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Ttuto original:

AGAR, UNA EXPERIENCIA DE DIOS LlBERADORA


Rita Mara Ceballos Daz

Para Antes de la Lectura

'&') Rita

Ma. Ceballos, 2007

(;> De esta edicin: Centro Cultural Poveda, Inc. / Ediciones MSC


Santo Domingo, 2007
ISBN: 978-99934-24-18-5

Diagramacin: Amigo del Hogar


Diseo de portada: Crdula Arnmann
Dibujo de portada: Anne Stickel
Impresin: Amigo del Hogar.

Impreso en la Repblica Dominicana / Printed in Dominican Republic

El trabajo que usted tiene en sus manos es fruto de una


investigacin realizada, por quien escribe, en la Universidad
Pontificia Comillas de Madrid. Durante la investigacin nos
dimos cuenta que los/as estudiantes de Sagrada Escritura
de habla castellana contamos con escasa bibliografa sobre
el relato de Agar. A esta realidad se une el inters de la
editora MSC, conciente de este situacin, en publicar
documentos para el estudio y la profundizacin tea lgica bblica. Por estas razones hemos optado por hacer esta
primera publicacin socializando el estudio realizado, y ms
adelante, Dios mediante, preparar un material menos
tcnico, orientado al trabajo pastoral recuperando la
experiencia que estamos realizando al preparar unos talleres
bblicos sobre los relatos de Agar, dando a conocer de esa
forma los resultados de esta investigacin.
Les sugerimos a nuestras lectoras y lectores que antes de iniciar
la lectura de este libro, lean los dos relatos de Agar (Gn 16 y
Gn 21), preferiblemente la traduccin que hemos realizado
(la encontrar al final del libro). Si lo desea tambin puede
leer los relatos en su Biblia y compararlos con la traduccin
que les ofrecemos.
5

Tambin hemos optado por dejar los principales trminos en el


idioma original, el hebreo, y este en su forma consonntica;
consideramos que es valioso familiarizarse con la grafa
hebraica. Los/as estudiantes de Biblia y Hebreo estoy segura
que lo disfrutaran. El hebreo bblico es un idioma muy rico, al
traducir perdemos mucho de su riqueza. En este libro siempre
encontrar la traduccin al castellano junto al trmino hebreo.
Agradecimientos
No puedo dejar de agradecer a tantas personas e instituciones
que han hecho posible con su apoyo moral y econmico la
culminacin de unos estudios que han dado entre sus frutos esta
retlexin. La memoria y el corazn se me llenan de nombres.
Nombrar, llamar por el nombre, es un gesto bblico de
reconocimiento y de respeto.
Gracias!
A Emmanuel Bouzon quien fuera mi primer profesor de
Antiguo Testamento en la Pontifcia Universidad Catlica
de Rio de Janeiro (PUC-Rio), y quien consiguiera, an con
su estilo exigente y riguroso, transmitinne su pasin por la
Palabra de Dios y por el texto hebreo! A quien agradezco
la motivacin y el empeo para que yo pudiera realizar
estos estudios; un poco de l hay en este trabajo, con la
pena de que muriera antes de verlo publicado.
A Mara Clara Bingenner y Benjamn Gonzlez Buelta, gracias
por confar y allanar los caminos y por continuar apostando
por el quehacer teolgico de la mujer latinoamericana.
A Pablo Richard, por enseanne la necesidad del estudio bblico
para ms amar y mejor servir al Pueblo de Dios desde la lectura

de la Biblia comprometida y encamada en nuestra realidad.


6

A Dolores Aleixandre, biblista espaola con corazn


universal, gracias por animarme, por ayudarme a no desistir,
por invitarme al cate y sobre todo por mostrarme a Agar.

Carlitos, Vctor, Anabel, ngel, Anglica, Francisco Javier,


Adalberto y mi sobrina-ahijada Karla Mara); y la familia
Institucin Teresiana. Ambas razones de vivir mi vida.

A Enrique Sanz Gimenez-Rico sj, quien fuera mi director


en la investigacin que hoy compartimos, por su dedicacin,
rigor cientfico y estimulo.

y a usted que inicia este encuentro con Agar, gracias por

aventurarse en esta lectura.

A Franklin Pimentel porque tu pasin por la Sagrada


Escritura y tu testimonio me ayudan a caminar.
A las CEBs de la Parroquia San Pablo Apstol, porque con
ellas he tenido mis mejores aprendizajes bblicos.
y finalmente, el regalo ms grande que Dios me ha dado, a mis dos

familias, la familia Ceballos- Daz: mami (Rosa), papi (Arismendy),


mis hermanas/os (Rosaura, Ana, Alba, Adel, Frank y Petrochelly),
cuados/as (Carlos Manuel, Adalberto, Jos Luis, Arelis, Jacqueline
y Miguelina), sobrinos/as (Jalina, Miguel de Js., Jean Luis, Adelto,

Indice

I.

Prlogo
Abreviaturas y Siglas

11
15

Introduccin

21

La memoria de Agar en el libro del Gnesis

29

1.

Agar, una mujer esclava y egipcia

31

1.1

La terminologa hebrea para designar


la esclavitud
Ser esclava/o: un objeto "ms"
del propietario
La mujer esclava: un potencial
vientre de alquiler
Ser esclava y extranjera
Algunos aspectos sobre la situacin
de la mujer en el contexto del libro
del Gnesis

1.2
1.2.1
1.2.2
1.3

lA

36
39
40
41

42

Conclusin

47

~
~

II.

Estudio de Gn 16: El drama de una mujer esclava


y extranjera en la casa de Abrahn

49

2.

La Unidad literaria. Delimitacin.

49

2.1

Delimitacin de Gn 16

51

2.2
Delimitacin de
la unidad en Gn 16
2.2.1 Los personajes
de la trama:
Sara, Abrahn,
Agar y Yahveh
2.2.2 Secuencia de la
accin y entramado
verbal
en Gn 16
2.3
Estudio de Gn
16
2.3.1
Exposici
n o

situ
aci
n
inic
ial
2.3.
2
Co
mie
nzo
de
la
acci
n
2.3.

3 Complicacin o
accin
transformadora
2.3.4 La
resolucin de la
trama o desenlace
2.3.5 Situacin
final o conclusin
2.4
Conclusin
del estudio de Gn 16

4
4
4
4

IlI. Estudio de Gn 21, 1-21:

El drama de una madre,


de la casa de Abrahn,

expulsada al desierto
junto a su hijo

5
5

3.
Delimitacin
de Gn 21 y entramado verbal
3.1
Delimitacin
de Gn 21,1-21
3.2
Estudio de Gn
21,1-21
3.2.1
Exposicin o
situacin inicial
3.2.2 Nudo de la accin
3.2.3 Complicacin de
la accin
3.2.4
Desenlace o
resolucin de
la trama
3.2.5 Situacin
final
3.3
Conclusin del
estudio de Gn 21,1-21
Conclusiones finales
Apndices: 1) Gn 16 y Gn 21
Vistos desde
las hiptesis
literarias.
2) Agar en la
carta a los
Glatas
Anexos: Textos en
hebreos y Textos
traducidos
Bibliografa
10

P
r

l
o
g
o

Las elecciones que vamos


haciendo, en apariencia de
manera
espontnea, dicen mucho ms
de lo que creemos sobre
nosotros
mismos. De algunas
elecciones de los autores
bblicos a la hora
de recordar unos nombres y
no otros (vamos a limitamos a
los
de mujeres), no podemos
llegar a saber mucho: por qu
el autor
(o autora) del libro de Rut
pone en boca de los vecinos
de Noem
esta bendicin que olvida a las
matriarcas Sara y a Rebeca
que
tambin "edificaron la casa de
Israel"?
Haga el
Seor a la
mujer que
entra en tu
casa
como a
Raquel y a
Lea,
las cuales edificaron
la casa de Israel (4,11
)

Por qu en la tradicin
proftica son solamente
mencionadas
Sara, Raquel y Miryam?
Miren la roca de donde
les tallaron,
la cavidad
del pozo de
donde fueron
excavados;
miren a
Abraham, su
padre;
a Sara, que les dio a
luz: a)
b)
Pueblo
mio, yo
mand
delante de
ti a Moiscs.
Aarn y
Maria?
(!VIi 6.3-4)

Con qu criterios elige Mateo


para formar parte de la
genealoga
de Jess a Tamar, Rahab, Rut y
Betsab? (Mt 1, 3-5).
Todo lo que podemos imaginar
sobre ello no pasa de las
conjeturas,
pero si le preguntamos a la
autora de este libro por qu ha
elegido
precisamente la figura de Agar,
su respuesta es que la considera
una figura clave tanto para el
empoderamiento de mujeres
empobrecidas como para el
dilogo interreligioso. Ha
constatado
la sintona espontnea de
mujeres empobrecidas y en
situaciones
de desgracia al escuchar la
historia de Agar y el encuentro
con
Dios que se va generando a
partir del reconocimiento de la

(l'i
51,23)

Huy
o.
1acob
a la
campi
a de
Atsm
.
sirvi
Israel
por

u
n
a
m
u
j
e
r,
por una mujer
guard rebtuios.
(Os 12,13)
11

mirada
de Dios sobre sus propias
historias de esclavitud. Como si
sintieran: "Dios est con
nosotras, nos ve y protege sin
importar
nuestra procedencia social,
econmica, cultural o tnica",
Es quiz este tema de la mirada,
tan central en los textos lo que
me
ha resultado ms rico y
sugerente de la reflexin de Rita
Ceballos:
Agar se ha sentido mirada con
menosprecio tanto por Sara
como
por Abraham, mientras que la
mirada de Dios la ha hecho
sentirse
reconocida como persona: Dios
la llama por su nombre, se
interesa
por ella, le hace una promesa, le
da la vida ... Y esa mirada se
convierte en fuerza generadora
que la transforma. Y ese Dios
que
la mira, le abre tambin los ojos
para ver, no slo el agua en el
desierto, sino tambin al
Viviente que me ve. Tambin
Natanael
ver finalmente a aquel que ya le
haba visto, cuando estuvo bajo
la

higuera, antes que Felipe lo


llamara (Jn 1,45-51).

