est influenciada por los preceptos de la
escuela etnolgica de Viena de demostrar la universalidad de
la creencia en un dios supremo.
Varios autores han vinculado a Yw&u Vagua Maorocoti
con el cultivo y crecimiento de la yuca, considerndolo cem
de esta planta. En ese sentido, De Hpstos y Arrom (5) han
planteado interesantes hiptesis acerca de los trigonolitas como
cemes agrcolas, lo cual est apoyado en la noticia de las tres
piedras, y una relacin de stos con Yocahu Vagua Rlaorocoti.
El anlisis lingstico que hace Arrom parece estar slidamente
fundamentado al nelacionar los vocablos de Yocahu, como seor

158

ROBERTO CASSA

de la yuca; Vagua, como del mar; y Maorocoti, sin abuelo, de


todo lo cual infiere la identificacin de la mxima deidad tana
a los dolos agrcolas. Pero las referencias de Pan directamente dicen que Yocahu era seor de los cielos. Consideramos
entonces que es ms verosmil pensar que Yocahu, siendo la
deidad del cielo de los tanos, un dios abstracto, tuvo su origen
en una deidad del crecimiento de la yuca. No hay identificacin
expresa de con Yocahu la piedra de tres puntas que ayudaba
al crecimiento de las plantas, y todo indica que los ritos de la
cohoba, 10s ms importantes de la cultura tana, claramente
relacionados con una divinidad de los cielos que por su importancia deba ser la principal (estimamos que Yocahu o dioses
semejantes) eran efectuados siempre ante cem-es de madera,
los conocidos como de la cohoba, por tener muchos de ellos un
plato sobre la cabeza para depositar la sustancia alucingena.
No obstante, es posible que Yocahu adoptara diversas formas y funciones. Como deidad principal, pudo provenir de una
especfica de la yuca, dada la enorme importancia de esta
planta en el horizonte cultural de los tanos, lo cual se hace
ms factible por el hecho de tener una madre, situacin muy
generalizada en la historia de dioses masculinos agrcolas preeminentes. En numerosos pueblos de fines del neoltico la diosa
madre o diosa tierra, tena un hijo que mora y renaca con
las estaciones o pocas de cultivos, identificado con una planta
importante, pero que al transformarse paulatinamente en el
dios principal perda este origen agrcola y se transformaba
en una divinidad abstracta. Los penetrantes anlisis de los dos
autores citados acerca de las figuras de los trigonblitos del
oriente de La Espaola y de Puerto Rico, evidencian que estos
dolos representaban un personaje que se alimentaba y que
haca crecer la germinacin de un tallo, funcin mgica que
parece indudable por las noticias de dolos agrcolas de tres
puntas y la prctica de enterrar cemes en los conucos. Pero
si estos trigonolitos, cemes agrcolas, representaban la figura
de Yocahu o si eran una versin diferente del mismo dolo o
el mismo tipo de cem que 1% de la cohoba, es imposible afirmarlo.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

159

El problema principal en torno a Yocahu Vagua Maorocoti


consiste en determinar si era a no un dios supremo. En la
medida en que su origen de deidad agrcola siguiera *manifestndose, como se sugiere en I,os anlisis de los trigonalitos, evidentemente que no poda ser considerado una divinidad creadora
suprema. Y as lo estimamos, ya que su ligazn a una madre,
plantea que su uncin agrcola no haba desaparecido completamente y que, por lo inisrno, tal meaacihn le impeda ser visto
como un dios todopoderoso creador, eterno e infinito. A pesar
de ser definido como dios del cielo, no hay mencin ni en Las
Casas ni en Pan de que Yocahu fuera creador del universo
El concepto del dios creador supremo corresponde a una etapa
de desarrollo de las ideas religiosas que an no haban alcanzado los tanos. Este dios est relacionado con la existencia de
un dspota, supuesta repnesentacin suya en la tierra. Los dioses
supriores casi siempre son de sexo masculino per,o, a menudo,
cuando an no han alcanzado la fase de seres supremos, estn
mediados por un principio femenino, como en ,el caso de Yocahu con su madre de cinco nombres. Un caso tpico de dios
creador es el de Ometecuhtli, de los nahuas, creador de todo el
universo, de todos los dioses, entre ellos l mismo en la imagen
del sol, el dios Huitzilopochtli, forma de su existencia pero
incapacitado de crear. El principio femenino es obra suya en
forma de la esposa del sol, Tonacacihuatl, diosa de la tierra.
TuCbas los dioses naturalistas del panten mexicano provenan
de la voluntad de Ometecuhtli, a travs del matrimonio del sol
y la tierra, y l mismo no tena ninguna funcin especfica,
sino la de creador, dejando las dems a numerosas deidades
creadas por l.

Si como hemos trnido en cuenta, los tanos tenan un domicilio patrilocal, un sistema de parentesco y descendencia de
transicin al patrilineal y una superioridad manifiesta en casi
todos los rdenes de la vida social del hombre sobre la mujer,
en condiciones del neoltico, se puede llegar a la conclusin de
que tambin, como en las estructuras sociales, tenan peculiaridades propias de un desarrollo desigual de diversos niveles
de la superestructura.

160

ROBERTO CASSA

E h este problem, uno de los aspectos que seguramente


influyeron fueron las corrientes de difusin cultural. E& evidente que un pueblo adopta por difusin ideas de otros conglomerados si est en capacidad de asimilarlas y si concuerdan en
lo bsico con el nivel dominante de funcionamiento de las
estructuras sociales. Pero esa capacidad es muy 'elstica, y
resulta inaceptable una interpretacin mecanicista de los fenmenos de la superestructura, que quiera establecer un vnculo
automtico e inevitable entre un tipo determinado de leconoma
y sociedad y un tipo correspondiente exacto de creencias. Es
seguro que algunas ideas religiosas provinieron en los tainos
de culturas ms avanzadas y, en tal sentido, ed sintomtica la
similitud de dioses naturalistas tanos y de bases estructurales
de algunos mitos con los correspondientes de otras culturas
indoamericanas. E1 desarrollo histrico real y procesos complejos desconocidos determinaron al mismo tiempo la perrnanencia de estructuras religiosas arcaicas. La contradiccin de
sistemas en la religin tana tiene varias manifestaciones evidentes. De un laclo, la existencia de una divinidad abstracta en
vas de convertirse en un dios supremo y conjuntamente la
supervivencia de espritus elementales familiares y de fenmenos de la naturaleza, de un contexto animista primitivo.
Tambin se expresa la contradiccin en la configuracin de un
panten incipinte de divinidades naturalistas y personificadas,
y la conservacin, al mismo tiempo, de un sistema ritual basado
en la intencin mgica direda. Es indicativa tambin al respedo la posible ligazn de Y40cahuVagua Maorccolti a dos niveles de creencias, uno naturalista elemental y el otro abstracto. 'Claro que, en el fondo, estas contradicciones de sistemas
bsicos en parte son aparentes, y lograban integrarse en un
todo ms o menos coherente, aparte de ser conciliadas por inecanisrnos sociales, de los que e n diversas medidas eran expresin.
Pan ofreci una lista de los cemes que logr conocer en
base a los relatos de Guarionex y de otros caciques e indios de
la regin de La Vega. Establece ciertas diferencias entre cemes
de piedra y de madera. A los segundos dice, se les hacan
frecuentes cohobas. Eran elaborados de rboles que albergaban

un espritu, que hablaba a los caminantes. Estos contaban lo


ocurrido al khique, el cual daba la forma al dolo como la
peda el rbol en una cohoba. Posteriormente, se le haca su
casa al cem, y el behique efectuaba muchas veces el rito de
la cohoba para conocer sus predicciones y @irle riquezas. En
las ocasiones memorables iban los jefes a rendir culto al nuevo
cern.

Es probable que los cemes de madera, sacados de 1% rboles, fuesen imgenes de Yocahu y otros cemes muy i m p r tantes, pero es iseguroque tambin podan ser espritus locales,
existentes o no con anterioridad, los cuales podran estar en
el origen de creencias extendidas posteriomente.
Lo anteriormente expuesto es corroborado por las explicaciones de Pan acerca de que algunos de los cemes pertenecan
a varios caciques y que otras veces pertenecan a uno solo,
aunque pudiendo pasar a manos de otro.
La historia de los cemies est ligada a los mitos. Los
descritos por Pan en su mayora no deban tra'scender a vastas
regiones, y son seres ms o menos divinos, ms o menos humanos, de propiedades naturalistas, que interfieren d e diversas
maneras en la vida cotidiana de los hombres, relacionados a
la historia mtica de la tribu y a personajes del pasado. La
identificacin del cem, o ms bien de su espritu, con la
figura del dolo como ser material viviente con caractersticas
humanas, indica que eran concebidos como deidades antropomorficas y que no se haban logrado niveles de abstraccin para
representarse divinidades absolutamente ideales. Encontramos
un proceso acentuado de abstraccin nicamente en Yocahu,
su madre de cinco nombres y Guabancex.
Guabancex fue uno de los cemes ms importantes de la
cultura tana de La Espaola. Se encontraba en tierras de uno
de los principales caciques de la isla, llamado Auxrnatex, sin
duda el cacique de los montes del Cibao mencionado por Las
Casas y Oviedo como jefe guerrero de Caonabo o de Guarionex.
A pesar de estar muy distanciadas las tierras de kwrmatex de
las visitadas por Pan en el valle de La Vega, ste proporciona

162

ROERTO CASSA

muchos deta1,les sobre el cern, seal de la edensin de su culto


e influencia, pues los indgenas le profesaban gran temor a sus
atribuciones y acciones, al ser deidad de los huracanes o tormentas y de las lluvias. El poder de este cern es cualitativamente superior al de otros, cuyas caractersticas veremos a continuacin. Aunque su figura d e piedra estaba bajo el poder de
Auxmatex, Guabancex no se hallaba sametido a los deseos del
cacique. Quizs fuera este cem una de las tres piedras mencionadas por Pan y Coln, aquella que haca venir la lluvia o
el sol, pero es improbable, pues Pan lo hubiese podido percibir. A pesar de su funcin y esencia naturalista, este cem
alcanz un grado lbastante elevado de personalizacin y abstraccin. Guabancex era de sexo femenino y por su jerarqua tena
otros dos cemes subordinados, uno pregonero y el otro recogedor y gobernador de las aguas. Se puede considerar que Guabancex era una divinidad de la lluvia, el viento, los huracanes,
los r h s y las inundaciones. Estos elementos de naturaleza
eran parte de la vida cotidiana de los tanos, y particularmente conceban los terribles huracanes como producto de la
furia del cem, que haca mover el viento y el agua y echar por
tierra las casas y los rboles, enviando a su pregonero Guatauba
a dar rdenes a todos los c d e s de las "provincias" para que
ayudaran a producir viento y agua. EL agua era recogida y
llevada a los cauces de los ros por el otro cern subordinado
llamado Coatriquia, provocando a veces grandes inundaciones
que destruan el pas.

Es revelador, para considerar a Guabancex junto a Ymahu


como uno de los cemes preeminentes de la cultura tana, que
tuviera dos subordinados y que impartiera rdenes a los cernes
locales para producir viento y agua. Era ste un cem esencialmente demonaco, al cual haba que aplacar con frecuentes
ofrendas y ceremonias, pues los huracanes eran considerados
accesos de ira de su parte.
Los cemes cuyas caractersticas se expondrn en lo adelante, parece que estuvieron limitados a los territorios del
cacique Guai$onex, ejerciendo unos ms qua otros influencia
sobre grupos vecinos, aunque hay algunos de ellos que no quedan

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

163

asociados a ningn cacique y quizs su importancia trascendi


ms. Cemes parecidos debieron tener en general todos los conglomerados de la cultura tana, en lo referente a sus propiedades y atributos bsicos.
Contaban que el cern Bugia fuei quema& cuando hubo
guerras y que al lavarlo con jugo de yuca le crecieron los brazos,
el cuerpo y le nacieron los ojos. La importancia social de la
yuca se destaca en esta creencia al ser concebida como atributo
y bien del cem. Seguramente los tanos tuvieron distintos
cemes de la yuca o relacionados a ella, pues lo mismo suceda
con otro, parece que emparentado con Bugia, llamado Vaibrama,
el cual tena carcter maligno a l ser considerado transmisor
de enfermedades cuando no le llevaban de comer yuca. Pan
no identifica procedencia en ambos cemes, por lo que quizs
su culto fue general.
Coroccte es otro cern que evoca guerras de un pasado bastante remoto. La leyenda dice que el cacique Guamorete lo
puso encima de su casa y que, cuando sta fue abrasada por el
fuego, el cem se march pasando posteriormente a otro cacique, y bajando a dormir en lo adelante con las mujeres.
Segn le relataron a Pan, en la cabeza de este cem nacieron
dos coronas y a las personas que tenan la cabeza as las consideraban hijas de Corocote. Vemos que un mismo cem, por
determinadas causas, poda pasar a un nuevo cacique, como en
el caso de guerras en que los vencedores podan aduearse de
los logros culturales de grupos vencidos. Eso implica, como
antes hemos sealado, la existencia de mutuas y continuas influencias entre las diversas unidades tribal= aldeanas. Es muy
importante la cneencia de que determinadas personas fuesen
consideradas hijas de ese cem, pues sugiere que los tanos no
haban diferenciado claramente la esencia y el mundo mtico
de los cemes del mundo real y de los humanos. Los dioses
tenan hbitos y facultades humanas.
El cern Opiguielguoviran perteneca, segun P d , a un cacique
con muchos vasallos o caciques subordinados. Era distinguido
por su estatura, ya que meda cuatro pies de altura, y era de
madera. Frecuentemente hua a las selvas de donde lo traan

atado, pero volva a escapar. No se le vio nunca ms despus


de la llegada de los espaoles. Alguna virtud importante deba
poseer el cern, por existir el empeo en mantenerlo cautivo,
pero su poder no deba ser visto como todopoderoso ya que se
dejaba cautivar, lo que de nuevo plantea el carcter antropomrfico de b s c e d e s . Volvemos a encontrar la idea animista
que identifica el dolo con el espritu del c d , dndole a aqul
facultades vitales como la de desplazarse.
Del cem Taragubaol crean que fue encontrado en tiempos
muy remotos por un indio que estaba de cacera y que al buscar
un animal en un hoyo vio una viga que pareca viva, avisando
a su cacique, d padre de Guarayanoel, de lo que haba visto.
El cacique se dirigi al lugar, tom al cem y le fabric una
casa en su aldea. EX cem se escapaba frecuentemente de ella,
didgindose al lugar donde haba sido encontrado, siendo nuevamente capturado y metido en un saco. Este cem, por la
relacin que tena con el cacique y con los humanos, es parecido
a Corde ya que no aceptaba la mnvivemia con los indios,
tenindolo stos cautivo.

La relacin de estos c d e s nos lleva a la conclusin de


que, a base de atribuciones y caractersticas, entre los tanos
se operaba un proceso de conformacin de un panten de dioses
abstractos y naturalistas con jerarquas. Se puede juzgar, tambin, que haba una tendencia creciente a la unificacin religiosa, en sus rdenes !bsicos, mediante la unificacin de mucho5
cemes regionales en un panten jerarquizado comn. La gene
ralizacin del culto de los cemes dependa de su objeto mgicoreligioso y, parcialmente, de la importancia de la tribu de procedencia. La vida ag&ola, el sedentarirno, las artesanias y
los fenmenos ligados a la agricultura, determinaban la configuracin del incipiente grupo de divinidades, siendo posible
que para que un mismo objeto coexistiera la creencia en varias
deidades. Al respecto dice Las Casas en la Apologtica Historia: "Preguntando yo a los indios algunas veces: "quien es
aqueste C m ' qu nombris?, respondianrne: "el que hace 110ver y hace que haya sol, y nos $a los hijos, y los otros bienes
que deseamos." ( 6 ).

Este tipo de concepcin religiosa est en la base de todas


las creencias de los tanos, no slo de las religiosas en sentido estricto. El animismo atribuye a la naturaleza un espritu vital,
una conciencia que es reflejo de la humana. Parte del hecho
de que todos los fenomenos y cosas estn impulsados en su
existencia y movimiento por un alma propia. Es claro que los
tanos haban dado pasos adelante con respecto a este tipo de
concepciones, aunque sin implicar una ruptura, pues 106 mismos espritus personalizados, o cemes naturalistas, estaban
identificados a la imagen del dolo co,nfirindosele a este ltimo vida propia, semejante a la de los humanos. La prctica
correspondiente a las creencias animistas, antes de alcanzarse
las grandes divinidades, es la magia, ya diferente de la magia
preanimista. Se pretende influenciar sobre el espritu con ceremonias y medios ,especiales y, en un momento ms avanzado, ganar su favor con sacrificios y un ritual ya propiamente
religioso, al estar los espritus individualizados y en un nivel
mayor de abstraccin. El animismol, a diferencia del toteimismo,
es una creencia con tendencia a la difiusin y adopcin por
muchos conglomerados.
Los tanus tuvieron prcticas propiamente mgicas tales como las relacionadas con la curacin de los enfermos,
y tambin utilizaron medios ms avanzados como el de comunicacin pura y simple con el cern para conocer el futuro.
Muchos cemes provienen de espritus animistas primitivos; espritus elementales de los huracanes, ros, montaas, o accidentes determinados, pueden situarse en el origen incluso de
los c e d e s ms evolucionados. El avance del nuevo animismo
consiste en la personalizacin y generalizacin del espritu,
transformndolo en una divinidad. Por ejemplo, Yocahu Vagua
Mmrocoti surge como espritu de la yuca, se transforma en una
deidad protectora, hasta llegar a dios abstracto y principal de
los cielos.

El animismo primitivo lo encontramos presente en el mito


que relata Mrtir de Anglera:

"Es gracioso oir lo que los indigenas creen acerca del


misterio de aquel antro, segn se lo han transmitido
sus antapasados. Piensan que la isla tiene espritu
vital, y aspira y respira y come y digiere cual vivo
animal de sexo femenino. Juzgan que la caverna de
aquel antro es la natura femenina de la isla y el ano
por donde expele sus excrementos y echa sus inmundicias: prueba es el nombre que la regin tiene de la
cueva, pues guaca es regin o cercana y yarima es
ano, o lugar de limpiar. " (7).

Una creencia parecida es la que tambin Mrtir relata


acerca del oro. Crean del filn de oro, ser un rbol vivo, con
inteligencia innata, que echa races por hendiduras de la tierra
y crece hasta la cima de las montaas, y que al llegar a la
superficie se toma en frutos.
En el conjunto de ideas animistas, tiene relevancia el
culto a los muertos y antepasados. Los taw tuvieron extrema preocupacin en este aspedo, y consideraron a los muertos como seres que se dedicaban a asustar a los vivos, y a los
que haba que mantener satisfechos.

El destino y morada de los muertos lo situaban en un


lugar llamado Coaibai, en la misma isla Espaola, en la regin
llamada Soraya. El primer hombre que estuvo en ese lugar fue
el cacique de Coaibai, por lo que es posible que estuviese divinizado como cem.

