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Historia dominicana y sociedad civil, 1935-19781

Por Quisqueya Lora H.

Santo Domingo, Repblica Dominicana


Diciembre 2009

Este trabajo forma parte de la obra La sociedad civil dominicana. Contribucin a su historia. (2010)
Santo Domingo, MUDE, CIES/UNIBE, Alianza ONG, pp. 51-105

1. La dictadura de Trujillo, 1935-1961 3


1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7

Afianzamiento de la dictadura trujillista


La extincin del sistema de partidos. .
La cooptacin del movimiento obrero
La educacin como mecanismo de control.
El movimiento feminista bajo la dictadura.
Otras formas organizativas bajo control del rgimen
La crisis final de la dictadura.

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2. La transicin democrtica interrumpida (1961 1966).

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2.1 El inicio de la destrujillizacin


2.2 Los partidos polticos: ejes de la reorganizacin social...
2.3 Otras formas de expresin organizativa ..
2.4 El primer gobierno democrtico .
2.4.1. La Constitucin de 1963 .
2.4.2 La oposicin al gobierno ..
2.5 El triunvirato (1963-1965) ..
2.5.1 Los empresarios e industriales en el Triunvirato .
2.5.2 La oposicin al Triunvirato .
2.6 La Revolucin de Abril de 1965.

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3. Los Doce Aos de Joaqun Balaguer (1966-1978) ..


3.1 Industriales y empresarios: alianzas y tensiones.
3.2 Las organizaciones femeninas en los Doce Aos
3.3 La represin balaguerista
3.4 El movimiento estudiantil y profesoral
3.5 El activismo de los sectores obreros
3.6 Los campesinos y la Reforma Agraria.
3.7 La Iglesia Catlica en los Doce Aos .
3.8 Causas de la derrota electoral de Balaguer en 1978

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4. Bibliografa 41

1. La dictadura de Trujillo, 1935-1961


1.1 Afianzamiento de la dictadura trujillista.
Para 1935 Rafael Leonidas Trujillo se haba afianzado en el poder, su dictadura haba
creado todos los resortes necesarios para controlar no slo las estructuras administrativas
del Estado y la economa nacional sino tambin la sociedad dominicana. El rgimen se
bas en un proyecto de unificacin nacional en torno al trabajo, el orden, la paz y el
progreso2 con una gran concentracin del poder poltico alrededor del dictador y de su
crculo burocrtico-militar. Se haba constituido en una de las ms fuertes y ms
centralizadas dictaduras conocidas en la historia del Hemisferio3. El rgimen no se
limit al control militar y poltico, sino que estableci controles sobre la vida familiar, la
educacin, la iglesia y todas las formas de organizacin social. En este ltimo rengln los
sindicatos, las asociaciones, los peridicos, los clubes y toda forma independiente de
expresin social fueron influenciados por los intereses del trujillismo. Las instituciones
pasaron a tener un carcter puramente formal. En consecuencia el precario desarrollo de
la sociedad civil pas por un trance harto complejo que limit en gran medida su
proyeccin. Roberto Cass ha expresado que Con Trujillo se perfeccion el arquetipo de
la subordinacin de la sociedad civil respecto al estado que haban impuesto los marines
en 19164
Bajo la dictadura se termin de formar el Estado capitalista moderno de Repblica
Dominicana. El impulso capitalista trujillista se diferenci del que instauraron los
norteamericanos en 1916 en que este ltimo se caracteriz en sustentar la expansin de la
economa agroexportadora simple, mientras que Trujillo dio impulso a una economa
agrcola e industrial dependiente del mercado interno. Las limitaciones productivas de la
burguesa local, fueron potenciadas por el Estado que asumi las funciones de estmulo a
la generacin de bienes dedicados al mercado interno. Se produjo de esta manera un
desplazamiento de los intereses tradicionales. El Estado se convirti en una maquinaria
implacable de extorsin de la poblacin,5 dndose una directa y fuerte asociacin entre
los intereses personales del dictador y su camarilla y el Estado de tal manera que en
pocos aos pudieron apoderarse de los mayores capitales del pas. La concentracin del
poder alrededor de la figura del tirano le permiti eliminar dos expresiones que haban
caracterizado la Repblica Dominicana: el provincialismo y el regionalismo.
Desde los primeros aos se inici el establecimiento de monopolios en favor de los
intereses de Trujillo, como los establecidos en la sal, la carne, el azcar y la leche.
Este monopolio capitalista se desarroll en detrimento de la burguesa nacional y
evidentemente de la clase trabajadora. Segn Jos Cordero Michel el crculo gobernante
control el 75% de las inversiones industriales, el 35% de las tierras cultivadas y el 25 %
de todo el ganado vacuno, produciendo un saqueo sistemtico de la economa nacional.
2

Rosario Espinal. Autoritarismo y Democracia en la Repblica Dominicana. Santo Domingo, Argumentos,


1994.
3
Jos Cordero Michel. Anlisis de la Era de Trujillo (Informe sobre la Repblica Dominicana, 1959). 5ta.
Ed., Santo Domingo, Editora Universitaria, 1987. p.28
4
Roberto Cass. Movimiento obrero y lucha socialista en la Repblica Dominicana (Desde los orgenes
hasta 1960). Santo Domingo, Fundacin Cultural Dominicana, 1990. p. 180
5
Cass. Ob. cit. p. 182

La maquinaria represiva se ejerci a travs de la Polica Nacional, el Ejrcito, el Servicio


de Inteligencia Militar (SIM), el Partido Dominicano, adems de diversas organizaciones
paramilitares. El ejrcito pas de estar compuesto por 2 mil soldados en 1930 a 25 mil en
1955. El orden pblico estaba controlado en todo el pas por policas municipales. La
Polica Nacional lleg a tener cerca de 10 mil miembros. Las zonas rurales tenan sus
propios instrumentos represivos creados en coyunturas concretas como Los Jinetes del
Este y Los Cocuyos de la Cordillera. El ejercicio de la fuerza se benefici del
monopolio de la informacin a travs del control de la prensa, la radio y la televisin que
solo podan difundir la propaganda del gobierno.
Igualmente las publicaciones y la importacin de libros pasaba por el cedazo de la
censura. Su rgimen enfatiz en forma aberrante la paz, el orden, la estabilidad, el
progreso material y la deificacin del tirano(Dios y Trujillos). 6 La imposibilidad de
manifestaciones de oposicin o simplemente de demandas se explica en el contexto del
rgimen de terror. Para este perodo la sumisin se debe entender como un factor
determinante en la desmovilizacin.
El terror policiaco, el hambre, la inseguridad del empleo, ha preparado a la
poblacin creando en su seno un estado permanente de angustia que exagera la
sensibilidad individual ante la dictadura e impulsa a las personas a refugiarse en la
sumisin 7.
El elemento del terror jug un rol determinante para entender la sumisin y la ausencia de
expresiones de descontento en gran parte de la duracin de la dictadura. El manejo de la
prensa tuvo en la columna Foro Pblico un ejemplo caracterstico de su papel, a travs
de la cul los organismos represivos acusaban a ciudadanos y ciudadanas bajo el
enmascaramiento de cartas del pblico. La mencin en esta columna periodstica
equivala a una advertencia que en muchos casos haca caer en desgracia. La escuela
enseaba la educacin trujillista y constituy un dispositivo de adoctrinamiento.
La Iglesia Catlica, por su significativo peso en la sociedad dominicana, fue un
importante respaldo de la dictadura entre 1934 y 1959. Desde el pulpito y desde los
colegios catlicos se difundi la propaganda del rgimen. Cordero Michel consider que
La iglesia ha ofrecido al rgimen un arma psicolgica formidable para someter
espiritualmente a las masas8.
Esta asociacin entre Trujillo y la iglesia qued fortalecida mediante la firma del
Concordato con el Vaticano en 1953. A partir de esa fecha se produjo un intenso
activismo, que se expres en el control de 50 sindicatos obreros, 7 mil cooperativas de
crdito y de consumo del campesinado, una organizacin patronal y el refuerzo del
movimiento juvenil Accin Catlica.9
En el Estado totalitario trujillista, aunque predominaba la represin y la coercin, se
desarrollaron mecanismos de consenso, como intensas campaas ideolgicas que
buscaban la identificacin de la poblacin con fines concretos. La dictadura mantuvo su
estructura formal de democracia burguesa representativa. Todas las instituciones y
poderes funcionaban normalmente en apariencia. De esta forma el tirano buscaba una
6

Bernardo Vega. Control y represin en la dictadura de trujillista. Santo Domingo, Fundacin Cultural
Dominicana, 1986. p.9
7
Cordero Michel. Ob.cit. p.34
8
Cordero Michel. Ob. cit.. p.36
9
Cordero Michel. Ob. cit.. p.42

legitimacin mnima sustentada en la supuesta voluntad popular expresada en los


mecanismos democrticos que seguan funcionando formalmente aunque sometidos a la
represin y censura.
Cordero Michel consider que para 1947 haba desaparecido todo grupo de influencia El
pueblo qued sin defensas frente a la intensa propaganda unilateral llevada por el
rgimenel jefe y el Partido estn por doquier presentes, en la calle, en la fbrica, en
la escuela, en la tienda, y hasta en los muros de todos los hogares dominicanos.10
1.2 La extincin del sistema de partidos.
La desaparicin de los partidos se inici en 1930 en un proceso tan acelerado que para el
16 de agosto de 1930 los dos partidos mayoritarios en ese momento, el Partido Nacional
de Horacio Vsquez y el Partido Progresista de Federico Velsquez, haban desaparecido.
A finales de agosto se fund el Partido Dominicano, en sus estatutos declar que El
Partido Dominicano se ha constituido para colmar un patritico anhelo de superacin
cvica del pueblo dominicano y como fuerza poltica para sostener y cumplir el credo
renovador del Generalsimo Dr. Rafael L. Trujillo Molina...11.
Todas las organizaciones sin importar su carcter se convirtieron en centros de
propaganda del rgimen. Pero dentro de ellas el Partido Dominicano jug un papel
destacado como organizador de los instrumentos ms efectivos de la maquinaria
propagandstica del rgimen como son los mtines, reuniones, manifestaciones, desfiles,
conferencias y revistas cvicas. Para tener una idea en el curso del ao se celebran en el
pas cerca de 400 misas por la salud del jefe, 300 retiros espirituales, 2,500
conferencias polticas y ms de 800 mtines, desfiles y manifestaciones con una asistencia
total de 3.5 a 4.0 millones de personas pertenecientes a todas las clases sociales12. Esta
maquinaria permiti mantener movilizado al pas permanentemente.
El Partido Dominicano se present como una necesidad histrica para Repblica
Dominicana, este sera el que permitira la unidad nacional. Sera la anttesis de la lucha
caudillista, de la lucha partidista y del regionalismo que ha caracterizado nuestra historia.
El Partido permite organizar y movilizar a sectores que histricamente se mantuvieron al
margen de toda forma de participacin poltica, como es el caso de los campesinos y las
mujeres.
En base a su idea de construir una homogeneidad nacional excluyente de la
participacin poltica, Trujillo dise una organizacin protopartidista dirigida a
aglutinar de manera apoltica y seudocorporativa todos los sectores sociales en forma no
selectiva (iglesia, lites tradicionales, sectores burgueses, mujeres, estudiantes,
profesionales, obreros y campesinos).
Jacqueline Jimnez Polanco13

10

Cordero Michel. Ob.cit. p.35


Jess de Galndez. La Era de Trujillo. Un estudio casustico de dictadura hispanoamericana. Santo
Domingo, Editores: Libros y servicios, 1975. p.152
12
Cordero Michel. Ob. cit. p.38-39
13
Jacqueline Jimnez Polanco. Los partidos polticos en la Repblica Dominicana: Actividad electoral y
desarrollo organizativo, p. 89
11

En el Partido Dominicano es donde se evidencia con mayor claridad la total unidad entre
partido y Estado, el presidente del partido tiene rango de Secretario de Estado; la
Secretara de Estado del Tesoro descuenta 10% de su salario a los empleados pblicos en
beneficio del partido y para ser funcionario pblico era un requisito ser afiliado al partido.
Est engarzado de forma absoluta con la estructura y funcionamiento del gobierno.14
Entre 1931 y 1950 se registraron en l mas de un milln de personas, en un pas en que la
poblacin total era de 2,121,000.00 de habitantes lo que equivala al 50% de la poblacin.
En el contexto de la Segunda Guerra Mundial se establecen algunos partidos que ayudan
a representar el juego democrtico en la contienda electoral con ms de un partido.
Trujillo trata de distanciarse de la imagen fascistoide que hasta entonces lo caracteriza.
Entre 1940 y 1941 existi el Partido Trujillista, en 1945 el Partido Republicano, pero
entre 1946-47 salen a la luz organizaciones de izquierda y de corte progresista. El Partido
Socialista Popular junto con otras de dudosa reputacin como el Partido Nacional
Democrtico y el Partido Laborista Nacional. En esta misma coyuntura surgi la
Juventud Democrtica en el mbito universitario.
1.3 La cooptacin del movimiento obrero
Una de las primeras expresiones de la sociedad civil cooptada por la dictadura fue el
incipiente movimiento obrero. Para 1930 ste haba tomado partido en favor de Trujillo y
sirvi de esta manera como legitimador del nuevo rgimen que desde un inicio dio claras
seales autoritarias. El movimiento obrero que recibi a Trujillo en 1930 se caracterizaba
por su corporativismo y escaso grado de politizacin por lo que en general se limitaba a
reivindicaciones puntuales relacionadas con sus condiciones materiales. Esto explica la
ausencia de contradicciones de fondo con el autoritarismo de la naciente dictadura.
Inicialmente la maquinaria represiva no tuvo que operar para lograr la adhesin del
movimiento, esto facilit que existiera cierta autonoma de accin. Pero con el tiempo los
mecanismos de control se fueron incrementando y los antitrujilistas que aun permanecan
en las directivas de gremios y federaciones tuvieron que ir saliendo de los mismos.
Trujillo se present como el defensor de la causa obrera. Se dedic con energa a favor de
la promulgacin de una legislacin obrera que limitara la jornada laboral y estableciera el
seguro para accidentes de trabajo. Otro punto de coincidencia del rgimen y los obreros
fueron los controles a la inmigracin de braceros extranjeros. En 1930 se creo la
Secretara de Estado de Trabajo que dio cuerpo a esta iniciativa. Esta entidad propici la
reorganizacin y creacin de numerosos gremios de carpinteros, mecnicos y albailes.
En los primeros cinco aos la vigilancia sobre los gremios fue en aumento, en la misma
medida en que se redujo su capacidad de iniciativa y se les gui hacia una prctica
mutualista. Roberto Cass considera que una vez resuelta la oposicin poltica armada
durante los primeros aos, sobre todo la que encabezaron Desiderio Arias y Cipriano
Bencosme, termin la etapa de flexibilidad en las relaciones dictadura-obreros. El
rgimen procedi a eliminar todos los grupos obreros que no respondan a sus directrices.
Algunos como la Asociacin de Instruccin y Socorro para Obreros y Campesinos,
AISOC y la Federacin Local de Macors se disolvieron.
La Confederacin Dominicana del Trabajo, principal organizacin del pas, haba sido
captada por la dictadura y recrudeci su defensa del rgimen y en coneccin con esto
14