La mujer que va a aparecer en


el Nuevo Testamento llevando
el
ttulo de "esclava" (una
descendiente por tanto de
Agar. .. )
proclama en su cntico que Dios
"lur mirado la humillacin de

Llegar a ver al que nos ve


desde siempre, Iisccmos
presentes al
que, desde el principio, se
nos hace presente en todas
partes es
la formulacin culminante de
todo el itinerario de la
peregrinacin cspirituel de
subida del creyente hasta
Dios.
12

su esclava "yeso ha llenado su


corazn de alegra empujndola
a la alabanza. Est trazando as
nuestro propio itinerario de fe:
todo parte de sentimos mirados,
acogidos y envueltos en la
ternura, el perdn y el amor
incondicional de Dios seamos
como
seamos, porque lo que El mira
en nosotros no son nuestras
buenas
o malas acciones,
equivocaciones, mritos, errores
y cualidades.
Lo que el Padre ve en nosotros
es la imagen de su Hijo y en El
estamos "enriquecidos en toda
clase de dones" (1 Cor 1, 5),
algo que saba bien Juan de la
Cruz cuando escriba: "Que bien
puedes miranne despus que me
miraste, que gracia y hermosura
en m dejaste" ...
Es la misma mirada que
transform a Agar y a Mara la
que
estamos invitados a acoger,
abriendo nuestra conciencia a
la
mirada acogedora y
perdonadora de ese Dios que
nos conoce y
nos abarca hasta los ltimos
rincones de nuestra intimidad.
Y, a
partir de ah, dilatamos,
esponjamos. Consentir a la
alegra y a
la alabanza.
El segundo paso del itinerario
creyente consiste en otro

ejercicio
de mirada, pero esta vez sobre
el mundo. Porque despus de
que Mara se siente mirada por
Dios, tambin ella se pone a
mirar la historia con la mirada
de Dios y descubre, por debajo

esa mirada contemplativa le


revela
hacia dnde se inclinan el
corazn y las preferencias de
un Dios
que nunca es imparcial.

"He visto al que me ve"


proclama a su manera Mara en
el
Magnificat y expresa con otras
palabras la misma experiencia
de Agar: ve a Dios y se alegra
por su referencia por toda esa

de las apariencias, cul es el


fondo de la realidad, quines
son
los que para Dios estn srribs.
dentro y cerca quines los
que
estn abajo fuera y Iejos. Y

13
PRLOGO

Abreviat
uras y
Siglas 1

gente humilde y hambrienta


que son en el mundo "la
espalda
de Dios".
Mi agradecimiento a la autora
de este libro que nos invita
desde sus pginas a mirar ms
intensamente en esa misma
direccin.
Dolores
Aleixandre

Analecta biblica.
AnBib
Asociac
AscBibE
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Bblica
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Biblioteca
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BHertion
BHer.SE
ary.
Bib
BHBiB
BHSlia
patr

stica.
Biblica.
Bibliotheca Ephemeridum Theologicarum
Lovaniensium.
Biblioteca de autores cristianos.
Biblioteca biblica. Brescia.
Biblioteca Bblica Cristiandad.
Biblioteca de ciencias bblicas y orientales.
Biblioteca de Estudios Bblicos.
Biblioteca Herder.
Biblioteca Herder. Seccin Sagrada

Escritura.
Biblioteca hispana
bblica.
K. ELLIGER - W.
RUDOLPH, Bblia
Hebraica
Stuttgartensia,
Stuttgart' 1997.

14

La mayora de las siglas siguen


la obra de: S. M. Schwertner,

Intemstionsles
Abkrzungsverzeichnis tr
Thcologie und Grenzgebete
(lATG), Berln 1992. Para las

que no se encuentran en esta


obra hemos
asignado una referencia distinta
de las existentes en la misma.

15
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BREVL\fl'l{o.
S y SICiL\S

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Colecci
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Aportes.
Coleccin
Fenomenologa e
historia de las
religiones.
Colecc
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Presen
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Sagrad
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Escritu
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Introduccin al
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estudio de la Biblia.
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estudio de la Biblia.
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Bblica.
Resea Bblica.
17

Revista Bblica
Latinoamericana.
Revista de Teologa
Pastoral Sal Terrae.
Semeia Studies,
Society of Biblica\.
Literature.
Studies in
Women and
Religion.
Studia
Semitica
Neerlandica.
Subsidia

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Cisneros".
Teologia
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Vetus
Testamentum.
Suplements.

e
s
t
u
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o
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"
C
a
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X. LoN-DuFouR,
Vocabulario de teologa
bblica, Barcelona 1977.

V
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18

H
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E
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desierto
BeerSheva
ella
lloraba
y sus
lgrima
s
rodaron
hasta el
cuenco
Quin est
penetrando en el
corazn del
desierto
y abriendo agujero
tras agujero?
De quin
es el
cuerpo que
se
resquebraj
a
Contra la
sequedad
del Negev?
De quin es la vida
que se moldea en la
arena?
La de Ismael, pero
tambin la de tu
hermano, Isaac
y Hagar escuch la
voz de Isaac
y le dio agua a su hijo
mientras rea
y exclam: Bendice
en el cielo al Dios de
Abraham
Quien provee agua a
los hermanos para que
se unan.

Alexander Penn es un poeta


hebreo contemporneo. La
traduccin es
libre, del texto en ingls.
19

Introduccin
Agar es recordada en parte del imaginario cristiano catlico como
"la esclava que quiso quitarle el puesto a Sara", "la esclava mal
agradecida de Sara", "la esclava con la que Abrahn tuvo un hijo";
o simplemente no se sabe quin es ella.' Sin duda, este imaginario
no nace por si solo, detrs de l hay una manera de leer e interpretar
el texto. La lectura alegrica que hace Pablo sobre Agar (Gal
4,21-31) Y la interpretacin que se ha hecho sobre la misma, marc
su presencia nominal en el Nuevo Testamento. Pablo hace una
exgesis condicionada por el contexto, y a partir de una traduccin
bblica que le sugiri una persecucin-confrontacin, entre el hijo
de Agar y el hijo de Sara, que en el texto en hebreo (texto
masortico - TM) no consta. La esclava es la libre y la libre es la
esclava. Y el hijo de la esclava tambin nace en virtud de la
promesa. Los cristianos, liberados por Cristo, tambin somos hijos!
as de la esclava quien fuera liberada y acompaada por Dios."
Pero sorprende Lucas, quien en su evangelio parece reconocer
en Agar una madre de todos los pueblos, asociando, a partir de
elementos narrativos de la anunciacin, su figura a la de Mara.?

~~-

'--"'~~-'---"'--'-~

Agar o Hajrat, la madre de los musulmanes, es la primera mujer a la


que el Dios de los cristianos se revela y promete un gran pueblo. Es
la primera mujer de la Biblia de los judos (la Torah) que vive una
experiencia fundante de Dios. Los relatos sobre ella se encuentran
en el centro de la historia de Abrahn (padre comn de judos,
musulmanes y cristianos) en el libro del Gnesis (c.16 y 21).
Si bien se ha hablado y escrito mucho sobre ella, todava se la conoce
poco. Muchas veces nos hemos preguntado por qu su historia ha
sido tan olvidada. Agar, como bien ha dicho E. Estvez, es de las
"grandes ausentes",' o, como afmna M. Mckenna, su memoria es de
las "historias olvidadas de la Biblia";' tal vez porque fue la "mujer
que complic la historia de la salvacin", como expresa Eisa Tamez' .
Pero su historia se hace hoy tan actual que E. Wiesel, judo y Premio
Nbel de la Paz, al comentar los relatos, concluye afmnando que
"Su presente no slo es nuestro pasado; es tambin nuestro presente?' .

2
3
4

E. Estevez Lpez, Las grandes ausentes. La memoria de las esclavas en


los orgenes de Israel, en l. Gomez-Acebo, (ed.), Relecture del Gnesis,
(CMj), Bilbao 1997, 221-267.
M. McKenna, Sin contar mujeres y nios. Historias olvidsdss de la Biblia
(CSauce 56) Madrid 1997,221-249.
E. Tamez, La mujer que complic la historia de la salvscion: MedDev 2
(1984) 28-33.
E. Wiesel, Los sabios y sus historias. Semblanzas de maestros biblicos.
tslmdicos y hasidicos, Madrid 2005, 44.

21
INTRODun'ION

En el ao 2003 realizamos
una encuesta a jvenes
animadores dc grupos
juveniles pastorales de
parroquias de Santo
Domingo (Rep.