Los muertos salan de noche de su morada a divertirse y


comer un fruto que de da es piedra y slo de noche es cmestible, llamado guabaza. Los muertos se introducan en las
fiestas nocturnas de los vivos y eran reconocibles por no tener
ambligo. Se aparecan adems por los caminos en la noche y
asustaban a los vivos. La forma de sus imgenes era la de
los padres, abuelos, familiares mueitos y otros, y de ah tomaban algunos de los motivos de las imgenes de los cemes.
No se atrevan por eso los indios a caminar por los bosques
solos de noche.
Al alma y c w ~ de
p los muertos llamaban Opia o Hupia,
y cuando crean encontrar una persona sin ombligo decan que

estaba operito o que era un hupia. Al espritu de los vivos


llamaban Goeiz. Los behiques fundamentaban su prestigio,
entre otras cosas, por la capacidad que decan tener de comunicarse con los mias. Eran los conocedores del mundo de los
muertos, de los secretos tenebrosos que para un simple indgena
albergaba. Crean tambin por d l o conocer las intenciones y
deseos de los muertos, haciendo a la comunidad aldeana remendaciones de comportamienta y ofrendas.
Los tanos crean, pues, en la inmortalidad del alma, o la
oontinuacin de la vida en otro mundo. Sin embargo, no tuvieron niveles de abstraccin para diferenciar radicalmente la
vida de los muertos de la de los vivos y el espritu de los primeros y los segundos. Los muertos eran vistos como seres
perfectamente iguales a los vivos, con cuerpo material, diferendado nicamente p r no tener ombligo. La Soraya o paraso
no slo la conceban como un lugar natural, sino que tenan
identificada su ubicacin gwgrfica. La vida de 1% muertos
era igual a la de los vivos, pero completamente feliz. Caonabo
describi a Colsn el paraso como un valle, "donde cada cacique
principal cree que est en su tierra, afirmando que hallaban
all a sus padres, y a todos sus antecesores, que comen, tienen
mujeres, y muchos placeres y alegras y lo mismo respondan
otros.. ." (8).
No hay evidencia de que tuviesen ideas de transmigracin
de las almas, a pesar del problema que pueden presentar los
cadveres en posicin fetal, lo que veremos ms adelante.
Por la importancia que ocupaban los muertos en la vida
cotidiana de los tanos, la influencia de stos fue decisiva en la
configuracin de las creencias, existiendo universalmente un
culto a los antepasados.
Coln refiere que al penetrar los espaoles en las viviendas de los indgenas, encontraban cestas colgantes conteniendo huesos humanos, probablemente de antepasados. Lo
mismo dice Alvarez Chanca: " . . .en una esportilla mucho cosida
e mucho a recabdo, una cabeza de hombre mucho guardada. All
juzgamos por entonces que sera la cabeza de padre o madre, o de

168

ROBERTO CASSA

persona que mucho queran. Despus he odo que hayan hallado muchas desta manera, por donde creo ser verdad lo que
all juzgamos . . ." (9) .
Los hallazgcs de crneos en cuevas y bajo tierra, a veces
colocados dentro de platos de cermica, as como de entierros
primarios, debajo del suelo de viviendas, confirman arqueolb
gicamente los datos de los cronistas.
Es muy difcil conciliar este cuidado que tenan puesto en
la c m e r v a c i ~de 10s huesos del difunto, as como de mantenerlos cercanos o dentro de le vivienda, con d m i d o que
tenan a los apias. Debi consistir entonces en un culto para
aplacar la ira de los muertos y obtener su proteccin. La aparicin de ofrendas en los enterrarnientos indica que se preocupaban por ayudar a los muertos y mantenerlos satisfechos.

El culto a los muertos y antepasados corresponde a una


etapa de extensin de las ideas animistas. Tiene caractersticas
diferentes a concepciones totmicas, puesto que el ser objeto
del culto no est considerado origen del grupo. EX culto a los
antepasados se extiende generalmente a los primeros estadios
de la civilizacin.
La agricultura determinaba que la idea de la fertilidad
fuera esencial en el conjunto mtico-religioso y ceremonial.
Parece que coexistan ideas de fertilidad tanto de origen femenino cano masculino, siendo las segundas seguramente las ms
importantes, reflejo de la situacin dominante del sexo maccur
lino en la vida social. Sin embargo, subsistan ritos y creencias
de origen femenino, que quizs predominaron en &pocas anteriores. Se debi mantener a determinados niveles la creencia
en un principio femenino de la vida y de las plantas. Aun
cuando no hay una informacion explcita, se puede considerar
a la madre de Yocaihu c o m una antigua diosa madre o, ms
probablemente, ditierra, al estar este cem originado en
calidad de deidad de la yuca, planta determinante de todo el
sistema agrcola. La importancia de esta diosa ira en disminucin, pero el hecho de que tuviese cinco nombres es signo
de importancia, pues los cronistas relatan que un mayor n-

LOS TAIN05 DE LA ESPAROLA

169

mero de nombres era smbolo de rango. El mito relatado por


Mrtir, de considerar a la isla como un animal de sexo femenino, sugiere una relacin entre tierra y feminidad, o capacidad
de creacin, idea de origen agrcola.
Por los cambios miales, y de acuerdo a evidencias arqueolgicas, el culto flico debi ser mucho ms importante que
el de un principio femenino. E2 falo sera considerado origen
de la fuerza vital de la naturaleza y de la vida, idea que debi
servir de base al culto de enterramiento de dolos en las labranzas y a un culto especial, probablemente origen de ste,
consistente en la adoracin de hachas ceremoniales.

La arqueologa muestra que casi todas las figuras de dolos


y amuletos tenan rganos sexuales masculinos pronunciados.
El falo en los dolos debi tener significado simb6lico de poder
y capacidad creativa. Encontramos representaciones flicas, adems, en botellas de cermica, en majadores y e n otros objetos
del ajuar tano, 1,o que tendra la intencin de transmitir a
estos objetos los poderes del falo (para hacerlos ms tiles y
efectivos en el fin deseado.

Eh muchos pueblos, los ritos flicos estn relacionados con


un culto al hacha, aunque tambin este ltimo puede existir
independientemente. Es curioso que uno de los olbjetos ms
importantes del ajuar ceremonial tano fuese un tipo de hacha,
procedente de la petaloide, principal til productivo, con forma
de algn espritu o cem, antropo~mdoo antropozoomorfo (Lmina 10). Existen en profmibn tambin en las Antillas hachas
e s forma de petaloides, pero de tamao minsculo, que no
podan tener ninguna funcin prctica, sino estrictamente ceremonial. La arqueologa ha establecido una filiacin posible
en el desarrollo de las formas de los trigonolitos y otros dolos
ptreos, como procedentes de hachas. Quizs 1- trigonolitus, y
el general los cemes que se enterraban bajo tierra para ayudar
el crecimiento de los cultivos, tuviesen origen en un culto del
hacha todava existente, pero no registrado por los cronistas.
Lo que es cierto es que, lpor medio de un culto de hacha intermediario o por otra va, existi una relacibn entre la intencin

mgica de los dolos propiciatorios agrcolas ptreos y la idea


animista de la dertilidad del falo, ya que cuando varios indim
de Guarionex enterraron imgenes cristianas en tierra de labor
para conseguir abundante cosecha, procedieron a orinar dichas
imgenes, hecho que de ninguna manera se puede ver como
fortuito.

Los tanos, como todos los pueblos del neoltico, se preocuparon por encontrar explicaciones al origen de las cosas y
las causas de muchos fenmenos. Para tal fin, crearon un sisterna mitolgico pasado en hechos atribuidos a antepasados y
otros personajes mticos. La mitologa tiene una funcin esencialmente social, pues mantiene la idea de equilibrio y orden
en la comunidad; asegura, a travs de sus explicaciones, la
continuidad de creencias y tradiciones, y de esa manera la
cohesin de la tribu. Es la mitologa un aspecto idml6gico
esencial, pues diviniza el origen de la tribu, y en numerosos
casos la representa como iniciadora del gnero humano. Todos
los sistemas mitol6gicos reflejan el etnocentrismo de los pueblos primit<vos. El mito constituye una compensacin del bajo
nivel de conocimientos, p r o a menudo refleja hechos y si-ciones reales, por lo que se pueden sacar conclusiones de ciertos
aspectos de la historia, creencias e instituciones de un pueblo.
Los mitos tanos tienen verosimilitud cuando se refieren
a la isla de Guann, en Amrica del Sur o muy cerca, de donde
obtenan el metal guann, aleaci6n de oro, cobre y plata, motivo
importante de la decoracin de los jefes. Antes de la llegada
de los caribes a las Antillas Menores, los viajes entre las
Antillas Mayores y Amrica de Sur no debieron ser raros. Hay
indicios arqueolbgicos de esos viajes, los cuales estn reflejados
no slo en los mitos tanos, sino tambin en los de los aruacos
continentales.
Los mitos tendan al mantenimiento de las estructuras sociales, en el caso de los tanw: la unidad tribal, la cooperacin
y divisin del trabajo, y la existencia de jerarquas. Por ejem-

LOS TAINOS DE LA ESPAmbA

171

plo, uno de los mitos tainos relaciona el inicio de la agricultura


con los experimentos y sabidura de un behique, leyenda que
ayudara al mantenimiento del prestigio y posicin social de
los sharnanes. Otros mitos hablan de las relaciones de caciques
del pasado con los cemes, consolidando la autoridad social y
religiosa de la institucin de jefatura.
No tuvieron los tanos, o por lo menos no registra Pan,
un mito de la creacin del hombre, sino que nicamente relata
que todos los hombres salieron de dos cuevas de una provincia
de la isla Espaola, desde donde fueron distribuidos por determinados personajes. Al salir de las cuevas los hombres podan
ser sorprendidos por el sol, y se transformaban entonces en
frutos o aves. Salan en esa poca solamente a pescar y buscar
una hierba con la que se lavaban. Esa primera vida en las
cuevas puede ser una oscura reminiscencia mantenida de una
Ipoca troglodita. Un da, un indgena fue enviado a buscar
hierba y no negr& ms porque lo sorprendi el sol, y un
personaje llamado Guagugioina irritado por la tardanza del otro
march con todas las (mujeres para, supuestamente, luego regresar por los maridos, los que nunca ms las volvieron a ver.
Este momento del mito puede reflejar lejanos periodos en que
a veces los hombres hubieron de separarse de sus mujeres para
emprender la conquista de las islas.
Los hombres quedaron muy necesitados de mujeres, y por
falta de alimentacin de stas, las nios se volvieron enanos
o ranas. Buscaron entonces los hombres la forma de procurarse mujeres, atrapando unos seres raros, asexuados y muy resbaladizos. f i e r o n unos individuos de manos speras (quizs
producto de una enfermedad), a los cuales llamaban caracaracol, los que tuvieron la misin de capturarlos. Como no tenan
sexo, buscaron, pjaros carpinteros que eran colocados en el
lugar que ocupa el sexo para que se lo modelaran a estas extraas personas. As nacieron las mujeres de los tanos en el
mito, como hechura de los hombres, concepcin muy acorde con
la tendencia de evolucin al pleno predominio del hombre
sobre la mujer.

El origen de muchos frutos y animales est muy relacionado con el de los humanos. A diferencia de otros m i b , entre
loc tanos el hombre no surge de ningn fenmeno u objeto de
la naturaleza, sino que por el contrario es fuente de formacin
de estos fenmenos y elementos naturales. As, los hombres
se transformaban en jobos y pjaros cuando eran sorprendidos
por d sol. Las peces nacieron en una calabaza que albergaba
los huesos de un Jayael, hijo de Jaya. La tortuga naci de la
espalda de un personaje mtico, Caracaracal, a quien fue propinado un fuente golpe con una calabaza llena de mhoba; la
espalda se fue hinchando y le dola mucho, procediendo sus
hermanos a abrirla can un hanha, de donde extrajeron una
tortuga.
El mar se cre como consecuencia de una inundacin causada por el hombre. El mismo personaje Caracaracol, junto
oon sus hermanos fue a la casa de Jaya y comi peces de la
calabaza, donde estaban depositados los huesos de su hijo, peces
que se formaron de esos huesos. Cuando oyeron llegar a Jaya
se asustaron mucho, dejaron caer la calabaza, y fue tanta agua
que de ella sali que se form el mar. D t e mito, en un sentido,
es expresin del tan generalizado en Amrica acerca de un
diluvio.
Crean que el sol y la luna salieron de una cueva llamada
Javovava, en tierras del cacique Maucia Tibuel. Relata Fan
que esta cueva estaba llena en sus paredes de figuras, y que en
su interior haba dos grandes cemies de piedra que parecan
sudar. A estos cemes llamados Boiniael y Maroyo rendan
visitas y ofrendas desde toda la isla cuando no llova. Es posible que por la asociacin de la cueva con el nacimiento del sol
y la luna, estos dos cemes fuesen deidades de los dos astros,
y es interesante la relacin que tenan con la lluvia. La aceptaci6n por 1% indios de tctda la isla, de esa cueva como lugar
divino y centro de peregrinacin, es seal de la unidad creciente
en los aspectos bsicos de creencias religiosas. Se ha querido
localizar la ubicacin de la cueva, para unos cerca de Fort
Libert, y para otros cerca de Santo Ikmingo.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

173

Tenan en gran estima las cuentas de collares y las lminas


de gmnn y de oro, por lo que el origen de estas objetos dUstintivos de rango y prestigio, qued reflejada en el mito del
viaje de Guagugiona a Guann o Amrica del Sur. All, una
mujer de las que l se llev de le isla, le regal cuentas de collares y guanines despues de tener relaciones sexuales c m ella.
Guagugiona en tan memorable ocasin cambi de nombre. Los
iniciadores de los guanines, segn el mito, son la mujer con la
que estuvo Guagugiona, llamada Guabonito, el mismo Guagugiona, y dos personajes misteriosos ms, Hiauna y Hia Guaili
Guann este ltimo quiere decir hijo de Hiauna. De Hia Guaiii
Guann, por su nombre, es que debi surgir d guann, siendo
estos cuatro personajes especies de hroes civilizadores, a l descubrir joyas tan importantes para la sociedad tana.

RITO DE LA COHOBA
Era la principal ceremonia religiosa de los tanos. Consista en la inhalacin de la sustancia alucingena, precedida de
un vmito ritual, a fin de establecer cmunicacin con los
cemes. Los ritos de la cohoba podan hacerse en das normales de manera rutinaria por los behiques, as como en ocasiones festivas y solemnes, en cuyo caso e1 cacique siempre
diriga la ceremonia y era l quien formulaba las preguntas
y peticiones al cem. En esta ceremonia, la ms importante de
las de la religin tana, el cacique ocupaba la posicin eminente. Contrariamente a lo que se cree, una lectura detallada
de lvrs cronistas indica que incluso en el mbito religioso, el
cacique era el principal. Las funciones del behique estaban
subordinadas ms bien con el aspecto organizativo del memonial y con la prctica mgica.

Las cohobas en ocasiones importantes se hacan precediendo a aretos, y reunan a los personajes ms importantes de la
comunidad aldeana, y a veces varios caciques vecinos. Las
aretos sin embargo, no estaban obligatoriamente unidos al
rito de la cohoba, pues haba varios tipos, y s6lo eran precedidos por cohoba cuando se dedicaban a fines religiosos.

Veamos la descripcin que da Las Casas de esta cenemonia


de la cohoba:

"El primero que la comenzaba era el seor, y en tanto


que el la hacia todos callaban; tomada su cohoba (que es
sorber por las narices aquellos polvos, como est dicho), y tomabase asentados en unos banquetes bajos,
pero muy bien labrados, que llaman duohos (la prirriera
slaba luenga), estaba un rato la cabeza a un lado
vuelta y los brazos encima de las rodillas, y despus%
alzaba la cara hacia el cielo hablando sus ciertas palabras, que deban ser su oracin a Dios verdadero o
al que tenian por Dios; respondan todos entonces cuasi
como cuagdo nosotros respondemos amen, y esto hacian con grande apellido de voces y sonidos, captandole la benevolencia y rogndole que dijese lo que haba visto. E3 les daba cuenta de su visin, diciendo
que el Cem le haba hablado y certificado de b w m
tiempos o adversos, o que habian de haber hijos, o
que se les haban de morir, o que haban de tener alguna contencin o guerra con sus vecinos. " (10).
El rito se efectuaba en un lenguaje incomprensible para
los espaoles, ritual, probablemente simblico y tan slo asequibLe a los jefes .

La cohoba, seguramente, adquiri su contenido ceremonial


organizado con el desarrollo de los elementos culturales insulares, en la poca final de los tanos. La planta y el rito fueron
trados desde Sudamrica, y su contenido bsico debi variar
poco, no as en cuanto al ceremonial, asociado a los bateyes,
y por tanto a un grado de desarrollo de la cultura tana.
La cohoba era practicada en la celebracin ae fechas
memorables, siendo la primera parte de un areito o de la tradicional ofrenda de los productos agrcolas a los cemes. Los
aretos podan ser celebraciones de victcrias, matrimonios de
caciques, nacimientos de hijos del cacique, o simplemente ocasibn festiva, en que se invocaban los hroes del pasado y, en
versos acompaados de msica y danza, se relataban los mitos
y creencias y las grandes victorias guerreras, exaltndose a bs
cemes y a los caciques.

LOS TAlNOS DE LA ESPAROLA

A veces los aretos eran celebrados por personas de un


mismo sexo, o los sexos contrarios bailaban de diferentes lados.
En los casos de bodas, mortuorios o victorias, estaban desprovistos de contenido religioso, no celebrndose con ellos cohobas,
y distribuyndose bebidas fermentadas, por lo que los hambres
terminaban ebrios. Los aretos dedicados a los cemes no estaban acompaados de bebidas. Mrtir describe un areto de
este ltimo tipo:
"As cargadas de caracoles, golpeando el suelo con los
pies, bailando, cantando y danzando, saludaban con
reverencia al cacique, el cual, sentando en el umbral
de su puerta, reciba a los que iban llegando tocando
con un plectro el atabal. Habiendo de hacer las ofrendas sagradas a su zeme, quiero decir, al simulacro semejante a los manes infernales segn pintan, a fin
de que purgados sean ms agradables a la deidad, metindose en la garganta hasta la epiglotis, o digamos
hasta la campanilla, la paleta que cada uno lleva
siempre en la mano en tales das, vomitaban y evacuaban el estbmago (pompam) hasta no dejar nada.
Despus de eso se iban al palacio del cacique,
y se sentaban todos delante del zeme regio en crculos
a modo de teatro, como las revueltas de un laberinto.
Con los pies doblados debajo de si como los zapateros,
se estaban sentados y mirando al zeme cabizbajos:
casi temblando de reverencia y teniendo temor, le
pedan que no le fueran desagradables los sacrificios
que le iban a hacer. De seguida, con su acostumbrado
murmullo, le exponan sus votos al dios. Asisten al
zeme los bobitos, que son saaerdotes y mdicos diferentemente arreglados que los dems.
Entretanto que sto se haca en el palacio del cacique, en otra parte las mujeres timbaleras se ocupaban en la ofrenda de las tortas. Hecha la seal p r
los bobitos, ceidas con guirnaldas de varias flores,
danzando y cantando sus himnos, que llaman aretos,
ofrecen tortas en canastos primorosamente labrados.
Entre tanto, comenzaban a rodear a 10s que estaban
sentados; stos, levantndose como de un salto repentino, colmaban de maravillosas alabanzas al z m e ,
y referan cantando las hazaas de los antepasados del

cacique. Despus daban gracias al zeme por los beneficios que les haba hecho, y le pedan humildemente que hicie~ales salieran bien las cosas futuras.
Por fin, cuando arrodillados ambos sexos ofrecan al
dios las tortas, las santificaban recibindolas los bobitos, y las partan en tantos pedazos cuantos eran los
hombres que all se encontraban. Cada uno se llevaba
intacta a su casa su partecilla, y la guardaba todo e l
ao como cosa sagrada. Segn se les persuadan los
bobitos, pensaban que lo pasara mal, y se vera expuesta a muchos peligros de fuego y huracanados torbellinos, la casa que careciera de tal pedacito. " (11).
Despus de hechas las ofrendas a los c e d e s , esperaban
las respuestas. Si oan alguna voz, que los behiques interpretaban como asentimiento del cem, se pasaban el resto del da
bailando en el areto. Si no escuchaban la voz, crean que el
dios estaba irritado, y se iniciaban abstinencias largas, hasta
que el cem quedara reconciliado con ellos, a fin de evitar
enfermedades y derrotas en las guerras. Esta ceremonias de
ofrendas y sacrificios se celebraban al menos una vez al ao,
y quizs en cada ocasin importante del calendario agrcola.
Es importante que, en este caso, la comunicacin con el cem
se haca colectivamente, y sin que mediara, al menos para la
masa de aldeanas, el rito de la cohoba. La idea del sacrificio
por el cem era todava muy rudimentaria, y consista en ayunos
prolongados y, en un sentido, en el ofrecimiento de primicias
de los frutos. E3 resultado de ganar d asentimiento del cem
se expresaba en estos pedazos de casabe que mantenan colno
resguardos. En general, se advierte que estas derivaciones
muestran ciertas diferencias con los aspectos que antes se han
visto, posible consecuencia de la permanencia de concepciones
ms arcaicas.