Galndez. Ob. cit. p.154

asumi la denuncia del comunismo. Para 1959 posea ms de 10 mil afiliados


organizados en 175 gremios obreros y artesanales. Su nico papel se limitaba a ejercer
control sobre la clase trabajadora y servir de correa de transmisin de la propaganda
oficial.
En muchos casos los mecanismos represivos no tuvieron ni siquiera que tomar accin
para provocar el cierre o disolucin de las organizaciones, estas fueron desapareciendo o
se convirtieron en infuncionales sin ningn tipo de impacto social. Para sobrevivir,
todas las organizaciones obreras deban mostrar subordinacin respecto al Estado, tanto
en su relacin con los problemas del trabajo como en los principios ideolgicos que
enarbolaran15. El rgimen lleg incluso a imponer en la presidencia de los gremios y las
confederaciones obreras a un funcionario del gobierno.
El rgimen tena adems otros mecanismos propagandsticos para hacer efectiva su
influencia sobre las organizaciones obreras y al mismo tiempo crear un clima de
inmovilidad. Por ejemplo, en 1953 se public el folleto El auge de las sociedades de
socorro mutuo en la Era de Trujillo: Su postura anticomunista. Este documento
claramente expresa entre sus objetivos que el mismo ha sido escrito adrede con la
finalidad de ser, como ha sido, ofrecido en los principales centros y salones mutualistas
del pas, y cuya disertacin, en cada localidad, cont siempre con los mejores auspicios
de las Juntas Comunales del Partido Dominicano16. Aqu se hace notoria la estrecha
vinculacin entre las Juntas Comunales y el Partido Dominicano y al mismo tiempo el
sentido mutualista que se estimul desde la maquinaria estatal. Igualmente la
despolitizacin de estas organizaciones poda ser manipulada a conveniencia, como en
este caso en el que se afirma la postura anticomunista de las sociedades mutualistas. Ellas
mismas son definidas como instituciones ajenas enteramente a todas ideas extremistas,
amantes de todo lo que significa paz, progreso, felicitad,...17. Adems de estar guiadas
por normas que no estn en pugna, en ningn caso, con los sagrados intereses de la
Iglesia Catlica Apostlica y Romana18
En dicho documento no solo se define el carcter de estas sociedades de socorro mutuo
sino tambin se enumeran los alcances de la obra de Trujillo en favor de la clase obrera,
entre ellos los Barrios de Mejoramiento Social, Barrios obreros, escuelas para maestros y
el recin constituido Comit Central Pro Liga Nacional Mutualista. Se hace una
enumeracin de las Sociedades de Socorro Mutuo las cuales hacienden a 47 de las que 19
se encuentran en Ciudad Trujillo. Muchas de ellas llevan nombres relacionados con el
dictador como las sociedades San Rafael presentes en cinco ciudades o la Sociedad Julia
Molina.
La aprobacin del paquete de leyes obreras no signific que su aplicacin fuera una
realidad. El rgimen tom aquellas medidas que no chocaban con sus intereses
particulares. Adems, Trujillo pudo tomar las medidas a su propio ritmo, tomando en
cuenta la ausencia de presin por parte del movimiento. Fue a partir de 1940 cuando
adopt una posicin ms consistente como resultado de la asuncin de las resoluciones
internacionales en materia laboral.
15

Cass. Ob. cit. p.199


Luis Emilio Jourdain Heredia. El auge de las sociedades de socorro mutuo en la Era de Trujillo: Su
postura anticomunista. Ciudad Trujillo, Impresora Atenas, 1953. p.7
17
Ibdem.
18
Jourdain Heredia. Ob. cit. p.17
16

Hacia 1939 se produjo un resurgimiento de las organizaciones obreras, fundamentalmente


de aquellas que existan en 1930. Sobre esta nueva situacin el contexto internacional
jug un papel determinante. El inicio de la Segunda Guerra Mundial, el descrdito de los
regmenes fascistas y dictatoriales y el acercamiento temporal entre los Estados Unidos y
la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, pusieron a Trujillo en una situacin muy
vulnerable. Esto se sum al repudio internacional por la matanza de haitianos realizada en
1937. Este hecho, aunque no puso en peligro la supervivencia del rgimen, le rest el
apoyo irrestricto de Estados Unidos y lo oblig a mejorar su imagen internacional.
En este contexto el rgimen estim pertinente fomentar el resurgimiento de
organizaciones como pantalla democrtica y como canal de transmisin de las demandas
sectoriales. No obstante, esta distensin pasaba por nuevos y perfeccionados controles
como por ejemplo la ley de mayo de 1940 mediante la cual no seran reconocidos los
gremios o sindicatos que no estuvieran afiliados a las federaciones locales del trabajo que
a su vez estaban presididas por el gobernador de la provincia, que era un funcionario del
rgimen. Dentro de esta misma dinmica el gobierno decret una directiva nacional de
gremios.
A pesar de esto no todos los mecanismos pudieron ser controlados dando por resultado
las huelgas azucareras de 1942. Estas huelgas se explican no solo por los hechos
internacionales anteriormente descritos sino tambin por una situacin particular. Para
1943 el rgimen necesitaba integrarse a los mecanismos internacionales de representacin
obrera as como participar en las conferencias sobre trabajo de las que, bajo el estigma de
dictadura, se encontraba marginada. Por lo tanto, se formaron delegaciones obreras que
deban participar en estos foros e intentar recuperar la deteriorada imagen producto de las
denuncias de los exiliados dominicanos encabezados por el PRD. Estas denuncias haban
logrado que, en el primer Congreso de Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina
en 1941, se emitiera una resolucin de condena al rgimen de Trujillo.
En 1943 se revivi la Confederacin Dominicana del Trabajo y al ao siguiente se
convoc el V Congreso Nacional Obrero. El auge obrero dio por resultado que en 1944 se
declarara el 1 de mayo como da del trabajo y al ao siguiente como no laborable. En
1945 se inici la construccin del barrio obrero.
A pesar de cierta liberalizacin, el rgimen nunca permiti la conformacin de
organizaciones que coordinaran las actividades ms all de la localidad o la provincia. De
esta forma se cercaban las posibilidades de crecimiento y se limitaba el impacto de
cualquier accin o conflicto.
Si la dcada de 1930 se caracteriz por su crtica situacin econmica, los aos 40s
fueron totalmente diferentes como resultado del aumento de los precios de los productos
de exportacin consecuencia del inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Las
exportaciones pasaron de 17 millones entre 1935 y 1941 a 20 millones en 1942 y
finalmente a 60 millones en 1944. Esta bonanza produjo una ampliacin del mercado
interno, ampliacin del crdito bancario y, frente a la imposibilidad de importar
productos manufacturados, el desarrollo industrial.
Durante 30 aos es natural que se produjeran cambios importantes en la fisonoma
nacional, algunos cambios destacados fueron el desarrollo del proceso de urbanizacin.
En 1935 tan solo el 18% de la poblacin se concentraba en zonas urbanas, esta cifra haba
aumentado a 24% en 1950. Definitivamente fue en Santo Domingo donde este

crecimiento fue mas notorio, su poblacin pas de 31 mil habitantes en 1920 a 71 mil en
1935 y 182 mil en 1950. Este crecimiento vino acompaado del aumento de la masa
asalariada que respondi al acelerado proceso de desarrollo industrial. Pero este
desarrollo industrial, basado en el monopolio trujillista, margino a la burguesa local.
Entre 1939 y 1940 Repblica Dominicana vivi un aumento significativo de las luchas
reivindicativas producto de la poltica de flexibilizacin del rgimen pero tambin del
empeoramiento de las condiciones de vida. Aunque la huelga no fue un mecanismo
extendido, sobretodo por la autocensura de las organizaciones, conscientes de la
capacidad criminal del estado19, el Gremio de Zapateros y los trabajadores portuarios
llevaron a cabo protestas que implicaron el paro y lograron algunas reivindicaciones.
Pero, en general, los logros fueron pobres para los obreros pues fue en 1946 cuando se
hizo realidad la jornada de ocho horas.
La Federacin Local de San Pedro de Macors fue probablemente la organizacin ms
importante de la Era de Trujillo por tres razones la amplitud que tom desde su base, su
independencia respecto al estado y la calidad del liderazgo20. Efectivamente el
liderazgo reposaba en una serie de individuos entre los que se destac Mauricio Bez.
A estos elementos se puede agregar la excepcional proletarizacin de la zona,
condiciones creadas desde 1916 con la Primera Intervencin Norteamericana. La
independencia de la directiva de la Federacin de Macors, con fuertes vnculos con la
ideologa marxista, se logr despus de un arriesgado proceso de desplazamiento de su
directiva trujillista, iniciando en 1945 la incorporacin de los gremios de la regin, los
que llegaron a sumar 34.
Hasta 1940 el rgimen de Trujillo haba mantenido una alianza con los emporios
azucareros a los que haba beneficiado en 1930 con la derogacin de impuestos que los
perjudicaban. A finales de esa dcada el dspota decidi incursionar de lleno en la
industria azucarera. Principalmente el aumento de los precios, producto de la Segunda
Guerra Mundial, hizo muy atractivo la insercin del tirano en este rengln econmico. En
este sentido el primer paso dado fue la construccin del ingenio Catarey en 1949; en 1952
compr el ingenio Montellano, propiedad norteamericana e inici la construccin del
Central Ro Haina. Este proceso de compra e introduccin del Estado en el negocio
azucarero vino acompaado de una campaa meditica de crticas a las condiciones
laborales de los trabajadores del ingenio.
La labor propagandstica del rgimen era de tal precisin que inclua mecanismos menos
evidentes como la publicacin de la novela Over de Ramn Marrero Aristy en 1948,
brillantemente escrita y fiel retrato de la dura vida de los braceros en los ingenios. Entre
1950 y 1952 el gobierno pas a exigir el cumplimiento de leyes laborales y en tal sentido
el Central Romana fue sometido a la justicia. En 1954 los bateyes del Central Romana
fueron declarados peligro pblico por carecer de normas de higiene.
La nueva poltica oficial permiti que los gremios obreros encabezados por la
Confederacin de Trabajadores Dominicanos (CTD) pudieran emprender acciones de
protesta y huelga, como se produjo en 1954 en el ingenio Santa Fe y en otros del Central
Romana. Finalmente la campaa termin en 1956 cuando Trujillo compr en sobreprecio
19
20

Cass. Ob. cit. p.381


Cass. Ob. cit. p.389

los cinco ingenios de la West Indies Sugar Company. Permanecieron slo dos ingenios
privados: la South Porto Rico Sugar Co. y la Casa Vicini. Este nuevo paso econmico
hizo que Trujillo controlara el 80 por ciento de la produccin industrial y el 45% de la
mano de obra del pas.
1.4 La educacin como mecanismo de control
Las juventudes dominicanas estaban organizadas y controladas por diversos medios, en
los crculos catlicos a travs del movimiento Accin Catlica, en los crculos
universitarios en la Guardia Universitaria Presidente Trujillo y en el mbito puramente
poltico en la Juventud Trujillista.
Es innegable que durante la dictadura hubo un importante avance en la cobertura
educativa.
Ao

Cantidad
escuelas
898
2,242
4,258

de Ao

Alfabetismo

1936-37
1936
20%
1945-46
1950
43%
1955-56
1956
60%
Fuente: Jos Cordero Michel. Anlisis de la Era de Trujillo (Informe sobre la
Repblica Dominicana, 1959). 5ta. Ed., Santo Domingo, Editora Universitaria, 1987.

La educacin, como la propaganda, se entendi como un instrumento clave para el


control social. La Cartilla Cvica fue el documento bsico de la formacin trujillista en las
escuelas, como declogo de la ideologa trujillista se difundi ampliamente. El rgimen
reforz la educacin de manera extraordinaria. La ampliacin del acceso a la educacin
bsica y superior se tradujo a su vez en una ampliacin de la base social del rgimen
permitiendo el acceso a ella de jvenes de escasos recursos. Lo que antes era un beneficio
de las lites se extendi a todos los sectores de la sociedad mientras no fueran desafectos.
La universidad lleg a tener 3,000 estudiantes, lo que para la fecha era una cifra
considerable.
En los primeros aos de la dictadura sobrevivi la Asociacin Nacional de Estudiantes
Universitarios (ANEU) que agrupaba a diversos estudiantes alrededor de ideas de
democratizacin de la educacin. Esta organizacin fundada en 1928, se inspirada en el
Movimiento de Crdoba de 1918 y aspiraba a realizar una reforma y a alcanzar la
autonoma universitaria, estas ideas eran evidentemente incompatibles con el
autoritarismo y centralismo de la dictadura por lo que la ANEU desapareci unos aos
despus de iniciada la dictadura.
Las universidades, como espacio natural de la produccin de ideas y de aglomeramiento
de las juventudes pensantes, son espacios propicios para el desarrollo del espritu
contestatario y rebelde. No era de extraar que esta fuera una institucin bajo estricta
supervisin del rgimen. Para el control de los estudiantes en su interior se cre una
organizacin paramilitar conocida como la Guardia Universitaria. Esta fue fundada el 5
de marzo de 1937 para el mantenimiento del control poltico e ideolgico de la
universidad. En sus reglamentos se sealaba como sus objetivos: contribuir con el auge
de la Universidad de Santo Domingo en la cultura, la salud y la disciplina, para de ese
modo prestar su concurso a la obra de rehabilitacin nacional que patrocina el

10

generalsimo y doctor Rafael Trujillo Molina21. La guardia se organiz como un


estamento militar en el que se asignaban rangos como el de comandante, capitanes,
tenientes y cadetes. Las mujeres estaban organizadas en la rama femenina y solo podan
alcanzar el rango de teniente y cadete.
1.5 El movimiento feminista bajo la dictadura
El movimiento de mujeres, heredero de una larga tradicin que se remonta a finales del
siglo XIX y las educadoras hostosianas, encabezadas por Salom Urea, tuvo un papel
significativo en la primera dcada de la dictadura. Su desarrollo en ese complejo
momento histrico estuvo revestido de las ambigedades y contradicciones que sufrieron
todas las expresiones de organizacin social durante el rgimen trujillista.
Rubn Sili explica con agudeza el carcter del apoyo de Trujillo a la causa feminista:
Trujillo se preocupa por la mujer, no como un sujeto al cual haba que insertar en la
sociedad dominicana por razones de ley, por razones de derecho, sino por que entendi,
tambin muy temprano, que era un sujeto poltico utilizable22.
Galindez consider que el feminismo fue un movimiento fomentado por Trujillo entre
1940 y 1941, para ponerse a tono con las corrientes modernas de igualdad de los sexos.
Establece diferencia entre dos grupos de mujeres feministas: las destacadas por su
historial de trabajo y su labor anterior, entre las que hay que mencionar a Abigail Meja y
Celeste Woss y Gil; y otro grupo de ndole poltico relacionadas con el trujillismo,
encabezados por la viuda Peynado. Galindez rese que una vez se supo que Trujillo
legislara a favor de las mujeres se desencaden un hervidero de celos entre esas
mujeres con aspiraciones a la direccin del movimiento y al aprovechamiento de sus
beneficios.23
En 1938 Trujillo realiz un recorrido en el interior del pas, para su retorno se form un
Comit de Damas que planific un acto de recibimiento. Dicho comit estuvo encabezado
por la esposa de Trujillo, quien en el acto le impuso la Medalla de la Paz a nombre de la
mujer dominicana.24 En el Listn Diario del 18 diciembre de 1937 se public un
comunicado de las mujeres en apoyo a la reeleccin de Trujillo, este escrito dej claro el
papel que estaba jugando en ese momento el movimiento feminista y el costo poltico que
tuvo alcanzar el derecho al voto en 1942.
Todas somos trujillistas, todas admiramos las glorias y grandezas del Presidente
Trujillo, y nuestro mayor empeo est en que, cuando l decida presenciar el homenaje
de nosotras, las mujeres, todas, absolutamente todas, desfilemos ante l, ofrecindole con
nuestra presencia la expresin de nuestra gratitud, que es la mejor flor del
agradecimiento y de la simpata.25
Para este momento Abigail Meja era, sin duda algunas, la principal activista femenina
desde inicios del siglo XX. Su labor adquiere especial relevancia a principios de la
dictadura con la creacin de la Accin Feminista Dominicana (AFD) bajo el lema de
21