Dominicana),
con la que pretendamos conocer
cules son las mujeres de la Biblia
ms
conocidas. En los resultados
obtenidos ninguno de los

e
nC
f

22

Los comentarios de
algunos de los
Padres de la Iglesia
y autores
de la poca patrstica
a los relatos de Agar
estn muy marcados
por la interpretacin
pau lina. Varios
aluden a la misma.
centrndose en la
defensa de Abrahn y
Sara, sus relaciones
marital es no por
placer sino
orientadas a la
procreacin, su
sabidura y virtud.
Mientras Sara es
considerada la
"virtud
la inteligencia
espiritual de las
Escrituras", Agar es
considerada
la "inteligencia
elemental que versa
sobre la sombra".'
Comentarios
similares
encontramos en el
libro de Baruc (3,23)

cristianismo hasta el da
de hoy. Su clase social,
su condicin de
esclavitud primera y su
condicin de mujer
no le han permitido al
lector "autorizado"
dejarla entrar en su
mundo, adoptarla,
admirarla y hasta amarla
y proponerla como
modelo de fe.
El proceso de
identificacin del lector
con el personaje puede
definirse por empata,
simpata o antipata.'! Un
ejemplo de
empata y simpata con el
personaje de Agar y el
texto es el
poema "0 Navio
Negreiro" del poeta
brasileo Antonio Castro
Alves (1847-1871 ), ya
traducido al castellano en
1920, escrito
ante el honor del
comercio de esclavos y la
esperanza en el
Dios que escucha el
clamor. 10

en referencia a los
"hijos de Agar".
8

Agar ha inspirado a
artistas, poetas,
pintores y telogos
de
todas las pocas.
Pero su historia
sigue siendo o poco
conocida
o contada bajo la
sombra de sus amos
o de su hijo. Tal vez
por
encontramos en el
sistema patriarcal
que ha dominado la
historia del
!NIR(JIJlf('CI(

Cf M. Merino Rodrguez
(dir.), La Biblia
comentad? por los
Padres de la
Iglesia y otros autores
de la poca patnsuca.
GJcsic; l2-50, Madrid
2005, 105.
9
D, Marguerat - Y
Bourquin, Cmo leer los
relatos btblicos.
Iniciscion al
anlisis nana/ivo (CPrT
1(6), Santander 2000. J
07 -110.
10
En M. Bandeira,
Panorama de la Pocsii Btusilcti;
Mxico 1951, 169-176.

23
V',\I<, ,

pero no se condiciona a
ella. AgaL como personaje
bblico y
mujer africana, representa
las realidades de dolor, de
lucha y
esperanzas de todos/as
nosotros/as, especialment~
los pueblos
latinoamericanos y
caribeos hijos de la Madre
Africa.
La reflexin que
compartimos ha tenido
como propsito
posibilitar un acercamiento
a la persona de Agar y su
historia, a
travs de un anlisis
literario de los textos
bblicos de referencia
(Gn 16 y 21), buscando
entender qu nos quiere
decir Dios a
travs del narrador bblico.
Adems hemos querido
trazar un
arco o puente hermenutico
entre la historia de Agar y
las
realidades actuales.
Desde los presupuestos
metodolgicos el estudio lo
hemos
realizado a partir del
anlisis literario. El anlisis
literario es
una forma de analizar
minuciosa y detalladamente
una narracin,
considerando el uso del
lenguaje, el intercambio de
ideas, los
convencionalismos
literarios, los juegos de
sonidos, el tono de
voz, las imgenes, la
sintaxis, el punto de vista
narrativo, las
unidades de composicin,
etc. i3 El anlisis literario se

realiza a
travs de diferentes
mtodos, entre los que se
encuentran el
retrico, el narrativo y el
semitico. Para nuestro
estudio
utilizamos herramientas del
mtodo narrativo.
El mtodo narrativo se
interesa por el propio texto
en la forma y
modo en que se encuentra
actualmente ante el lector u
oyente.
Su objetivo primordial es
estudiar el texto como fin
en s mismo,
como una obra con valor
propio. Su punto de partida
es que el
texto es coherente en s
mismo y que est lleno de
sentido. El
texto es una obra ntegra en
su forma final. El mtodo
narrativo,
por su parte, es una forma
de acercamiento parcial, por
lo que
favorece el trato
interdisciplinario con otros
mtodos y reas
de conocimiento. En este
sentido, nuestro trabajo ha
tenido como
13
R, Alter, Thc Art
otUiblicsl Narretivc: New York
1981, 12,

26

ejes transversales la
Teologa Latinoamericana
de la Liberacin
la Educacin Popular y el
Enfoque de Gnero,
El anlisis narrativo tiene
como primera finalidad
penetrar ei
el mundo del relato. El
relato requiere una
contribucin acuva
del lector para llegar a ser
lo que es; la narratologa
aplica unas
reglas para intentar evitar la
arbitrariedad en el aporte
del lector.
pero ciertamente que no lo
controla totalmente. 1-1 El
lector o la
lectora aportan su propia
experiencia y mundo de
significados
al relato; subraya en el
texto los interrogantes, las
lagunas o las
elipsis que interrumpen el
hilo del relato. Le toca al
lector ya la
lectora responder a las
interrogantes abiertas. Sin
sus respuestas
el texto queda incompleto.
l' Usted que lee este trabajo
tiene la
oportunidad de participar
de este estudio
incorporando sus
propias reflexiones, aquello
que Dios le vaya
comunicando a
partir de este encuentro, al
que le invitamos desde ya
con esta
INTRODU('( 'Il>N

Presentamos en nuestro
trabajo una traduccin de
los captulos
estudiados. Como toda
traduccin es ya una
interpretacin,
hemos optado por una

gran mujer africana, Agar.

Desarrollo y
organizacin del
trabajo
El primer captulo ofrece
una presentacin general
sobre el personaje
de Agar y su presencia en el
libro del Gnesis. En el
mismo
abordamos su realidad
como mujer, esclava y
egipcia (africana)
en el contexto patriarcal
que enmarca el libro del
Gnesis.
El segundo y el tercer
captulo estn dedicados al
anlisis literario
de Gn 16 y 2 J. En la parte
final del trabajo
presentamos las
conclusiones finales, los
anexos y la bibliografa.
14

J-L Ska, SI1Cl"Onjil, El

narrativo. en
H. Simian- Yofrc (ed.),
lJ]ih,'~';

Metodologis del Antiguo


Testamento (Biblioteca

15

EstB 106). Salamanca


2001, 145-176,
Sobre el anlisis narrativo
vase: R, Alter. o.e. (nota
13), S. Bar-Efrat, El

arte de la nsrrariv en la
Biblia (eSEs), Madrid
2003: D. Marguerat - Y.
Bourquin, o.e. (nota 9); J.
L. Sk a, =Onr Fatncrs

Have Told Us ".


Introduction to the
Analysis otHcbrcv: Nanati!cs(SubBi 13) Roma I
99(),

27

traduccin lo ms literal
posible, usando
los trminos y expresiones
tal y como pudieron ser
considerados
en su contexto. Como
orientacin seguimos la
traduccin de F.
Cantera ~ M. Iglesias"

(adaptando su castellano al
castellano
latinoamericano), L. Alonso
Schokel'? (para Gn 21,121), T. O.
Lambdim 18, Y otros
recursos como diccionarios
hebreo-espaol,
diccionarios bblicos y
teolgicos que iremos
citando en su
momento. El texto hebreo
que utilizamos es el de la
BHS.

La
memoria
de Agar
en el
libro
del
Gnesis

Para las citas y dems


normas tipogrficas
seguimos las
adoptadas por la Revista
Estudios Eclesisticos."
El propsito del captulo es
conocer el personaje bblico
de Agar,
su rol en la historia de los
patriarcas y matriarcas del
libro del
Gnesis, el contexto de los
textos y su marco social.

16

17

18

19

Las narraciones sobre Agar


estn presentes en Gn 16 y
Gn 21.20
El ciclo de Agar se enmarca
dentro del ciclo de Abrahn.
La
historia de Abrahn inicia
propiamente en Gn 12, y su
vida activa
finaliza en Gn 25,7-lO,
donde se narra su muerte.

F. Cantera - M. Iglesias,
Sagrada Bbh1. Versin
critica sobre el texto
hebreo, sramco y griego,
Madrid 2003.
L. Alonso Schokel,
Dnde esta tu hermano?
Textos de tintcmidsd en
e/libro del Gnesis (lSJ
19), Estella (Navarra)
1997.
T. O. Larnbdin,
Introduccin al hebreo
biblico (InstEB VII),
Estella
(Navarra) 2001.
Estudios Eclesisticos,
S.V.: Instrucciones para los
autores, vol. 80 (2005)
221-230.

28

Con la inclusin de Agar,


se introduce un nuevo
personaje en la
historia de Abrahn: Agar
la mujer esclava egipcia al
servicio de
Saray, su esposa. Dios ha
prometido a Abrahn una
descendencia,
pero su esposa Sara era
estril y no poda darle
hijos.

Segn la costumbre de la
poca, atestiguada en
diferentes
cdigos legales del Antiguo
Oriente y en los Archivos
de Nuzi,
ante la falta de hijos
naturales se poda adoptar a
un miembro
de otra familia, ya ste
correspondera la herencia
familiar."
20

c)

21

Otras posibles
referencias a Agar y sus
descendientes se

encuentran en Sal
83,7 (sobre los
"hagaritas" quienes
habitaban la parte
oriental de Galaad,
en la Transjordania); lCr
5,\0.19.20 (sobre los
"agarenos"); lCr 27,31
(refiere a Yaziz el
"Hagarita").
y. H. Matthews - D. C.
Benjamn, Peralclos de/
Antiguo Testamento.
Leyes
y relatos del Antiguo
Oriente Bblico
(Panorama 5), Santander
2004, 46- SI.