La cohoba no era el nico medio de camunicacin con los


c a e s . Tambin se practicaba, por caciques y behiques, el
sacrificio de ayuno prolongado en condiciones de aislamiento.
La situacin smtica y squica de anormalidad que se consegua con la cohoba, se provocaba tambin por medio del ayuno,
a c a w de la debilidad fsica (Las Casas dice que en Cuba,

LOS TAINOS DE LA ESPAX3OL.A

177

los behiques realizaban ayunos que se prolongaban por tres y


cuatro meses, alimentndose nicamente de un zumo de hierba). El ayuno, al mismo tiempo, era sacrificio y medio de comunicacin con el cem. Despus de varios das, el indgena
entablaba conversacin con l, en el mismo extrao lenguaje
que se utilizaba en el rito de la cohoba.
BEHIQUES . SHAMANISMO
En las prcticas mgicas, las ms importantes fueron las
ejercidas por los behiqules, mdicos-hechiceros o shamanes.
El behique era un personaje necesario en toda comunidad aldeana, y ocupaba una situacin privilegiada despus del cacique
y los nitanos. Sus funciones eran organizar el culto, comunicar las tradiciones tribales, educar a los hijos de los caciques,
ser consejeros de stos, y curar a los enfermos, funcin esta
ltima que los distingua en mayor medida que las dems.
Los behiques tenan fuertes dosis de farsantes. Los cronistas citan casos e n que los espaoles descubran sus fraudes. La
etnografa registra como normales los fraudes de los shamanes
en numerosas tribus. Lo discutible es que eso significara que,
a partir de ese hecho, todas las creencias religiosas de los tano se fundaran sobre la mentira consciente, como pretenda
Pan .
b s behiques representaban el nivel de desarrollo social
y religioso de los tancs. Al igual que la generalidad de shad
manes, no eran sacerdotes, sino fundamentalmente mdicoshechiceros. Al concebirse las enfermedades como obra de espritus, los mtodos de curacin eran esencialmente mgicoanimistas. Ahora bien, los behiques posean conocimientos especiales de medicina, botnica y otras ramas. Aplicaban estos
conocimientos en sus curaciones, pero exteriormente como revistiendo el aspecto secundario.
En su principal labor de curanderos, iban a la casa del
enfermo y se purgaban junto a l, procediendo a inhalar cohoba. Fuera de si, preguntaban a los c&
las causas de la

178

ROBERTQ CASSA

enfermedad, y tomando el aire del enfermo se identificaban


a l. Acudan a la casa del enfermo pintados de negro, como
en las cohobas, y llevaban algunas piedrecillas o pequeos huesos y restos de comida que simdalban sacar del cuerpo del
enfermo despus de haberlo frotado y chupado, y haber hecho
ademanes de alejar al mal espritu. Curiosamente, estas piedras, que representaban el mal de la enfermedad, se transformaban en sagradas, por considerarse que eran enviadas por
c e d e s , y ayudaban a parir a las mujeres. Pan describe la
ceremonia de curacin de manera estupenda y extraordinariamente parecida a las hcuhas por antroplogos modernos en
pueblos de varios continentes:
"Cuando van a visitar a algn enfermo, antes de salir
de casa toman holln de las ollas o carbhn molido,
y se ponen la cara toda negra, para hacer creer al
enfermo 50 que Les parece acerca de su enfermedad;
y luego cogen algunos huesecillos y un poco de carne.
Y envolviendo todo esto en alguna cosa para que no
se caigan, se lo meten en la boca, estando ya el enfermo purgado con el polvo que hemos dicho. Entrado
el mdico en casa del enfermo, se sienta, y callan todos;
y si hay nios los mandan fuera, para que no impidan
su oficio al behique, ni queda en la casa sino uno o dos
de los ms principales. Y estando as solos, tornan
algunas hierbas del giieyo. . . anchas, y otra hienba,
envuelta en una hoja de cebolla, media cuarta de
larga; y una de los dichos geyos es la que toman todos
comnmente, y trituradas con las manos las amasan;
y luego se la ponen en la boca para vomitar lo que
han comido, a fin de que no les haga dao. Entonces
comienzan a entonar el canto susodicho; y encendiendo
una antorcha toman aquel jugo. Hecho esto primero,
despus de estar algn tiempo quieto, se levanta el
behique, y va hacia el enfermo que est sentado solo
en medio de la casa, como se ha dicho, y da dos
vueltas alrededor de l, como le parece; y luego se
le pone delante, y lo toma por las piernas, palpndole
por los muslos y siguiendo hasta los pies; despus
tira de l fuertemente, como si quisiera arrancar alguna cosa. De ah va a la salida. de la casa y cierra la
puerta, y le habla diciendo: "Vete a la montaa, o al

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

179

mar, o adonde aquieras". Y con un soplo, como quien


sopla una paja, se vuelve una. vez ms, junta las manos y cierra la boca; y le tiemblan las manos, como
cuando se tiene mucho fro, y se sopl las manos, y
aspira el aliento, como cuando se sorbe el tutano de
un hueso, y chupa a1 enfermo por el cuello, o por el
estmago, o por la espalda, o por las mejillas, o por el
pecho, o por el vientre o por muchas partes del cuerpo. Hecho esto, comienza a toser y a hacer feos visajes,
como si hubiese comido alguna cosa amarga, y escupe
en la mano y saca lo que ya hemos dicho que en su
casa, o por el camino, se haba metido en la boca, sea
piedra, o hueso, o carne, como ya se ha dicho. Y si es
cosa de comer, le dice al enfermo: "Has de saber que
has comido una cosa que te ha producido el mal que
padeces; mira chmo te lo he sacado del cuerip, que
tu cem te lo naba puesto en el cuerpo porque no le
hiciste oracin, o no le fabricaste algn templo, o no
le diste alguna heredad". Y si es piedra, le dice:
"Gurdala muy bien". Y algunas veces tienen por
cierto que aquellas piedras son buenas, y ayudan a
hacer parir a las mujeres, y las guardan con mucho
cuidado, envueltas en algodn. metindolas en pequeas cestas, y les dan de comer de lo que ellos comen;
y lo mismo hacen con los cemes que tienen en casa." (12).
En caso de muerte del enfermo, y si era familiar del
cacique u otro principal, se haca una prueba para determinar
si el behique era el culpable de la muerte, por no haber observado
con el difunto el ayuno obligatorio. Para determinar la culpabilidad existan d o ~procedimientos
.
mgicos. El primero consista en oo&r las uas y cabellos del muerto, hacerlos polvo
y unirlos al jugo de una determinada planta, administrando
por la boca al muerto esta pocin, hasta que respondiera todas
las preguntas que se le formulaban sobre su enfermedad y
muerte. La otra manera era echar al muerto en una hoguera
tapada con tierra y esperar hasta que hablara diez veces. Cuando
los muertos decan que el behique era culpable, todos lbs familiares se unan y golpeaban irnisericordemente al behique,
hasta dejarlo muerto o casi muerto. Pero crean que los behiques
estaban asistidos por cernes en forma de culebra que les de-

180

ROBERTO CASSA

volvan la vida o curaban de los golpes, lamindoles las diferentes


partes del cuerpo. Cuando un behique sobreviva a la paliza
de los familiares del muerto, ellos volvan a reunirse y le preguntaban si no estaba muerto, a lo que contestaba que los
c d e s en forma de culebras lo ayudaron. Los parientes entonces
lo golpeaban con ms fuerza y le sacaban los ojos y los testculos, ya que crean que era la nica manera de asegurarse de la
muerte de 10s behiques .
El hecho de que la venganza familiar contra la supuesta
ligereza de los behiques fuese derecho exclusivo de los caciques
y familiares, indica la posicin a la vez privilegiada de los behiques, pero tambin la absoluta subordinacin de stos a la
voluntad y autoridad del cacique. De haber tenido el monopolio del rito religioso, los caciques no hubiesen podido actuar
de esa manera, sino que los hubieran respetado como los representantes de los dioses. Esta situacin confirma nuestra
hiptesis, al menos parcialmente, de que los behiques no se
haban conformado como sacerdotes, y que la incipiente institucionalizacin del ceremonial religioso confera la preeminencia a las personas de los caciques.
COSTUMBRES FUNERARIAS

De acuerdo al momento de desarrollo de su sociedad y a


peculiaridades locales, los tanos practicaron distintas formas
de enterramientos. Las costumbres funerarias son reflejo de
las creencias en la inmortalidad del alma, as como en el mundo
de ultratumba. Tambin son reflejo del desarrollo histrico
general y del de las desigualdades sociales.
El nmero de enterramientos encontrados en las islas es
pequeo. Parece que normalmente, por distintas causas, los
tanos no practicaban el enterramiento de cuerpo completo o
primario. La organizacin de cementerios de a l d e ~ sfue un
fenbmeno que se produjo solamente en algunos centros desarrollados, y al parecer en un corto perodo previo a la conquista espaola. En muchos casos,, los muertos ni siquiera
eran enterrados, lo que sugiere Las Casas al decir que los

enfermos eran dejados solos en los bosques con pequeas raciones de agua y comida.
Fue muy importante la prctica de entierros secundarios,
o de partes del cuerpo, principalmente de la cabeza, hacindose
por lo general en cuevas. Tambin incineraban parte de los
huesos y slo enterraban algunos junto a la cabeza. Muy extendida fue la prctica de conservar los huesos de antepasados en
cestas al aire libre, o la de enterrar a los muertos debajo del
piso de las viviendas, en entierros primarios y secundarios.
En entierros de diversos tipos, se han encontrado tumbas
con mucho ajuar, y otras con muy poco o a veces ninguno. Al
creer en la inmortalidad del alma se preocuparon de depositar
ofrendas de alimentos en las tumbas, y de acompaar el cadver con objetos que pertenecieron al difunto. Pero, la generalizacibn de ofrendas a los cadveres, probablemente slo se
extendi en la ltima etapa de la historia de los tanos, cuando
cambiaron de costumbres funerarias y disponan de nuevos
conceptos culturales relacionados a los objetos artesanales. Las
diferencias apreciables que se han constatado en tumbas de una
misma poea y regin, son indicadoras de la existencia de rangos sociales y desigualdad en la posesin de bienes. Los caciques, adems, se hacan enterrar con una o varias de sus mujeers. Tenan stos formas de enterrarnientos que se conocen
por las relaciones de los cronistas, como la de ser embalsamados
en tejido de algodn y ser sentados sobre un duho en una fosa
hueca dentro de la tierra.
La posicin fetal muy generalizada de los cadveres puede
sugerir la idea de un nuevo nacimiento, como en muchos otros
pueblos; y su direccin muy comn Este-Oeste puede ser seal
de creencias especiales mgicas en relacin a los muertos.

NOTAS DEL CAPITULO QUINTO

(1) En Fernando Coln, Vida del Almirante Don CrlsMbrl Coln,


Madrid, 1892, cap. LXI.
(3) Pan, Op. cit., cap. XIX.
(4)

Pan, Op. cit., pg. 21.

(5) Adolfo de Eostos, "Three-stone zemi or idols f m the West Indies.


An intergretation", American Anthropologist, vol. XXV, 1923.
Jos Juan Arrorq "El mundo mtico de los tanos: Notas sobre el
Ser Supremo", Revista Dominicana de Arqu~logay ~nbroploga,
vol. 1, nm. 1, 1971, pp. 181-191.

Las Casas, A p l o g t h , lib. 111, cap. CUnrI.


(7) Mrtir de Angleria, Op. cit., de. VII, lib. VIII.
(8) En Fernando Coln, Op. cit ., cap. LXI.
(6)

(9) "Carta del Dr Chancan, loc. cit.


(10) Las Casas, Apologtica, lib. 111, cap. CLVI.

(11) Mrtir de Anglera, Op. &t., dc. VII, lib. X.

(12)Pan, Op. cit., cap. XVI .

CAPITULO SEXTO

DESTRUCCIOH DE LA SOCIEDAD TAlNA

EL PROBLEMA HISTORICO

Al hablarse de ckestruccln de una sociedad o de un sistema


social, se considera esencialmente el cambio que se opera por
factores generalmente externos, en el sentido de unidad y, ms
an, de sus relaciones sociales cometas, sustitudas por otras
que definen la nueva sociedad. Eso sucedi en el caso de la
cultura tana, pero ms importante es anotar que ese cambio
social, caracterizado por el sojuzgamiento de las comunidades
aborgenes por los conquistadores espafioles, estuvo acompaada
por un progresivo aniquilamiento fsico a medida que se consumaba el dominio sobre los indios y la destrucci6n de sus
instituciones sociales.

La desaparicin fsica total de un conglomerado ktnico y


social importante fue un hecho sin antecedentes en la historia
conocida de la humanidad. En las dominaciones tradicionales
que se operaron antes del advenimiento de la poca moderna,
generalmente despus de un perodo destructivo y esclavizador,
suceda la estabilizacin de relaciones entre dominadcres y
dominados, en la cual la n u w a relacin destrua instituciones
sociales del pueblo dominado, conservaba otras consideradas
beneficiosas o necesarias al fin de explotacin y, por fin, creaba
nuevas instituciones o formas especficas de ellas. Existieron

186

ROBERTO CASSA

en la antigedad y el medioevo campaas militares de exterminio como forma principal de imposicin de nuevas nelaciones de dominacin y explotacin, pero nunca se conoci la
desaparicin completa, a causa de factores militares o econmicos, de ningn pueblo, hasta donde lo registra la historia
conocida.
Con el inicio de la implantacin espaola en Amrica en las
d a s antillanas, comenz en firme la expansibn europea a tierras de los otros continentes y, con ella, el aniquilamiento sistemtico de poblaciones primitivas.
Desde sus inicios, la expansin espanolla en Amrica actu
en el sentido de la confluencia histrica de dos sistemas sociales,
uno en vas de desaparicin y el otro emergente. La empresa
colonial fue una especie de continuacin del largo perodo de
la Reconquista y de colonizacin de las nuevas tierras, cuya
ltima prolongacin haba sido el establecimiento en las islas
Canarias. Este proceso mantuvo rasgos esencialmente feudales;
ms aun, puso en vigencia en Espaa, claro que a niveles ms
atenuados, modelos feudales del occidente de Europa que empezaban a disgregarse en los lugares de origen. Pero, paralelamente, Bpaa fue uno de los puntos de avanzada del auge
mercantilista del Mediterrneo desde el siglo XII (en Lo que
influy mucho la herencia rabe y la presencia de numerosos
judos) . De este auge comercial empezaron a surgir en las villas
medievales incipientes relaciones capitalistas, las cuales eran
a su vez incentivo a la actividad colonizadora, tal c m o sucedi
con las ciudades italianas que tenan colonias en el Mediterrneo.
As, la temprana colonizacin americana presentaba un
panorama indito, no tan slo por la confluencia de intereses
feudales y capitalistas, sino por el campo de accin en que se
produjo, es decir, en un medio social de desarrollo histrico
mucho menos avanzado, crendose una brecha de niveles de
desarrollo histrico entre dominadores y dominados como nunca antes la haba conocido la historia.

El recurso a modelos de explotacin arcaicos en las nuevas


tierras, no fue causado tan slo en virtud del rgimen feudal o

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

187

semifeudal dominante en Espaa, sino tambin de las condiciones sociales de los colonizados, y de acuerdo a los criterios
y mtodos del capital comercial. Marx explica que el capital
comercial, cuando existe antes del advenimiento del rgimen
capitalista, tiene que actuar en medios sociales ms atrasados
de los de su lugar de ,origen, y tiende a preservar estas condiciones arcaiaas. El capital comercial mediterrneo de fines de
siglo XV, en su conjunto, estaba integrado a uncl mecnica
general ms bien vinculada al modo feudal de produccin que
al capitalista. Pero, incluso despus que se supedita al rgimen
d e produocin capitalista, en el siglo XVI y principal~enteen
el XVII, contina actuando en el sentido de )preservar los modos
precapitdistas en los territorios coloniales y dependientes. E3
desarrollo del capitalismo slo fue posible en base a la explotacin global de las reas no capitalistas, factor decisivo en la
acumulacin primitiva del capital, por lo cual las sociedades
coloniales americanas fruicionaron a base de modelos precapitalista, justamente en el perodo de los siglos XVI a XVIII
en que se impuso el modo de produccin capitalista en las
metrpolis. O sea, que la adopcin de mtodos de explotacin
extraeconmica s incluso el despojo violento de las culturas
aborgenes era el mtodo (ms indicado a seguir en las nuevas
condiciones. Pero la incidencia del mercantilismo (que influa
decisivamente al mundo feudal europeo) y del naciente capitalismo, hicieron que la explotacin de las nuevas tierras se
efectuase a niveles de intensidad raramente conocidos m n antecolo4nial espaola, se
rioridad, b cual, en la primera +a
manifest esencialmente en la institucin conocida como e n c e
mienda, y ms tarde en la esclavitud evolucionada de las plantaciones.
El choque de los sistemas sociales de esa Eslpaa feudal-mercantilista y de la cultura tana nwltica y gentilicia, llev a
la destruccin completa de la segunda, al punto de no dejar
restos en la historia, a excepcin de algunos legados culturales.
A los indgenas antillanos los extermin la encomienda, no las
guerras, ni una supuesta crueldad intrnseca de los conquistadores, ni las epidemias, ni los efectos depresivos del choque

188

ROBERTO CASSA

cultural. La encomienda era una instituci6n feudal espaola,


pero adquiri un contenido muy diferente en Amrica. Sirvi
de base a un sistema esclavista implacable, en el que la explotacin de la mano de obra se realizaba a grados de intensidad
nunca conocidos por el medioevo europeo, consecuencia de la
diferencia abismal de los regmenes sociales de los dos grupos
humanos que se enfrentaron, de las exigencias mercantilistas del
modo de produccin de Espaa, y de un momento inicial de la
expansin espaola, en que por lo mismo an no se haba adoptado una poltica firme.
El proyecto colombino de excluir a los indgenas de la
explotacin privada por parte de los espaoles, indica que un
esquema feudal-tributario quiso ser puesto en ejecucin por la
Corona desde los primeros tiempos de la colonizacin, como
expresin de los intereses reales, pero choc con los fuertes
intereses contrarios de origen feudal y mercantilista, por lo cual
tuvo que ceder el cobro de los tributos de la poblacin indgena
a manos privadas, en la forma de encomiendas, como nico
medio de asegurar pleno dominio y colonizacin sobre las nuevas tierras. Pero la ambigedad de la libertad jurdica de los
indios siempre fue mantenida como medio bsico de coiltrd por
parte de los monarcas, y en espera de tiempos en que fuese
posible aplicar el esquema tributario, lo, cual empez a ponerse
en prctica en los centros continentales en trminos reales,
cuando la poblacin tana haba ya desaparecido. El fracaso
del intento de rgimen tributario en las Antillas, no obstante,
no slo es explicable por la debilidad relativa de la Corona
espaola, sino ms toldava por la imposibilidad de integracin
a tal esquema de comunidades neolticas gentilicias, ante las
cuales, para un ncleo explotador moderno, el medio ms efectivo de su explotacin era la esclavizacin, abierta o disimulada,
en niveles de trabajo de gran intensidad a causa de la baja
productividad de sus integrantes, en contraste con exigencias
propias de tiempos modernos, conllevando a catstrofes demogrf icas .

El problema de la aniquilacicin de los tanos y de otros


grupos americanos por los espaoles ha dado lugar a mltiples

LOS TAINOS DE LA SPAiCrOLPI

1189

discusiones, desde la tan mencionada "Leyenda Negra". Esta


campaa contra Espaa se explic por la tendencia a la reconstitucin del Imperio Romano Germnico por su monarca Carlos
V como medio de instauracin de una monarqua universal, y a
lcs intentos hegemnicos continuados por su sucesor, que chocaban con las aspiraciones nacionalistas y burguesas de otras naciones europeas. Evidentemente que la Leyenda constituye
una ddormacin de la historia, desde el momento en que las
atrocidades de los mnquistadores espaoles fuerpn juzgadas
bajo un prisma moral. Las caractersticas de colonizacin de
sus principales instigadores, los holandeses y los ingleses en
Indonesia o en Norteamrica, en nada quedaron detrs en
crueldad e intensidad de explotacin de la poblacin sometida
a la practicada por los espaoles, y seguramente se puede
plantear que en varios rdenes fueron colonizaciones ms crueles, pero en ningn caso *por motivos morales o raciales, sino
por los condicionantes capitalistas metropolitanos sobre las caractersticas de sus regmenes coloniales. Los espaoles no fueron peores o ms malos en su explotacin coloaial que los
otros europeos, pero tampoco fueron menos malos o ms buenos,
como (pretendela concepcin tradicionalista espaola, y la prueba
de ello la lbrinda la trgica suerte de los tanos y en general de
los indios con niveles culturales anteriores a la civilizacin.
Los espaoles y sus enemigos europeos implantaron regmenes
coloniales de acuerdo a las caractersticas y coyunturas de las
sociedades metropolitanas y de las conquistadas: muy diferente
fue la economa colonial antillana o de la cuenca del CarLbe en
el siglo XVI, de la de los grandes centa~sde Mxico y Per en
el mismo siglo; o la de lCuba con su esclavitud evolucionada
en el siglo XVIII, de la del Paraguay jesutico; asimismo fueron
muy diferentes los p r w s o s de colonizacin de las tierras de
Norteamrica, Jamaica o la India por los ingleses.
En estas lneas nicamente pretendemos plantear algunos
p ~ o c e s o ssociales bsicos de la situacin de los tancs en la
economa colonial en La Espaola, lo cual slo en parte, y en
mucha menor medida que los captulos anteriores, es aplicable
a las otras islas, pues lo vemos ms propiamente en funcin de
la historia de Santo Domingo.