Franklin Franco. Historia de la UASD y los Estudios Superiores. Santo Domingo, Universidad Autnoma
de Santo Domingo, 2007. P.185
22
Rubn Sili. Ponencia Reestructuracin de la sociedad dominicana. Seminario Trujillo 1891-1961, p.6
23
Galndez. Ob. cit., p.176-177.
24
Flix A. Meja. Va crucis de un pueblo. Santo Domingo, Sociedad Dominicana de Biblifilos, 1995., p.
213
25
Meja. Ob. cit., p. 189

11

Justicia y Amor. Su surgimiento no estuvo exento de polmica, la publicacin en la


prensa nacional de un mensaje por la AFD result en respuestas de aquellos que no
favorecan el reconocimiento de derechos a la mujer26. Aunque su objetivo era luchar
contra criterios conservadores en torno a la mujer y su papel en la sociedad, y aunque
algunas de sus propuestas fueron verdaderamente pioneras, como la exigencia de
igualdad de derecho entre los hijos naturales y legtimos, esta organizacin llevaba en s
misma el germen del conservadurismo, esto se demuestra as en los objetivos planteados
formar madres verdaderamente conscientes de su misinporque no hay que olvidar
que, quien dice equilibrio del hogar, dice equilibrio de la Patria27.
La AFD, como todas las organizaciones de la sociedad civil de la Era, tena el estigma de
moverse en un medio que haca imposible su accionar de manera independiente y libre
por lo que sus acciones estaban en gran medida atravesadas por esta contradiccin que
inicialmente se expres en la convivencia de formas radicales-conservadoras pero que
llegado un punto fueron totalmente ofuscadas por la lgica de la dictadura. No obstante
esto, su labor educativa fue de singular importancia organizando escuelas nocturnas en
sus juntas provinciales. En ese mismo tenor se invit al pas a la escritora y educadora
chilena Gabriela Mistral.
En su primer aniversario la AFD celebr una Asamblea en la que se defini un programa
de trabajo que tuvo cuatro directrices bsicas:
- La Educacin para erradicar el analfabetismo de las mujeres.
- El inters de las mujeres en el bienestar social dominicano.
- La bsqueda del bienestar de la infancia.
- Velar por mejorar el estatuto legal de la mujer.
En 1932 Trujillo realiz un discurso en el Ateneo Dominicano al recibir el ttulo de
Miembro Protector y de Mrito. En ese mismo discurso aprovech para referirse al
pujante movimiento feminista que ya estaba en la mira de la maquinaria gubernamental.
Trujillo expres Yo que he venido siguiendo con satisfaccin el movimiento cultural de
nuestra jvenes mujeresLa consideracin de este loable esfuerzo de la mujer
dominicana, precisamente en estos momentos que se inicia en el pas un movimiento
feminista, me colocan frente a la necesidad de ir pensando en ayudar ese
movimientoYo simpatizo con ese movimiento de justicia social a favor de la mujer.
Creo que puede irse considerando la necesidad de otorgarle derecho de ciudadana. Se
beneficiar la sociedad dominicana con que nuestras mujeres llevarn a la arena cvica
sus sentimientos delicados28. Precisamente el ao 1932 marco la frontera entre el
desenvolvimiento autnomo de la AFD y el inicio de su manipulacin burda por el
rgimen a travs de las mujeres polticas del partido mencionadas por Galndez.
Para enero de 1933 la organizacin ya aparece encuadrada en la lgica del sistema,
Minerva Bernardino, en nombre de la AFD, clama por la reeleccin del presidente
Trujillo. De igual manera se expresar Abigail Meja slo un Jefe de Estado nos ha
tendido la mano, y ello, espontneamente, sorprendiendo de una manera inesperada y
agradable nuestro nimo y colmndolo de legtimas esperanzas. Y ste ha sido el Gral.
Rafael L. Trujillo Molina, actual Presidente de la Repblica Dominicana por tales
26
Carmen Lara Fernndez. Historia del Feminismo de la Repblica Dominicana. Ciudad Trujillo, Imprenta
Arte y Cine, 1946 p. 7
27
Lara Fernndez. Ob. cit., p. 11
28
Lara Fernndez. Ob. cit., p. 20-22

12

motivos, la ACCION FEMINISTA DOMINICANA entiende que es un deber su reeleccin,


en el alto puesto desde el cual trata de salvar al pas, salvando con ello los fueros de la
mujer dominicana.29
Podemos afirmar que el discurso de Abigail Meja a favor del rgimen fue poco duradero
y en general parco, probablemente fruto de la necesidad y la comprensin de que era un
paso absolutamente imprescindible al encontrarse tan cerca del ansiado objetivo. Para las
elecciones de 1938 se form inicialmente en Santiago de los Caballeros y despus en
todas las provincias y comunes el Comit Nacional Femenino, Pro-Voto Electoral
Trujillista. Este espacio tuvo como objetivo motivar al sufragio simblico femenino. El
16 de mayo de 1938 ms de 300 mil mujeres votaron simblicamente a favor de Trujillo.
En 1940 Trujillo someti el proyecto de Ley 390 mediante la cual se concedi derechos
civiles a la mujer dominicana. Y en mayo de 1942 las mujeres pudieron por primera vez
participar en las lecciones. La legitimacin del rgimen haba alcanzado al 50% de la
poblacin que hasta entonces estaba marginado de la expresin electoral. En el contexto
del partido nico las mujeres exigieron un derecho que en la prctica estaba restringido a
votar por Trujillo o el candidato ttere impuesto por este. No obstante sera un hito del
que posteriormente las mujeres realmente se beneficiaran.
Una vez logrado el objetivo, el movimiento feminista y la AFD se fue disolviendo y vio
su continuacin en los comits de mujeres del Partido Dominicano, en el cual sobresalen
mujeres como Isabel Mayer y Minerva Bernardino. Efectivamente como afirma Carmen
Luisa Figueiras la lucha por el sufragio de la mujer constituy a la vez tanto el eje de su
xito, como de su derrota30 Una vez alcanzada esta conquista la mayora de las mujeres
activistas se esfuman del panorama poltico dominicano dejando el terreno a las
cabilderas trujillistas. En 1942 las mujeres no solo pudieron votar sino que tambin
pudieron ser elegidas. Tres mujeres fueron elegidas para cargos pblicos:
- Isabel Meyer, senadora.
- Milady Flix de LOfficial, diputada.
- Josefa de Gonzlez, diputada.31
Posteriormente en el campo de la poltica trujillista slo sobrevivi Milady Flix de
LOfficial y en el plano internacional Minerva Bernardino quien se destac en el campo
feminista interamericano al ser nombrada delegada Alterna de la Repblica Dominicana
ante las Naciones Unidas.

1.6 Otras formas organizativas bajo control del rgimen

Las organizaciones de tipo cultural fueron prontamente cooptadas por el rgimen, las
dems fueron forzadas a desaparecer. La dictadura tempranamente se rode de las lites
pensantes creando sus propios intelectuales orgnicos. Con propiedad, Andrs L. Mateo

29

Lara Fernndez. Ob. cit., p. 25


Figueiras Prim, Carmen Luisa, Gnero y sociedad civil. p.13
31
Jefa de la rama femenina del Partido Trujillista que despus pas al Partido Dominicano.
30

13

ha sealado que: Fuera del trujillismo, no haba prctica intelectual posible y ni


siquiera supervivencia material32.
El control estatal se estableci a travs de mecanismos de tipo corporativo, en
instituciones tanto privadas como oficiales, por ejemplo el Partido Dominicano, las
cmaras de comercio, federaciones obreras, etc. Toda expresin de intereses individuales
o sociales qued condicionada a lmites muy estrictos. Incluso los espacios de ndole
cultural fueron intervenidos, unas veces por mecanismos burdos y otras por vas ms
sutiles. La Sociedad Cultural Renacimiento fue fundada en 1931 y lleg a organizar una
escuela normal. Su vida fue corta pues rpidamente fueron acusados de antitrujillistas,
apresados muchos de sus miembros y cerrada la organizacin.33 Otro fue el caso del
Ateneo Dominicano que en mayo de 1932 otorg a Trujillo el ttulo de Miembro
Protector y de Mrito. Este reconocimiento vino apropsito de la ayuda oficial a dicha
institucin. En el acto de otorgamiento Trujillo afirm que: Se haca necesario estimular
el cultivo de las letras y no poda yo, que me he propuesto hacer obra de
engrandecimiento patrio, mostrarme indiferente a esta demostracin de la vida
nacional.34 El Ateneo fue una asociacin constituida exclusivamente para tratar asuntos
culturales pero que, como otras, fue vctima de una clara instrumentalizacin. En su
directiva figuraron personalidades claves de la cultura dominicana como Pedro Henrquez
Urea, Fabio Fiallo, Julio Ortega Frier, entre otros.35
Incluso los agrupamientos informales de jvenes inquietos, no necesariamente opositores,
fueron objeto del escrutinio implacable del rgimen. Ricardo Hernndez da cuenta por
medio de testimonios orales de grupos de 18 y 20 jvenes que se reunan a discutir la
situacin, escuchar msica clsica y leer obras diversas, entre ellas algunas prohibidas,
como El Capital de Carlos Marx. Finalmente las reuniones fueron suspendidas porque a
la Gobernacin de San Francisco de Macors lleg la informacin de estos encuentros que
fueron considerados un espacio para el adoctrinamiento antitrujillista.36
Durante los treinta aos de dictadura trujillista el acelerado proceso de desarrollo
urbanstico y la migracin hacia las urbes como resultado del proceso de industrializacin
determin el engrosamiento de los barrios con masas de antiguos campesinos convertidos
en obreros. Fue en este espacio en el que se produjeron las primeras formas organizativas
barriales que fueron los clubes culturales y las parroquias. Los clubes al estar enfocados
en la cultura y el deporte y enmarcados en la lgica del rgimen pudieron sobrevivir a los
controles represivos. Los nombres de algunos de ellos sugieren el carcter de los mismos
como el club Julia Molina que despus de cada la dictadura pas a llamarse Lupern. El
escaso perfil social que tuvieron se enmarc en el carcter conservador de la poca y se
centraron en la denuncia de actividades consideradas amorales como los prostbulos, las
barras y los salones de juego.
Las parroquias se limitaron a la organizacin de actividades deportivas y la proyeccin de
pelculas. Se caracterizaron por su apoliticidad, su provincialismo y carcter primario.
32

Andrs L. Mateo, Mito y cultura en la Era de Trujillo, Santo Domingo: Librera La Trinitaria e Instituto
del Libro, 1993, p.52
33
Ricardo Hernndez. Las organizaciones barriales en el nordeste de la Repblica Dominicana. Santo
Domingo, Editora Universitaria, 2004. p. 105
34
Lara Fernndez. Ob. cit., p. 20
35
Ateneo Dominicano. Bases y reglamentos. Santo Domingo, 1932.
36
Hernndez. Ob. cit., p. 104 - 105

14

Surgieron al final del rgimen de Trujillo.37 Csar Prez y Leopoldo Artiles han definido
las caractersticas bsicas del club cultural y de la parroquia como una suerte de
comunitarismo primitivo, orientado bsicamente hacia los individuos participantes, para
la preservacin y difusin de valores universalmente aceptados como vlidos...38.
Podra pensarse que entre los empresarios y profesionales de poder existi mayor
facilidad para crear espacios para su representatividad social. El caso del club Rotario
ilustra perfectamente la situacin. El 27 de febrero de 1943 se instal en Santo Domingo
el primer Club Rotario. Inicialmente el dictador se neg a permitir la fundacin de la
organizacin pero finalmente la existencia de miembros cercanos a Trujillo, como el
doctor Andrs Pastoriza Valverde, lograron convencerlo de que la presencia de un
organismo de carcter independiente, democrtico y apoltico podra mejorar la imagen
internacional del rgimen y presentarlo como un gobierno progresista y abierto.
Apenas dos aos despus de iniciadas las actividades del Club, tuvieron un primer y
nico enfrentamiento con el rgimen. Las aspiraciones del presidente del club Jos
Bonilla Atiles de participar en el certamen electoral como candidato presidencial lo
hicieron caer en desgracia y en consecuencia fue destituido como vicerrector de la
Universidad de Santo Domingo y tuvo que exilarse fuera del pas. Trujillo personalmente
reuni a los principales rotarios para llamar su atencin sobre lo inapropiado de tener un
desafecto al frente de la organizacin. En consecuencia se procedi a destituir a Bonilla
Atiles. En cierta medida se marc una pauta de las relaciones gobierno-Rotary. Fue en
1968 cuando la organizacin se recuper de la parlisis en la que fue cayendo
lentamente.39 Las organizaciones de empresarios y los gremios profesionales floreceran a
partir de la cada de la dictadura como veremos ms adelante.
1.7 La crisis final de la dictadura
En 1955 la Feria de la Paz y Confraternidad del Mundo Libre, que deba conmemorar la
grandeza del rgimen en sus 25 aos, por su gran costo y fastuosidad marco el declive
definitivo de la dictadura. Para esta celebracin se hicieron emisiones de papel moneda
sin respaldo y se us parte de la reserva en dlares del Banco Central, principal garanta
de la estabilidad monetaria nacional. A partir de esta fecha la balanza de pagos empez a
ser deficitaria. En 1959 se inici la transferencia de grandes cantidades de dinero a
bancos extranjeros, que se estiman en ms de 50 millones de dlares.
El New York Times y el Washington Post denunciaron abiertamente el rgimen de
Trujillo, sobre todo a partir del secuestro y desaparicin del exiliado espaol Jess de
Galndez. El contexto internacional se sum al desgaste interno del rgimen. El triunfo
de la Revolucin Cubana en 1959 por su significacin y simbolismo represent un
desafo para la seguridad del Caribe desde la perspectiva estadounidense. Su influencia
como fuente de inspiracin para los sectores antitrujillistas fortalecieron los temores
37

La informacin sobre este temprano surgimiento de organizaciones barriales la debemos al trabajo de


Csar Prez y Leopoldo Artles. Movimientos sociales dominicanos: Identidad y Dilemas. Santo
Domingo, Instituto Tecnolgico de Santo Domingo, 1992.
38
Prez, Artles. Ob. cit. p.34
39
100 aos de Rotary Internacional y 62 de rotarismo dominicano.2da. ed. Santo Domingo, Editora Buho,
2008.