29

RI 1'.:" ~IARL\ Clll.\LLUS

Abrahn tena como posible


heredero a Elizer, un
damasceno
nacido en su casa, pero
ajeno a su propia sangre (Gn
15,2).
Pero Dios le haba prometido
a Abrahn un heredero salido
de
sus propias entraas y una
descendencia tan numerosa
como las
estrellas del cielo. Abrahn
crey en la promesa de Dios
y lo
concibi como justicia (Gn
15,6), entiende a Dios como
justoY
Es justicia de Dios el darle
un heredero y una tierra. "La
reafirmacin de las
promesas, por parte de Dios,
hizo recapacitar
a Abrahn, que reafirm su
fe en Yahv (V.6)".23
Este Dios muestra su justicia
tambin en la persona de
Agar, al
prometerle una descendencia
y cumplir su promesa. La
encuentra en
el desierto, huyendo vctima
de la opresin, estando ella
en peligro
de muerte. Le promete una

descendencia abundante, y
la devuelve a
la vida. Nuevamente la
encuentra en el desierto
estando ella y su hijo
en peligro de muerte, Dios
le salva de la muerte y
cumple su promesa.
Sara la esposa de Abrahn
era estril y no le haba
dado hijos (Gn
11,30). Para el mundo
hebreo antiguo la
fecundidad era una
bendicin y una
alegria.r'La maternidad
era considerada una
bendicin de Dios, y los
hijos eran una
manifestacin de su amparo
y un deseo anhelado." La
mujer que 'daba hijos a su
marido'
ganaba consideracin a sus
ojos y a los ojos del resto de
la familia.
Pero al contrario, si era
estril poda ser
despreciada.P'podia ser
22

Algunos autores. en los


que se incluye Pablo
(Ga! 3.6). interpretan en
este versculo que Dios
reconoce el mrito de la
fe de Abrahn y por lo

23

24

tanto lo cree un hombre


justo. Cf. R. De Vaux,
Instituciones del
Antiguo
Testamento(BHer.sE
63). Barcelona
1964,225-226; W.
Vogels, Abrsluin
y su leyenda. G7eSI~'i
12,1-25. (TeBib 63),
Bilbao 1997. 112-113.
F. Garcia Lpez. El
Pentatcuco.
Introduccin a la
lectura de los cinco
primeros libros de la
Biblia (lntEB 3a).
Estella (Navarra) 2004.
104.
P. Sacchi, Historie del
Iudaismo en la poca
del Segundo Templo:
Israel
entre los SIglos V!
a.C. y! d.C. (EyP).
Madrid 2004. 492.
R. De Vaux, o.e. (nota

repudiada (as aparece


establecido en colecciones
legales como
Ur-Nammu, Esmunna)." En
el interior de una familia
aumentaba
la estima de la mujer, una vez
que llegaba a ser madre ..
sobre todo
madre de un hijo varn." La
esterilidad era vista como una
prueba
de Dios (Gn 16,2) Y una
condicin presente slo en la
mujer (se
consideraba estril a la mujer
y no al hombre).

25
22). p.77.
26
P. Sacchi, o.e, (nota 24).
p.492.

30

Desde el primer versculo de


Gn 16, el narrador deja clara
la
identidad de Agar y el marco
social en que se desarrolla la
narrativa: su condicin de
esclava y extranjera. Aparece
reforzada
su condicin de extranjera en
las races de su propio

nombre."
Con la inclusin de Agar, se
mueve la narrativa de
Abrahn de
lo particular (su familia, el
pueblo de Israel) a lo
universal
(relacin con otros pueblos:
Egipto y los ismaelitas).
Abrahn
no ser slo el padre de los
descendientes de Isaac, sino
tambin
de las naciones que
correspondan al hijo de la
esclava egipcia.
Dios no ser el Dios de
Israel, sino el Dios de todos
los pueblos.
1- Agar, una mujer esclava y
egipcia
En el Antiguo Oriente, en

Mesopotamia y todos los


pases
cercanos, el esclavo o la
esclava eran considerados una

27 M-J. Seux, Leyes de! Antiguo


Oliente. (DeS 15). Esrclla
(Navarra) 1997.44.
28 C. Bcrnab Ubieta, 1:/ Gnesi,:
libro de ongcnes y tundnmcntos.
en 1.
Gomez-Acebo (ed.),

posesin de su dueo. Eran


como un objeto adquirido por
derecho de conquista, por
dinero o recibido por herencia.
Posiblemente llevaban la seal
de su esclavitud con una
marca
al rojo vivo en la piel o una
etiqueta ligada a su cuerpo;"

Rclcctura de! Gnesis.


(CMi). Bilbao 1997, 129;
tambin R. De Vaux, o.e.
(nota 22). p.77.
29
Cf. E. Estvez Lopez, Las
grandes ausentes. La
memoria de las csclavas
en los origenes de Isrscl:
en 1. Gomez-Acebo, o.c.
(nota 28). p.245.
30
R. De Vaux. o.e. (nota 22),
p.130-131.

tambin, sobre todo en


relacin con las mujeres, la
marca era

31

RIJA 1\1\RA CEJl.\LL< lS

\(;.\R.
(j".\

posiblemente un tipo de
peinado especial. el cual
las
diferenciara de las
mujeres libres."

J'X!'J'R
JENC!\
IJL
DJ()S
J.JIHR
AIlUR.
'\

Referencias
a Agar en
Gn 16 y Gn
21

Agar es una mujer, una


esclava, una extranjera,
una egipcia,
una africana, de la casa de
Abrahn. en principio al
servicio de
Sara y despus bajo su
autoridad directa.
Posteriormente, es la
madre de lsmael y
matriarca de una numerosa
descendencia.
La condicin de Agar
experimenta cambios
significativos
durante los relatos. De ser
nombrada mujer esclava y
egipcia

por su
nombr
e.
De las
cuatro
interv
encion
es de
Dios
en Gn
16,
slo
una
vez le
dice
esclav
a pero
unido
a su

c
o
m
o
l
a
e
s
c
l
a
v
a
.
P
e

En sntesis, se le nombra esclava diez veces [16,1.2.3.5.6.8;


21,10(2).12.13]. Se le nombra egipcia tres veces. Se la llama
por su nombre diez veces [16,1.3.4.8.15.16; 21,9.14.17(2)].
Al final de ambos relatos [16,15-16; 21, 14s.21] ya no se habla
de ella como la esclava, ni como la egipcia, sino que se la
llama por su nombre, Agar, pero casi siempre asociado a su
condicin de madre.
En la mayora de los casos de Gn 16 su nombre est directamente
relacionado con el verbo parir(i~~), dando as relevancia a su
condicin de mujer paridora. En Gn 21 se destaca su condicin
de madre. Ambos aspectos estn muy relacionados, como
veremos en el anlisis de los textos.
(extranjera), pasa a ser
llamada de manera
definitiva por parte
de Dios por su nombre
propio, quien adems le
devuelve la
palabra y la voz.
Sara y Abrahn nunca la
llaman por su nombre. De
cuatro
intervenciones directas,
Sara le llama cuatro veces
esclava; de
dos intervenciones
directas, Abrahn le llama
esclava una vez.
El narrador y Dios casi
siempre se refieren a ella

nombr
e; en
Gn 21
Dios
intervi
ene
dos
veces
y en la
primer
a
interv
encin
por
dos
ocasio
nes se
refiere
a Agar

r
o
a
l
f
i
n
a
l
d
e
a
m
b
o

s relatos
predomina su nombre.
El narrador la llama por su
nombre, aunque en
principio no
omite ni su condicin de
esclava, ni su condicin de
egipcia.
Podra pensarse que el
narrador siente cierta
empata o simpata
hacia el personaje, por el
hecho de que siempre que
se refiere a
ella lo hace enfatizando su
nombre, y nunca lo hace
haciendo
slo referencia a su
condicin de esclava."

16,1:
una
esclava
egipciaAgar
(N)

16.2:
mi
esclava
(S)
1
6
,
3
:

i
e
s
c
l
a
v
a
(
S
)

A
g
a
r
e
g
i
p
c
i
a
e
s
c
l
a
v
a

1
6
,
6
:

(
N
)

1
6
,
8
:

1
6
,
4
:
A
g
a
r
(
N
)

1
6
,
5
:
m

t
u

e
s
c
l
a
v
a
(
A
)

A
g
a
r
,

e
s
c
l
a
v
a
d
e
S
a
r
a

y (Y)
16,15: Agar (N)
16.16: Agar (N)

m
.

21,9: Agar la egipcia (N)


21,10: esa esclava: la esa
esclava (S)
21,12: tu esclava (E)
2Ll3: la esclava (E)
21,14: Agar (N)
21,17: Agar (N)
21,17:Agar(E)

Y
E
:
D
i
o
s
.
N:
narrador.
S: Sara.
A:
Abraha

3
1
3
2

M-J Seux, o.e. (nota 27).


pAS.
Cf D. Marguerat - Y.
Bourquin, Como leer los
relatos biblicos. Irnciacion
al il17ilisis narrstivo (CPrT
106). Santander 2000. 111113.