190

ROBERTO CASSA

Se excluyen ingredientes vivos y narrativos pues, para tal


fin, la Historia de Indias de Las Casas y las cartas de los frailes
dominicos y de algunos funcionarios reales son escritos insustituible~.Pocos escritos o testimonios podrn ser ms sombros,
ms reveladores del holocausto de un pueblo, de las tristezas
ms hondas que pueden abatirse sobre el gnero humano. Fray
Pedro de Crdova sintetiz la tragedia en estas palabras conmovedoras y llenas de visin del tiempo histrico que le toc
enfrentar:
" . . .tenindolos mucho en menos que bestias suelen
ser tenidos, porque aun aquellas suelen ser curadas,
ms ellos no, las mujleres, las quales todas las
naciones, por la flaqueza suya, suelen perdonar de
trabajos, han trabajado trabajan en esta tierra tanto
ms que los hombres; y as desnudas, y sin comer,
sin camas, como los hombres, y aun algunas preadas,
otras paridas; que Pharaon y 1 s egiptios aun no
cometieron tanta crueldad contra el pueblo de Israel
. ..que yo no leo ni hallo que nacion ninguna, ni
aun de infieles, tantos males ni crueldades hicieron
con sus enemigos. " (1).

CAIDA DiEMOGRAFICA
Para tener una idea de la magnitud del descenso poblacional que se produjo en las Antillas tnas la llegada de los
espaoles, no se puede partir de los datos generales del nmero de
las poblaciones indgenas al momento del descubrimiento. En
general, las estimaciones de la poca estn viciadas por intereses, prejuicios e inexactitudes, y en su mayora se refieren
a la isla Espaola o a las islas Lucayas, con motivo de la
deportacin de sus habitantes a las grandes islas. En cambio,
se puede confiar en los censos oficiales de indios que se hicieron
en La Ekpaola para efectuar los r ~ a r t i m i e n t wo con otros
motivos, con ms certeza a medida que pasaba d tiempo. A
partir de estos datos, estableciendo tasas de disminucin demogrfica, y asociando los resultados a consideraciones basadas
en la documentacin hist6ric.a general de la poca, podremos
hacer estimados acerca de la probable poblacin indgena en

LOS TAINQS DE LA ESPAROLA

191

La Espaola al momento en que la comenzaron a colonizar los


castellanos, y a l mismo tiempo una evaluacin global de la eatstrde demogrfica que tal acontecimiento histrico gener.
Partiendo de la tevaluacin de datos para La Espaiola y las
Bahamas, propondremos hiptesis acerca de la poblacin tana
de todas las islas, pero con mayor reserva, ya que los datos
concretos de las otras tres grandes islas que pudiesen orientar
son mnimos.
Para empezar considerando la poblacin de La Espaola,
resumiremos en un cuadro los principales datos y estimados
de la poca.
Fecha

Autor o Fuente

Estimacin

1492
1495-97

Bartclom de Las Casas (2)


Eartolom Coln (3)

Idem .

Un fraile dominico (4)

1492

Lic. Alonso de Zuazo (5)

1,130,004)

Idem .

Pedro Mrtir de Anglera ( 6 )

1,200,000

1%

Censo al llegar Pasamonte (7)


Censo d d Repartimiento de Diego
Coln (8)

60,000

Un fraile dominico al ir a Castilla (9)


Relacin del Repartimiento de R . de
Alburquerque (10)

40,000

1518

Lic. Zuazo y frailes Jernimos (11)

11,000

1529

Sebastin Ramrez .de Fuenleal (12)

1547

Dr. Montao, protector de los indios (13)

1510-11
1512
1514

3,000,000
1,100,oOo
600,000

33,528

25,433
2,340
150

De estos doce datos, los cinco primeros, que se refieren a


la pob1aci.n existente antes de la llegada de los espaoles o
en los primeros aos de la colonizacin, no pueden ser aceptados; todos son sobreestimativos. En realidad empiezan a tener
un verdadero valor histhrico los estimados y censos posteriores,
el primero de los cuales fue el registrado en Noviembre de 1508

192

ROBERTO CASSA

con motivo de la llegada del tesorero de Indias, Miguel de Pasamonte a la isla Ekpaola. Ahora bien, en los conteos que se hacan por entonces de la poblacin indgena, las cifras siempre
eran objeto de reducciones por medio de maniobras de los encomenderos, con ayuda de los funcionarios encargados de censar los
indios, a fin de no ver reducida la cantidad de indios en encomienda que les tocasen en el repartimiento siguiente, o evadir
un peso oro anual por cada indio de repartiel impiesto
miento. Este procedimiento se puso de manifies.to con motivo
del repartimiento de Alburquerque, quien se percat de que las
informaciones de !os vecinos encomenderos estaban disminudas,
y orden que se le presentasen los registros de los visitadores
de indios de las diferentes villas, encontrando que el nmero
de stos era superior al declarado ;por los vecinos y procuradores, y adoptando los datos de esta ltima procedencia para
efectuar la distribucin.
Por otra parte, es palpable en la Relacin del Repartimiento de 1514 que no queda incluida toda la poblacin tana de
nios y viejos, sino que se concede atencin primordial a la
poblacin adulta trabajadora, y es seguro a.%e un nzargen de
fraudes se mantuvo, claro que ya bastante inferior a l de repartimientos anteriores por las medidas crecientes de control
y la lucha por la redistribucin de los indios. Quizs los 25,435
indios que registra la {Relacin,se podran elevar a unos 30,000
para tener una idea ms exacta de la poblacin tana natural de
la isla en ese ao.
Todava ms importantes seran las in-iprecisiones de los
censos de 1508 y 1510, bsicamente por la falta de medios cie
control de los fraudes en la declaracin del nmero de indios
posedos efectivamente, en una poca en que la mortandad de
stos era fenmeno diario; a lo cual se agregan las luchas de
facciones de los espaoles encomenderos de entonces: entre los
antiguos pobladores y los favorecidos por el gobernador Ovando, y entre estos ltimos y los favorecidos t p r Diego Coln en su
repartimiento. Ya se ve que en el informe dado por ei frailc
dominico en 1512, el nmero de indios es de 40,000 aproximadamente, superior pues, al arrojada en el repartimiento de

LOS TAiNOS DE LA ESPAROLA

193

Diego Coln, ms de un ao antes. Probablemente el nmero


de indios para 1508, fecha en que como se ha visto se registra
la primera estimacin seria, fuera superior hasta en una quinta
parte a dicha estimacin.
Pero aun partiendo del supuesto de que el nmero de indios
en 1508 fuera de 60,000 y tomando la cifra de Zuazo para 1518
de 11,000 personas (dato, ya, que se puede estimar completamente exacto, salvo variacin de pocos centenares), la reduccin en diez aos fue de unas 50,000 personas, c m una tasa
promedio anual de 13% ms o menos. La tasa de disminucin,
de acuerdo a las cifras conocidas, aumenta en el perodo 151418,
pero en la realidad ese no debi ser el caso ya que en este
perodo se parte d e cifras mucho ms exactas que en el anterior
de 150814. La tasa de disminucin de 151418 se p u d c aplicar
al periodo anterior, no slo por las imprecisiones de ste, sino
por factores que examinaremos a continuacin, de donde se
deduce un estimado de una tasa promedio de disminucin poblacional algo superior al 13% anual. Los dominioos informan que en las demoras o peribdos suplementarios de dos o
tres meses de trabajo moran comnmente una tercera parte
de los indios, y a veces, en casos extremos, la mitad, y slo si
se les cuidaba mejor pereca la quinta parte de ellos. Teniendo
en cuenta que slo la poblacin adulta asista a los trabajos,
las estimaciones no estaban lejos de la realidad para la mayora
de casos. En ocasiones de traslados de indios a regiones muy
lejanas, perecan casi las tres cuartas partes de ellos.

De haber sido esa la tasa de disminiucin desde 1494, la poblacin original de la isla se podra estimar en ms de 450,000
almas. Pero la tasa no es aplicable a los aos anteriores a 1504,
o 1503 si se toman en cuenta las cruentas guerras de Higey y
Xaragua, ya que hay que distinguir los perodos de la implantacin espaola y las causas que provocaron en cada uno de
ellos la cada demogrfica. Considerando que el rgimen de
las encomiendas fue definitivamente implantado para todos los
indios de la isla a inicios de 1504 y que no variaron posteriormente en lo esencial las condiciones de vida y de trabajo, la
tasa en cuestin de 13% se puede aplicar desde entonces sin

194

ROBERTO CASSA

grandes riesgos de error, obtenindose una poblacin de unas


120,000 personas para la fecha que, a causa de las imprecisiones
del censa de 1508, se pueden elevar a unas 150,000.Hay que tomar en cuenta que en 1508 cuando se contaron 60,000 indios,
dato piloto del que hacemos los estimados, la poblacin tana de
La Espaola haba disminuido mucho, como informan unnime
mente todas las fuentes histricas, tenindose que recurrir al
traslado masivo de los indios lucayos para suplir la aguda caresta de naturales de la isla. Para las aos anteriores es
i,mposible formular tasas de disminucin por lo mal no se pueden plantear estimaciones absolutas. Hay que esperar investigaciones demogrficas globales basadas en los restos arqueolgicas. Por el momento, hay que limitarse a consideraciones
generales.
En la poca colombina, cuando no se haban implantado
las encomiendas, los indios perecan principalmente a causa
de las campaas de sojuzgamienta de las regiones centrales
de la isla, por la resistencia al cpgo del tributo de ord y
sur; actos de resistencia a los hminadores, como negarse a
sembrar los mnucos con secuelas de hambrunas, suicidios
individuales y colectivos, y, consecuencia de todo ello, el envo a Ekpaa de esdavos indios hechos prisioneros en guerra o actos de rebelin. A pesar de haber sido muy alta la
mortandad de indios en esos aos de fines del siglo XV, un
estudio de los textos sugiere que fue inferior a la que se registr posteriormente en la poca de las encomiendas, por varias
causas: el haber estado restringida la disninuain a las regiones centrales de la isla, principalmente al valle de La Vega y
los montes del Cibao; p r q u e la rebelin de los espaoles contrarios al gobierno de Coln, encabezada por Roldn, indudablemente fue un acontecimiento que en trminos pasajeros
favoreci a los indios, por haberse suspendido el cobro de los:
tributos y haber ambos bandos distrado esftierzos entre s;
porque las guerras que hicieron Coln y su hermano Bartolom
a los indios nunca tuvieron un carcter destructor semejante
a las que despus hizo Ovando. Por otra parte, la organizacin
social indgena hasta el gobierno de Bobadilla en la mayor
parte de la isla mantena sus rasgos esenciales, producindose

la explotacin por los espaoles, pblica o privada, dentro de


sus marcos y posibilidades, factor que contribua al mantenimiento de la poblacin por razones emocionales o psicolgicas y
de adaptacin fsica a las nuwas condiciones de trabajo desde
las tradicionales, siendo el desarraigo de los indios de su medio
social, generalizado desdle el gobierno de Uvando, mero factor
the mortalidad. Los repartimientos iniciales dados por Caln y
por Bobadilla tuvieron en gran medida un carcter patriarcal
o de condiciones de trabaja tolerables por las comunidades
tanas .

La tasa de mortalidad de los indios tpica de los aos del


gobierno de Diego lCol6n, sin duda se empez a producir desde
el gobierno de Uvando. La poblacin espaola aument mucho
en este pei-odo (se dice que Ilcg a haber 14,000 vecinos espaoles en la isla) lo que provoc una lucha por la posesin de los
indios y una carrera desmedida e irresponsable en su explotacin hasta lmites inauditos; la generalizacisn del sistema de
repartimientos y las guerras que se produjeron, quebrantarcm
aspectos fundamentales de la organizacin social aborigen. Solamente en la segunda guerra de Higey, los dominicos informan que perecieron directamente 14 mil indios, mientras que
Zuazo reduce la cifra a 8 mil, ambos estimados sin contar los
miles de esclavos que fueron tomados de los prisioneros para
repartirse entre los espaoles que integraron el cuerpo punitivo,
indios que por haber sido trasladados a regiones lejanas perecieron en su mayora con rapidez. De la guerra de Xaragua no
hay datos acerca del nmero de vctimas, pero la noticia dada
por Diego Mndez de que 89 caciques de la regin fueron eje.
cutados con Anacaona, puede dar una idea de la amplitud de la
masacre, y ms si se toma en cuenta que de Xaragua partieron dos expediciones de esclavizacin y exterminio, una al occidente al mando de Diego Velzquez, y la otra al norte al mando
de Rodrigo Meja de Trillo. Es difcil que el nmero de vdimas de la guerra de Xaragua fuera inferior al de la guerra
de Higey .
De tales consideraciones, es factible pensar que la poblacin total original de la isla Espaola se elevara a una cifra

196

ROBERTO CASSA

fluctuante entre 225,000 y 275,000 personas, y creemos que en


ningn caso llegara a las 300,000 o a menos de 200,000.

La causa principal de muerte de los indios, de donde parte


nuestro estimado de la poblacin total, fue el rgimen de
tmbajo forzado de las encomiendas, ms que las guerras,
hambrunas, suicidios o epidemias. Estos factores de una
u otra manera han sido incorrectamente sobrevalorizados en
el prublema de determinar la causa de la desaparicin de
los indios antillanos. Por ejemplo, se insiste mucho en los estragos & las epidemias, querindose hacer un paralelo con lo
sucedido en Mxico. En realidad, la nica epidemia de grandes
proporciones en la isla Espaiiola fue la de vihelas acaecida a
fines de 1518 e inicios de 1519, la cual redujo la poblacin indgena en una tercera parte; pero ya sabemos que para ese tiempo
la poblacin original haba sido diezmada, elevndose a apenas
11,000 almas, rpor lo que los muertos a causa de la viruela no
pudieron exceder en mucho a 3,500personas. Y, aun aceptando
que en tiempos anteriores se produjeran epidemias no registradas, hay que tener en cuenta que tanto las muertes por epidemia, enfermedades, hambre, combates, abortos, suicidios, etc.,
se debieron no tan slo a un choque abstractamente cultural,
sino que constituyeron, en ltima instancia, secuelas de las
exigencias de trabajo forzado que imponan los conquistadores.
Desde la misma poca inicial del gobierno de Cristbal Coln,
la imposicin de un tributo trilmestral de un cascabel de oro
por cada indio adulto, cre zozobras terribles, ya que los indios
materialmente no lo podan pagar, originndose las huidas a
los bosques y los suicidios.
Lo mismo es aplicable a la harnbnuia que se desat en
Cuba el primer afio en que los indios de esa isla fueron enc*
mendadoc. Tal fue el grado de intensidad de aprovechamiento de su trabajo, que no pudieron sembrar sus conucos y,
de la escasez resultante, segn los dominicos, perecieron de
hambre 100,000 personas, cifra que, aunque obviamente exagerada, da idea de la terrible mortandad que se produjo a mnsecuencia del irracional sistema de los repartimientos.

LOS TAINOS

DE LA ESPAROLA

197

De la poblacin de las Bahamas hay estimarlos debido a


su traslado masivo a las grandes Antillas en calidad de esclavos
para las economas de espaoles de esas islas. Segn los dominicos, el nmero total de indgenas deportados ascendi a
40,000, clculo que hicieron teniendo en cuenta que la mayora
de ellos mora en la travesa por las condiciones infernales en
que sta se desenvolva. Zuazo, que es una fuente en general
m s fiable, estim que se trajeron a la isla Fspaola (habra
que entender que llegaron vivos a ella) ms de 15,000 lucayos,
de 1- cuales murieron 13,000por el rgimen de trabajo, falta
de su medio y penalidades. Posiblemente Zuazo en su estimacin no consider los que murieron en la travesa, ni tampoco
los que fueron llevados a Puerto Rico y Cuba. De tal manera,
la cifra total de la poblacin lucaya exterminada debi fluctuar
entre los estimados de Zuazo y de los dcrninicos.
Teniendo en cuenta la extensin territorial del archipilago de las Bahamas y el hecho de que los tanos lucayos estaban en un grado menos avanzado & econo,& que los de La
Espaola, lo que se tuvo que reflejar en la densidad demogrfica, se dan ciertos medios para considerar la poblacin de
todas las Antillas, y son en lo esencial acordes con el estimado
que hemos hecho para la isla Espaola.
El nico dato que hemos localizado acerca de la poblacin
aborigen de m i a t o Rico, se refiere al primer repartimiento de
indios (14) e indica que fueron repartidos 5,000 indios varones y 500 mujeres. Ese repartimiento fue realizado en el
momento en que ms de la mitad de la poblacin indgena de
esa isla se encontraba en estado de rebelin en contra de los
conquistadores. Por otra parte, la desproporcin entre hombres
y mujeres es extraa cuando todava no haban sido promulgadas las leyes de Burgos, que dieron f o e n t e inicio a la
limitacin del trabajo femenino. Por tanto se trata &e una
cifra parcial.

Las estimaciones de autores modernos casi siempre tienden


a disminuir drsticamente los da& de los cronistas. Tal es
el caso de Rosenblat (13,segn el cual en las islas la pobla-

198

ROBERTO CASSA

cin no sobrepas las 300,000 personas. 0trc.s autores, sin embargo, como Chaunu (16) o Sauer (17), se inclinan a aceptar
en lo fundamental las informaciones de los cronistas. A nosotros nos parece que existi una proporcin poblacional casi
similar a la de La Bpaola en las otras islas en sentido global,
pues las noticias histricas, y en cierta medida los restos arqueolgicos, tienden a indicar que la isla con mayor densidad de
poblacin fue Puerto Rico, y la de menor Cuba. Se puede
avanzar una hipbtesis de que, partiendo de un estimado de
250,000 habitantes para La Espaola, en el conjunto de islas
existiran aproximadamente 600,000 habitantes.
El proceso de desaparicin de la poblacin indgena de
las otras islas fue ms acelerado que en La Espaola, aunque
se produjo con cierta posterioridad ya que fueron colonizadas
unas 15 aos despus, pero implantndose en ellas inmediatamente las encomiendas de acuerdo al modelo existente en La
Espaola.
Antes de la mitad del siglo XVI, la poblacin antillana,
de centenares de miles de personas, haba desaparecido casi
en su totalidad.
EVOLUCIQN DEL STATUS SOCIAL
La conquista espaola signific la reduccin de la p b l a cin indgena a la condicin de clase social dominada y explotada por los espaoles bajo diversas formas y modelos que
sucesivamente se verificaron. Les modelos de explotacin de los
indios antillanos o, en otros terminos, las relaciones de produccin en que participaban c m o clase productora, estuvieron
determinadas no slo por las exigencias de la clase dominante
conquistadora, sino que tuvieron que ajustarse a las peculiaridades de la organizacin social, aborigen, incluso en el co'ntexto
de la tendencia progresiva que se verific hacia su destruccin
total.
Se puede decir que la lucha de clases entre indios y espaoles se manifest ms destacadamente -dado el hecho ine-

vitable de la consumacin & la conquista- entre la tendencia


a la conservacin de todas las instituciones sociales propias por
parte de los indios, o a su destruccin de acuerdo a los intereses
de los daminadores. Es harto conocido que, por diversos p r e
cesos, las comunidades indgenas resultaron destddas coma
resultado de esta lucha. Pero fue en primer lugar una destruccin elementalmente fsica, un verdadero desastre demogrfico, cuyas magnitudes hemos podido contemylar en el apartado anterior. La destruccin de las instituciones sociales aborgenes para la integracin de los indios a la economa colonial,
fue un fenbmeno que, paradgicamente, nunca lleg a consumarse absolutamente. En la medida en que esta insercin se
produca, con mayor rapidez desapareca la poblacin tana.
Trataremos de sintetizar los principales pasos en la historia de la explotacin y exterminio de los indios, considerando
las relaciones de produccin que en ese proceso se entablaron.
En el proximo apartado examinaremos el proceso referido bajo
el prisma de las relaciones culturales entre ambos conglomerados o las mutuas influencias que se establecieron y algunas
peculiaridades que asumieron.