15

frente a posibles replicas del caso cubano. Fidel Castro, en una visita realizada a
Venezuela despus del triunfo de la revolucin, haba expresado pblicamente su
determinacin de apoyar la causa dominicana contra Trujillo. Como resultado de este
apoyo se cre el Movimiento de Liberacin Dominicana que, adems de Cuba, recibi el
apoyo venezolano. En respuesta a este anuncio la dictadura inici un proceso de
fortalecimiento de sus fuerzas militares. Se conform la llamada Legin Extranjera
formada por mercenarios de Estados Unidos y Europa.
La promesa cubana se hizo realidad en 1959 cuando el da 14 de junio desembarcaron y
aterrizaron cientos de expedicionarios por tres zonas del pas Constanza, Maimn y
Estero Hondo40. Los desembarcos fueron prcticamente esperados por la aviacin y la
marina trujillista. De las tres expediciones slo la de Constanza result parcialmente
exitosa al poder sus integrantes internarse en los bosques de la zona y ofrecer resistencia.
Existe consenso en que, aunque la expedicin result un fracaso militar, el hecho tuvo un
gran impacto en el imaginario colectivo de la nacin y se constituy en el estimulo
fundamental de las conspiraciones finales contra la dictadura. En agosto se descubri una
conspiracin en la Fuerza Area que buscaba sabotear la institucin. A finales de ese
mismo ao de 1959 se fund el Movimiento 14 de Junio, que fue una de las
organizaciones de mayor crecimiento y consecuencias para la dictadura.
El movimiento adopt el programa de los expedicionarios del 1959 y para principios de
1960 el espionaje trujillista los haba descubierto, procediendo a apresar alrededor de 300
de sus integrantes. En general la composicin de esta agrupacin, que se haba extendido
en todo el territorio nacional, contaba con algunas personas pertenecientes a la burguesa
y a la clase obrera pero estaba mayoritariamente compuesto por miembros de la pequea
burguesa.
La extensin y amplitud del movimiento recin descubierto provoc una respuesta
equivalente de los organismos represivos. La persecucin desatada llev a niveles
inimaginables el clima de terror que se viva, tocando a las puertas de muchos miembros
de la burocracia trujillista cuyos hijos estaban vinculados en la conspiracin.
Fue en este momento en que la Iglesia Catlica emiti su carta pastoral criticando al
rgimen. Por primera vez esta asuma una postura de distanciamiento pblico con la
dictadura. Una segunda carta pastoral demand la libertad de los presos polticos.
Estados Unidos, por un lado, inici conversaciones para lograr una salida pacfica de
Trujillo del poder y por otro, a travs de la CIA, empez a dar apoyo logstico a grupos
conspiradores que se planteaban la eliminacin fsica del tirano.
El ao de 1960 fue, sin duda alguna, un ao de crisis y de desesperacin para el rgimen
que tom una serie de medidas que marcaron el paso acelerado hacia su final. El atentado
contra Rmulo Betancourt, el 24 de junio de 1960, signific sanciones econmicas para
el pas, el rompimiento diplomtico con la mayora de pases americanos y el
distanciamiento definitivo entre Estados Unidos y la dictadura. Como resultado de la
presin por este hecho, Trujillo hizo renunciar a su hermano Hctor Bienvenido Trujillo
(quien ocupaba la presidencia desde 1952) y en su lugar ocup la presidencia Joaqun
Balaguer. Balaguer sera un personaje fundamental en los siguientes 40 aos de vida
40

La expedicin de Constanza, Maimn y Estero Hondo fue el tercer intento de los exiliados dominicanos
para tratar de derrocar a Trujillo por medio de una invasin armada. En 1947 se produjo la Expedicin de
Cayo Confites y en 1949 la Invasin de Lupern, ambas fracasaron al ser detectadas por los organismos de
seguridad del trujillismo.

16

poltica dominicana. El asesinato de las hermanas Mirabal, el 25 de noviembre de 1960,


fue probablemente la gota que derram el vaso. El entierro de las Mirabal, por su
masividad constituy el primer gran desafo de las masas populares al rgimen de
Trujillo 41. Nuevamente Trujillo trat de presentar una fachada democrtica invitando a
los partidos de oposicin a retornar al pas, cosa que hicieron los miembros del
Movimiento Popular Dominicano.
Seis meses despus del crimen de las Mirabal, una conspiracin logr ajusticiar a Trujillo
el 30 de mayo de 1961 mientras este se desplazaba en su vehculo hacia su hacienda de
San Cristbal. Los implicados seran cercanos colaboradores que pagaron con sus vidas la
intrpida osada que dio inicio al desmoronamiento de la dictadura.
La dictadura de Trujillo fue un perodo de gran longitud y de importancia trascendental
para entender las caractersticas recientes de nuestra sociedad desde todos los puntos de
vista. Aunque se reconoce las dificultades para el desarrollo de la sociedad civil en el
contexto represivo de la dictadura, aun as se dieron manifestaciones que son importantes
reconocer y destacar, aunque muchas de ellas se desarrollaran en medio de la
instrumentalizacin del rgimen. Los dos sectores ms destacados en este perodo fueron
los obreros y las mujeres. Ambos lograron importantes conquistas fruto de una
combinacin de: apropiado contexto nacional y externo y de activismo propio del sector.
Por un lado, la dictadura tuvo en diferentes momentos un especial inters en favorecer a
dichos sectores y por otros fueron movimientos que demostraron un especial activismo
que contribuy a su visibilidad y en consecuencia a ser en cierta medida un factor de
presin.
2. La transicin democrtica interrumpida (1961 1966)
2.1 El inicio de la destrujillizacin
La desaparicin fsica del tirano dej un vaco de poder que provoc una crisis de
hegemona42. Esto se explica porque el poder personalista no es transferible, pues
depende de un hombre y no de instituciones. A pesar de esta crisis, no se produjo un
colapso de las instituciones oficiales y represivas del rgimen.43 En consecuencia se
inici una etapa de agudos conflictos sociales y polticos entre diferentes sectores que
lucharon por el control del Estado. Las masas populares urbanas irrumpen en el escenario
poltico y se afianzan como mecanismo de presin. Exigen la eliminacin de los
remanentes del trujillismo y la elevacin de sus niveles de ingresos.
Ramfis Trujillo, hijo del dictador, intent asumir el control del tambaleante rgimen, para
ello se apoy en la figura civil de Joaqun Balaguer44, presidente ttere en funciones al
momento de producirse el tiranicidio el 30 de mayo de 1961. Balaguer inicio un cauteloso
proceso de afianzamiento de su liderazgo, ahora liberado del peso de la figura de Trujillo.
41

Franklin Franco. Historia del Pueblo Dominicano. Santo Domingo, Universidad Autnoma de Santo
Domingo, 2006. Coleccin Historia y Sociedad, No. 120, p.584
42
Wilfredo Lozano. El Reformismo dependiente. Santo Domingo, Editora Taller, 1985. p. 21
43
Eduardo Latorre. Poltica Dominicana Contempornea. Santo Domingo, Instituto Tecnolgico de Santo
Domingo, 1979. p.76
44
Por su perfil de intelectual y su trayectoria como un funcionario vinculado a la cartera educativa y de
relaciones exteriores, Balaguer fue un personaje potable para Estados Unidos y la familia Trujillo para
encausar la transicin.

17

Inicialmente lo que se plante implcitamente fue el establecimiento de un trujillismo sin


Trujillo. La presin interna y externa hizo rpidamente inviable esta solucin. Los
Trujillo incluso se plantearon una toma violenta del poder en noviembre de 1961 cuando
los hermanos del dictador, Hctor y Jos Arismendy, retornaron al pas en un barco de
guerra. Esta accin fue rpidamente respondida por Estados Unidos quienes despacharon
barcos militares que se posicionaron a escasas millas de las costas. Unos das despus, un
alzamiento militar provoc la expulsin definitiva de la familia Trujillo. Balaguer qued
con un frgil control de la situacin que le permiti mantenerse en el poder hasta marzo
de 1962. Aunque intent presentarse as mismo como la nica alternativa entre el
autoritarismo y el caos que podra representar la libertad recin adquirida, su presencia e
insistencia en mantenerse como figura clave en el proceso de transicin contribuy a la
polarizacin poltica.
...la falta de un esfuerzo concertado y sistemtico por parte de las fuerzas polticas
principales para afrontar los problemas fundamentales de la transicin democrtica no
contribuy a establecer una base firme para la preservacin y expansin de las
libertades polticas que el pas comenzaba a disfrutar.45
Entre la salida de la familia Trujillo, en noviembre de 1961, y la propia salida de
Balaguer en marzo de 1962 existieron tres frmulas de gobierno:
- El gobierno bajo la presidencia de Balaguer (1 enero 1960 31 diciembre 1961),
caracterizado por una serie de medidas democratizadoras como la Ley de
Amnista, el reconocimiento de la autonoma de la Universidad de Santo
Domingo y la confiscacin de las propiedades de los Trujillo. As como medidas
de corte populista como el aumento de sueldos, rebaja de los artculos de primera
necesidad y reduccin de impuestos a las exportaciones. Estas medidas no
pudieron aplacar las intensas movilizaciones exigiendo su salida del pas por ser
considerado un heredero de Trujillo.
- Primer Consejo de Estado (1 enero 1962 16 enero 1962), el rechazo a la figura
de Balaguer forz la bsqueda de una salida de consenso entre los principales
sectores beligerantes de la sociedad. Finalmente en enero de 1962 surgi la
frmula del Consejo de Estado compuesto de siete miembros, presidido por
Balaguer y conformado por sectores empresariales, de la Iglesia Catlica y la
influyente Unin Cvica Dominicana. El Consejo tena como objetivo primordial
la celebracin de lecciones en diciembre de 1962.
- Junta Cvico-Militar (16 enero 1962 18 enero 1962), surge cuatro das despus
de la integracin del Primer Consejo de Estado, como resultado de un golpe de
Estado militar con la anuencia de Balaguer. El Consejo de Estado es sustituido
por una nueva entidad formada por sectores militares cercanos al trujillismo y
civiles leales a Balaguer. Este organismo tuvo una corta existencia y un rechazo
inmediato y virulento de los diferentes sectores sociales, provocando la salida del
pas de Balaguer en marzo de 1962.
- En enero de 1962 surge un Segundo Consejo de Estado (18 enero 1962 27 de
febrero 1963) nuevamente bajo la influencia de la Unin Cvica Nacional y
presidida por Rafael Bonelly, esta es la entidad que logra la realizacin de las

45

Flavio Daro Espinal. Constitucionalismo y procesos polticos en la Repblica Dominicana. Santo


Domingo, PCMM, 2001. p. 145

18

primeras elecciones libres que se celebran en diciembre de 1962 y en las que sale
victorioso el Partido Revolucionario Dominicano y su candidato Juan Bosch.
Wilfredo Lozano ha identificado tres elementos claves en la crisis de hegemona que se
inicia en 1961:
- La lucha de las clases dominantes por el control del Estado.
- La emergencia de las masas populares urbanas como actores histricos activos.
- El creciente papel de Estados Unidos como agente poltico dinmico en la
determinacin del equilibrio poltico favorable a sus intereses.46
En medio de toda esta agitacin poltica se abre un nuevo escenario histrico en el que
surgen nuevos actores que buscan constituirse en sujetos sociales. La sociedad civil
despert de un letargo de 30 aos con nuevos bros y temporalmente pudo disfrutar de
ciertas garantas que le permiti reorganizarse. Fue en estos primeros aos cuando se
crearon las condiciones para la democratizacin duradera que tardara dcadas en hacerse
real. Se form un discurso democrtico y surgi un sistema de partidos que se mantendra
a pesar de la ola represiva de las dcadas 60 y 70.47 El proceso no estuvo exento de
contradicciones pues, junto a las necesarias medidas democrticas, se producan
constantes acciones represivas en contra de las manifestaciones de protestas y de los
sectores radicales de izquierda. De esta manera la clase poltica gobernante (ya fuera
Balaguer o los Consejos de Estado) trataba de adecuarse a la necesidad democratizante de
ruptura con la dictadura pero de responder a las exigencias de un Estados Unidos
vigilante y obsesionado por el peligro comunista inspirado por Cuba y, por lo tanto,
presionando para una mayor represin.
2.2 Los partidos polticos: ejes de la reorganizacin social
Despus de 30 aos de autoritarismo totalitario la democratizacin vendra acompaada
de grandes dificultades. Hasta ese momento el ejercicio democrtico haba sido muy
limitado. Los partidos polticos se haban caracterizado por el caudillismo, el
autoritarismo y el personalismo. Se hizo necesaria la conformacin de un sistema
nacional de partidos. Los partidos dominaron el escenario poltico e influenciaron
grandemente el accionar de las organizaciones sociales.
En cuanto a la sociedad civil Las actividades polticas orientadas hacia la difusin de
concepciones y proyectos de orden social realizadas por las diferentes organizaciones
polticas, permearon y hasta orientaron casi todas las instancias de la sociedad civil,
principalmente aquellas agrupaciones para la accin social. 48.
Rosario Espinal considera que entre 1961 y 1965 se dieron dos procesos: la formacin de
identidades colectivas en torno a la nocin de ciudadana, como los derechos individuales
de orden poltico; y la formacin de identidades colectivas en torno a la nocin de pueblo,
como los derechos de justicia, organizacin y participacin. Entre los dos procesos lo
popular adquiri mayor preponderancia que lo ciudadano.49
A partir del 5 de julio de 1961 cuando lleg la delegacin del Partido Revolucionario
Dominicano (PRD), fundado en el exilio, se abrieron las compuertas de la organizacin
46

Lozano. Ob. cit., p.??


Espinal. Ob. cit., p.100
48
Prez, Artles. Ob. cit., p.34
49
Espinal. Ob. cit., p.91
47

19

poltica, en ese mismo mes de julio se hizo pblica la creacin de la Unin Cvica
Nacional (UCN) y la salida de la clandestinidad del Movimiento Revolucionario 14 de
Junio. As en un slo mes estaban en el escenario poltico nacional los tres grandes
partidos que dominaron inicialmente el panorama poltico. A grandes rasgos sus
caractersticas eran:
- Unin Cvica Nacional: oligrquico, abanderado de la poltica antitrujillista. De
derecha.
- Partido Revolucionario Dominicano: democrtico, liberal. De centro izquierda.
- Movimiento Revolucionario 14 de junio. Inspirado en la Revolucin Cubana. De
izquierda.
Su importancia fue variando constantemente en los primeros aos posteriores a la
desaparicin del tirano. Otras agrupaciones que surgieron o se reactivaron fueron el
Partido Revolucionario Social Cristiano, el Partido Nacional Revolucionario, el
Movimiento Popular Dominicano (MPD) y el Partido Socialista Popular (PSP).
Inicialmente la UCN aglutin la movilizacin contra los remanentes de Trujillo, en esa
tarea estableci una alianza temporal con el Movimiento Revolucionario 14 de Junio. No
obstante, es importante sealar que la UCN propici una movilizacin social
antitrujillista que uso a las masas de una forma utilitarista, sin propiciar un real
empoderamiento de ellas. Su carcter oligrquico le gan un lugar preponderante en las
negociaciones de transicin que culminaron en la formacin del Consejo de Estado
entidad en la que los cvicos predominaron.
A la formacin de partidos siguieron los sindicatos, las asociaciones empresariales, los
gremios profesionales, las agrupaciones campesinas, etc. Pero la debilidad de la sociedad
civil hizo que fueran los partidos polticos los reales gestores de las organizaciones
sociales y en especial de los sindicatos. El objetivo poltico de la destrujillizacin arrop
el movimiento social. Aunque diferentes organizaciones estimularon las turbas y
movilizaciones antitrujillistas estas tuvieron un importante componente espontneo.
2.3 Otras formas de expresin organizativa
Entre los sectores mas activos en esta coyuntura se encuentran los obreros. Mientras la
Confederacin Dominicana del Trabajo (CDT) desapareci con la dictadura, surgieron
otras expresiones obreras. Entre mayo de 1961 y diciembre de 1962 se crearon ms de
150 sindicatos.50 Estas organizaciones fueron frgiles y tenan un carcter instrumental, lo
que hizo que aparecieran y desaparecieran una vez alcanzado el objetivo primordial. No
obstante, esta movilizacin tuvo como uno de sus resultados un aumento sustancial en los
salarios.
Una de las primeras organizaciones obreras surgi en 1961 y fue el Frente Unificado Pro
Sindicatos Autnomos (FOUPSA) seguido por la Confederacin Nacional de
Trabajadores Libres (CONATRAL), la Central Sindical de los Trabajadores Dominicanos
(CESITRADO) y Confederacin Autnoma Sindical Cristiana (CASC).51 Los clubes
culturales y deportivos que haban tenido un tmido inicio durante la dictadura de Trujillo

50

Lozano. Ob. cit., p. 31


Una serie de divisiones y conflictos internos produjeron la formacin de nuevas organizaciones, esta
dinmica ayuda a entender la gran cantidad de agrupaciones que surgieron en esos dos aos.
51