La informacin que se
ofrece sobre Agar en Gn
16 aparece
en forma de quiasmo
(presenta en orden inverso
dos
32

33

RIIA \1.\1<1.\ CTIL\LL<)S

e)
d)

RITA MARA CEBALLOS

---------

--~--~--------~ ~~-- --- ------

secuencias), y va mostrando la evolucin del personaje dentro


de la trama." Primero se dice que es una esclava, despus que
es una egipcia, y por ltimo se dice su nombre (v.l ). Despus se
invierten el primer y tercer concepto (v.3), priorizando su nombre,
tal como sucede en el desarrollo de la trama. Veamos el hebreo:

48,9-16).37 La historia del hijo de Agar, la egipcia, tambin ha


Veamos en castellano:
Una esclava egipcia y su nombre era Agar
sido asociada a la historia de
A Agar la egipcia, esclava suya
Podramos afirmar entonces que se muestra la evolucin que
sufrir el personaje de Agar durante el proceso. Su condicin de
esclava se privilegia al inicio del relato, pero durante el desarrollo
del mismo, su identidad va en progreso llegando inclusive a
desaparecer el trmino esclava en Gn 16, y se prioriza su
condicin de paridora, de generadora de vida. Su condicin de
egipcia mantiene el lugar central y no vara en su posicin, como
vemos en los v.l y 3, lo que podra entenderse como una
priorizacin respecto a su condicin de egipcia y extranjera.
Agar es, pues, una egipcia. En Gn 16 el trmino egipcia slo es
mencionado dos veces y siempre en boca del narrador. En Gn
21 la referencia a Egipto abre y cierra su aparicin en escena.
Ni Sara, ni Abrahn, ni Yahveh, le dan este apelativo. Qu
33

Cf J. P. Fokkclman, Narriuivc Art in Gcncsis. Spccimcns oJ'Stylistic and


Structural Analysis (SSN J 7), Arnsterdam 1975. 15.

34

Jos, el nieto de Isaac, en Egipto."

relevancia tiene para el narrador, en el contexto del Gnesis, o


de la historia de Israel la referencia a la procedencia egipcia de
Agar? Para algunos autores, se trata de un intento de relacionada
con otros relatos como Gn 12, o un intento de vinculacin con
otras etio logas.v'Otros intentan enlazar su historia con la de
Israel, narrada en el libro del xodo." De hecho, el uso de los
trminos "esclava" y "egipcia" (Gn 16,2) son dos referencias
que conectan directamente con los relatos del libro del xodo.
Todo lector que conoce la historia del pueblo de Israel, y sobre
todo aqul que la ha ledo, entra fcilmente en esta posible
relacin analgica. La mencin a Egipto y a la esclavitud podra
suponerse como una referencia a la realidad futura, a la historia
del xodo. En su estudio sobre las mujeres de la Biblia, Tikva
Frymer- Kensky afirma que en los personajes bblicos el narrador
no pretende describir historias personales, sino que stas son
relevantes en tanto que representan un colectivo; en tal sentido,
tienen una razn paradigmtica o rnetafrica" As, la esclavitud,
la emancipacin, y el anuncio del hijo, manifiestan el patrn de
la propia esclavitud, de la emancipacin, y de la alianza de Israel.
La historia de Agar se correspondera con la historia de Israel.
Adems, la historia de Agar podra interrelacionarse con varios
acontecimientos de las historias anteriores y posteriores a la de
ella dentro del libro del Gnesis. Si al hijo de esta egipcia, nacido
en la casa de Abrahn y del semen del patriarca, se le niega
formar parte del tronco de Israel, al cierre del libro del Gnesis
son dos hijos de una egipcia, nacidos en Egipto, del semen de
un hijo de la casa de Abrahn, acogidos como hijos propios por
el patriarca Jacob (Gn 48,5), los que reciben la bendicin (Gn
34
35

36

S. Pace Jeansonne, Thc WOlllen otUcncsis: trotn Sernh to Pottphsr :,' Wif'.
Minneapolis 1990. 18.
Cf. F. Garca Lpcz, o.e. (nota 23). p.I-: tambin T. Frymer-Kensky,
Rcedim; thc U~m]clJ otthc Biblc. A Ncw Intcrpreuuion ot' }t'I!' Storics.
Ncw York 2002, 225s.
T. Frymer-Kensky. o.e, (nota 35). p.237.333.

35

1.1 La terminologa hebrea para designar la esclavitud


La terminologa hebrea que se usa en el libro del Gnesis para
designar
a las esclavas es siphah (i'"Tn=::lt.V) y amah (;-~~). 39El
correspondiente
masculino es ebed(i~) (Gn 12,16).40 Algunos especialistas
ostentan
que ebed solamente se corresponde con smah" Esta distincin no
nos parece tan explcita en los relatos del Gnesis; por ejemplo, en
Gn 12,16 el narrador incluye el femenino y masculino, cuando dice
que Abrahn recibi esclavos y esclavas (nn=::ltm t:l'li~l1).

37

Son los hijos de Jos, el hijo de Jacob, nieto de Isaac, biznieto de Abrahn:
Efran y Manass (Gn 48). Cf. L. Alonso Schokel, Dnde esta tu hermano?
Textos de tistemidsd en el libro del Gnesis (lSJ 19), Estella (Navarra)
1997,311s.
S. Nikaito, partiendo de un estudio intertextual de las narraciones sobre Agar
(Gn 16 y Gn 21 ,8-21), haciendo una comparacin con otros tres relatos bblicos
(Gn 22; Gn 28 y ISm 1), considera la relevancia de las figuras de Agar e
Ismael en la narrativa del Gnesis como figuras literarias. En ese contexto,
muestra que hay evidentes conexiones entre la historia de Ismael y la historia
de Jos; no obstante, reconoce que tambin hay diferencias obvias. Como
Ismael, Jos es abandonado en el desierto. Su conexin la sita en el hecho
de la expulsin de Ismael al desierto (Gn 21,9-21) y la expulsin de Jos de la
casa de Putifar (Gn 39). Ambos casos muestran semejanzas importantes: las
historias se basan en una relacin triangular entre los personajes principales;
se ponen en contraste al criado principal de la esposa, la relacin favorable
inicial entre el amo de la casa y el criado, y la relacin conflictiva e injusta que
se da entre la esposa del amo y el criado. S. Nikaido, Hagar and Ishmael as
Literuy Figures: An Iatertextusl Study. VT 51 (2002) 234s.
L. Alonso Schokel, rmsxa: DBHE, 71,782.
No est claro si el sustantivo "::l~ deriva del verbo .,::lll, que significa trabajar.
Como sustantivo, podra ser considerado como un nombre primitivo, cuyo
significado refleja una relacin de pertenencia a un amo: ";11 es alguien
que pertenece a un amo. En C.A. Fontela, La esclavitud a travs de la
Biblia (BHBiB 9) Madrid 1986, 12.
L. Alonso Schokel, o.c. (nota 39), p.7\.

38

39
40

41

Por otro lado, se habla de la diferencia de uso en los trminos


sphah y amah o,n=::lt.V y ;-~~), segn la esclava estuviese o no
destinada a tener relaciones sexuales con su amo, a ser su
concubina.v'Siendo as, al trmino amah (;-~~) corresponderan
dos significados: por un lado, significara esclava, criada, sierva;
y, por otro lado, concubina", refirindose a una esclava destinada
a mantener relaciones sexuales con su dueo, ya sea para
satisfacer al patrn biolgicamente o para servirle de vientre de
alquiler, para darle hijos. Pero en las referencias del libro del
Gnesis no parece tan evidente tal distincin.
En las tres mujeres esclavas nombradas por su nombre en las
historias patriarcales, la funcin de dar hijos es la ms reseada
(Gn 30,9-12; 30,4-7). Se trata de las esclavas Zilp (Gn 29,24)
y Bilh (Gn 29,29), pertenecientes al patrimonio de Labn, padre
de Leah y Raquel, esposas de Jacob. Ambas esclavas son
respectivamente entregadas por su dueo a cada hija como dote
matrimonial; ellas a su vez, la entregan a su marido como
concubinas para multiplicar la prole. Es similar al modelo que
sigue Sara, cuando da su esclava Agar a Abrahn. Sin embargo,
el caso de Sara y Agar no acaba con los mismos resultados, se
rompe el modelo, tal y como veremos en el estudio del texto.
Aunque en su origen los trminos sealados fueron empleados
para definir a los esclavos, con el tiempo parece que ellos fueron
adquiriendo un uso ms amplio, aplicndose a hombres y
mujeres libres. En las cartas de Mari, por ejemplo, aparece un
uso diferente del vocablo amah (;-~~), dndosele un sentido de
cortesa o como signo de humildad."
42
43

C.A. Fontela, o.c. (nota 40), p.15-16; vase tambin L. Alonso Schokel,
o.c. (nota 39), p.71.
Con el significado de concubina tambin es usado en el libro del Gnesis

44

el termino (lf;"D (Gn 25,6; 35,32; 36,12).


C.A. Fontela, o.c (nota 40), p.16.

36
37

f)

KlfA I\IARA CTBALUlS

~nn5:ltLi

mi esclava,

En el libro del Gnesis el


amah (;-ro~) aparece cerca de
7

;,nn5:ltLi

;,ni~
lnn5:ltLi
~'li

nntltLi

~n,~
lni~~
n~i;'

;,~

ln~~

Gn 16,2.5
esclava de ella,
Gn 16,3
seora de ella
(su), Gn 16,4
tu esclava,
Gn 16,6
esclava de
Saray,
Gn 16,8a
rm ama,
Gn 16,8b
tu ama,
Gn 16,9
la esclava esa,
Gn 21,10
tu esclava,
Gn 21,12

veces. En Gn 20,17 aparece


una y se refiere a las
vez,
concubinas
de
Abimelek; en Gn 21,9-21,
cuatro veces, y hace referencia
a Agar [Gn 21,10 (2).12.13]; el
resto se refiere a Bilh
(Gn30,3;
31,33).
Siphsh G,n5:ltLi)
aparece
cerca de 29 veces, siete de las
cuales se refiere a Agar (Gn
16,l.2.3.5.6.8; 25,12).45
Los esclavos y las esclavas
eran obtenidos por diversos
medios, entre ellos la guerra,
piratera, donacin, herencia,
descendencia de esclavos,
comercio, y el pago por
deudas (la venta de s mismo,
la venta de los hijos)."