La primera relacin m i a l entre indios y espaoles, desde


el da en que Coln y sus acompaantes desembarcaron en una
isla de las Bahamas, fue la del trueque o rescate de objetos
europeos, que los indios asociaban al Curey o cielo como cosa
sagrada trada pur esos extraos hombres que crean bajados
del cielo. Los espaoles sencillamente buscaban oro, y ste fue
el principal objeto que obtuvieron de los indios por va de rescates, pero tambin aceptaron pequeas cantidades de algodn,
alimentos y objetos de lujo. El sistema de rescates fue el nico
hasta la imposicin del tributo obligatorio per &pita en oro
y algodn (en La Espaola en 1495),si se excepta la accin de
esclavizacin de contingentes de indios en ese perodo. Para
comprender este sistema hay que tomar en cuenta las modalidades, que ya examinamos, asumidas por los intercambios entre
los indios. EUi numerosos casos, durante los primeros tiempos,
el oro o los alimentos que entregaban los indios tenan una
modalidad ceremonial, especie de regalos indicativos d e amis-

tad o vene~acin.El truequ?, que adems se estableci continuamente desde el primer viaje, revesta formas muy especiales ya que los indios no buscaban valor econmico en los
objetos que reciban y no tenan consideracin de valor en los
que entregaban. Por eso, no se puede considerar que esta primera fase de rekcin social fuese exactamente la de intercambio comercial; fue, ms bien, un puro despojo. Por otra parte,
las cantidades de oro que se obtuvieron por esta va, procedentes de las existencias de la propia sociedad indgena, fueran
insignificantes en comparacin a lo que exiga el esfuerzo
colonizador.
El modelo de colonizacin que trajo Coln al Nuevo Mundo,
adems de las bases de implantacin y de las expedicimes de
descubrimientos y rescates, comportaba la imposicin de cargas
tributaras a las poblaciones conquistadas. Con el sojwgamiento de las regiones centrales de la isla Espaola, Coln impuso
a sus hab'itantes el pago de m tributo trimestral consistente
en un cascabel de Flandes lleno de oro, calculado en 112 o 213
de onza, c m valor de 3 4 pesos de oro de 450 maraveds, Q
en caso de no ser zona aurfera, en una arroba de algodn en el
mismo perode .

El modelo de implantacin colonial colombina inclua otro


rengln de entradas que se vea prornisorio: la captura y trata
de esclavos indios con destino a los mercados del Mediterrneo.
Prcticamente en todos los viajes de retorno de navos en esos
aos, se embarcaron contingentes de centenares de indios hechos esclavos.
De acuerdo a esta concepcin, la economa colonia1 no
penetraba directamente en el medio indgena: la extraccin del
oro para la satisfaccin dR los tributos corra mmpletamente
por cuenta aislada de los indios. Las exigencias $e mano de
obra del enclave colonial eran cubiertas por los propios espaoles, lo cual fue una de las causas del fracaso de esta experiencia. Segn el modelo, la explotacin de los indios se deba
hacer, y efectivamente se hizo durante algunos aos, exclusivamente por medio del Estado espaol en sociedad con Coln,
a travs de los tributos y rescates. La apropiacin privada del

trabajo de los indios no estaba permitida. Esto, naturalmente,


encontr la resistencia de los espaioles, quienes se haban trasladado a la colonia para constituirse en clase privada dominante, contradicciri que desemboc en la rebelin capitaneada
por el alcalde mayor Roldn contra el gobierno de Coln.
El tributo no pudo ser satisfecho por las ooimunidades tanas, incluso despus de ser reducido a la mitad. Unicamente
algunos caciques de La Vega, como Manicaotex, pudieron pagarlo. El ofrecimiento de su pago a travs de alimentos fue
torpemente rechazado por Coln, quien estaba obsesionado por
el oro. E2 cobro del tributo, ms all de las posibilidades materialmente factibles del nivel tecnolgico de los indios, fue
concebido por medio de procedimientos compdsivm: castigos,
apresamientos y amenazas que incitaron a loi indios a huir a
los bosques, donde eran perseguidos hasta ser muertos para
escarmiento del resto o hechos esclavos.

La impotencia de resistir a esta situacin condujo a los


indios a otros recursos, como negarse a sembrar, con la esperanza de obligar por hambre a marcharse a los espaoles, as
como a los abortos y suicidios. Los intentos de resistencia
armada organizada proliferaron, pero todos fracasaron, en lo
cual influyeron factores como la dbil estructuracin de las unidades tribaLes extensas y el carcter definitivamente sedentario
de las comunidades.
El establecimiento de fuertes en el interior de la isla para
garantizar el cobro de los tributos y el dominio militar, fue un
hecho que determin un aaercamiento de la minora espaola
a las aldeas tanas, y, se puede decir, una especie de -endencia en la provisin alimenticia, cuando empezaron a escasear
los alimentos de proveniencia europea. El cambio de alimentacin y de medio cuitural y geogrfico cauc la muerte de una
gran parte d e los expedicionarios, o el regreso de otros a Espaa. Los que sobrevivieron, lo hicieron en base a la adopcin
de los medios culturales tanos. Parte del tributo, en los he&os, tuvo que ser transferido para la obtencin de alimentos,
y la villa de los espaoles, La Isabela, fue abandonada por la

202

ROBERTO CASSA

mayora de sus pobladores para ser distribuidos entre las aldeas


cercanas de las fortalezas espaolas del interior. Si bien la
explotacin privada de Los indios estaba prohibida y no tena
mucho objeto, cuando al decir de los historiadores cualquier cosa
llegada de Espaa era infinitamente ms valorizada que cualquier oro, indudablemente que la residencia de los espaoles
en las aldeas indgenas, an cuando no alter su estructura,
debi tener repercusiones de tal manera importantes que los
indios se resolvieron a una conspiracin para asesinar todos esos
espaoles, como efectivamente hicieron con algunos.
El remedio al fracaso del sistema de tributos, fue concebido
mediante la extensin de este procedimiento a tadas las tribus
de la isla. En 1496, Rartolom Coln se dirigi a Xaragua y
acept el pago del tributo de los caciques de la regin en algodn y casabe, despus de la experiencia de la imposibilidad de
obtener su pago en oro, y vista la necesidad de suplir la alimentacin de los espaoles con alimentos de la tierra, ya que
la isla estaba yirtualmente incomunicada con Espaa. La fundacin de la villa de Santo Domingo ese mismo ao o el siguiente, tambin se acompa por la imposicin de tributos en
montones a los caciques cercanos a ella. ata modalidad de
tributo se reflej posteriormente en la primera forma que adquirieron los repartimilentos de indios.

El establecimiento de los rebeldes roldanistas en regiones


occidentales y centrales de la isla condujo a nuevas formas de
relaciones entre espaoles e indios. El leitmotiv de la rebelin
fue la exigencia de libertad econmica fuera de los lmites de
la empresa de le Corona con Coln, para extraer oro y servirse
en provecho personal de la mano de obra de 1w indios. Los
roldanistas decretaron, entre otras cosas, la abolicin de los tributos al gobierno de Coln, como medio de ganar apoyo de los
indios y de facilitar las vas para su explotacin en forma privada. Estos espaoles se establecieron en las aldeas y se dedicaron a explotar a los indios utilizando sus mecanismos sociales
tradicionales. Muchos de ellos se amancebaron con hijas o hermanas de los caciques o incluso con las cacicas, o se hicieron
guaitiaos de los caciques como medio de controlar la jefatura.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

203

Cspedes del Castillo calific a los roldanistas de verdaderos


caciques blancos (18),definicin apropiada pero que no deja
de tener inconvenientes. Cierto que 1% roldanistas no utilizaron su poder social entre los indiosi con el fin inmediato de
acumular riquezas, pero sentaron las bwes para ello. El "cacicazgo" de estos espaoles tena caractersticas necesariamente
distintas a la indgenas, an cuando se mantuvieron intactas las
instituciones tradicionales. Fue lo comn entonces el consumo
abusivo de las provisiones de las aldeas por los espaoles y el
derroche de fuerza de trabajo con fines casi siempre irnproductivos, de simple ostentacin caballeresca (19). Los roldanistas
fueron los primeros encomenderos de indios en Amrica.
El resultado bsico de esta rebelin fue la quiebra en los
hechos del modelo tributario que quisieron imponer Los reyes
y C d b a expensas de la tendencia privada feudal-mercantilista. Coliii concedi "vecindades" en diferentes puntos de
h isla a los espaoles que las solicitaron, acompaadas de
repartimientos de indios que les sirvieran para labranzas y ocasionalmente para sacar oro. La concesin de los repartimientos
tuvo en mente de Coln carcter temporal, pues la controversia
esencia11entre ste y la generalidad de residentes espaoles en
la isla consista en los trminos de apropiacin de la mano de
obra indgena. Ya la concesin de tierras en propiedad privada
haba sido autorizada por los Reyes y esto no se interpona can
el aspecto esencial del modelo de explotacin de los indios exclusivamente por va estatal. Esta primera versin de encomiendasi en Amrica consista en h obligacibn por parte de un
cacique de entregar de sus labranzas un nmero determinado
de montones de tubrculos a un espaol o a una compaa de
uos o tres espaoles, lo que no era ms que un eufemismo, ya
que la concesin de los montones era permanente mientras durara la encomienda, e implicaba su mantenimiento por los propios indios. Para utilizar a los indios en la bsqueda de oro,
los espaoles beneficiarios de los repartimientos deban obtener
autorizacin especial de Coln. Se puede suponer, sin embargo,
que por ste no tener un control absoluto del gobierno (Roldn
fue confirmado como alcalde mayor), la bsqueda de oro se intensific en el ltimo ao del siglo XV, en lo que influyeron el

descubrimiento de minas muy ricas, como antes no se haban


soado, y la propia sujecin privada de parte de los indios, lo
que permita encuadrarlos en sistemas de trabajo de tipo europeo
por el perodo en que se extendan los permisos de sacar oro,
elevndose su productividad. Coln informa que en los ltimos
meses de su gobierno (primera mitad de 1500) los espaoles (se
supone que con sus indios) sacaban normalmente de 6 a 12 pesos
de oro diarios, pero que se alcanzaba en casos excepcionales a
150 y 250 pesos. El propio tributo fue reiniciado en teora por
a l n para la mayora de indios que quedaban fuera de repartimiento~,y se puede suponer que ya exista la posibilidad de
ser cobrado a causa de las minas descubiertas. Cuando Coln
fue hecho preso por Bobadilla, su gobierno haba reunido, tan
slo por concepto de diezmas, 4 millones de maraveds. Su empeo por reinstaurar el tributo sin duda que fue un atenuante,
hasta la llegada de Bobadilla, en la extensin de los repartimiento~.

El cambio del gobierno de la isla a Francisco de Bobadilla


se reflej en la profundizacin y generalizacin del sistema de
repartimientos, ya que toda ,su poltica estuvo orientada a
favorecer a los colonos espaoles, en detrimento incluso de los
intereses reales. La poblacin de espaoles apenas aunient de
1500 a 15012 (haba entre 300 y 500 prso~nas),pero un mayor
nmero de poblacin indgena debi quedar sujeta a las encomiendas. E2 carcter de stas revisti algunos cambios con
respecto a las dadas por Coln. En primer lugar, se Ileg en
los hechos a considerar a los indios propiedad privada de 10s
espaoles encomenderos, como especies de siervos, enajenables
y asociados a la pe~sonalidaddel amo;se extendi, par normas
no claras, el tiempo anual de servicio en las economas de los
espaoles (minas y haciendas) de los contingentes indgenas,
as como la proporcin de indios de las unidades sociales que
para los espaoles; se ampli la potrabajaban dire~tament~e
sesin de naboras, indios en estado de esclavitud, separados de
sus aldeas, sin economa marginal como los de repartimientos,
y con la obligacin de servir todo el ao a su amo.
Pero, a pesar de la intensificacin de la explotacin de los
indios, en la poca de &badilla se mantuvo un equilibrio entre

LOS TAINOS DE LA IBFAfiOLA

205

las dos comunidades tnicas y sociales, y todava perviva la


organizacin social indgena con sus rasgos fundamentales. La
explotacin se efectwba en lmites en cierta medida soportables por las cmwiidades indgenas, lo que tiene su explicacin en causas diversas. La poblacin indgena era an muy
abundante y el numero de los espaoles reducido, por lo que
las exigencias de los encomenderos a lm aldeas implicaban zui
tiempo de trabajo no excesivamente elevado de cada indgena,
quedando parte de ellos en sus aldeas, cultivando sus conucos.
Por otra parte, el status de facto que jurdicamente adquirieron los indios, contribuy a mantener la explotacin en lmites
que no pusiesen en peligro inminente sus existencias, ya que
eran vistos como un bien personal y se estableca un punto de
contacto de intereses. Adems, los rasgos patriarcales del sistema de los roldanistas se mantuvieron en cierta medida, ya que
muchos de los encomenderos vivan entre sus indios. FiaR capital que todava el comercio de la colonia con el mundo externo
no se hubiese organizado hasta entonces: se sacaba mucho oro,
pero su valor no se poda realizar inmediatamente, y eso pona
determinados lmites a su extraccin en beneficio de otros renglones, como el alimenticio; y todava no se haba desatado en
E&paa la fiebre del oro'de La Ecpaola, que fue un fador de
incremento del comercio y de favorecimiento por parte de la
Corona de la explotacin de los indios en los extremos ms
desmesurados que se conocieron en los gobiernos de Ovando
(1502-09) y de Diego Coln (1509-15) . Parte de la isla an no
haba sido penetrada slidamente por los espaoles, y slo estaba, en el mejor de los casos, unida a la administracin colonial por el pago de tributos, lo que era otro factor de limide la
tacin del grado de explotacin y de la oo~l~ervacin
mayora de la poblacin indgena, pues para entonces no hay
referencias de traslados masivos a regiones aurkras lejanas.
Pero la tendencia dominante a la extensin de la extraccin del oro en esos dos aos se puede calibrar si~np'lemnte
por las cantidades que se llevaron de regreso en la flota que
haba trado al nuevo gobernador Nicols de Ovando: slo en
la nao capitana iban 100,000ps. de lparticulares y 100,000 ms
del rey (omndo apenas se cobraba de impuesto 1/11 del oro

206

ROBERTO CASSA

extrado, y las operaciones de las haciendas reales estaban


descuidadas). Es seguro que en las dems naves de la flota
se embarcaron otras cantidades considerables.
Con la llegada de Uvando, la Corona revoc los repartimientos concedidos por Coln y Bobadilla por ser contradictorios al esquema en que se haba concebido la colonizacin del
Nuevo Mundo, en el cual deba mantenerse la libertad jurdica
absoluta de los indios, como vasallos de la Corona. Se estipul
que las indios solamente podran trabajar en los estab!+ecimientos de espaoles de forma totalmente voluntaria, a cambio de
un jornal. Naturalmente que la integracin as considerada del
indio a la economa colonial no se produjo. El tributo se mantena, pero ahora coexistente con la organizacin privada de
establecimientos de espaoles que funcionaran con trabajo
asalariado de los indios, una de cuyas finalidades sera el pago
del propio tributo. Sin embargo, muchos de 10s espaoles que
llegaron con Ovando tuvieron que lavar oro con sus manos,
pereciendo gran parte de hambre y enfermedades. Otros se
asociaron a los espaoles que ya se encontraban en la isla, los
cuales, por encima de la revocacin real de los repartimientos,
conservaron medios de explotacin de indios por su condicin
de "caciques". Pero la libertad jurdica de los indios plante
una crisis a la administracin colonial, pues al no integrarse
stos voluntariamente a la produccihn mercantil de los europeos, slo haba posibilidad de explotarlos segn el modelo
patriarcal cle los roldanistas, o sea, por medio de sus propias
instituciones, lo cual quedaba reservado para un pequeo sector
y ofreca muy pocas posibilidades de aprovechamiento del trabajo de los indios, a los niveles que lo exiga la economa espaola en expansin.
Mantener, pues, la colonia exiga la esclavizacin de los
indios, ya que stos no se integraban voluntariamente a un
patrn econmico mercantilista. Pero la Corona no poda renunciar a sus proyectos de control absoluto sobre las nuevas
tierras, en un momento en que, consumada la unificacin de
Castilla y Aragn y acrecentado su poder tras la guerra de
sucesin de Castilla contra parte de la nobleza feudal, se cons-

LOS TAINOS DE LA ESPASTOLA

207

titua como una monarqua absoluta. La esclavizacin se concibi en un sistema de repartimientos de la mano de obra indgena que exclua cualquier posibilidad de apropiacin privada
de las personas de los indios por parte de la clase dominante local, a fin de evitar el surgimiento de tendencias feudales contrapuestas al absolutismo monrquico. La esclavitud de los indios
por su carcter temporal, junto al mantenimiento de su ficticia
libertad jurdica, y Ipor estar entmncada a la forma feudal
espaola medieval de las encomiendas, tuvo caractersticas sumamente originales. Incluso en las Antillas, el indio dispuso de
una parte del tiempo anual, nfima con respecto a la que exista
en los seoros espaoles, pero que continuaba la lnea feudal
de mantener la divisin entre economa del seor y del trabajador. L a Corona abdic parcialmente su posicin en los hechos,
ante los informes de &ando en el sentido de que la libertad
completa de los indios amenazaba el futuro de la err.presa en
d nuevo continente, pero conserv mecanismos de control del
poder de los encomenderos, ya que se mantena la libertad jurdica de los indios, teniendo la Corona la nica jurisdiccin, y
los repartirnientos se conceban como el traspaso por la Corona
a los vecinos de los tributos que deban los indios en su condicin de vasallos libres. Fueron las disposiciones de la Reina
Isabel, en Real Cdula del 20 de Diciembre de 1503, las que
inauguraron formalmente el rgimen de los repartimientos de
indios en Amrica:
" . . .e agora Soy ynformada que a cabsa de la muncha
libertad que los dichos yndios thienen, huyen e se
apartan de la conversacin e comunicacion de los
cristhianm, por manera que aun queriendoles pagar
sus xornales non quieren trabaxar e andan vagamundos, nin menos los puedan aber para los dotrinar.. . ;
e que a esta cabsa los cristhianos questan en la
dicha Isla e viven e moran en ella, non faltare quien
trabaxe en sus granxeras e mantenymientos nin les
ayude a sacar nin coxer el oro que ay en la dicha
Isla, de que a los unos e a los otros vienen perxuicio;
e porque Nos, deseamos, que los dichos ynclios se
conviertan a Nuestra Sancta Fe Cathlica, e que sean
dotrinados en las cosas dellas; e porquesto se podia

208

ROBERTO CASSA

mexor facer camunicando los dichos yndios con los


cristhianos quen la dicha Isla estn, andando e tratando con ellos e ayudndolos unos a los otros para
que la dioha Isla se labre e pueble e abmente los
frutos della, e se coxa el oro. . . Mando a vos, el dicho
Nuestro Gobernador que1 dia, que esta Mi Carta vieredes en adelante, complays e aprernieys a los dichos
yndios, que traten e conversen con los cristhianos de
la dicha Isla, e trabaxen en sus edeficios, e coxer e
sacar oro e otros metales, e en facer granxeras e
mantenyrnientos para los cristhianos vecinos e moradores de la dicha Isla; e fagays pagar a cada uno el
dia que trabaxare, el xornal e mantenymiento que
sygund la calidad de la tierra e de la persona e del
oficio, vos parmciere que debiere aber mandado a cada
cacique que thenga cargo de cierto nmero de los
dichos yndios, para que los fagays trabaxar donde
fuere menester; e para que las fiestas e dias que paresciene, se xunten a oyr e ser doctrinados en las
cosas de la Fe, en los loga~esdiputados; e para que
cada cacique acuda con el nmero de yndios que ves
le sealredes a la persona o personas que vos nombrrectes, para que trabaxen en lo que las tales personas le mandaren, pagndoles el xornal que por vos
fuere tasado; lo cual fagan e camplan como personas
libres, como lo son, e non como siervos; e faced que
sean bien tratados los dichos yndios . . ." (20).
Este trascendental documento fue el principal instrumento
de reglamentacin de las caractersticas de las encomiendas
hasta la promulgacin de las Leyes de Burgos a fines de 1512.
Es decir que todo el poder de decisin de la extensin del
periodo de trabajo, de la parte de la poblacin indgena afectada al trabajo forzado, la cuanta de los jornales, el trato de
los indios, etc., estaba en manos del gobernador, por supuesto
que con la completa anuencia de la Corona, por medio de instrucciones particulares y generales, pues su poltica, especialmente despus de la muerte de Isabel, consisti en la ,obtencin
de riquezas de la isla, no importando los medios, para financiar
sus proyectos expansivos en Europa.
Ovando fij tericamente des perodos al ao de trabajo
de los indios en las economas de los espbles, de 5 !meses