20

se multiplicaron en este perodo de transicin pero tendieron a vincularse a los partidos y


en consecuencia a politizarse partidariamente.
Se desarroll un importante sector modernizador agrupado fundamentalmente alrededor
de la banca. En cuanto a los industriales, la Asociacin de Industrias de la Repblica
Dominicana, conformada luego de la muerte de Trujillo, y que estaba compuesta por
viejos industriales que lograron escapar a las confiscaciones antitrujillistas, nucle su
membresa aprovechando su liderazgo empresarial y su discurso anticomunista. Un gran
objetivo que se propuso esta sociedad fue conseguir las promulgaciones de leyes mucho
ms beneficiosas para las industrias que dirigan, para esto haban apoyado a la Unin
Cvica Nacional.
Los sectores militares y burcratas trujillistas se consideraron los herederos del rgimen y
se resistieron a ser desplazados. El carcter autoritario de la prctica gubernamental no
pudo ser desmantelado del todo y el vaco de poder fue rpidamente llenado por los
militares, nico poder en pie para 1961, pero aun as con grandes debilidades.
En los inicios de los aos 60s, la Iglesia Catlica dominicana jug un rol protagnico en
el nuevo proceso de cambios en el pas, adquiriendo un protagonismo poltico
verdaderamente significativo. Se formaron partidos, sindicatos y organizaciones
estudiantiles de matrices catlicas.
En la UASD se desat un poderoso movimiento de destrujillizacin en el que la
Federacin de Estudiantes Dominicanos, fundada a mediados de 1961, jug un papel
destacado. En 1962 surgi el grupo FRAGUA que aglutin a los estudiantes de izquierda.
El PRD cre el Frente Universitario Revolucionario (FUR). En la movilizacin y
destruccin de los smbolos de la dictadura los estudiantes universitarios contaron con los
estudiantes secundarios organizados en la Asociacin Nacional de Estudiantes
Secundarios (ANES). Las mujeres se organizaron en la Federacin Nacional de Mujeres
Dominicanas, la cual tuvo una composicin fundamentalmente urbana, integrada por
mujeres de clase media, profesionales y estudiantes ligadas a diferentes agrupamientos de
izquierda.52
2.4 El primer gobierno democrtico
El Partido Revolucionario Dominicano (PRD) con Juan Bosch a la cabeza desarroll su
campaa poltica en busca de la presidencia sobre la base de un enfoque social que
enfatizaba la desigualdad social representada en las figuras populares del tutumpote, el
oligarca, y el hijo de machepa, el hombre y la mujer del pueblo. El PRD represent una
posicin moderada frente a la destrujillizacin total pregonada por los otros partidos. Su
discurso permiti la integracin de sectores vinculados al rgimen que por la radicalidad
de la UCN y el 1J4 tenan vedado cualquier posible acercamiento. Adems, por su
discurso social este partido pudo sumar a importantes sectores obreros, campesinos,
burcratas, desempleados, etc.
Juan Bosch fue capaz de sustituir la figura paternal que durante 30 aos represent
Trujillo para una sociedad mayoritariamente campesina y conservadora, adoctrinada en
los patrones autoritarios. Bosch se constituira en una figura paterna pero no como padre
52

La federacin realiz trabajo organizativo en sectores populares hasta 1969, cuando fue disuelta.

21

sino como profesor y gua del pueblo dominicano. El triunfo electoral del PRD en las
elecciones de 1962 abri la perspectiva para que los sectores populares pasaran a jugar un
papel importante en la redefinicin de la poltica. El PRD lleg al poder como el partido
de la esperanza nacional53. Su programa de gobierno representaba realmente las
necesidades y aspiraciones de la mayora del pueblo dominicano.
A nivel congresional el PRD llev a integrantes de la burguesa liberal, de la clase media
y en menor medida de los trabajadores. Las primeras disposiciones dieron una clara idea
del carcter del gobierno que se iniciaba: un plan de austeridad que implic reduccin de
salarios y eliminacin de cargos considerados prescindibles; revocacin del contrato con
la Esso Standard Oil para la construccin de una refinera de petrleo; prstamo con la
firma de origen suizo The Overseas Industrial Construction LTD. Estas medidas crearon
las primeras tensiones con los intereses de Estados Unidos y marcaron la pauta de la
nueva dinmica administrativa que rompa unilateralmente con la prctica clientelar y
corrupta que predomin en los Consejos de Estado.
Estados Unidos y particularmente la administracin Kennedy vean en Bosch y su
consigna de justicia social con libertad una alternativa real frente al radicalismo
cubano. Adems, le permiti a los norteamericanos poner a prueba su programa Alianza
para el Progreso formulado precisamente para apoyar gobiernos de Amrica Latina y
como forma de prevenir la emergencia de nuevas Cuba.
2.4.1. La Constitucin de 1963
Definitivamente fue la promulgacin de la nueva Constitucin en 1963 lo que gener los
mayores conflictos con los sectores ms poderosos de la sociedad dominicana. En sentido
general el documento tena un explcito sentido de defensa de los derechos humanos, un
carcter obrerista y democrtico que difera en gran medida con las prcticas estatales
hasta el momento. La nueva Carta Magna proclam el derecho a la tierra de los
campesinos, el carcter laico del Estado, el derecho de los obreros a participar en los
beneficios de las empresas donde trabajan; las limitaciones al latifundio, el derecho a la
vivienda, entre otros artculos.
Cuando todava la Constitucin se debata en la Asamblea Constituyente, un conjunto de
organizaciones empresariales, entre ellas la Cmara Oficial de Comercio, Agricultura e
Industria del Distrito Nacional, la Asociacin de Industrias de la Repblica Dominicana y
la Confederacin Patronal de la Repblica Dominicana, publicaron un documento con sus
objeciones a la constitucin en discusin. Este sera el primer acto de la campaa que
entabl la clase empresarial en contra de este asunto. Otras agrupaciones muy activas
fueron la Asociacin Dominicana de Hacendados y Agricultores y el Consejo Nacional
de Hombres de Empresas.
Los artculos que generaron mayor oposicin fueron:
- La disposicin que prohiba la existencia de ms de un sindicato por industria o
establecimiento comercial.
- La disposicin que establecan el derecho a participar en los beneficios de las
empresas.
- Las prohibiciones al latifundio y de que las sociedades legalmente constituidas
pudieran adquirir la propiedad de la tierra.
53

Espinal. Ob. cit., p.89-90

22

- La prohibicin de que los extranjeros pudieran adquirir la propiedad de la tierra.


En trminos generales los empresarios estimaban que la nueva constitucin desconoca
los derechos de la clase patronal y exigieron que sta reconociera explcitamente el
derecho de propiedad. Otros artculos, aunque no tenan que ver directamente con los
empresarios generaron solidaridades entre este sector y la Iglesia Catlica, as como de
asociaciones de padres y sindicatos de profesores, como fue la disposicin que haca de la
organizacin y la supervisin de la educacin una atribucin absoluta del Estado.
La Iglesia Catlica fue una de las ms activas opositoras a este proyecto de ley sustantiva.
La Conferencia del Episcopado Dominicano afirm que la Constitucin estaba en
desacuerdo con los derechos de Dios y la Iglesia. Rechaz la oficializacin de la
educacin, se opuso a las disposiciones que daban igualdad de derechos a los nacidos
fuera del matrimonio y tambin rechaz la ausencia de mencin del Concordato. Pero, as
como hubo rechazo, hubo importantes sectores organizados que la defendieron aunque no
actuaron con la beligerancia de los opositores. El mismo PRD no realiz la defensa que la
situacin requera por lo que, a pesar de su aprobacin, esto fue un aspecto que polariz
la sociedad y contribuy a debilitar el gobierno de Bosch desde sus inicios.
2.4.2 La oposicin al gobierno
La maquinaria conspirativa se puso en marcha prcticamente desde el inicio del gobierno
de Bosch, en ella tomaron parte activa el comercio importador y exportador, importantes
sectores de las Fuerzas Armadas, los latifundistas, la cpula de la Iglesia Catlica y los
grandes industriales.
La Iglesia Catlica se constituy en un mecanismo de presin social, en julio de 1963,
sta protest pblicamente e inici la movilizacin social a travs de los mtines de
reafirmacin cristiana. Estos mtines estaban sustentados en una agrupacin de extrema
derecha denominada Accin Dominicana Independiente (ADI).
Los industriales, que haban apoyado a la Unin Cvica Nacional para contrarrestar la
candidatura de Bosch, se convirtieron despus en los primeros en reclamar mayores
privilegios del nuevo gobierno del PRD y posteriormente, al no conseguir de ste la
disminucin de las cargas impositivas a que aspiraban, pasaron a ser una asociacin hostil
contra el gobierno, empezando por brindarle apoyo a la ADI, que cerr filas con el recin
creado Consejo Nacional de Hombres de Empresa. Todos ellos estaban empecinados en
la idea de que Juan Bosch estaba arrastrando al pas a un rgimen de corte comunista. As
comienza un proceso de agitacin y conspiracin contra el gobierno recin electo.54 Es
interesante la precisin que hace Flavio Daro Espinal cuando seala que los grupos
empresariales, su oposicin al gobierno estaba motivada ms por una postura ideolgica
y una amenaza percibida que por cualquier medida concreta que Bosch hubiera tomado
que afectara sus intereses55.
Los Estados Unidos tuvieron una participacin activa en el golpe militar. Sin duda alguna
sus inversionistas en el pas fueron de los ms amenazados con la poltica oficial. La
prensa norteamericana inici una ofensiva meditica de descrdito contra la gestin de
54
Otras disposiciones que perjudicaron a los empresarios fueron la ley No. 23 de precios topes para el
azcar y las mieles y la ley No. 31 que obligaba a los exportadores a entregar al Banco Central el 100% de
las divisas obtenidas en sus exportaciones.
55
Espinal. Ob. cit., p. 172

23

Bosch en la que se referan constantemente al peligro comunista en Repblica


Dominicana. Estados Unidos, a travs de su embajador, exigi posturas mas duras frente
a los partidos y dirigentes polticos de izquierda. Bosch, amparado en el respeto a las
libertades cvicas sustentadas en su Constitucin, sistemticamente rechaz estos
emplazamientos, incluso el que le hicieron sus propios jefes militares en julio de 1963.56
El sector obrero fue permeado por esta situacin conspirativa. La Federacin Nacional de
Empleados Pblicos y de Instituciones Autnomas (FENEPIA) se declar en huelga en
mayo de 1963. En los das finales de su gobierno Bosch enfrentara dos huelgas ms en
demanda de aumentos salariales, una en el Central Ro Haina y otra en la Corporacin
Dominicana de Electricidad. Muchas de estas organizaciones obreras no percibieron el
sentido conservador que tomaba el movimiento contra el gobierno y la forma en que
beneficiaban a sectores tradicionalmente enemigos de los intereses obreros. As se
convirtieron en un elemento ms en la desestabilizacin. La consigna de la Reforma
Agraria, una de las principales promesas de campaa, qued trunca por la escasa energa
en su impulso y porque condicion su realizacin a la buena fe de los terratenientes57.
El PRD haba ganado las elecciones con el apoyo de amplios sectores, pero los grupos
polticos ms activos eran minoritarios y estaban concentrados en las zonas urbanas,
mientras el grueso de la poblacin mantena un papel pasivo y desvinculado de
estructuras que pudieran activarse en defensa del gobierno perredesta. En agosto, apenas
un mes antes del golpe de Estado, hubo un tmido intento de conciliacin entre el
gobierno y la oposicin. El Movimiento 14 de Junio denunci por la prensa los planes
golpistas en proceso. Problemas internos en el PRD acentuaron la sensacin de crisis y de
inconformidad.58 El 20 de septiembre de 1963 los empresarios, amparados en un
denominado Comit Cvico Anti-comunista, convocaron a una huelga general de dos
das que fue apoyada por la totalidad de los industriales. Esta exitosa huelga evidenci la
falta de apoyo al gobierno constitucional.
El 24 de septiembre se produjo el golpe de Estado llevado a cabo por la jerarqua militar
y legitimado por los sectores empresariales, terratenientes, la Iglesia Catlica y una parte
importante de los partidos. Bosch fue mantenido preso en el Palacio Nacional y all
recibi un mensaje de un pequeo grupo de militares leales, encabezados por Rafael
Fernndez Domnguez, con la intencin de asaltar el Palacio Nacional. En el mensaje
pedan que se le informara al PRD del plan y la situacin para que pudiera convocar una
huelga general. Pero para ese momento la desconexin Bosch-partido era total, el
depuesto presidente rechaz la propuesta. El golpe de Estado haba sido consumado.
2.5 El triunvirato (1963-1965)
La asonada militar constituy un revs en el proceso de luchas democrticas que se
haban iniciado en 1961, adems contribuy en gran medida a retrazar sensiblemente la
posible conquista de un rgimen democrtico. Los golpistas publicaron un manifiesto en
el que justificaban su accin amparados en el estado catico del pas, el incumplimiento
56

Bosch denunci en un discurso televisado la demanda que le fue hecha por los militares y un
representante de la Iglesia Catlica de quienes exigi su renuncia.
57
Franco. Historia del Pueblo, p. 619
58
Bosch buscando combatir las acusaciones de comunista orden cerrar los locales del PRD. Esto gener
tensiones con el Secretario General del partido, ngel Mioln, quien era partidario de la movilizacin
popular en favor del gobierno, poltica que Bosch rechazaba.

24

de las promesas electorales y para detener el avance del comunismo. El documento


enumer ocho medidas inmediatas entre las que cabe destacar en primer lugar, la
ilegalizacin del comunismo, la inexistencia de la Constitucin de 1963 y la reposicin
de la de 1962 y la garanta a los derechos humanos y ciudadanos. A pesar de esta ltima
disposicin esa misma madrugada se declar el estado de sitio, se impuso el cierre de las
emisoras radiales y la persecucin de los dirigentes de izquierda y de los partidos de esta
tendencia. Bosch fue enviado al exilio en Puerto Rico.
De esta manera surgi la frmula poltica del Triunvirato. Este gobierno de tres miembros
constituy una continuacin del gobierno oligrquico que fue el Consejo de Estado de
1962. El gabinete qued integrado por representantes de los partidos que apoyaron el
golpe, entre ellos predomin la Unin Cvica Nacional, seguida por la Vanguardia
Revolucionaria, la Alianza Social Demcrata, el Partido Nacionalista Revolucionario
Dominicano, el Partido Demcrata Cristiano, entre otros.
La Asociacin de Industrias apoy abiertamente el golpe de Estado y su presidente lo
justific dando declaraciones a la prensa extranjera en Puerto Rico. Este y sus
acompaantes aseguraban que el nuevo gobierno, el Triunvirato, era esencialmente civil y
que todos los sectores de la vida civil y dominicana respaldaban abrumadoramente al
gobierno de facto.59
Estados Unidos, aunque propici el golpe de Estado, mientras se mantuvo la
administracin Kennedy no reconoci formalmente el Triunvirato. Su origen ilegtimo
hizo que el presidente norteamericano se abstuviera de apoyarlo. Pero la nueva
administracin de Lindon B. Jonhson, resultado del asesinato de Kennedy el 22 de
noviembre de 1963, reconoci al Triunvirato y le brind su apoyo irrestricto.
2.5.1 Los empresarios e industriales en el Triunvirato
A los seis das del golpe el Ministro de Industria y Comercio se reuni con los lderes
empresariales y les asegur todas las garantas necesarias para la expansin. Desde ese
momento y luego de otra reunin en Santiago, con lderes empresariales del interior del
pas, surgi un pacto poltico entre el Triunvirato y los empresarios de Repblica
Dominicana.
Estos sectores sistemticamente propusieron la exclusin popular y esto se acentu a
partir del golpe de Estado en septiembre de 1963. Para esto se agruparon en la Asociacin
de Industrias de la Repblica Dominicana(AIRD) y la Confederacin Patronal de la
Repblica Dominicana (CPRD), estas organizaciones se opusieron sistemticamente a las
conquistas obreras en cuanto a lo salarial y organizativo.
La alianza entre el Triunvirato y los empresarios se vio erosionada por la corrupcin
militar. Los militares y policas empezaron un contrabando a travs de las llamadas
Cantinas, trayendo mercancas en los aviones de la Fuerza Area. En los meses que
siguieron al golpe, ningn comerciante se atrevi a protestar por el clima represivo
existente. En 1964 la situacin se hizo intolerable para importadores e industriales cuyas
ventas iban en declive. El Listn Diario denunci el dao perpetrado al comercio y la
Asociacin de Comerciantes e Industriales de Santiago public un comunicado apoyando
59

Frank Moya Pons, Empresarios en conflicto. Polticas de industrializacin y sustitucin de importaciones


en la Repblica Dominicana. Santo Domingo: Fondo para el Avance de las Ciencias Sociales, 1992., pp.
106 107.