En sntesis, estos trminos hacen referencia a mujeres faltas de


libertad. Vctimas del poder de sus superiores, tanto del patriarca
varn como de la matriarca mujer. Ambos ejercan un poder
"sobre" ellas, les negaban la palabra, pues en ninguno de los
casos se les pide opinin o se les deja hablar, inclusive se les
niega el nombre, ya que no se refieren a ellas por sus nombres
propios sino por su condicin de esclavitud.

45

46

Las dems referencias de ;-n;;'.:! son a Abrahn (Gn 12,16: 20.14; 24,35);
Jacob (30,43; 32,6.23); Bilh (Gn 29,29; 30,4.7: 33,1.2.6; 35,25); Zilp
[Gn 29,24(2);30,9.10.12.18; 33.1.2.6; 35,26].
C.A. Fontela, o.c (nota 40), p.27.

38

1.2 Ser esclava/o: un objeto "ms" del propietario


Las esclavas son una propiedad de otra persona. En el caso
de Agar, notamos dos formas lingsticas que podran
expresar esta relacin de pertenencia/dependencia!
sometimiento.
Una es el uso de los pronombres posesivos, indicando a quin
est referida; y la segunda forma es la asociacin con el
sustantivo seora/ama (;"~~~), o con el nombre propio del
dueo o duea. Tambin la expresin "la esclava esa" denota
un sentido despectivo. En todos los casos de los relatos de Agar,
los patronos evitan Ilamarla por su nombre.
El esclavo era una "cosa" ms dentro de los bienes o propiedades
del dueo. El hecho de ser un ser humano no le cantera ninguna
distincin o valoracin a los ojos de sus seores, respecto al
resto de sus propiedades, como el ganado mayor o menor, como
asnos o camellos.
De Abrahn se narra que obtuvo riquezas de parte del rey egipcio
gracias a Sara, y se dice: "obtuvo ganado menor y mayor, asnos,
siervos. siervas, asnas y camellos" (Gn 12,16). Siguiendo la
secuencia del texto hebreo, ntese la organizacin y correlacin
de los sustantivos segn una lgica de sexo: asnos-siervos,
siervas-asnas:

...
yasnas

y siervas

...

y siervos

...

/ esclavas

/ esclavos

..

y asnos

Se trata de la reduccin de un esclavo a la condicin de


objeto/animal
y en su relacin instrumental (el uso para el cual est destinado). En
la lgica de la secuencia, se da centralidad a los trminos esclavoesclava, destacndolos entre las posesiones recibidas.
39

RITA MARA CEBALLOS

La reduccin del esclavo y de la esclava a la condicin de un

animal o de un objeto de propiedad comn nos da una idea, en


el mbito de nuestro estudio, de la estimacin que exista de las
personas esclavas en la poca de referencia. El texto
anteriormente tratado nos podra situar adems en la realidad
de la esclavitud extranjera, ya que la referencia de Gn 12,16
alude a 'regalos' hechos por el faran de Egipto mientras Abrahn
habita en esas tierras. Hombres y mujeres desarraigados,
desterrados, emigrantes forzados, en beneficio de un tercero.
1.2.1 La mujer esclava: un potencial vientre de alquiler
La mujer esclava era usada potencialmente como vientre de
alquiler, tanto en caso de esterilidad de la mujer libre, como en
el caso de desear una descendencia numerosa. Tales son los casos
de Agar, Bilh y Zilp, como antes hemos sealado. En diferentes
cdigos legales del Oriente Antiguo, cercanos al contexto
patriarcal, son conocidas normativas referentes a casos similares:
por la esterilidad de la esposa toma una esclava como concubina.
Algunos comentarios hacen referencia al Cdigo de Hammurabi,
a los Archivos de Nuzi.f'Sin embargo, no hay mucha claridad
en estas conexiones. 48 Aunque el uso genital de la esclava
(instrumento de placer) y el uso como vientre de alquiler (hijos
para la familia del dueo), supone un mismo acto de violencia.
47

Sobre la relacin entre los Archivos de Nuzi y los relatos patriarcales,


vase R. Albertz, Historia de la re]jgin de Israel en tiempos del Antiguo

Testamento. De los comienzos hasta el final de la monsrquis.

48

(BCBO 1) Madrid 1999, 60-64; 78-79; J. Blenkinsopp, El Pentsteuco.


Introduccion a los cinco primeros libros de la Biblie; Estella (Navarra) 2001,
172-173; V. H. Mathews - D. C. Benjamn, o.e, (nota 21), p.46.358-360.
Siguiendo esta lgica, Wiesel argumenta que un relato se estudia en
trminos de sus propios valores culturales y afirma que "slo la Tor puede
explicar la Tor", pues es lo que caracteriza al judasmo y la luz tiene que
venir del texto mismo, ya que las preguntas y las respuestas estn todas en
el texto. Por eso sugiere leer estos relatos mirando a Agar de cerca. Cf.
E. Wiesel, Los sabios y sus historias. Semblanzas de maestros biblicos,
talmdcos y hasidicos, Madrid 2005, 36.
40

g)
h)

AGAR. tiNA EXPERIENCIA DE DIOS LIBERADORA

1.2.2 Ser esclava y extranjera


El contexto de los relatos de Agar estaba marcado por la divisin
entre los sexos. De igual forma eran estratificadas las esclavas y
los esclavos. Pero dentro de esta misma estratificacin, se
consideraba la divisin entre la esclava nativa / la esclava extranjera
(llamada tambin cananea)." En casos de capturas de guerras no
eran asesinadas, porque sus vidas solan ser consideradas por su
utilidad para las tareas domsticas y el uso genital de sus raptores
(Num 31,9.12.17-19; Dt 20,14). Las mujeres, el ganado y dems
bienes eran considerados botn de guerra. 50
Agar es egipcia. Afirma Fontela que los relatos bblicos dan en
general pocas informaciones sistemticas sobre estos esclavos
extranjeros, tanto hombres como mujeres, lo que podra suponer
que interesa poco la suerte de los esclavos extranjeros. No
obstante, el tema de la desigualdad entre libres y esclavos, as
como la "normativa" sobre el maltrato a los esclavos y su
comercializacin, se encuentra en la mayora de los cdigos
legales de la antigedad (entre ellos: leyes de Esununnah 5457; Cdigo de Hammurabi 196-199,200-202,209-213).51
La situacin de Agar es de extrema exclusin. Su condicin de
esclava extranjera la coloca en condicin inferior a los esclavos
nativos, y su condicin de mujer la colocaba inferior inclusive
entre los esclavos varones extranjeros. Agar sufre una triple
opresin: por su clase, por su sexo y por su raza. 52 Opresin que
49
50

51
52

C.A. Fontela, o.e. (nota 40), p.76-78.


Sin embargo, se afirma que en contraste con otras leyes del Antiguo Oriente,
la ley hebrea era relativamente ms 'suave', reconocindoles como personas
y defendindoles de ciertos actos considerados intolerables. Cf. M. A.
Dandamayev, slavery: AncB, 65.
C.A. Fontela, o.e, (nota 40), p.70-73.78.
E. Tamez, Hcrmcneutica feminista latnoamericana. Una mirada
retrospectiva, en S. Marcos (ed.) ReligI6n y gnero (EIR 3), Madrid 2004, 49.
41

en la sociedad patriarcal es
frecuentemente ejercida por el varn

contra la mujer." No obstante, tambin las mujeres incorporan


el cdigo de conducta patriarcal, hacindose ellas opresoras de
sus subordinados como lo hizo Sara con Agar, tal y como
sealamos en nuestro estudio.

1.3 Algunos aspectos sobre la situacin de la mujer


en el contexto del libro del Gnesis

Como punto de partida, debemos considerar que trabajamos unos


textos que estn dominados por una narrativa bblica nacida en
un contexto patriarcal, sustentada en una legislacin que autoriza
una poltica de supremaca del hombre sobre la mujer." La
literatura bblica es androcntrica, y nace en un contexto
patriarcal que tambin es sustentado por sta. 55 Autores,
narradores y lectores implcitos pertenecen a este medio.
La presencia de este patriarcalismo en todo el Pentateuco se
puede constatar en las pocas referencias a las mujeres, en la
forma en que las mujeres son proyectadas. Lo que contrasta
considerablemente en relacin a la forma en que son proyectados
los hombres, y en el orden en que son presentadas con relacin
a los personajes masculinos. 56