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

209

cada uno, entre los cuales se concedan 40 dias de "descanso",


en realidad destinados al cultivo por los indios de sus conucos
para mantener a la poblacion de viejos y nios que permaneca
en las aldeas y restablecer su alimentacin deteriorada en el
perodo de trabajo. Toda la poblacin adulta de hombres y
mujeres fue afectada a este rgimen de los repartimientos.
Las poblaciones eran trasladadas a lejanas distancias de sus
hogares, por lo que se cortaba totalmente su relacin con la
vida tradicional aldeana. Las condiciones de trabajo en las
minas y haciendas fueron en extremo intensivas y humillantes. El jornal asignado fue de medio peso oro al ao, con lo
cual, al nivel de precios de entonces, no se poda comprar
prcticamente nada, ni siquiera prendas de vestir, como era
deseo de los Reyes, a fin de que los indios aprendiesen a vivir
"polticamente". En la prctica, las realidades fueron peores.
Pronto se instaur el sistema de demoras, consistente en la
extensin de los 5 meses en otros 2 3; y la redistribucin de
los repartimientos, que se hizo dos o tres veces bajo el gobierno de Ovando, incit a una explotacin desenfrenada, cuya
manifestacin ms relevante fue la aniquilacin fsica de los
indios y la destruccin de sus instituciones sociales. No existan
normas jurdicas que obligasen a los encomenderos a guardar
un trato a los indios, y la vida de stos era objeto de tal
desprecio que en las permutas que se hacan en esos aos el
precio de un perro era superior al de un indio de trabajo. El
aumento de la poblacin espaola, que lleg a alcanzar cerca
de 14 mil vecinos; la muerte progresiva de los indios; el f a w
recimiento de una lite adicta al gobernador en los nuevos
repartimientos (compuesta de aquellos que peor trataban a los
indios, por su seguridad de obtener igual nmero en los siguientes repartimientos, a expensas de los pequeos encomenderos), fueron todos factores que contribuan a agudizar el
grado de explotacin y, por ende, de disminucin de la poblacin
indgena. A ello se agrega la inflacin galopante en la nueva
colonia que continuamente amenazaba con no hacer rentable
la extraccin de oro, b cual slo se poda evitar haciendo
trabajar ms y ms a los indios, ya que la Corona en esa poca
reiteradamente favoreci los inteneses del capital comercial,

210

ROBERTO CASSA

que obtena tasas de ganancia fabulmas en el comercio con la


nueva colonia, a fin de que el oro que se produca se remitiese
con la mayor brevedad a la Pennsula.
Todava ms difcil se torn la situacin para los indios
cuando, a partir de los ltimos aos del gobierno de Diego
Coln, las reservas de Ics yacimientos aurferos se fueron agoi
tando, y la actividad minera se hizo menos rentable.
Otro factor que influy decisivamente en los elevados ndices de mortalidad fue el mal trato de que eFan objeto los
indios por parte de los encomenderos, y principalmente de los
ms favorecidos que, pcr el elevado nmero de indios que
reciban, colocaban espaoles mayordomos para dirigir las cuadrillas de trabajo, quienes eran conocidos como mineros y estancieros, que no tenan ningn interh en la conservacin
de la vida del indio y s en obtener las mayores ganancias, ya
que los mineros perciban generalmente el 10% del oro que
sacaban los indios de SU cuadrilla, y una ganancia parecida
los estancieros en las haciendas agrcolas y ganaderas. Estos
sometieron a los infelices indios a los peores tratamientos,
que se pueden juzgar innecesarios an dentro del intento de
destruir su personalidad para que trabajaran sin resistencia.
La vida de los indios en el rgimen de las encomiendas
vino a ser de coizdiciones rozantes a la nimalidad (21),y
las humillaciones constantes por fuerza tuvieron un intenso
efedo moral depresivo (22). Peor todava, por rdenes del
gobernador y de los Reyes se prohiban prcticas esenciales
a la supervivencia de los indios, todo para aprovechar el
ltimo minuto de sus existencias. No podan efectuar aretos
en los meses de trabajo, jugar a la pelota, inhalar cohoba,
ni baarse. Ectas prohibiciones alteraban el equilibrio somtico y cultural en que se basaba Za reproducci611 de las
comunidades tanas. Corno para toda cultura primitiva, el
descanso y la diversin eran la necesaria prolongacin de las
labores productivas. Todo el gnero de vida que instaur la
encomienda ovandina result destructivo de acuerdo a que los
principios culturales de los tanos eran muy pwo susceptibles
de cambio.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

Todo lo visto sobre las encomiendas nos induce a definirlas


como una variante de explotacin esclavista, con caractersticas
sui generis. Este sistema sle bas en un abismo entre las normas jurdicas y las realidades sociales. La libertad del indio,
evidentemente, no era ms que una ficcin, cuyo mantenimiento
se debi a los trminos de la cesin papa1 de las tierras americanas, donde el fin de la Corona espaola sera evangelizar
a sus habitantes, y a los propios intereses de la Corona para
mantener su poder en Amrica. La encomienda se basaba en
un rgimen de trabajo forzado y la explotacin se efectuaba
por va extraeconmica, lo que es el elemento caracterstico
de los sistemas precapitalistas . Estaba desprovista de cualquier base contractual, y el pago de salario no tena ninguna
significacin econmica, sino que constitua un medio de enmascaramiento de la esclavitud. Esclavitud hacia un amo d e
terminado, concebida temporalmente, y destinada a servir al
incipiente mercado capitalista, y, por ambas cosas, con rasgos
extremos casi desconocidos en la historia. La no propiedad
del indio por el encomendero era paradjicamente un factor
de agudizacin de los rasgos esclavistas, tal como todas las
fuentes lo sealan, por lo que muchos defensores de los indios
llegaron a solicitar como mal menor la concesin de las encomiendas en forma perpetua o por varias vidas. En el sistema
de encomiendas en la etapa antillana, el indio era visto como
un bien pasajero, que se poda perder por los caprichos del
gobernador .o por su rpida desaparicin, lo que haca que fuese
explotado por los procedimientos ms intensivos, sin ninguna
consideracin adicional. E l cobro de los tributos en el trabajo
forzado hizo posible esta explotacin, pues la autoridad real no
intervena, y por razones pasajeras la favoreca. Como se sabe,
en los centros del imperio espaol en Amrica, las encomiendas
durante muy poco tiempo o en proporcin netamente mimritaria tuvieron forma de pago del tributo en trabajo directo, lo
cual haca ms tolerable la situacin a los indios, procurando
stos el pago del tributo al encomendero bsicamente en los
marcos de su propia economa. De la utilizacin directa del
trabajo de los indios en las Antillas, la condicin social result
peor que la derivada de una esclavitud como exista legalmente

en la poca. Las fuentes son concluyentes cuando sealan que


los indios de repartimiento eran tratados mucho peor que los
esclavos negros e indios y que los naboras perpetuos.
De los volmenes de riqueza que generaron estas encomiendas, se dehe citar el dato de que en las fundiciones anuales
(2 en Buenaventura y 2 en Concepcin) se fundan entre 400,000
y 600,000 pesos de oro, cantidades que en lo inmediato agilizaron el mercado espaol, y en cierta medida el del Mediterrneo. Oficialmente llegaron a Sevilla entre 1503 y 1505,
445,266 ducados de oro, entre 1586 y 1510, 979,483 ducados,
cantidades todas provenientes de la isla Espaola, a una razn
cercana a 200,000 pesos anuales, lo que no invalida los datos
que se conwen sobre las fundiciones de esos aos oscilantes en
el medio milln de pesos, pues mucho oro entraba de contrabando o no se registraba por otros motivos. Entre 1511 y 15l5
llegaron a Sevilla 1,434,664 pesos, cuando se haba iniciado la
colonizacin en las otras tres grandes Antillas y en el enclave
del Darin.

La escasez de indios empez a ser sentida agudamente


hacia fines de 1508, cuando como sabemos se contaron oficialmente sesenta mil. Ovando solicit y obtuvo del Rey Fernando
la autorizacin de trasladar a los habitantes de t&s las pequeas islas cercanas a La ESpaola, juzgadas "intiles", a
sta, para ser puestos a trabajar en las empresas de los espaoles. El traslado de los lucayos se efectu en los ltimos tiempos del gobierno di? Ovando y en los iniciales del de Diego
Coln, por medio de expediciones privadas que pagaban una
parte de los indios capturados a la Corona por concepto de
impuesto del quinto, quedando el resto a disposicin de los
organizadores, pudiendo venderlos en cierto plazo o utilizarlos
para provecho propio. Para evitar "cargos de conciencia", la
Corona legisl rpidamente, definiendo el status de esos lucaym deportados a La Espaola y luego a Puerto Rico y a Cuba,
como "naboras perpetuas". Es decir, naboras no sujetos a
repartirnientos, propiedad privada del empresario o comprador, sin que tuviera, no obstante, derecho a enajenarlo, y con
la obligacin de residir en la isla donde se encontrara el nabona,

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

213

pero s con el derecho de trasmitir10 por herencia a sus familiares en caso de que se encontraran residiendo en la isla en
cuestin o se trasladaran a residir a ella. Jurdicamente, y a
diferencia de los indios de repartimiento, los naboras perpec
tuos eran esclavos, pero la Corona evit la utilizacin del VOcablo por escrpulos elementales, y la nica caracterstica que
los diferenciaba de los esclavos en todo el sentido del trmino,
su carcter no enajenable y su adscripcin al amo, no se cumpli
en lo ms mnimo. Los naborias perpetuos fueron objeto de
venta y cambio hasta tan tarde como 1544, cuando en virtud
de las b y e s Nuevas se aboli la esclavitud de los indios, y los
pocos naboras que quedaban vivos en las Antillas fueron declarados libres, por encima de la tenaz resistencia de sus
dueos.

EL traslado de los lucayos ya tena el precedente de la


autorizacin dada por los Reyes en 1503 de apresar como esclavos a los indios caribes, por negarse a reducirse como vasallos, a recibir la f catlica, y por comer carne humanal. La
belicosidad de los caribes frustr todos los intentos que se
hicieron contra ellos, pero con la crisis de indios e n La E s p d l a
y posteriormente en las dems Antillas, los colonos espaoles
recurrieron al expediente de considerar de facto caribes a todos
los indios que podan capturar en el litoral de Amrica del
Sur, para ser vendidos por esclavos en las islas. La Espaola,
Puerto Rico y Cuba, se transformaron en el infierno de los indios
de los litorales del Mar Caribe. Las expedi~i~ones
de descubrimientos y rescates eran financiadas parcialmente de esta manera, e incluso tambin la empresa colonizadora en el Darin,
y precisamente el descubrimiento de Mxico se realiz desde
Cuba en una de las expediciones de cacera de indios normales
en esos aos. Esos "caribes" capturados eran declarados llanamente esclavos, a diferencia de los lucaps. L a cantidad de
estos esclavos de Tierra Firme, Trinidad y otros puntos ( c m 0
de Mxico posteriormente) entrados a las grandes Antillas, sin
embargo, debi ser inferior al nmero de los lucayos, pero el
trfico se prolong por mucho tiempo (hasta la segunda mitad
del siglo XVI), claro que a un ritmo decreciente, por la introduccin de esclavos negros y por las restricciones cada vez ms

214

ROBERTO C A S A

severas de la Corona, expresadas por ejemplo en la demarcacin que hizo Figueroa en 1520 de 10,s territorios de indios de
Tierra Firme entre caribes y guaitiaos.

Las condiciones de explotacin y exterminio de los tanos


seguan exactamente en los mismos trminos cuando se produjo
la histrica protesta de los frailes dominicos, que cuestionaba
todo el sistema dc las encomiendas y hasta el derecho de Espaa a la posesin de las nuevas tierras. El escndalo que
suscit el famoso sermn, se reflej en la convocatoria por la
Corona de una comisin de notables para que estudiara y diera
soluciones al problema indgena. De las juntas y discusiones
surgieron unas recomendaciones de principio y las ordenanzas
para el gobierno de los indios conocidas como Leyes de Burgas,
a fines de 1512 e inicios de 1513. Estas leyes a menudo han
sido celebradas como un primer reconocimiento de los derechos
del indio. En realidad consagraron la esclavitud de los indios
en los repartimientos en su variante antillana, en aras CCe la
fantasmagrica instruccin de stos a la religin catlica. Las
Leyes carecan de cualquier ingrediente humanitario, ya que su
fin era asegurar la extraccin de oro disminuyendo al mismo
tiempo en lo posible la tasa de mortalidad de los indgenas
corriente en esa poca. En, ciertos medios burocrticos del
Estado espaol, ya por esos aos se estaba tomando conciencia
del peligro que significaba para eJ futuro de la colonizacin
espaola en Amrica la desaparicin de su poblacin aborigen
en el grado en quc se produca en la isla Espaola; y, por tanto,
el rgimen de repartimientos que desde el principio se quiso
instaurar en Tierra Firme, la Corona lo concibi distinto al de
las islas. En las instrucciones a Pedrarias Dvila se ordena
que nunca ms de una tercera parte de los indios de un cacique
estn trabajando conjuntamente en la hacienda del espaol
encomendero, y que esos tercios se turnaran varias veces en
el ao. En Mxico, los servicios en trabajo de las encomiendas
desaparecieron bastante pronto. Pero las disposiciones de las
Leyes de Burgos no introdujeron ninguno de esos cambios bsicos de la condicin social de los indios. Las disposiciones que
protegan a los indios eran de carcter secundario, no alteraban
la estructura bsica del sistema de repartimientos en SU n~oda-

LOS TAINOS DE LA E S P U O L A

215

lidad antillana extreme y, lo que es peor, esas pocas disposiciones en su mayora no se cumplieron, por lo menos hasta la
llegada a fines de 1516 de los frailes Jernimos.

Las Leyes de Burgos decretaban la reduccin de los indios


en nuevas poblaciones, intento que ya la Corona haba ordenado sin que los gobernadores Ovando y Diego Coln hubiesen
podido cumplir, por la amenaza de los indios de que en caso de
ser dsalojados de sus aldeas se suicidaran o huiran a las
montes. Esta medida tenda a la destruccin del ltimo reducto
de las instituciones sociales indgenas, cuyo funcionamiento estaba completamente dislocado, pero a cuyos restos los indios
se aferraban tenazmente. Las Leyes instituyeron los perodos
de trabajo en las encomiendas de dos veces al ao por 5 meses,
y de 40 das intermedios de trabajlo en los conucos, tal como
legalmente estaba vigente. La disposicin nicamente afectaba
a las demoras o extensiones adicionales del trabajo por varios
meses, que se hacan corrientemente, lo que de por s era un
aspecto importante para limitar las altas tasas de mortalidad.
Pero esta disposicin, en parte, no se cumpli durante varios
aos, pues las demoras siguieron hacincEose ilegalmente o por
medio de sobornos a los funcionarios y visitadores de indios.
Medidas como las que ordenaban no cargar a los indios con
grandes pesos, o reglamentaban el rgimen alimenticio, o el
trabajo de mujeres, aparte de no haber sido cumplidas sino
parcialmente, estuvieron contrabalanceadas con la intensificacin de la jornada regular de trabajo. Con el agotamiento de
los depsitos de oro de aluvin, se pas a la explotacin de
yacimientos en que haba que cavar sobre la roca para ir tras
las vetas del metal, ocasionando esta dura labor una nueva e
importante fuente de mortandad. La extraccin intensiva de oro,
verdadera causa de la desaparicin de los indios, era protegida
en las Leyes. La nmero 25 por ejemplo, dispone que cada encomendero deba destinar al menos 113 de sus indios a labores
mineras (en detrimento naturalmente de las agrcolas, y forzando el traslado de indios a grandes distancias por ley); la
nmero 26 restringe los prstamos de indios de un encomendero a otro, slo para labores mineras.

ROmRTO CASSA

El pago del jornal de los indios por el trabajo de un ao


se aument de medio peso a un peso de oro, lo que naturalmente mantena la ficcin del salario y a los indios fuera de
toda la economa mercantil y dependiendo su alimentacin del
aprovisionamiento del encomendero. Cada indio minero, por
entonces, produca por lo menos 10 pesos de oro y posiblemente
ms, pues en 1518 cuando la productividad era menor por el
agotamiento de los yacimientos, los oidores o jueces de la
Audiencia informaron que 200 indios, deducidas todas Icrs costas,
producan normalmente 1,000 pesos de oro al ao, es decir que
el encomendero reciba una ganancia neta de 5 pesos de oro
por indio minero y apenas pagaba 1 peso de oro, por concepto
de salario.
Otras medidas para reducir la mortandad, como la de limitar el nmero de indios de cada encomendero a un mnimo
de 40 y un mximo de 150, tampoco fueron cumplidas. En el
Repartimiento de 1514, los ricos encomenderos vecinos de la
isla, los altos funcionarios coloniales, y los favorecidos aristcratas de Espaa, tenan siempre ms de 150 indios, y la mayora de los simples vecinos espaoles que recibieron indios
(minora del total general) menos de 10 indios cada uno.
El que las Leyes no tuvieron gran efecto sobre las condiciones reinantes de explotacin del indio, y por tanto no frenaron su extincin, lo prueban los datos demogrficos a que
ya hemos hecho referencia. En 1514 se contaron 25,435 indios,
seal de haber cerca de 30,000, y cinco aos ms tarde no
llegaban a 11,000, lo que indica una reduccin superior al 50%
en ese corto perodo, posterior a la promulgacin de las Leyes.
Esa realidad irrebatible, junto a las continuadas denuncias de
los dominicos y Las Casas, incitaron al trono espaol (ya mwrto Fernando V) a enviar una misin de sacerdcites de la orden
de los Jernimos, a fines de 1516, como gobernadores de Indias,
con poderes de solucionar el problema indgena.

Las instrucciones que recibieron estos frailes del cardenal


Cisnerus, regente del trono espaol, sugeran tres posibilidades de poltica a adoptar. La primera, la liberacin de los
indios en sus pueblos, gobernados por sus caciques, obligados

LOS TAINOS DE LA ESPAmOtA

217

a pagar un tributo, parte del cual se destinara a indemnizar


a los encomenderos. La segunda variante, la formacin de
nuevos pueblos de indios, en que se hiciesen repartos de tierras
para los cultivos en sistema de familias naturales, pueblos gobenados por un espaol, un sacerdote y un cacique, recomendndose el favorecimifento del paso de la jefatura de los indios
a mano de algn espaol; se comportaba en dicho esquema un
rgimen econmico de sujecin de la poblacin indgena a la
administracin colegiada de las aldeas, con la obligacin de que
siempre estuviese en trabajos mineros un tercio de la poblacin
masculina adulta, distribuyndose el producto en diversas partes,
la de los propios indios entregada en ropa o herramientas, no
en dinero. Por ltimo, si ninguno de los dos planes se podan
poner en la prctica, 10.9Jernimos deban procurar que los
indios fuesen tratados lo mejor posible, haciendo cumplir a los
encomenderos las ordenanzas de Burgos, pero ya con notables
modificaciones a favor de los indios. (23).