25

al Listn Diario, y desde ese momento las criticas y las presiones contra el Triunvirato se
hicieron ms intensas. Todas las organizaciones empresariales publicaron un comunicado
demandando del gobierno la eliminacin de las cantinas. El Triunvirato no pudo resistir
la presin y cerr las cantinas definitivamente.60
2.5.2 La oposicin al Triunvirato
Las primeras reacciones en contra del golpe de Estado provinieron de los estudiantes de
la Universidad Autnoma de Santo Domingo y de la Federacin de Mujeres
Dominicanas. Ambos organizaron marchas que fueron violentadas por las fuerzas del
orden. El 7 de octubre el Congreso de la Repblica, que haba sido disuelto despus del
golpe de Estado, en una reunin clandestina emiti una resolucin en la que desconoci
la autoridad del Triunvirato. El Presidente del Senado Juan Casasnova Garrido fue
proclamado Presidente de la Repblica. El Triunvirato respondi con la suspensin del
derecho de reunin y de asociacin.
La postura antiobrera del Estado y la clase empresarial indujo a una politizacin del
movimiento obrero. La violencia del rgimen provoc que las luchas se extendieran sin
contar con los canales necesarios para encaminar las demandas. La Confederacin
Sindicalista de los Trabajadores Dominicanos (COSTO) fue creada en 1964 bajo el
gobierno de facto para hacer frente a los grupos sindicales que favorecan a Bosch, segn
se informa tena influencia estadounidense. 61
En diciembre de 1963 el Movimiento Revolucionario 14 de junio se levant en armas en
contra del gobierno de facto. Los diversos frentes que se esparcan por toda la geografa
nacional fueron rpidamente sofocados y la mayora de sus miembros, entre ellos su lder
Manuel Aurelio Tavares Justo, fueron asesinados. Esta accin produjo la primera crisis
interna del Triunvirato al provocar la salida de su presidente Emilio de los Santos.
De los Santos fue sustituido por Donald Reid Cabral, personaje ligado a la Unin Cvica
Nacional y vinculado a la oligarqua empresarial. La corrupcin arrop rpidamente todas
las esferas del poder pblico y acentu la situacin de crisis e infuncionalidad del
gobierno. La impopularidad del Triunvirato fue en aumento y lo que inicialmente fue un
tmido movimiento de rechazo se convirti en una ola de protestas que se desarroll a
pesar de los altos niveles represivos aplicados por el gobierno. A los estudiantes y las
mujeres, primeros manifestantes, se sumaron los sindicatos obreros, gremios choferiles y
empleados pblicos. De esta forma se crearon las condiciones para el estallido de la
guerra civil.
El Triunvirato slo pudo mantenerse en el poder gracias al apoyo de Estados Unidos,
de importantes sectores de la Iglesia Catlica y de los generales trujillistas en las fuerzas
armadas a quienes Reid Cabral concedi privilegios extraordinarios.62
La debilidad del Triunvirato era grande y aument cuando Balaguer y Bosch, desde su
exilio, se aliaron para tomar acciones contra el gobierno golpista63. La postergacin de las
60

Moya Pons. Empresarios. pp.120-123


Estados Unidos patrocin incluso organizaciones obreras como la Confederacin Nacional de la
Trabajadores Libres (CONATRAL).
62
Frank Moya Pons, Manual de Historia Dominicana. 13 ed. Santo Domingo: Caribbean Publishers, 2002.
p.532
63
Esta alianza se rompera al iniciar la guerra civil en abril de 1965, en ese momento Balaguer y el Partido
Reformista tomaran partido a favor de los sectores opuestos al retorno de Bosch.
61

26

elecciones y las amenazas de prohibicin de participacin a los dos principales lderes


Bosch y Balaguer contribuyeron a acentuar el clima conspirativo. Sectores militares
favorables a Bosch se prepararon para derrocar el Triunvirato. La conspiracin fue
descubierta el 24 de abril de 1965. Lo que empez como una asonada militar pronto de
convirti en una guerra civil de carcter popular que en dos das haba logrado derrotar a
las fuerzas militares leales al Triunvirato.
2.6 La Revolucin de Abril de 1965
El estallido de la guerra civil fue el resultado de las agudas tensiones entre el
autoritarismo de los sectores de poder y las luchas populares. Los mismos grupos que se
haban dividido a favor y en contra del golpe de Estado se enfrentaron en la revolucin.
Como partidarios del retorno a la constitucionalidad estaban los partidos PRD, PRSC,
PSP, MPD y 1J4 y los sindicatos obreros FOUPSA, POASI, ASOCHOIN y CASC.
Tambin los movimientos juveniles y estudiantiles, incluyendo la Juventud Reformista,
as como los gremios de profesionales como Asociacin de Abogados Dominicanos.
El sector favorable a Bosch tuvo que recurrir al apoyo popular para hacer frente a los
defensores del Triunvirato, inicindose la entrega de armas a la poblacin. El sector de
San Isidro al verse derrotado el 28 de abril, solicit a Estados Unidos su intervencin. La
presencia de las masas populares transform las caractersticas iniciales del proceso y le
dio el perfil de una autntica guerra popular, con tendencia a la radicalizacin, lo que dio
mayor peso y preponderancia al movimiento revolucionario.
El movimiento constitucionalista haba definido objetivos democrticos en su discurso:
respeto a la voluntad ciudadana, la ilegitimidad de las autoridades golpistas y la demanda
de las libertades ciudadanas. Todas estas ideas le daban una fuerza legitimadora a sus
demandas y hacan de difcil justificacin las acciones del bando contrario. El
desembarco de marines norteamericanos el 28 de abril de 1965 modific absolutamente
la situacin que apuntaba al triunfo inminente de los constitucionalistas sobre las tropas
comandadas por Elas Wessin y Wessin.
Estados Unidos busc la legitimacin de la OEA para su invasin armada cosa que el
organismo internacional se prest a hacer en contra de sus propias reglamentaciones que
establecen con claridad que Ningn estado o grupo de estados tiene el derecho de
intervenir, directa o indirectamente, por cualquier razn que sea, en los asuntos internos
o externos de cualquier otro estado.64 Lo que empez por un desembarco de un par de
miles de soldados termin en una ocupacin de ms de 42 mil marines.
Aunque no se produjo una derrota inmediata, el desembarc fren el posible avance del
movimiento constitucionalista. Los marines crearon una zona de seguridad con lo que se
circunscribi a los constitucionalistas al casco antiguo de la ciudad. El resto del pas
qued en manos de los militares de San Isidro y las tropas de intervencin.
Para el 30 de abril, seis das despus de iniciada la contienda, se haba logrado un acuerdo
de cese al fuego por ambas partes. Cinco das mas tarde se firm el Acta de Santo
Domingo mediante la cual se confirm el cese al fuego, se estableci la zona de
seguridad, se acord la evacuacin de las personas asiladas en las diferentes embajadas y
las facilidades a la ayuda humanitaria a travs de la Cruz Roja.

64

Latorre. Ob. cit., p.273

27

El 3 de mayo los constitucionalistas reunieron a la mayora del Congreso y eligieron al


coronel Francisco Caamao como presidente. Los militares de San Isidro por su parte
crearon el Gobierno de Reconstruccin Nacional presidido por Antonio Imbert Barreras.
La guerra civil permiti formas interesantes de insercin popular en la lucha, sobre todos
en el bando constitucionalista. Por ejemplo, en la derrota de las tropas de San Isidro en el
puente Duarte los civiles jugaron un papel destacado. Posteriormente militares y civiles
se organizaron formando los comandos. Estos eran pequeos batallones de hombres y
mujeres que se constituyeron de manera espontnea y que se distribuyeron el control y la
vigilancia de toda la Zona Constitucionalista. Se estima que existieron 117 comandos,
cada uno con su propia forma organizativa y distintas distribucin de funciones segn las
caractersticas de sus integrantes y sus necesidades. Algunos comandos estaban
controlados por militares, por partidos polticos, por sindicatos, o por simples ciudadanos
pero siempre bajo la autoridad central del Mando Militar Constitucionalista que despus
se convirti en el gobierno constitucionalista.
Las negociaciones entre la Comisin ad-hoc de la OEA y los constitucionalistas65 se
iniciaron el 10 de junio. Estas terminaron con la firma del Acta de Reconciliacin
Nacional mediante la cual se acord la celebracin de elecciones en junio de 1966. Los
comicios se realizaron con la presencia de las tropas de ocupacin y bajo la presidencia
provisional de Federico Garca Godoy, quien era vicepresidente del Partido Reformista
de Balaguer66. Se crearon las condiciones para el reencausamiento del pas en el cause
deseado por los sectores conservadores y los intereses de Estados Unidos. En ellas
Balaguer y Bosch fueron los candidatos. Entre los dos, Balaguer representaba el
candidato de confianza elegido por los norteamericanos con el apoyo de grupos
patronales y oligrquicos, para orientar al a Repblica Dominicana hacia un orden
democrtico dependiente y estable, bajo su hegemona y su influencia.67 Y como era de
esperarse gan las elecciones.
Los acuerdos resultado de las negociaciones, como fue el Acta de Reconciliacin
Nacional, no fueron respetados, en los aos siguientes los constitucionalistas, militares y
civiles, fueron asesinados en las calles. Los Estados Unidos haban impedido una victoria
popular y ahora se avocaban aun reordenamiento conservador calzado por la prctica
autoritaria que represent el gobierno de Balaguer triunfante en las elecciones68.
3. Los Doce Aos de Joaqun Balaguer (1966-1978)
La intervencin norteamericana de 1965 y el ascenso de Balaguer al poder significaron
un revs importante para las fuerzas democrticas. Se inici un nuevo esquema de
dominacin social, econmica y poltica. Rosario Espinal considera que durante los
llamados Doce Aos se recomponen elementos autoritarios que conviven con novedades
socio-econmicas y polticas en la sociedad dominicana que explican la posterior
65

El Gobierno de Reconstruccin Nacional no tuvo participacin directa en las negociaciones.


Garca Godoy perteneca a la oligarqua local, haba sido funcionario trujillista y trabajo como Ministro
de Relaciones Exteriores en el gobierno Bosch.
67
Laura Faxas. El mito roto. Sistema poltico y movimiento popular en la Repblica Dominicana 19611990. Mxico: Siglo XXI: Fundacin Global Democracia y Desarrollo: FLACSO Repblica Dominicana,
2007. p. 111
68
El Partido Reformista gan las elecciones con el 57.4 % por ciento de los votos, el PRD obtuvo el 39.2%
y la UCN el 3% de los votos.
66

28

transicin que se dio en 1978. 69 Se produjo una interaccin de las prcticas autoritarias y
democrticas. A pesar de esta combinacin democracia-autoritarismo la sociedad civil
tuvo un limitado desarrollo en este perodo y estuvo fuertemente dirigida por fines
polticos y en gran medida vinculada a los partidos de oposicin o a la
instrumentalizacin del poder.
En este sentido el rgimen de Balaguer sent la pauta del clientelismo poltico como
forma de relacionamiento con los diferentes sectores. Posteriormente esta prctica fue
asumida por todos los partidos dominantes. Este aspecto de la poltica dominicana ha
sido muy destructivo para los movimientos sociales y ha impedido que stos hayan
podido desarrollar slidas instituciones populares u obtenido respuestas a sus
reivindicaciones. 70
Balaguer fue un heredero histrico del trujillismo, que supo conjugar cuatro elementos:
articular a las lites burocrticas y militares trujillistas; los sectores de la burguesa
marginados de los beneficios del Estado durante la dictadura y por ltimo, el grupo social
ms numeroso, los campesinos. Adems, Balaguer pudo imponerse entre los sectores
militares acfalos y profundamente divididos desde 1961.
De esta forma el nuevo gobierno pudo crear el consenso necesario para mantenerse. Pudo
conseguir la legitimidad en sectores significativos de la sociedad y reorganizar los
mecanismos de dominacin para lograr cierta estabilidad. En esta nueva situacin
Estados Unidos jug un rol de primer orden. Trujillo haba limitado las inversiones
extranjeras en el pas, sobre todo a partir de la dcada de 1940 cuando compr la mayora
de los ingenios azucareros de capital norteamericano. A pesar de esta poltica, Estados
Unidos mantuvo su alianza estratgica con el dictador, por lo menos hasta finales de los
50`s. La nueva situacin poltica bajo Balaguer habra un nuevo abanico de posibilidades
para los intereses norteamericanos. Esta alianza result beneficiosa para ambas partes
pues el gobierno dominicano pudo aprovechar grandes cantidades de recursos y ayudas,
mientras que facilitaba la entrada masiva del capital monoplico internacional sobre todo
en el rea minera y azucarera. El gobierno de Balaguer recibi por concepto de ayuda
econmica entre 1966 y 1968 la suma de 132 millones de dlares. Adems, el pas recibi
una cuota azucarera privilegiada.71
Balaguer estableci un gobierno de corte paternalista que pudo imponerse sobre la
precaria burguesa nacional. El doctor (como era conocido popularmente) pudo
aprovechar la incertidumbre que gener en amplios sectores la guerra civil y la
inestabilidad poltica, que para 1966 duraba ya cinco aos. Balaguer prometi una
Revolucin sin sangre, tratando en cierta medida de aprovechar el temor a la guerra y
recuperar el espritu constitucionalista. Estas ideas le permitieron captar el voto femenino
que en general lo favoreci en los procesos electorales en los que particip. Retom las
nociones de orden y progreso que haba esbozado Trujillo. Y lo hizo incluso manipulando
las creencias populares y apelando a un mesianismo encarnado en su persona, llegando a

69

Rosario Espinal. Ob. cit., p. 103


Emelio Betances. Urban proteste movement in the Dominican Republic. Trabajo presentado en el
XXVIII Congreso Internacional de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos (LASA), junio 11-14,
2009. p. 2.
71
Para entender el papel de Estados Unidos en la recuperacin econmica y el derrotero poltico basta con
saber que el embajador norteamericano era un asistente regular a las reuniones de la Comisin Nacional de
Desarrollo.
70

29

calificarse como un instrumento del destino72. Ese orden y progreso signific la


represin y la desarticulacin de los sectores populares y el sometimiento de la oposicin
organizada en la sociedad civil.
El partido Reformista con el control de las dos cmaras del Congreso pudo imponer una
nueva constitucin. Esta fue adoptada en un momento contra-revolucionario que
marc el comienzo de una organizacin fuertemente autoritaria del sistema poltico
dominicano.73 Mientras la promulgacin de la constitucin de 1963 gener la activacin
de amplios sectores como los empresarios, obreros, iglesias, partidos, etc. la nueva Carta
Magna no provoc respuestas tan beligerantes, a penas el PRD a lo interno del Congreso
defendi sin xito el espritu de la Constitucin de 1963. Balaguer pudo simplemente
eliminar los contenidos progresistas de la anterior constitucin.
Uno de los aspectos en los que hubo mayor debate y que luego demostrara tener una
importancia nodal para Balaguer fue la incorporacin de la reeleccin presidencial. Se
elimin la prohibicin de las deportaciones y se le dio atribuciones a las Fuerzas Armadas
de vigilancia del orden pblico. Finalmente surgi una carta magna caracterizada por el
presidencialismo, pues el presidente pudo designar, promover o cancelar a los empleados
pblicos a todos los niveles del gobierno y pudo manejar libremente el presupuesto. En
fin, este fue un instrumento clave para el gobierno de Balaguer.
3.1 Industriales y empresarios: alianzas y tensiones.
Balaguer consideraba al capital extranjero como necesario para impulsar la
industrializacin en el pas porque crea que no haba suficiente capital local para realizar
las inversiones requeridas que aceleraran el crecimiento econmico. Los miembros de la
Asociacin de Industrias estuvieron de acuerdo parcialmente, ellos protestaron en los
casos en que dichas inversiones amenazaban con competir directamente con los negocios
de algunos de sus miembros. Su presin les permiti bloquear algunas iniciativas pero
finalmente Balaguer pudo manejar estas reservas.
Econmicamente los Doce Aos permitieron la expansin del capital privado con el
apoyo del Estado. Adems, Balaguer integr a la burguesa directamente en la toma de
decisiones a travs del Consejo Nacional de Desarrollo, organismo consultivo para la
elaboracin de polticas de Estado. De esta forma se produjo una incorporacin de las
lites burguesas a los mecanismos de decisin del Estado.
La nueva Ley No. 299 de Proteccin e Incentivo Industrial fue promulgada por el
Presidente el 23 de abril de 1968. Solamente los directores de la Asociacin de Industria,
de la Cmara de Industria y Comercio y del Consejo Nacional de Hombres de Empresa
haban participado en la redaccin de ese proyecto, asegurndose de que funcionara a su
favor. Los izquierdistas la llamaron ley colonial. Esta fue una victoria del viejo grupo
industrial de Santo Domingo, concentrado en la Asociacin de Industria de la Repblica
Dominicana. Los industriales haban arrancado ventajosas concesiones a cuatro gobiernos
consecutivos en slo 5 aos.74
72

Se debe recordar que en 1974 Balaguer sufri un accidente de avin del que sali ileso, hecho sobre el
que declar se debe a su fe en Dios, su confianza en la Virgen de la Altagracia. Si ha sobrevivido es que la
Providencia considera que todava sus servicios deben serle tiles a sus ciudadanos. Infante, 12 aos de
Balaguer, p.252
73
Flavio Daro Espinal. Ob. cit., p. 207
74
Frank Moya Pons. Empresarios., pp.154-164.