Por poner algn ejemplo, podemos hacer referencia a la misma


situacin de Sara en Egipto (Gn 12), las hijas de Lot (Gn 19),
los casos de Dinah (Gn 34) y Tarnar (Gn 38). En el caso de las
hijas de Lot, la exgesis masculina suele valorar el hecho de 3
hospitalidad de Lot y su preocupacin por la vida de sus
huspedes. Sin embargo, no es considerada la barbarie propuesta
por Lot contra sus propias hijas." lo que indignara incluso a la
misma sociedad de su poca. Tal es el caso del abuso cometido
Afirma C. Bernab Ubieta que las mujeres en el Gnesis estn
tratadas en funcin de la sexualidad, sea como esposas
convenientes o no, madres frtiles o estriles, etc.r" Ahora
bien, el uso que hace la autora del concepto sexualidad puede
ser reduccionista. Nosotros entendemos que convendra
distinguir entre el concepto sexualidad y el concepto
genitalidad. Sexualidad se refiere a la totalidad del ser
humano. Genitalidad se refiere al concepto mas propiamente
ligado a la dimensin biolgica y reproductiva del ser
humano.?' Esta diferenciacin conectara ms directamente
con el tema del patriarcalismo, que entiende a la mujer en
cuanto objeto de reproduccin (tero) y satisfaccin
(genitalidad). Y nos ayudara a una mejor comprensin de lo
que plantea la narrativa con relacin a Agar.
58

Si bien es cierto que la situacin de la mujer esclava y extranjera


en Israel era degradante, la mujer libre tambin era vctima del
poder del varn sobre ella, por tanto del sistema patriarcal. 57
53
54

55
56
57

E. Estvez Lopez, o.c. (nota 29), p.251.


P. A. Bird, women
AncB, 951 ss.
E. Fuchs, Sexual Politics in thc Biblicel Narretivc. Readim: the Hebrew
Hiblc as a V()j]JaI1, Shcffield 2000, 11 s.
A.L. Laffey, WI'es. Hsrlots and Concubines: Thc O!d Tcstament in
Fcmiuist Pcrspectivc. London 1990, 8.
Cf. S. Pace Jeansonne, o.c. (nota 34). p.14-30~ tambin E. Estvez I.opez,
o.c. (nota 29), p.251.

.ori

59

60
61

Ante el acoso de los hombres del pueblo a los visitantes que Lot ha
'acogido' en su casa. ste propone entregar a sus propias hijas "que an
no han conocido varn" (Gn 19,8), para que los sodomitas hagan lo que
les parezca con ellas.
Dinah es presentada como una mujer que fue violada por Sikem (Gn 34,2).
Ante el hecho de la violacin, dos de sus hermanos deciden 'vengar' su honor.
ms bien el de ellos mismos por la violacin de la hermana (Gn34,7.13.25.31).
C. Bernab Ubieta, o.c. (nota 28), p.I27.
Cf. M. Vidal, Mora! de la persona. Atora! de Actitudes !I. Madrid
1985, 443-508.

43

42
{T\ ~1.\J(I.\ (Ln.\U.Os

Aunque la organizacin familiar era tpicamente patriarcal y

androcntrica, ya que estaba centrada en la figura masculina del


padre y/o del varn," algunos textos destacan la relevancia de la
mujer como figura materna en el desenlace de las tramas
familiares, al punto de que hacen cambiar el rumbo de la historia
concebida en orden al sistema socio-cultural vigente" Estas
mujeres entran en 'complicidad' con Dios, tomando partido
explcito por el hijo que consideran heredero, tomando la iniciativa
para preservar la descendencia. Tales son los casos de las esposas
reconocidas matriarcas: Sara, Rebeca, Leah y Raquel; as como
las hijas de Lot. Como tambin se podra interpretar el caso de
Agar, la esclava que trastorn los planes de su seora Sara, y a la
que Dios se le revela. O Tamar, la mujer que venci con
inteligencia y estrategia a Jud. En general, la visin sobre la
mujer en el libro del Gnesis es ambigua, ocasionalmente rompe
con su rol asignado de dentro de la casa (objetos sexuales, mudas
y necesarias para procrear), ampliando su rol a la sociedad."
Algunas exegetas han considerado que esta visin sobre la mujer
responde a un tipo de literatura matriarcal; estas mujeres en su
relacin con otras mujeres son tratadas como conflictivas,
egostas, perversas, competitivas e interesadas." As, las acciones

62

63

64
65

Cf. R. de Vaux, o.e, (nota 22), p.50.


Unos ejemplos pueden ilustrar; el sistema vigente afirmaba que el hijo mayor
era el heredero. pero las acciones de las madres provocan otro rumbo, donde
es el hijo menor el que recibe el privilegio de la herencia. Tal es el caso de
Sara, Rebeca y Raquel. El sistema vigente deca que si la esposa no poda dar
hijos, sta poda disponer de la esclava para preservar la descendencia como
propia. Pero el caso de Agar deja en entredicho la norma, y su relato tambin
adquiere relevancia desde este punto de partida. Igualmente, la decisin de
las hijas de Lot al decidir quedar embarazas de su propio padre para as asegurar
descendencia. De la misma forma se destaca Tamar, al "engaar" a Jud y
quedar embaraza de quien fuera su suegro para as garantizar su propia familia.
M. J. Selvidge, 1+()J])ell, Violencc. and {he Bible (SWR 37), New York
1996, 10.12.
A. Brenner, TJe Ismiiitc Hi)Jl)dll. Socl Rolc snd Literary 017e in Hiblica!
Narrative. ShefTield 1994, 92s.

44

que toman por iniciativa personal (trastornando el ritmo esperado


de la historia y la actitud pasiva esperada en la mujer) pueden
ser consideradas ticamente incorrectas, pues se valen de
artima'as tales como el engao, la mentira, el favoritismo, la
envidia, el abuso de poder, etc.?"
La mujer objetivamente era considerada un objeto del varn. Si
estaba casada, era considerada propiedad del marido, si era soltera
era considera propiedad del padre o del hermano varn mayor, en
caso de ausencia del padre. La mujer casada llamaba a su marido
bs' al, "dueo", tambin lo llamaba' adn, "seor" (Gn 18,12). Era
los ttulos que daba un esclavo a su amo, un sbdito a su rey. 67
La situacin de la mujer en el Gnesis se mantiene en el resto
del Pentateuco. En el Declogo, por ejemplo, la mujer es contada
entre las posesiones del marido, pero ni siquiera ocupa el primer
lugar entre ellas. En x 20,17 la mujer es enumerada entre la
casa y el siervo: "No codicisrss la casa de tu prjimo; no
codiciars su mujer, ni su siervo, ni su criada, ni su toro, ni su
a/',110, ni nada de lo que a tu prjimo pertenece". En Dt 5,21 es
nombrada en primer lugar (antes que la casa), pero se mantiene
entre las posesiones del marido, una propiedad ms del varn.
Muchas de estas mujeres dan el nombre a sus hijos o provocan
situaciones que dan significado a los mismos. Tal es el caso
de Sara, que con su risa da significado al nombre de Isaac
(Gn 18,12; 21,1-6); de Agar que con su experiencia de Dios,
Aquel que le escucha, tambin da significado al nombre de
su hijo Ismael (Gn 16,11); lo mismo que Leah, quien expresa
en el nombre de sus hijos 10 que ha sentido con relacin a su
Dios (Gn 29,31-35).
60

Cf. E. Fuchs, o.e. (nota 55). p.Ll ss: tambin, AL Laffev, o.e. (nota 56).

67

p.1X-38.
R. de Vaux. o.e. (nota 22). p.74s.

'

45

Dentro de! mismo libro del Gnesis tambin podramos entrever


rasgos del matriarcalismo entrelazado con e! patriarcalismo. Es
una forma de respuesta a los cdigos sociales que han sido
creados por los varones y que las mujeres tambin asimilan como
normativos y naturales. Las mujeres, esposas de los patriarcas,
tambin lideran parte del sistema que oprime y excluye, y lo
reproducen El matriarcalismo es una forma de patriarcalismo,
donde el dominio, o el uso del poder o la autoridad, son liderados
por mujeres. En este contexto, consideramos lo que Elisa Estvez
llama tensin de gnero y tensin social. 68 La tensin de gnero
se desarrolla entre varones y mujeres, la tensin social se
desarrolla entre personas libres y esclavas. Ambas tensiones
generan situaciones de conflicto complejas, y en medio de esos
conflictos Dios se revela y da su palabra."
Por su parte, afirma Carmen Bernab que las mujeres del Gnesis
nunca aparecen con autoridad, pues ellas ejercen un poder en el
mbito privado. De ah distingue entre 'poder' y 'autoridad'.
El poder lo considera la capacidad de conseguir lo que se desea;
mientras que autoridad es un poder legitimado culturalmente,
con reconocimiento social y segn un orden jerrquico de
control. 70 Lo que podra contradecirse con la opinin de M. J.
Selvidge, quien al abordar el tema de la visin del yavista sobre
el rol de las mujeres en el libro del Gnesis, afirma que, aunque
se retrata a la mujer en su rol de madre y esposa, en los relatos
de los patriarcas algunas tienen incidencia social. Ellas pueden
hablar con Dios al mismo nivel que otras personas, y a pesar de
mostrar a algunas como tirnicas, difciles, astutas, etc., la autora
considera especialmente relevante el que el escritor reconozca
el que las mujeres son bendecidas por Dios."

68
69

E. Estvez Lopez, o.c. (nota 29), p.223.


bid.
c. Bemab Ubieta, o.c. (nota 28), p.133.
M. J. Selvidge, o.c. (nota 64), p.20.