Los Jernimos encontraron fuerte resistencia de parte de


los encomenderos, a los proyectos que pensaban poner en prctica. La nica medida que adoptaron de inmediato fue quitar
los indios de encomienda a los dignatarios cortesanos, que los
explotaban por medio de mayordomos. Los Jernimos se percataron de que abolir las encomiendas a breve plazo equivala
a provocar una salida masiva de espaoles de la isla, y por tanto
a la ruina de la colonia, y como representantes de los intereses
reales en primer lugar, renunciaron en lo inmdiato a tal
disposicin. Es difcil precisar en qu medida lograron aplicar
las enmiendas a las Leyes de Burgos favorables a los indios.
Ellos expresaron que nunca los indios haban sido tan bien
tratados como bajo su gobierno y es bien probable que fuese
as, pero los rasgos esenciales del sistema de encomienda se
mantuvieron en el perodo, y las mejoras se referan a aspectos hasta cierto punto secundarios, sin afectar 1m puntos centrales como los dos perodos de trabajo de cinco meses. Los
Jernimos concentraron esfuerzos para sentar las bases de la
fundacin de veinticinco pueblos de indios, de acuerdo a la se@
' &da versin de las instrucciones que recibieron en Espaa,
pero no tuvieron xito por haber perecido la tercera parte de

n8

ROBERTO CASSA

los indios a fines de 1518 en una epidemia de viruelas. Es aventurado especular si hubiesen podido efectivamente poner en
prctica tal sistema, pero es improbable, pues el siguiente
Gobernador y Justicia Mayor, despus de los Jernimos y Zuazo,
Rodigo de Figueroa, lleg con instrucciones de tratar por todos
los medios de libertar a los indios, lo uual no pudo hacer.
Figueroa liber dos caciques con sus indios para ponerlos a
prueba y ver si era posible hacerlo con todos los otros en base
a que pagaran un tributo per cpita a la Corona. De acuerdo
a los criterios culturales arraigados los tanos no se integraron
a un esquema de produccin mercantil, como esperaban la
Corona y Figueroa. Se limitaron a buscar el oro estrictamente
necesario para el pago del tributo, fijado en 3 pesos anuales
por indio adulto, y a mantener a la manera tradicional sus
conucos. Para Figueroa, al igual que para los Jernimos, la
liberacin general de los indios equivala al desmembramiento
de la colonia; por ello se limit a liberar a los indios que quedaban vacantes de encomienda, por encima de la tenaz oposicin
de los encolmenderos y de su grupo de "servidores del rey",
encabezados por el tesorero Pasamonte. Figueroa trat en lo
posible, aparentemente, de proteger a los indios de los abusos
de los encomenderos, pero los resultados no debieron ser de
gran trascendencia, ya que por ese tiempo aument mucho el
nmero de indios rebeldes en los bosques.
La liberacin de los indios, tanto los Jernimos, como
Zuazo y Figueroa la consideraban posible, si, paralelamente,
se introducan nuevos medios econmicos para el sustento de
Los colonos espaoles, principalmente el aumento de los cultivos
de productos agrcolas mercantiles junto a la introduccin masiva de mano de obra esclava procedente de Africa, que deba
sustituir la de los indios. Pero la entrada de negros esclavos
comenz en el momento en que ya el grueso de la poblacin
aborigen haba desaparecido, y p r otra parte no introdujo de
por s cambios en el status social de los indios supervivientes,
por lo que el descenso demogrfico, aunque algo detenido, continu. Jncluso, el viraje a una economa agrcda-ganadera, a
inicios de la dcada de b s 20, y desde antes, tuvo que ser
financiado en parte por medio de conaesiones de encamiendas

de indios, como las que se dieron para favorecer la construccin


de ingenios de azcar junto a prstamos de dineros obtenidos
del producto del trabaj,o aurfero de los indios, para la construccin de los ingenios y la importacin de los negros esclavos.

La rebelin de centenares de indios en la dcada de los


veinte, organizados en bandas en los montes y de las cuales la
ms importante fue la de Enriquillo, contribuy a aligerar las
cargas de trabajo de los indios por el temor de que engrosaran
las bandas rebeldes, pero no hay noticias exactas acerca de las
condiciones de trabajo de las encomiendas en esa dcada y en
la siguiente, pues la importancia de los indios haba sido ya
opacada por los negros. No obstante, lo principal es que las
encomiendas no fueron abolidas nunca, y los indios continuaron
en su status de poblacin servil. Lo ms que se hizo fue seguir
el ejemplo de Figueroa, liberando de tiempo en tiempo pequeas cantidades de indios. Incluso, el cese de hostilidades por
parte de los insurredos dirigidos por Ehriquillo en 1533, a
cambio del reconocimiento de la libertad absoluta de stos, no
acarre la abolicin del rgimen de encomiendas. Enriquillo,
como es frecuente en movimientos populares pre-modernos,
adopt una postura particularista: se content con la libertad
de sus acompaantes sin reivindicar la del resto de indgenas,
sometidos a encomiendas; ms que eso, acept comprometerse
a perseguir con sus indios, a cambio de recompensas, a los
indios y negros alzados en los bosques. Las encomiendas se
mantuvieron en la isla, hasta 1544, cuando por las Leyes Nuevas fueron prohibidas, pero claro que limitadas a pequeas
cantidades de indios que disminuan rpidamente, pues la desaparicin de stos continuaba por los efectos sociales del rgimen colonial y por el mestizaje de ellos con negros y blancos.
Por otra parte, el modelo de encomiendas tpico hasta 1520
no pudo subsistir en muchos aspectos, pues la relacin de indios
con caciques reconocidos se diluy por las consecuencias de
muertes y disgregacin de los ltimos restos de su organizacin
comunal aldeana. Los indios y naboras de repartimiento, aparentemente, pasaron a constituir una especie de servidumbre
dentro de las economas de los amos; se tenda a emplearlos
en los momentos de libertad a cambio de salario, en lo cual

ROBERTO aASSA

quizs influy el auge mercantilista de esos aos causado por


la industria azucarera. Cuando estos indios quedaban vacantes
de enmienda, se tenda a concederles la libertad, pero casi
siempre quedaban en dependencia personal en hatos ganaderos
o estancias o como sirvientes domsticos, en caso de no ser
integrados a una aldea de indios.

La mayor parte de esclavos indios y naboras perpetuos


fueron liberados en 1544, pero los que se demostr que haban
sido tomados en guerra continuaron en su condicin. Todava
despus de esa fecha siguieron entrando indios esclavos de
Tierra Firme, y los documentos de la poca no pocas veces
mencionan a esclavos indios junto con los negros.

Los indios de encomienda liberados en distintas ocasiones,


las restos de la banda de Enriquillo y los esclavos liberados a
partir de 1544 pasaron a ser integrados en gran parte en aldeas
de indios creadas por las autoridades coloniales. Otros, sin embargo, siguieron viviendo en establecimientos agrcolas y ganaderos de espaoles como asalariados, en las ciudades como
sirvientes en la misma condicin, o en la escala social ins baja
de mendigos, rateros y prostitutas. De las aldeas de indios, la
ms importante fue Boy, que hasta el siglo XVII era mencionada como de sus diescendientes. Del destino de las otras hay
pocas noticias, pero en general sus poblaciones se extinguieron
lentamente. Se sabe que una de las aldeas de indios acompaantes de Enriquillo fue incendiada en 1537 y sus habitantes
asesinados por negros cimarrones comandados por Lemb, por
servir de espas y guas de las cuadrillas espaolas anti-cimarronas .
PROICmS CULTURALES

El contacto entre los indios y espaoles facilit una corriente de intercambio de medios culturales entre ambos grupos,
pero de manera importante y con sentido de continuidad en
la historia, la proveniente de indios a espaoles, por la a d a p
tacin a que se vieron onados los segundos a las condiciones
de las nuevas tierras, aprovechando la experiencia secular de

LOS TAINOS DE LA 'EspAi(S0LA

ni

medios de los indgenas. Muchos elementos de la cultura material indgena s~ perpetuaron por esta va en las Antillas, y
subsisten hasta nuestros das.

A pesar del impacto que constituy la presencia espaola,


los modelos bsicos de creencias y costumbres de los tanos no
variaron. En virtud de poseer un sistema religioso sincretista,
los tanos no hicieron ms que asimilar a las deidades cristianas, de manera absolutamente peculiar, o sea, de acuerdo a su
sistema general de creencias, como los dioses de los poderosos
espaoles que, por lo mismo, deban ser poderosos tambin, y
a los que habra que rendir cierto culto para obtener sus favores. E l dios de los cristianos y las otras deidades o santos,
eran vistos por los tanos con las mismas caractersticas antropomrficas de sus sencillos cemes. A pesar de las enseanzas
de la religin cristiana (no muy intensas por el rgimen de
trabajo forzado, pero al fin y al cabo impartidas durante dcadas) los tanos nunca llegaron a comprender verdaderamente
la nueva religin. Vale la pena citar algunos reflejos de la religin cristiana entre los indios para obtener una idea de las
caractersticas que adopt. Por ejemplo, cuando los primeros
frailes misioneros construyeron una ermita cerca de la aldea
de Guarionex en la Vega Real, algunos indios del cacique se
apoderaron de las imgenes de santos y las enterraron en un
conuco, esperando obtener mejor cosecha de los frutos all
sembrados, de acuerdo al criterio religioso de fuerza que atribuan a los cemes y de la asociacin de deidades al crecimiento
de los cultivos por procedimientos mgicos. Esta accin fue
castigada quemando vivos a los indios que la ejecutaron, interpretada por los espaoles como vituperio. En realidad era todo
lo contrario, constitua una forma de adopcin de los espritus
de los cristianos por los indios a su sistema religioso.
El afn conquistador de los espaoles fue explicado por
Hatuey, cacique escapado de la guerra de Xaragua a Cuba, a
los indgenas de esa isla, por la bsqueda incesante por ellos de
un dios, el oro, al cual reverenciaban mucho. Hatuey propuso
que los propios indios rindieran homenaje en un areto al cem
cristiano oro para que intercediera a favor de ellos ante los

RQBERTO CASSA

conquistadores, y finalmente propuso echar al fondo de un n o


este dios, para que los cristianos no lo pudieran encontrar y
al cansarse de buscarlo se marcharan de sus tierras, razonamiento ste curiosamente exacto pero tardo. E2 espritu de
esta concepcin de Hatuey significa que i conceba a la religin
cristiana en la m i m a relacin de apropiacin directa del poder
de los dioses, en forma mgica, como era el caso con los cemies,
y adems la factibilidad elemental de creer que los dioses cristianos fuesen ciertos y poderosos.
El mismo modelo de reaccin caus al cacique Caonah
su captura por Ojeda. Este ofreci darle en las esposas que lo
inmovilizaron, los cemes que hacan tan poderosos a los reyes
de Castilla, por ser su material de latn o cobre, el cual era
considerado por los indios sagrado (el guann), llegado del cielo.
Caonabo pensaba utilizar el poder de los cemies cristianos en
la guerra que preparaba contra Los propios Eristianos espaoles. . . Para l, la campana de La Isabela era un cemi cristiano que hablaba.

En una clase de religin a indios de Bonao, un fraile les


dijo que Dios era El Sdvadar y acto seguido empezaron a
escupir y blasfemar a Dios, pues creyeron que se trataba de
un espaol llamado Salvador, el ms cruel de los encomenderos
de la regin. Ya sabemos que los cemes ae los tanos eran
seres familiares, de caractersticas humanas que podan vivir
entre los hombres. La abstraccin Clel Dios catlico, puro espritu, era para ellos inconcebible, a pesar de haber avanzado,
como lo hemos visto en el captulo anterior, en el culto a divinidacles abstractas.
En torno a expresiones exteriores de su religin, los tanos
tuvieron que afrontar las prohibiciones de las autoridades espaolas, cuyo objeto era la erradicacin de sus creencias y
costumbres tradicionales. Los espaoles prohibieron los ritos
de la cohoba, destruyeron todos los dolos que pudieron, hicieron obligatoria la asistencia a los adwtrin,amientas religiosos, prohibieron en parte los aretos, la prctica mdica de
b s behiques, la poligamia, los baos.. . Nada dio resultado.
Este cmulo de tradiciones indgenas era parte de sus seres,

LOS TAINOS IYE: LA ESPAFJOLA

223

constitua casi un legado biolgico. Las relaciones concuerdan


en que cuando los indios volvan, en los das intermedios de
los rapartimientos, a sus aldeas, practicaban toldos s u antiguos
ritos y olvidaban lo que se les haba enseado de la religin
cristiana. Todava a mediados del siglo XVI, los pocos indios
naturales de .la isla que quedaban vivos, junto a los trados de
otras tierras, celebraban aretos .

La influencia de los espaoles sobre los indios es patente


en hallazgos arqueolgicos. En enterramientos posteriores a la
entrada de los espaoles, se encuentran a menudo diversos
objetos de procedencia europea, que colocados junto al cadver
evidencian la importancia que se les conceda. Por otra parte,
hay algunos objetos indgenas (muy raros) en que se plasman
manifestaciones de la transculturacin, en la forma epidrmica
en que se produjo.

La economa colonial no pudo variar las normas que regan


la sociedad de los indios, al menos hasta 1520, cuando todava
subsista el sistema de encomiendas por caciques y la permanencia de los indios parte del ao en sus aldeas, donde seguan
practicando las normas comunales primitivas. Las consideraciones de valor propias de sus instituciones tradicionales siguieron regulando la relacin econmica de los indgenas con
terceras personas. Los ofrecimientos de participacin en el
rgimen de las encomiendas a algunos caciques, a diferencia
de lo que sucedi ms tarde en las altias culturas, no fueron
aprovechados. Al igual que en sus creencias y costumbres, la
inmensa mayora de la poblacin tana mantuvo hasta el fin,
en la medida en que lo permitan las nuevas realidades coloniales, las instituciones y las normas que rigieron sus primitivas
comunidades.

Las creencias indgenas no actuaron de ninguna forma


sobre los espaoles. Fernando Ortiz, historiando la adopin
del tabaco por los espaoles, supone que los colonizadores
iniciales de las Antillas asistan a la consulta de los behiques,
pero no hay base concreta para tal aseveracin en la documentacin conocida hasta el momento. Los espaoles se aprovecharon de las tcnicas indgenas, en cambio, en un grado

intenso. La transculturacin entre ambos grupos residi esencialmente en la transmisin de elementos de la cultura material aborigen a los espaoles y, posteriormente, a los negros esclavcs, elementos que contribuyeron a conformar la
totalidad de la sociedad colonial. Se ha dicho que los espaoles que cruzaron el ocano y se establecieron en Amrica,
elementalmente por tal hecho, ya no eran los mismos espaoles
de Espaa; empezaban a dar f o m a a lo que sera luego la
cultura americana mestiza. Desde los primeros das de su implantacin en La Isabela, los espaoles tuvieron que empezar
a comer casabe y ajes, y a utilizar los vocablos indgenas para
los objetos desconocidos por ellos, muchos de los cuales han
pasado definitivamente al idioma castellano.
Una de las vas ms importantes por la cual diferentes
medios culturales indgenas pasaron a los espaoles y a los
negros, fue el trato sexual de stos con las mujeres indias. La
escasez de mujeres de estas dos razas, a lmites de casi inexistencia hasta f e c h a muy tardas, y al mismo tiempo la composicin mayoritariamente femenina de la poblacin tana, ocasionaron esta corriente de mestizaje fsico y cultural. Los intercambios sexuales de indias y espaoles, en parte, principalmente
en los primeros tiempos, tuvieron carcter voluntario. Los
tanos practicaron la costumbre, muy extendida entre pueblos
primitivos, de entregar mujeres de la comunidad a los visitantes en prueba de amistad, pero gradualmente se pas a la
coaccin sistemtica en estas relaciones.
Seguramente que ms importante en la configuracin de
rasgos culturales de la sociedad colonial fue la relacin de
intercambio sexual que se produjo entre indias y negros esclavas o cimarrones. Muy frecuentemente los espaoles cedan
mujeres indias a esclavos negros. Ms tarde, una de las preocupaciones ms importantes de los negros cimarrones f'ue la
de robar indias para tenerlas por mujeres en sus bandas. E2
elemento coactivo, pues, sigui manifestndose parcialmente en
las relaciones sexuales de indias y negros. Por 10 dems, la
cohabitacin de los primeros negros con los indios de encomienda y esclavos, facilit el intercambio sexual entre negros

LOS TAINQS DE LA ESPAROLA

225

e indias y, en general, la comunidad de vida e intereses produjo acercamientos diversos (oomo la unin en bandas insurrectas de personas de ambos grupos), que se expresaron en la
adopcin mutua de elementos culturales, de los que slo sobrevivieron los de indios a negros debido a la desaparicin de los
primeros. Hay que tomar en cuenta que los niveles socio-ec*
nmicos y culturales de los indios y los negros tenan numerosos puntos de contacto que facilitaban esta corriente de transculturacin .
El estudio del legado cultural indgena y su participacin
en la conformacin de la cultura de los tiempos posteriores,
exige investigaciones concretas histrico-etnogrficas que trascienden los objetivos y posibilidades del presente trabajo.

NOTAS DEL CAPITULO SEXTO

"Carta al Rey, del Padre Fray Pedro de Crdova, Vice-Provincial


de la Orden de Santo Domingo. Santo Domingo, Isla EspaSiola,
28 Mayo", C'DII, tomo XI, pp.. 261-224.
Bartolom de las Casas. Brevisima Relacin de la Destruccin de
l a s Indias, Prlogo y seleccin de Agustn Millares Carlo, Mexico,
Biblioteca Enciclopdica Popular, 1945, pg. 19.

"Carta que escribieron varios Padres de la orden de Santo Dunnngo,


residentes en la isla Espaola M r . Xevres. 4 de Junio de 1516",
CDII, tomo VII, pp. 397-430.
Idem.
"Carta que emibi el Licenciado Alonso de Zuazo enviado con
poderes *ampliosa la isla de Santo Domingo par el Cardenal
Cisneros, al ministro flamenco Xevres en 22 de enero de 1518,
sobre los excesos cometidos en aquella isla contra los indios, y su
remedio", loc. cit.

Mrtir de Anglera, Op. cit., dc. 111, lib. VIII.


Citado por Las Casas, Historia, lib. 11, caps. XLI y XUI.
"Antecedentes relativos al viaje de los Gernimos aogobernadores de la Isla Es-spaola", CDII, tomo VII, pp. 437-450.

"Carta e %=relacin escripta por los relygiosos de Sancto Domingo


questhaban en la Ysla Espaola, acerca de las crueldades que
facian los espaoles c m los y n W de Ygns, Xaragusl e otros,
deryxida a MT. Xeare. Diciembre 4 de 1519", CDII, tomo XXXV.
<'RepartimientoIle la Isla Espaola, 1514", Ed. Rodriguez Demorizi, Los Dominicos y las Encomiendas. . ., pp. 73-248.
"Carta de los padres Jernimos, gobernadores de las Indias, al
Rey Don Carlos. 18 de m e r o de 1518", Ed. J. Marino Inchustegui
Reales Cdulas y Correspondencia de Gobernadojres de Santo Domingo, Coleccin Histrico-Documental Trujilloniana, Madrid, 1'358,
tomo 1, doc. 9.

En esa carta los Jernimos informan del proyecto de fundar


25 o 26 pueblos de 400 a 500 personas cada uno.
Zuazo, en la carta de 22 de m e r o de 1518 a Xwres, loc. cit.,
da la cifra de 11,000 personas. Hay otras fuentes de esos ao$

228

R-RTO

CASSA

que dan estimaciones semejantes, por ejemplo, los dominicos que


hablan de menos de 12,000 personas.
(12) Carta de Ramrez de Fuenleal a la Emperatriz, 18 de Julio de
1529 (Extracto), Ed. Fray Cipriano de Utrera, Historia Militar de
Santo Domingo (Documentos y Noticias), Santo Domingo 1950.
Tomo 1, cap. VII.
Explcitamente, Fuenleal dice que no se cuentan cn. la cifra
los indios alzados, que son muchos segn l, y que para esa poca
hoy podemos estimar entre 500 y 1,000.

(13) Carta del Dr. Montao, 25 de Julio 1547, Ed. Utrera, Op. cit .,
tomo 1, cap. XIII.
Del estimado quedan excluidos los indios trados de tierras
continentales como esclavos, cuyo nmero era muy superior, en
tmces, a l de los naturales.
(14) "Ynstruccion y Memoria de las relaciones que se han de hacer
para la descripcion de las Yncfias, que su Magestad manda hazer
para, el buen Gobierno y ennoblecimiento de ellas. (1582)') CDU,
tomo XXI, pp. 240-286.
(15) Angel Rosenblat, La poblacin indgena y el mestiuaje en Amrim,
1, La poblacin indgena. 1492-1950, Editorial Nova, Buenos Aires,
1954, cap. V.
(16) Pierre Chaunu, Seville et liAtlantique 1504-1650, vol. VIII ( l ) ,
Paris, A . Colin, 1959.
(17) Carl O . Sauer, The Eairly Spanish Main, Los Angeles, University
of California Press, Berkeley and Los Angeles, 1966, cap. 111.
(18) Guillermo Cspedes del Castillo, Las Indias en tiempos de los
Reyes CaMlicos, en Jaime Vicens Vives, Historia de Espao y
Amrica, Barcelona, 1971, tomo 11.
(19)

". ..teniendo cada uno las mujeres que quera, tomadas por fuerza
o por grado a sus maridos y a los padres sus hijas para camareras,
lavanderas, Cocineras, y cuantos indios les parecia para servirse
y traer consigo, que le acompaasen, como si hobieran nacido de
ilustres parires, haciendo fuerzas e importunas violencias.. .".
Las Casas, Historia, lib. 11, cap. CXLVII .
". . levanthiose, ya no curaban de andar a pie camino alguno,
aunque no tenan mulas ni caballos, sino a cuestas de los homb~os
de los desventurados, (si iban de priesa), o como en literas,
metidos en hamacas, si iban despacio, y los que los llevaban,
remudiindase, con todo eso haban de ir volando. (Iban junto con
l indios que les llevasen unas hojas grandes de rboles para hacelles sombra, y otros unas alas de nsar para hacelles aire.. . . .
Dondequiera que llegaban en pueblos de los indios, en un da les
coman y gastaban lo que a 50 indios abundara; el cacique y
todos los del pueblo haban de traer lo que tuviesen y andar
bailando delante. ) . No shlo estas obras de seoro y fausto vansimo mostraban, pero tenan otras mujeres, sin la criada principal,

LOS TAINOS DE LA ESP.AROLA

229

oficialas, como fulana la camarera y fulana la cocinera.