30

No obstante, la naturaleza clientelar del gobierno balaguerista impuso lmites al acceso a


la toma de decisiones y a la distribucin de la acumulacin que result ser ms bien
selectiva y que finalmente produjo tensiones en la clase dominante. Si bien la ley 299
promovi el desarrollo de los sectores ligados a la produccin, el Directorio de Desarrollo
Industrial (DDI) regulaba los beneficiados por la Ley 299. A finales de los aos 70s los
sectores empresariales emergentes criticaron la naturaleza discriminatoria del DDI. La
demanda de mayor acceso a la participacin afecto a organizaciones burguesas como el
Consejo Nacional de Hombres de Empresas.
Como expresa Rosario Espinal Balaguer ejerci un poder ms compartido que Trujillo,
a la vez que y esto quizs es lo ms innovador- sent las bases para una expansin y
ulterior poder de la sociedad civil, en particular de los sectores medios y la burguesa.75
Como veremos, efectivamente sera posteriormente cuando podran cosecharse
plenamente los frutos de los mecanismos democrticos que tuvieron alguna vigencia
durante los Doce Aos.
Una de las claves del xito de Balaguer para mantenerse en el poder fue su control sobre
el estamento militar76. Esto lo hizo mediante un astuto rejuego con el poder favoreciendo
a un sector en un momento determinado y debilitndolo en el otro. Lozano atribuye este
ascendiente sobre los militares a la extraccin campesina de una parte significativa de sus
miembros. Adems, en los Doce Aos se hizo una significativa inversin en la
profesionalizacin y modernizacin del estamento militar, afianzado por la presencia de
asesores militares norteamericanos.
3.2 Las organizaciones femeninas en los Doce Aos
En la Dcada 60 se crearon varias organizaciones femeninas, sobre todo las mujeres
profesionales tendieron a formar gremios, entre ellos destacan:
La Agrupacin de Abogadas Dominicanas, ADA,
La Asociacin Dominicana de Enfermeras Graduadas, ADEG,
La Asociacin de Profesionales de Laboratorio Clnico, ADOPLAC,
La Asociacin de Secretarias, ADOSEC
La Unin Nacional de Servicios de Enfermera, UNASE.
La Unin Nacional de Mujeres Trabajadoras, UNAMUT.
La Unin Nacional Femenina de Trabajadoras Dominicanas, UNFETRAD,
El equipo de mujeres de la Unin General de Trabajadores Dominicanos, UGDT.
Como respuesta a la ola represiva de los Doce Aos que incluy asesinatos apresamientos
y desaparecidos surgi el Comit de familiares de muertos, presos y desaparecidos
polticos, compuesto y dirigido esencialmente por viudas y madres de las vctimas.
Entre 1970 y 1977 surgieron los primeros grupos de mujeres que buscaban el
mejoramiento de su condicin, pero fueron dbiles y sus actividades muy aisladas. Esta
debilidad fue notoria en el mbito universitario, mientras la matrcula femenina iba en
aumento a la par con el desarrollo organizativo, la participacin de la mujer en los
organismos estudiantiles fue prcticamente nula. ngela Hernndez ha reseado que
entre 1965 y 1975 slo hubo mujeres en la directiva de la Federacin de Estudiantes en
75

Rosario Espinal. Ob. cit., p.109


Para este momento a lo interno de las Fuerzas Armadas existan diversos clanes que luchaban por la
hegemona.
76

31

dos ocasiones77. En ese mismo lapso de tiempo, entre las directivas de la universidad
hubo cuatro mujeres: Elsa Vallejo, Ivelisse Prats-Ramrez, Mercedes Sabater y Ana Silvia
Reynoso.
En el mbito popular, a partir de la implementacin de programas gubernamentales
fueron creados centros de madres y clubes de amas de casa, a nivel rural y urbano. Junto
a las asociaciones de mujeres campesinas, estos grupos de mujeres no se definen como
feministas, pero centran su accin en reivindicaciones para el mejoramiento comunitario
e incorporan en su quehacer reflexiones sobre la situacin de la mujer. Los grupos de
mujeres o de amas de casa urbanos se organizan en demanda de servicios bsicos, como
agua, hospitales, escuelas, arreglos de calles, etc., y su principal radio de accin es el
espacio de residencia, el barrio.78
3.3 La represin balaguerista
El gobierno provisional de Garca Godoy sent la pauta de cmo sera el enfrentamiento
entre los sectores populares y el gobierno. El terrorismo de Estado se encontr de frente
con la violencia de los sectores de mayor beligerancia: los partidos, los obreros y los
estudiantes. La desmovilizacin de las capas populares se convirti en elemento clave
para garantizar el xito, econmico y poltico, de la poltica oficial.79 Para tratar de
proteger la fachada democrtica las acciones de la polica y el ejrcito fueron
acompaadas por grupos paramilitares que se presentaron como entes autnomos del
gobierno y permitieron al presidente desentenderse de sus acciones. Tal fue el caso del
Frente Democrtico Anticomunista tambin conocidos como la Banda Color,
organizacin responsable de la muerte de mltiples dirigentes y activistas de izquierda y
centro izquierda y a los que Balaguer calific como fuerzas incontrolables80.
Igualmente los casos ms notorios como los asesinatos de lderes de izquierda como
Amn Abel y Otto Morales, as como la desaparicin de Henri Segarra recibieron la
atencin del presidente quien a menudo manejaba la situacin con la siguiente frmula:
declaracin de sorpresa y rechazo al hecho, creacin de un comisin, sin resultados
finales. De esta forma fueron manejados la mayora de los casos.81
La intensidad de la represin vari a travs del tiempo, se considera que entre 1966 y
1970 fue el perodo de mayor intensidad en la que los barrios populares vivieron en
permanente estado de sitio y en general existi un clima de terror generalizado. Este fue
el perodo en que los incontrolables actuaron con mayor intensidad. Se estima que entre
77

Franco. Historia de la UASD, p. 253..


Mujeres Latinoamericanas en Cifras. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)
http://www.eurosur.org/FLACSO/mujeres/rdominicana/orga-1.htm
79
Faxas. Ob. cit., p.119
80
En mayo de 1971 cuando las acciones de la Banda eran harto conocidas, Balaguer puso en duda su
existencia y ms bien consider que era un pretexto para causar subversin.
81
Con relacin a la muerte de Orlando Martnez Balaguer declar que con su muerte el pas pierde una de
las plumas mas valientes, mas responsables y mas nobles de la prensa dominicana p.270; en torno a Amn
Abel Hasbn orden que el Procurador General asumiera personalmente la investigacin del hecho,
mientras que el Secretario de Interior y Polica reclam de la Polica Nacional mas comedimiento para
evitar que sigan ocurriendo hechos de sangre p. 150; once meses despus de la desaparicin de Guido Gil el
presidente declar que el caso no estaba cerrado porque casos como ese constituyen un crimen y el crimen
debe ser perseguido p. 64. Fernando Infante. 12 aos de Balaguer. Cronologa Histrica.
78

32

1966 y 1974 murieron alrededor de 3,000 personas. Para el 1970 haban muerto los
principales lderes de la izquierda radical y hubo una reduccin en los niveles represivos,
del asesinato se pas a otras formas menos drsticas como el exilio y la prisin, as como
al uso intensivo de la cooptacin a travs de los mecanismos de corrupcin y clientelismo
poltico.
Los comunicadores desarrollaron su labor en un fuerte clima represivo. En la radio, la
prensa y la televisin podan hacerse crticas al gobierno, pero se arriesgaban a ser
vctimas de los excesos violentos, tal fueron los casos de los periodistas Orlando
Martnez, Guido Gil y Gregorio Garca Castro82. Estos fueron los casos de asesinato a
periodistas mas sonados, no obstante, los comunicadores fueron acosados
constantemente, apresados y exiliados.
En agosto de 1971 los directores de los diarios El Caribe, La Informacin y Listn Diario
solicitaban al presidente el levantamiento de la prohibicin de entrada al pas que pesaba
sobre los periodistas Radhames Gmez Pepn y Silvio Herasme Pea. La Asociacin de
Radiodifusoras (ADORA) expres, en 1972, que en el pas exista una crisis de libertad
de expresin.
3.4 El movimiento estudiantil y profesoral
La oposicin beligerante a Balaguer tena un perfil urbano y centrado generacionalmente
en las juventudes. Los estudiantes fueron de los sectores organizados ms combativos.
Las organizaciones estudiantiles a nivel universitario en la Universidad Autnoma de
Santo Domingo y en los liceos generalmente estaban estrechamente vinculados a los
partidos polticos. Una parte importante de su beligerancia estuvo dirigida a
confrontaciones entre ellos por motivos ideolgicos.
Una consecuencia directa de la Revolucin de Abril fue el inicio de un proceso de
reformas profundas en la UASD. Las estructuras acadmicas y administrativas se haban
mantenido bajo el control de los grupos conservadores y trujillistas. Estas autoridades
haban mantenido muda a la universidad frente al golpe de Estado a Juan Bosch y en la
intervencin norteamericana de 1965.
El Movimiento Renovador se inici en 1965 y tuvo como fuente de inspiracin el
Manifiesto de Crdoba, Argentina de 1918. El 3 de septiembre se convocaron dos
asambleas en las que se reunieron centenares de profesores, estudiantes y empleados. En
dichas asambleas se acord deponer las viejas autoridades universitarias y designar un
Consejo Universitario Provisional e iniciar una reforma universitaria.
El gobierno provisional de Garca Godoy se resisti a reconocer a las nuevas autoridades.
Durante meses empleados y profesores trabajaron sin recibir su salario. Adems, fue
necesario sustituir a cientos de profesores, tanto los destituidos como aquellos que se
solidarizaron con las viejas autoridades. La respuesta del gobierno al Movimiento
Renovador fue la estrangulacin econmica sistemtica y la represin policial constante
que en varias ocasiones violent el fuero universitario. En junio de 1966 se promulg la
ley 273 mediante la cual se permiti al sector privado crear universidades. Los profesores

82

En el caso de Gregorio Garca Castro las personas implicadas en su asesinato, un oficial del Servicio
Secreto de la Polica y varios agentes, fueron exonerados de culpa y dejados en libertad.

33

expulsados de la UASD fundaron la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea


(UNPHU).83 De esta forma la clase alta creaba sus propios centros de educacin superior.
En 1969 las autoridades universitarias y la Federacin de Estudiantes Dominicanos
iniciaron el Plan de lucha por el medio milln. Contaron con el apoyo de las
principales organizaciones obreras, de la Asociacin Dominicana de Profesores (ADP), la
Asociacin Mdica Dominicana (AMD), los abogados, los artistas y los estudiantes
secundarios organizados en la Unin de Estudiantes Revolucionarios (UNER). El Plan de
lucha incluy actividades de toda ndole: concentraciones, veladas, actividades culturales,
conferencias, visitas a medios, artculos periodsticos y materiales informativos. Franklin
Franco considera que Nunca jams fue organizada en el pas una campaa de tal
naturaleza aunque quizs parezca excesiva la apreciacin.84 En torno a esta demanda se
produjo una movilizacin intensa que se prolong por varios aos, en respuesta el fuero
universitario fue varias veces violentado al ser ocupada su sede por la Polica Nacional.
Las incursiones de la polica alcanzaron incluso a los liceos, siendo el Juan Pablo Duarte
en Santo Domingo el de ms constante activismo y en el que en junio de 1970 murieron
dos estudiantes como resultado de los enfrentamientos con la Polica. La Banda Color en
varias ocasiones irrumpi en locales escolares. En 1968 se fund el Movimiento Nacional
de la Juventud Reformista como una alternativa oficial a las organizaciones juveniles y
estudiantiles con un claro perfil de izquierda.
La Asociacin Dominicana de Profesores (ADP) se fund en 1970 y, en unidad con los
estudiantes, present el programa denominado Por la Salvacin de la Educacin
Nacional, este fue un programa de reforma y democratizacin de la enseanza
alternativo al oficial. Entre 1971 y 1972 se desarrollaron mltiples actividades en apoyo a
las demandas de mejoras en la educacin. Profesores y estudiantes defendieron el
aumento del presupuesto para la educacin, la construccin de planteles, la reposicin de
profesores injustamente cancelados, etc.85
En 1971 los beligerancia estudiantil y el espritu de reforma alcanz a las universidades y
centros educativos privados: la Universidad Catlica Madre y Maestra (UCMM), la
Universidad Pedro Henrquez Urea (UNPHU) y el Instituto Politcnico Loyola. Los
estudiantes exigieron mayor participacin en los asuntos internos y libertad de
organizacin. Sectores profesorales de la UCMM demandaron la renuncia del rector
Monseor Agripino Nez Collado. En el Instituto Politcnico Loyola se dio una alianza
entre estudiantes y profesores que reclamaban la salida de los padres jesuitas de la
direccin de la institucin y el reconocimiento del derecho de asociacin. En los tres
casos los cuerpos represivos jugaron un papel en la eliminacin del movimiento.
Estudiantes fueron expulsados, profesores fueron deportados y los locales educativos
fueron acordonados por la polica. Este movimiento, con probable vinculacin con el
movimiento renovador que se desarrollaba en la UASD, no pudo alcanzar sus objetivos.
3.5 El activismo de los sectores obreros
83

Franco. Historia de la UASD, p. 239-241


Franco. Historia de la UASD, p. 261-262
85
Enrique de Len. El movimiento estudiantil dominicano: consideraciones crticas sobre su pasado,
presente y futuro. En: Seminario sobre la Juventud: Situacin y perspectivas en la Repblica dominicana
(Santo Domingo: 1985) Juventud: situacin y perspectivas en la Repblica Dominicana. Santo Domingo:
Instituto Tecnolgico de Santo Domingo, 1986. pp.113-114
84