Las Casas, Historia, lib. 11, cap. 1.

..".

(20)"Real Cdula para que los vecinos de "La Bpaola" sirvan a l w


crkthianos en la labranza granxeria, e les ayuden a sacar ora,
pagandoles lsus xmnalw. Medina del Campo. Diciembre 20 de
1503". CDII, tomo XXXI, pp. 209-212.
(21) "As que su comida era de aquel pan cacaM y mataba el minerc
un puerco cada semana; comase l los cuartos y ms, y para 30
y 40 indios echaba de los otros dos cuartos cada da a cocer un
pedazo, y reparta entre los indios a cada uno una tajadilla, que
sera como una nuez, y con aqulla, gastndola toda empringando
el cacab, y con sopear en el caldo se pasaba; y es verdad, que
estando el minero comiendo, estaban los indios debajo la mesa,
como suelen estar los perros y los gatos, para en cayndose el
humo, arrebatallo, el chupaban primero, y, despus de bien
chupado, entre dos piedras lo majaban, y lo que d1 podan gozar,
con el cacab lo coman, y as de todo el hueso no perdan nada;
(y esta tajadilla de puerco y los huesos dl, no 10 alcanzaban
sino solamente los indios que en las minas a sacar oro andaban.. .".
Las Casas, Hkto~ia,lib. 11, cap. XIV.
Para evitar los gastos que supona la alimentacin de los indios y hacer ms rentable la empresa minera, era un procedimiento corriente enviarlos, despus de varios das de trabajo
sin alimentacin, a los montes para que se procuraran tubrculos
y otras plantas silvestres comestibles.

"Lo que los Padres Fray Luis de Figueiroa, Prior del Monasterio
de la Mejorada e Fray Bernardino de Manzanedo e Fray Alonso
de Santo Domingo, Prior de San Juan de Ortega, de la Orden de
San Geroniw, todos tres juntamente, e cada unlo de ellos, yn
solidum, habian de hacer, cerca de la rrefomacim de las Ydas
e Indias dtel ?Mar Occeano, por mandado de Su Mbgestad". CDII,
tomo XXIII, pp. 310-331.
Estas instruc'ciones contienen mejoras sensibles de la condicin de los indios que los Jernimos en su gran mayora no
pudieron hacer cumplir, como la que ordenaba modificar l a ley
13 de las Ordenanzas de Burgos, concerniente a los perodos de
trabajo en los repartimientos, cuyas normas continuaron rigiendo
como lo prueban posteriores instrucciones a Figueroa. Cfr. Beales Cdulas y Correspondencia de Gobernadores de Santo Domingo,
tomo 1, doc. 32.

DESCRIPCIOW DE LAMINAS

Por su reiteracin, se cita en forma abreviada la coleccin o


exhibicin a que pertenecen las piezas arqueolgicas utilizando
M .H. D. al referirnos al Museo del Hombre y S.A . P .H. a la
Sala de Arte Prehispnico de 1s Fundacin Gama Arvalo,
Inc ., ambos de Santo Domingo, Repblica Dominicana.
Las siguientes palabras tambin han sido abreviadas: Procedencia = Proc.; Provincia = Prov. y Coleccin = Col.

LAMINA 1
Primer mapa de la Isla La Espaola o de Santo Domingo, de
Andrs Morales. Copia de Carlo Fratti, de 1516, que se encuentra en la Biblioteca Universitaria de Bolonia. En esta copia se
aprecia la localizacin de algunos agrupamientos tanos mencionados por Pedro Mrtir de Anglera en sus Dcadas del Nuevo
Mundo, en base a los informes que le suministrara Morales.
LAMINA 2
A) Conjunto de diversos materiales lticos y de concha pertenecientes al yacimiento precermico de El Porvenir, Prov. San
Pedro de Macors. Se observan objetos problemticos, morteros,
majadores, esferas lticas, etc . S.A . P.H.
B) Pico de concha obtenido de un lamb (Strombus Gigas).
Proc. : El Porvenir, Prov. San Pedro de Macors . S.A.P .H.
C)Hacha ltica de tipo mariposoide. Pudo ser utilizada conjuntamente en actividades blicas y tareas productivas. Proc.:
Prov. San Pedro de Macors . M. H.D.

234

ROmRTO CASSA

D) Majadores o manos cnicas. Algunos alcanzan tamaos considerables (hasta 12 pulgadas de altura). Se encuentran con
marcada frecuencia en los yacimientos mesoindios de la Isla La
Espaola. M.H.D.

El?)
Hachas de cuello localizadas en el yacimiento de El Porvenir, Prov. San Pedro de Macors. S . A . P .H.
LAMINA 3
Hachas petaloides esculpidas en diversas piedras, aprecindose
en ellas su esmerado pulimento. La quinta pieza presenta la
forma de buril. Tomadas de la obra de Jesse W. Fewkes: The
Aborigines of Porto Rico and Neighboring Islands, Smithsonian
Institution, Washington, 1907.
LAMINA 4
A) Diversas hachas ~petaloides,as denominadas porque su forma semeja los ptalos de una flor. En la parte superior de la
fotografa se observa cmo se incrustaban en un mazo de madera para su empleo. S . A . P . H .

B) Buriles de variados tamaos que muestran sus afilados extremos. Estas piezas sugieren un uso domstico. S .A .P .H.
C) Hacha monoltica de carcter ceremonial. Proc. : San Juan
de la Maguana. S.A.P.H.

LAMINA 5
A) Hacha de forma mariposoide que presenta un estrangulamiento en el medio para ajustarla a un trozo de madera. S.A.P.H.

B) Hachas rectangulares, parecidas a las petaloides, de filo biselado. Son frecuentes en la cultura Igneri, primeros ~pbladores
cerarnistas que habitaron las Antillas, segn los cuadros estilsticos del Profesor Irving Rouse . S . A .P .H .

LAMINA 6
A) Burn de barro cocido de forma discoidal utilizado para
tostar al fuego la yuca rallada en el proceso de elaboracin del
casabe. Proc. : Juan Dolio, Prov. San Pedro de Macors.
S.A.P.H.

B) Fragmento de burn de barro cocido, decorado con una efigie


antropomorfa estilizada y diseos incisos. Proc. :Ebca de Yuma,
Prov. La Altagracia. S. A. P.H.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

LAMINA 7
A) Guayo o rallador de forma elptica truncada, con dos patas
o soportes en la parte inferior. Tallado en roca volcnica, siu
superficie porosa se presta para rallar la yuca. Proc. : Padre Las
Casas, Prov. Azua. S . A. P .H.

B) Guayo con figura antropomorfa, luciendo en el centro un


diseo de incisiones cruzadas; decoracin que sugiere un tejido.
Su parte delantera termina en un reborde. M. H. D.

C) Cibucn. Objeto de cestera que los tanos, al igual que otras


tribus de origen suramericano, utilizaban para exprimir la yuca
rallada en el proceso de elaboracin del casabe. El de la fotografa fue obtenido de una tribu Piaroa en la Amazonia venezolana. S . A . P . H .

Majador ceremoni'al ornitomorfo de base campaniforme. Esta


pieza, al igual que otras tanas, tiene una excelente terminacin
y una perfecta simetra. Por sus representaciones figurativas
y esmerada terminacin es de presumir que los majadores que
aparecen en las Lminas 8 y 9 fueron utilizados en prcticas
rituales y tomados por cemes, o que servan para fines utilitar i o ~en los hogares de los caciques. Proc. : El Cercado, Prov.
San Juan de la Maguana. S.A.P.H.

A) (Conjunto de majadores antropomorfos y antropozoomorfos


de base campaniforme. Proc. : Diversas regiones dominicanas.
S.A.P.H.

B) Variados majadores ornito~morfos


. Proc. : Diversas regiones
dominicanas. S. A . P. H.

LAMINA 10
A) Hacha ceremonial simbolizando una figura antro~omorfaen
posicin acuclillada, esculpida en roca color verde ofivo oscuro.
Proc. : Cibao. S.A.P.H.
B) Hacha-efigie de forma petaloide considerada de carcter ceremonial. Este tipo de hacha pudo representar deidades agrcolas en una variante especial o regional, al igual que los trigonolitos y cabezas ptreas. Proc. : Cibao . S . A. P . H.

236

ROBERTO CASSA

LAMINA 11
A) Trigonolito antropomorfo. El rostro de este cem tiene uil
alto sentido expresionista, mostrando en su parte posterior "sendas sigrnoides de lneas dobles a cada lado de un gran crculo".
M.H.D.

B) 'Cern o trigonolito con figura antropozoomorfa en posicin


agazapada. La proyeccin conoide superior es lisa; por su abultamiento y terminacin en forma de pezones, sugiere mamas
femeninas o el cuerpo de un tubrculo. La esencia agrcola de
esta pieza de tres puntas es indudable, a partir de las noticias
ofrecidas por Fray Ramn Pan. M .H. D.

LAMINA 12
A) Cabeza ptrea o cabeza de Macorix. Toma este ltimo nombre por ser muy frecuente en el rea geogrfica de San Pedro
de Macors, en la zona Sureste de la Isla La Espaola. Proc. :
La Cucama, D . N . S.A.P.H.
B) Cabeza ptrea trilobulada. Consta de tres secciones demarcadas por dos surcos: uno sobre la cabeza de la figura representada y otro en la parte baja. Frecuente en las regiones centrales
de la Isla La Espaola. M. H . D.
Los dolos descritos parecen ser variedades regionales y tipolgicas de los cemes agrcolas, principalmente de los trigonolitos.
LAMINA 13
A) Aro ltico ceremonial de forma circular y gran espesor. Su
superficie rugosa presenta un motivo inciso a manera de decoracin. M.H.D.
B) Aro Itico de forma oval y de buen pulimento. En uno de
los lados aumenta de espesor, presentando una hoquedad elptica
y un saliente con una diminuta perforacin. Proc. : Prov. La
Vega. S.A.P.H.
El signzficado y utilizacin de esta pieza an no ha sido aclarado. Hay quienes las identifican con los juegos de pelota,
mientras otros las consideran emblemas tribales o de los caciques.

LAMINA 14
A) Idolo o cem de la cohoba. Representa una figura antropomorfa masculina arrodillada; por detrs, a nivel del cuello,

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

237

una proyeccin cilndrica del mismo madero (guayacn) sostiene


el plato circular de ofrenda para la celelbracin de la cohoba.
Proc. : La Isabela, Prov. Puerto Plata. S. A . P . H .
B) Idolo de la cohoba. Tallado en madera, en excelente estado
de conservacin. En sus brazos y piernas estn insinuadas las
ligas o bandas de algodn usadas por los tanos. Proc. Ban,
Prov. Peravia . Col. Dr. Ambrosio Malagn y Sra.
Estos dolos representan una o varias de las principales divinidades de los tanos ccjn las que se comunicaban en el rito mgicoreligioso de la cohoba .

LAMINA 15
A) Duho antropozoomorfo tallado en madera. Presenta motivos
incisos en sus patas delanteras. Ed banquillo se sostiene en cuatro patas. M.H.D.
B) Duho antropomorfo tallado en madera de guayacn. Ofrece
la particularidad de tener un elevado espaldar. Generalmente,
estos asientos suelen ser ms planos. M. H. D.
Estos banquillos eran utilizados por los caciques con fines
ceremoniales, como en el rito de la cohoba, y constituyen las
piezas ms originales y mejor elaboradas de la cultura tana.
Su belleza y calidad causaron la admiracin de los conquistadores, segn refieren los Cronistas de Indias.
LAMINA 16
A) Inhalador de cohoba representando una efigie antropomorfa
muy distorsionada, cuyas extremidades inferiores suben hasta
la parte superior de la cabeza y las manos sostienen el nacimiento de los muslos para permitir su posicin. Interiormente
presenta una perforacin en forma de "Y", por la que se
inhalaba el polvo de tabaco y plantas alucingenas utilizado
en el rito de la cohoba. La pieza, tallada en hueso de manat
(Manatus americanus, Cuv . ) , es de gran valor artstico. Proc. :
La Cucama, D. N . S .A.P. H.
B) Inhalador tallado en madera con una representacin zoomorfa en su parte media. Proc.: Hait. Col. Mangons y Maxirnilien.
@) Inhalador en forma de "Y" tallado en hueso de manat. Presenta un agujero de suspensin en su parte superior. Proc. La
Cucama, D.N. S.A.P.H.

LAMINA 1 7
A) Esptula vmica zoomorfa de considerable tamao labrada
en costilla de manat. Su mango representa la cabeza de un
saurio muy estilizado. Proc. : La Cucama, D. N. S.A . P . H.
B) Esptula vmica doble con una figura central representando
un murcilago, animal sagrado de los tanos. La !pieza, de una
simetra bilateral perfecta, constituye una joya del arte escultrico del hueso. Proc. :Macao, Prov. La Altagracia. S.A. P . H.
C) Vomitivo ritual. Tiene como mango un rostro antropomorfo
con una caprichosa decoracin en la cabeza. Est tdlado en
costilla de manat. Proc. : La Cucama, D.N. M .H. D.
Las esptulas vmicas se utilizaban en el rito de la cohoba
para provocar una1 regurgitacin ceremonial, antes de inhalar
el polvo alucingeno.
LAMINA 18
A) Cartula antropomorfa tallada en concha de lamb. Los
tanos la llamaban "Guayza" . Col. Museum of the American
Indian, New York .
B)Amuleto antropomorfo. A la altura del cuello tiene una perforacin transversal para suspenderlo como pieza colgante.
Proc. : Las Yayas, Prov. Azua. S .A. P. H .
C) Amuleto antropomorfo mostrando la dentadura. Tiene el
cuerpo decorado con estilizaciones de pies y manos y dos cabezas
zoomorfas en su parte ms baja y en el centro presenta una
perforacin longitudinal y una transversal en su cuello para
usarse como colgante. La pieza est labrada en la columnela
de un lamb. Proc. : Macao, Prov. La Altagracia. S. A.P.H.
D) Amuleto antropomorfo. Esta pieza, tallada con gran expresionismo, fue labrada en roca de color verde claro y manifiesta
un extraordinario sentido esttico. M. H. D.
LAMINA 19
Vaso-efigie antropomorfo. Ejemplar de excepcional realismo
que representa un tano recostado sobre un duho. Constituye
una verdadera joya de la cermica tana antillana. Proc. : Cueva de Mil Tareas, D. N . S . A . P . H.
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Potiza antropoornitomorfa. Confeccionada en caoln con excelente terminacin y de probable uso mgico-religioso. Manifiesta el alto grado artstico alcanzado por los ceramistas tanos
en la Isla La Espaola. Proc. : La Cucarna, D.N. S.A.P.H.

LOS TAINOS DE LA ESPAROLA

239

LAMINA 21
A) Vaso-efigie comunicante de probable uso ritual. Presenta
en el medio una cara antropomorfa de cuencas oculares vacas
y una combinacin bisexual de dos senos femeninos, decorados
con motivos geomtricos, que se comunican por un saliente de
forma flica . Proc. : Las Yaguas, Prov. Azua. S.A. P. H.
B) Recipiente-efigie antropomorfo de considerable dimensin
(40.7 cm. de altura) . Pesumiblemente representa la persona de
un behique o cacique. L a joroba relaciona la pieza con mitos
tanos. Los rasgos realistas e individualistas de la pieza son bastante destacados. Est considerada por muchos autores como
una de las piezas ms relevantes de la cermica tana. Fue localizada en el interior de una cueva por el arquelogo Theodore
de Booy . Pioc. : Andrs, Boca 'Chica, D. N. Col. Museurn of the
American Indian, New York .

LAMINA 22
A) Recipiente navicular de base plana circular, boca de forma
oval con grueso reborde y dos asas antrapomorfas aplicadas a los
extremos. En su parte superior luce motivos lineales incisos
terminados en puntos. Regularmente, estas vasijas de barro cocido aparecen como parte del ajuar funerario en las tumbas
tanas. Proc. : La Cucama, D. N. S. A . P .H.
B) Anfora mamiforme. Presenta en la parte inferior del cuello
pequeas figuras antropomorfas y en el medio tiene tres salientes
marniformes decorados con incisiones circulares. Proc. : La Cucama, D.N. S.A.P.H.
Esqueleto tano con una vasija que le cubre parcialmente el rostro. El cuerpo presenta una posicin atpica . En su mayora, los
esqueletos tanos aparecen en posicin acuclillada o flexada. El
de la fotografa fue localizado en el yacimiento de Juan Dolio,
D.N., en la costa Sureste de la Isla La Espaola. S.A.P .H.
LAMINA 24
A) Vista general de la plaza ceremonial de Caguana de Utado,
Puerto Rico.
B) Lajas monolticas adornadas con petroglifos en la plaza ceremonial de Caguana de Utuado, Puerto Rico.
Fotografas tomadas del opsculo de Ricardo E . Alegra: El
Centro Ceremonial Indgena de Utuado, publicado por el Instituto de Cultura Puertorriquea, San Juan de Puerto Rico, s/f.

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IIDICE GENERAL

Pgina
RECONOCIMIENTO

CAPTTULORRIMERO.GENERALlDADES
Objetos y Lmites del Trabajo
Fuentes................................................
La Cultura Tana
Grupos Preagrcolas
Notas del Captulo Primero. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .

9
12
16
24
29

CAPITULO SEGUNDO. FUENTES ALIMENTICIAS


Desarrollo de las FUentes Alimenticias
Formas de Cultivo
Cultivos
'"
"
Pesca, Caza, Recoleccin
Notas del Captulo Segundo

,...

31
33
39
53
65

Clasificadn de las Actividades Artesanales


Utiles e Instrumentos de Produccin
Cermica " . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tejido, Hilado y Cestera
Casas
Canoas
Armas
Bateyes y Plazas
Instrumentos Musicales y de Diversin
Idolos y Objetos de Lujo. Arte
Notas del Captulo Tercero

69
71
78
83
88
91
92
94
95
96
105

CAPITULO TERCERO. TECNOLOGIA y ARTESANIAS

ROBERTO CASSA

272

CAPITULO CUARTO. RELACIONES S()()IALES y ECONOMICAS


Divisin del Trabajo
Intercambios
Patrones de Asentamiento y Organizacin Poltica
Ran~os Sociales
Matrimonio y PareIlltesco
~otas del ~tulo Cuarto
CAPITULO

QUI~TO.CREENCIAS y

107
112
120
129
141
147

CEREMONIAS

RELIGIOSAS

Sntesis
Divinidades
Animismo
Mitolo,gia
Rito de la Cohoba
Behiques. S1hamanismo
Costumbres Funerarias
~otas del Oaptulo Quinto

151
152
165
170
173
177
180
183

CAPITULO SEXTO. DESTRUCCION DE LA SOCIEDAD TAINA


El Problenrua Ifistrico
Cada Demogrfica
EVlolucin del Status Social
Procesos Culturales
~o1Jas del Captulo Sexto

185
190
198
220
227

APENDICE
DESCRIPCIO~ DE LAMl~AS

233

LA~AS

BIBLOGRAFIA CITADA
~DICE (}E:~RAL

241

..
,

265
271

FE DE ERRATAS ADVERTIDAS

Pg.

Lnea

19

12

65

n.11

Dice

Debe decir

amazni~

amaznicas

impresiones Coln

impresiones de Coln

73

34

coco

como

81

29

menclonadlos.

mencionados,

84

39

cultivaba la mayor

cultivaba mayor

85

dedicaban

dedicaba

96

23

extendieon

extendieron

127

24

construccin

constitucin

148

n.25

propoietarlS

propietarios

157

23

modenas

modernas

158

de con Yocahu la
piedra

de Yocahu con la
piedra

160

24

inclpinte

incipiente

162

17

elementos de naturaleza

elemenoos de la naturaleza

170

11

pasado

basado

181

23

mujeers

mujeres

198

30

social, aborigen

social aIborigen

210

23

nimalidad

animalidad

COLOFON

Esta primera edicin de 1,500 ejemplares de !la obra "LOS TAINOS DE


LA ESPAAOLA", de Roberto Cass, se
termin de imprimir el dia 31 de diciembre de 1974, en los Talleres de
la Editora del Caribe, C. por A., El Conde No. 1, Santo Domingo, ~pblica
Dominicana. La edicin estuvD a cargo
de iEmilio Cordero l\'liClhel; Francisco
Nova Ramrez, linotipista; Jos Coln
Rosa, ~ldista; Rafael Carlot y Neris
Bienvenido Prez, prensistas.

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