34

Durante los Doce Aos la prensa rese profusamente las movilizaciones y huelgas del
movimiento obrero. Las marchas del Sindicato de Obreros Portuarios (POASI) o los
micromtines de la Confederacin de Sindicatos Cristianos o las ocupaciones, como la
que realizaron los trabajadores de METALDON, durante un mes en la Catedral de Santo
Domingo. El gobierno tena diferentes mecanismos de coercin del movimiento, en
varias ocasiones los locales de los gremios fueron atacados y destruidos, las marchas
dispersadas por la polica a pesar de esto las paralizaciones y movilizaciones no se
redujeron. El 5 de junio de 1968 las principales agrupaciones patronales expresaban su
temor de que las huelgas podran llevar al caos laboral. En diciembre de ese mismo ao
por ley el Congreso autoriz al presidente de la Repblica a suspender las garantas
constitucionales en los casos en que las huelgas afectaran los servicios pblicos.
Para entender el modus operandis del gobierno de los Doce Aos pondremos el ejemplo
de la huelga que intent llevar a cabo en 1969 la Unin Nacional de Chferes
Sindicalizados Independientes (UNACHOSIN). Al anuncio de la huelga respondieron la
Cmara de Comercio y la Asociacin de Industrias en el sentido de que estaba motivada
polticamente. El Frente Revolucionario de Chferes Democrticos y Progresistas
denuncio la huelga como un intento de derrocar el gobierno. Este declar la huelga ilegal
y proclam el estado de sitio. Se produjeron arrestos, fueron cerradas las emisoras de
radio consideradas favorables a la huelga. Se ocuparon los locales de gremios como el del
sindicato de estibadores (POASI). El gobierno puso militares a asumir el transporte
durante los das de la huelga, logrando hacer fracasar la misma.
Finalmente esta poltica logr desarticular el movimiento social de los aos 60s
limitando sensiblemente su capacidad de accin. Balaguer pudo desmantelar las
principales organizaciones sindicales como el Sindicato Unido de La Romana y el de los
trabajadores portuarios, POASI, mediante estrategias de infiltracin y divisin de los
sindicatos.
En la dcada 70 junto con las nuevas estrategias menos violentas de control, el carcter
asistencialista del gobierno tom mayor auge. Se desarroll la Cruzada del Amor
dedicada a las obras de caridad en beneficio de los sectores mas humildes y dirigida por
una de las hermanas del presidente. Este tipo de mecanismos ayudaron al reformismo a
crear mayores vnculos con las masas pobres urbanas.
Para las elecciones de 1970 los partidos de oposicin optaron por la no participacin
electoral, los resultados mostraron una abstencin que alcanz casi la tercera parte del
electorado nacional, lo que de alguna manera contribuy a socavar la legitimidad del
rgimen. Aunque la renuncia del vicepresidente Francisco Augusto Lora hizo pensar en
un posible debilitamiento del reformismo la realidad fue que el gobierno se senta lo
suficientemente fuerte como para tomar medidas complejas.
3.6 Los campesinos y la Reforma Agraria
Fue en este momento de fortaleza, con sus opositores debilitados y luego de su primera
reeleccin que Balaguer emprendi la Reforma Agraria. Las leyes agrarias fueron
sometidas al Congreso en 1972 y generaron un intenso debate y movilizacin tanto de las
oligarquas como de los sectores campesinos (en gran medida inducida por el Estado para
lograr adhesin al proyecto).

35

La clase agraria terrateniente, posibles blancos de las consecuencias de un proyecto de


esta naturaleza, se opusieron beligerantemente a la Reforma. En general consideraban que
la reforma agraria implicara una violacin al derecho de propiedad y que podra provocar
una desorganizacin en el proceso productivo. La primera reaccin significativa fue la
renuncia del presidente de la Comisin Nacional de Desarrollo, Luis Julin Prez.
Mostraron su oposicin la Asociacin Dominicana de Hacendados y Agricultores
(ADHA), el Consejo Nacional de Hombres de Empresa, la Asociacin de Industrias de la
Repblica Dominicana y la Asociacin de Industriales de Santiago.
Pero definitivamente fue en los sectores campesinos donde las leyes agrarias tuvieron
mayor impacto. En general los campesinos carecan de organizaciones y lderes que
expresaran sus expectativas. A partir de 1972 los hombres y mujeres del campo se
mostraron mas activos en la demanda de la tierra y el cumplimiento de las leyes agrarias,
esto se expres a travs del aumento de las invasiones de tierra, como forma de tomar en
sus manos la realizacin de una conquista, y en el crecimiento exponencial en el nmero
de organizaciones rurales. (ver cuadro Anexo) Inicialmente el gobierno control la
organizacin campesina, sobre todo en un momento en que se produjo un intenso
enfrentamiento con los terratenientes. Posteriormente estas organizaciones lograron
zafarse de la manipulacin estatal y pasar a hacer otras demandas.
Los partidos polticos tuvieron posiciones encontradas con el proyecto. Naturalmente los
partidos de derecha rechazaron la reforma, coincidiendo con los partidos opositores de
izquierda que lo hicieron por diferentes motivos. Mientras el PRD lo hizo como una
estrategia para atraerse a las clases dominantes y fortalecer su colacin antibalaguerista,
los partidos de izquierda
Fecha
Diversas
AID
IDECOOP
Fundacin
Asociaciones
Asentamientos
Cooperativas
1960
2
1961
1
1962
1
3
1
1963
2
6
1
1964
2
7
2
1965
6
1966
9
7
4
1967
17
18
3
1968
10
15
13
1969
13
23
7
1970
27
20
5
1971
41
12
6
1972
74
37
9
1973
155
113
16
1974
160
40
9
1975
252
26
17
1976
155
28
8
Total
918
357
10
Fuente: Inventario Organizaciones Rurales, enero 1977, CNIECA, abril 1977, p.14 En:
Cabral, Reforma Agraria y Luchas Sociales en la Repblica Dominicana 1966-1978, 69-70

Total
General
2
1
5
9
11
6
20
38
38
43
52
59
120
284
209
295
191
1383
Carlos Dore y

consideraron las leyes agrarias como demaggicas, solo el Partido Comunista


Dominicano apoy la medida. El Partido Reformista, aunque formalmente manifest su

36

apoyo, internamente se enfrentaba a la oposicin de un importante sector terrateniente lo


que provoc su paralizacin.
Se crearon organizaciones especialmente para dar apoyo al proyecto, as surgen el
Movimiento Agrario Reformista (MAR) y la Junta de Accin Agraria (JUNAGRA), estas
agrupaciones le sirvieron al gobierno para tratar de capitalizar la simpata que los
pocos pasos que daba en el agro podan despertar en los campesinos, de canalizar a su
favor las protestas contra los terratenientes y, adems, como grupos de presin contra
los latifundistas abiertamente opositores.86
El proyecto de Reforma Agraria no pudo cumplir su cometido debido a la oposicin de
gran parte de las fuerzas polticas de derecha, de centro y de izquierda. De esta forma el
reformismo perdi su liderazgo tradicional en el campesinado.
3.7 La Iglesia Catlica en los Doce Aos
La Iglesia Catlica ha sido a travs del tiempo un actor de primer orden en los diferentes
momentos sociales y polticos que ha vivido el pas. Durante los Doce Aos la cpula
permaneci aliada al rgimen de Balaguer que la benefici con grandes inversiones en
infraestructura87 y garantiz sus intereses en el mbito educativo, que haban sido
amenazados durante el gobierno de Bosch y la vigencia de la Constitucin de 1963. Pero
la influencia de las ideas de la Teologa de la Liberacin, a fines de la dcada de 1960 y
principios de los 70, produjo una distincin en el accionar de una parte de sus curas. Las
parroquias haban sido tradicionalmente aglutinadoras de la feligresa y en especial de los
jvenes. En ellas podan desarrollar actividades al amparo de esta poderosa institucin
religiosa. Pero en este perodo muchos curas se sensibilizaron frente a la situacin
poltica existente y asumieron posturas beligerantes que provocaron una guerra de bajo
perfil que entre lneas puede interpretarse en la prensa de la poca.
Los catlicos tomaron parte activa en la reorganizacin social que se produjo en el pas a
partir de 1961 y en muchos casos ste activismo estuvo impregnado de las ideas de la
Teologa de la Liberacin como en el caso del movimiento poltico Comit
Revolucionario Camilo Torres(CORECATO) y en los de filiacin socialcristiana como el
Partido Revolucionario Social Cristiano (PRSC). En el mbito obrero surgi la
Confederacin de Sindicatos Cristianos (CASC) y entre las organizaciones estudiantiles
en la Universidad Autnoma de Santo Domingo, el Bloque Revolucionario Universitario
Cristiano (BRUC) y la representacin estudiantil del CORECATO. Obispos y curas
tomaron partido a favor de los campesinos como el obispo de Higey Monseor Juan
Fliz Pepn quien denunci en febrero de 1969 la persecucin a los campesinos por parte
de los terratenientes. Los sacerdotes fueron muy activos en la defensa de los derechos
humanos, el 20 marzo de 1969 la Dicesis de Santiago en un documento pblico
denunciaron las violaciones a los derechos humanos con las amenazas a los lderes
campesinos y la obstaculizacin del derecho de asociacin.
Sacerdotes tambin fueron vctimas de las deportaciones e impedimentos de entrada.
Algunos casos generaron movimientos en defensa de sacerdotes perjudicados, tal fue el
caso de Sergio Figueredo y Gratiniano Varona, para quienes 56 sacerdotes solicitaron a
86

Carlos Dore y Cabral. Reforma Agraria y Luchas sociales en la Repblica Dominicana 1966-1978. Santo
Domingo: Editora Taller, 1981. Biblioteca Taller 121. p. 75
87
Recurdese que fue Balaguer el constructor de la Baslica de Higey.

37

las autoridades que se les permitiera la entrada al tiempo que afirmaron que sus prdicas
y declaraciones pblicas no buscan alterar el orden pblico. En torno a la suspensin del
padre Francisco Sicard del obispado de La Vega, 29 sacerdotes firmaron un documento
en el que se solidarizaron con l y criticaron el compromiso de algunos sacerdotes con el
gobierno. El 11 de noviembre de 1969 Sicard declar que solamente una bala asesina
detendr mi campaa de charlas a las masas campesinas.
En 1970 incluso los sacerdotes de Santiago anunciaron el cierre de los templos el
domingo 5 de julio en rechazo a la expulsin de dos miembros de la congregacin
Hermanos de Lasalle. Para ese ao los niveles represivos hacan difcil que la iglesia
pudiera mantenerse al margen. El primero de agosto, a travs del Listn Diario, el
episcopado peda detener el ro de sangre que nos salpica a todos88.
A veces el proceso se dio de forma inversa, como en julio de 1972 cuando la feligresa de
la parroquia San Pedro Apstol de Higey pidi al obispo de la Dicesis sancionar al cura
Bernardo Monts Martnez por haber llamado a votar por Balaguer en las elecciones
venideras.
Los sacerdotes jugaron un papel de importancia en las gestiones por la liberacin de los
presos polticos. Monseor Hugo Polanco Brito se destaca por sus tramites en este
sentido. Para 1975 y 1976 varias cartas pastorales se refirieron a la corrupcin
administrativa y al irrespeto de los derechos humanos. Finalmente en 1978 el episcopado
fue enftico en su demanda de respeto a los resultados electorales.
3.8 Causas de la derrota electoral de Balaguer en 1978.
La crisis que llev al final de los Doce Aos tiene diferentes elementos a tomar en cuenta,
por un lado, el agotamiento del modelo de acumulacin de capital desde el Estado, por
otro, el surgimiento de una influyente burguesa industrial moderna y democrtica que
canaliz sus inquietudes a travs del PRD. Otra lectura considera que la promesa inicial
de que los sacrificios econmicos y democrticos rendiran sus frutos no fue cumplida
para la mayora de la poblacin, lo que finalmente dio sentido a la crisis del rgimen
balaguerista de 1978.
Igualmente para entender la salida de Balaguer del poder debemos entender el
fortalecimiento interno del PRD, pues a partir de la salida de su lder principal Juan
Bosch, en 197389, el PRD pudo desarrollar polticas moderadas que le permitieron
fortalecer sus lazos con los sectores liberales de Washington y con sectores de las clases
dominantes dominicanas.
Una estrategia eficaz le permiti al PRD aprovechar las debilidades del reformismo como
la incapacidad de agenciarse el apoyo popular de las masas urbanas, dentro de ellas la
clase obrera y la pequea burguesa. Adems, el proceso de urbanizacin junto al
desarrollo de la industria provoc el surgimiento de un proletariado urbano que tuvo una
creciente participacin poltica y que fueron cooptados por el PRD.
En materia de sociedad civil los sectores urbanos se organizaron a travs de clubes
deportivos, culturales y organizaciones barriales que demostraron tener una gran
capacidad de resistencia y de movilizacin poltica de las masas urbanas. Igualmente los
grupos profesionales, como el Colegio Dominicano de Ingenieros y Arquitectos (CODIA)
88
89

Infante. Ob. cit., p.144


En ese ao Bosch fund el Partido de la Liberacin Dominicana (PLD).

38

y la Asociacin Dominicana de Radiofona (ADORA), constituyeron importantes grupos


de presin. Este activismo fue aprovechado por el PRD de donde obtuvo una parte
importante de sus dirigencia.
Finalmente los perredestas pudieron captar parte del apoyo campesino y en consecuencia
debilitar una de las columnas de sustentacin del rgimen balaguerista. De igual manera
para 1978 los sectores terratenientes se sumaron al frente opositor, este cambio tuvo su
causa directa en la promulgacin de las leyes agrarias y la posicin del PRD frente a ellas
habra de rendir sus frutos.
Aunque Balaguer puede considerarse un administrador eficaz de los asuntos del Estado,
luego de una dcada de ejercicio ininterrumpido del poder, el consenso empezaba a
resquebrajarse y la oposicin diplomtica empezaba a ser mas efectiva.
En la salida de Balaguer del poder en 1978 el contexto internacional jug un papel
determinante. La llegada al poder norteamericano del demcrata Jimmy Carter, con una
clara poltica a favor de los derechos humanos, conect con las gestiones diplomticas en
diferentes crculos polticos de Estados Unidos que el PRD vena haciendo. Estos
vnculos incluan a la Social Democracia corriente a la que el partido se haba adscrito y
que le granje el apoyo de importantes lderes mundiales. De esta manera en el proceso
electoral de 1978, cuando los militares detuvieron el conteo de votos y el reformismo
trat de hacer un fraude electoral la presin internacional fue lo suficientemente intensa
para forzar a Balaguer a negociar. Esta negociacin despoj al PRD de varias
candidaturas congresionales garantizando al reformismo el control del Congreso, en un
hecho que se conoci histricamente como el Fallo Histrico.
Finalmente despus de doce aos de gobierno balaguerista la estrategia
contrarrevolucionaria y de dominacin haba sido lograda, el Estado haba propiciado el
desarrollo de la burguesa que para 1978 empezaba a demandar nuevos esquemas
polticos y econmicos que el reformismo ya no poda representar. Ms concretamente
entre las clases medias y la burguesa aument la necesidad de participacin poltica. La
sociedad civil aunque hizo presencia dentro de los parmetros autoritarios vigentes tuvo
un desarrollo limitado y que tendieron a politizar en gran medida su dinmica interna y en
consecuencia a hacerlos el objetivo de la represin oficial.
A la situacin poltica se sum el cambio en la economa internacional que cerr un
perodo mas o menos largo de bonanza econmica (en gran medida favorecida por las
ayudas y prstamos internacionales), el aumento del precio del petrleo, de las tasas de
inters y la baja en los precios del azcar, hicieron creciente la crisis econmica que no
slo afect a los sectores populares sino tambin la distribucin de riqueza entre la
burguesa.
El perodo de democratizacin que se inici en 1978 lo hizo un PRD que haca aos haba
hecho concesiones, que planteaba un cambio social y poltico pero que no cuestionaba el
orden establecido. Este perodo no estara exento de contradicciones y complejidades
para la sociedad civil que inici un proceso de maduracin que tuvo su mejor momento
de desarrollo en la dcada de los 80s.

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