70
71

46

\( ;\11.1 !N\ LXI'l'I<!!NCI\

!l!US l.Il5UC\I)()!C\

Sin embargo, hay un poder que subyace en las esteras sociales


v que necesariamente no tiene que estar socialmente
cu.itimado. En este aspecto nos distanciamos de la definicin
ll;terior. La legitimidad de las matriarcas en la toma de
decisiones la adquieren en su papel de mujer del patriarca.
Pero, adems ellas toman decisiones an a sabiendas de la
posible contradiccin con el marido. Conducen acciones.
Establecen a travs de sus decisiones diferentes tipos de
relaciones, su mundo aunque est centrado en el mbito de lo
privado, est en referencia al mundo social. Lo que hace que
sus decisiones transciendan el mbito familiar y afecten a otras
familias u otras realidades. T!.
En la figura de Agar se proyecta esta asimetra de poder( es):
pasa de mujer liberada a mujer que mantiene un estatus de
dominacin. En Gn 21, por ejemplo, el narrador finaliza el
relato de Agar mostrndola como una matriarca, una mujer
libre, sin la dependencia directa de un varn, y potencial
madre de una gran descendencia. Al mismo tiempo, afirma
que ha escogido esposa para su hijo (Gn 21,21), lo que
muestra que ella tambin sigue los cdigos de conducta
establecidos en su contexto.

1.4 Conclusin
Los relatos de Agar se desarrollan en un contexto de evidentes
desigualdades y marcadamente patriarcal. La memoria de Agar
en el libro del Gnesis atraviesa la historia de las mujeres,
especialmente de las mujeres esclavas. En este sentido E. Estvez
afirma que la historia originaria de los relatos de Agar debi de
ser contada una y otra vez en crculos de esclavas. r. Tal vez eso
72
73

Cf, R Norman Whybray, Thc Oood Lifi: in the Old Tcstamcut. New York
2000,11-14.
E. Estvez Lpez, o.c. (nota 29), p. 222.

47

,.

ImA 1\1.\R\ tTlL\LLOS

posibilit que no se perdiera de la memoria de Israel la historia


de la primera mujer a la que Dios se mostr.
Su condicin de extrema opresin por ser esclava, por ser
extranjera, por ser mujer, la coloca entre las personas ms
marginadas de su contexto. La intervencin de Dios a su favor
imprime carcter a su historia.

II

Estudio del Gn. 16


Agar. El drama de una mujer esclava
y extranjera en la casa de Abrahn

El c.16 del libro del Gnesis nos narra la primera parte de la


historia de Agar. Nos presenta un perfil completo sobre Agar, el
que se complementa en Gn 21, Y nos revela uno de los rasgos ms
significativos del Dios de Israel: el Dios que interviene en la
historia a favor de los ms oprimidos para su liberacin definitiva.
En esta segunda parte tenemos como propsito el estudio de Gn
16 desde el anlisis literario con nfasis en el enfoque narrativo.
Iniciamos delimitando la unidad textual y a seguir estudiamos
Gn 16 en detalle.

2 La Unidad literaria. Delimitacin


La delimitacin trata de establecer la extensin y la unidad de
un determinado texto. 1 Para la delimitacin de una unidad textual

4S

En terminologa narrativa, el libro del Gnesis puede ser considerado como


un macro-relato; el ciclo de Abrahn puede ser considerado como secuencia
narrativa, que es una serie de micra-relatos articulados entre s por un
tema unificador o un personaje comn; el relato de Agar (ambos por
separado). puede ser considerado como un micra-relato, que es una entidad
narrativa mnima que presenta un episodio narrativo cuya unidad se puede
determinar mediante los indicadores de delimitacin; un micra-relato esta
estructurado con cuadros, que son una unidad inferior. CL D. Marguerat
- y. Bourquin, Cmo leer los relatos biblicos. Iniciscin al anlisis
/UUWtlVO (CPrT 106), Santander 2000, 53.

49

RIT\ ;v;\RiA (Tll\LLC lS

los criterios de captulos y versculos no son totalmente fiables,


ya que los mismos no se remontan a los autores bblicos, y el
texto se present en su forma continua durante ms de mil aos.
Adems, los criterios empleados para la divisin en captulos y
versiculos fueron de orden prctico y no narrativo."
Los especialistas difieren, aunque no se contradicen, en cuanto a
los criterios a usar en la delimitacin de una narracin. En nuestro
trabajo seguimos los aportes de diferentes autores (D. Margueraty. Bourquin, S. Bar-Efrat)' ,y preferentemente los criterios de 1. L.
Ska, quien enfatiza la relevancia de la accin en la delimitacin.'
El anlisis narrativo valora los elementos de continuidad y
discontinuidad del texto seleccionado, con relacin a los textos
que le preceden y los sucesivos. El primer criterio de la delimitacin
de un texto narrativo es la accin narrativa: Cul es la accin
principal del relato? Dnde empieza y dnde termina? Tambin
suelen considerarse otros criterios complementarios como:
movimiento de los actores en la escena y el marco de la misma
(tiempo, lugar, circunstancias), as como los cambios de lugar y de
personajes. Igualmente se pueden considerar los criterios estilsticos
(inclusin, repeticin, estructuras quisticas, etc.).'
2

4
5

Las divisiones en captulos y versculos no corresponden a los autores bblicos.


Los manuscritos hebreos tenan una doble divisin en pargrafos (una s indica
pargrafo cerrado) y en secciones. Las primeras divisiones del texto hebreo
(versiculos) remontan a la poca talmdica (siglo V). En 1203 se inicia la particin
del texto en captulos numerados, primero en un manuscrito de la Vulgata. La
adopcin definitiva de las numeraciones actuales fue adoptada entre 1528-1553.
En R. Dupont-Roc - P. Mercier, Los 117i1J7l/SCI710S de la BlbJI Y la LTIW textus!
(Cuabi 1(2) Estella (Navarra) 2000, 14s. Tambin Cf. D. Margucrat - Y.
Bourquin, o.e, (nota 1). p.52-53; 1. Trebolle, La BIblia/lidia y la BIblia cristutns.
Introduccion d la Itistons de la BIMa (BeBO 2) Madrid 1998, 113.
Cf. D. Marguerat - Y. Bourquin. o.c. (nota 1) p.52; S. Bar-Efrat, t.J arte
de la nerrativ en la Hibli (eSEs). Madrid 2003.
Cf, J-L. Ska, "Our Fathcrs Hsve Told Us". Introduction to thc Analysis 01'
Hcbrew Nerrativcs (SubBi 13) Roma 1990. 1-3.
J-L. Ska. Smcronia. El stuilisis narrativo. en H. Simian- Yofre (ed.),
. Metodoloj!la de! Antiguo Testamento (Biblioteca EstB 106). p.153-154.

50

\(,\1<. UN\ XI'IRlNCI\ DE IJi( >S L1BII,AJ)()!I.;\

2.1 Delimitacin de Gn 16
Gn 16,1 es la primera presentacin de Agar en accin en la
narrativa, y es la primera vez que se le hace mencin directa en
el libro del Gnesis.
Gn 16 se separa de Gn I 5
La separacin de la narracin de Gn 16 de la narracin que le
precede est subrayada por una accin, caracterizada por la
presencia de elementos conocidos - elementos novedosos."
El entramado verbal que orienta la accin de Gn 16 es novedoso
con relacin al entramado verbal de Gn 15. Lo que marca un
cambio en la accin aunque no un cambio en la lnea temtica, ya
que se mantiene la espera en la promesa. Gn 15 tiene un entramado
verbal, en el que se destaca el uso del verbo: heredar/heredero,
tomar posesin (tli1~) [15,3.4(2).8] Tambin se subrayan los
trminos semilla. descendencia (171i) [(15,5.13.18)], y pacto,
alianza, convenio (n~1:J) [15,18]. Mientras que en Gn 16 destacan
los verbos psrir (iS~), ver (iiK1), Ilamsr/mvocar/proclsmsr
(K1P), entre otros que ms adelante veremos.
Tambin hay un cambio en el rol protagnico de uno de los
personajes principales del relato, con relacin al anterior.
Sc presenta a Sara, esposa estril de Abrahn, como hilo
conductor de varias acciones determinantes en la trama.
6

Algunos autores difieren en cuanto a la unidad y separacin entre Gn 15 y Gn


16. Cf 1'. Frymer Kensky, Readg the Women ot thc Bible. A New
Intcrpretstion 01' thcir Stories, New York 2002, 233; W. vogels. Abrsluin y
su leyenda. Gcncsis 12., 1-.75, /J (CTeBi), Bilbao 1997., 117-126. M. Schwantes
afirma que casi nada une Gn 15-Gn 16., pues el asunto de Gn 16 es la rebelda
de Agar. Una valoracin muy pobre de este autor, a nuestro entender, pues
ignora los elementos de continuidad, y sobre todo la cuestin de la descendencia
que est tan presente en ambos captulos. Cf M. Schwantes, "Estos son los
descendientes de Tcra" lntroduccion a Gdnesi,' /.7-.75: Ribla 23 (1996) 45 .

51

S a r a, d e s el" u n p e r s o n aj e s e e u n dar i o, e a s i de fo n d o
(figurante),7 aparece como un personaje activo,
protagonizando parte de las principales acciones. Abrahn,
por su parte, de un rol protagnico en la accin pasa a un
plano "aparentemente" secundario.
A los elementos conocidos corresponde la presencia de
Abrahn y Yahveh, hasta ahora personajes centrales de la
narrativa; as como el tema de la descendencia y la promesa
de la tierra, hechas por Dios a Abrahn en diferentes captulos
anteriores a este relato. Despus de haberse dirigido Dios a
Abrahn y haberle expresado que ser su escudo y su galardn
(Gn 15,1), Abrahn se dirige a Dios, hacindole notar que no
ha hecho efectiva su promesa anterior de darle una
descendencia (cf. Gn 12,1; 13,16): "qu me puedes dar,

cuando me marcho sin hijos? .. no me has dado sucesin .. .'


(Gn 15,2-3), tambin le expresa su inconformidad: " ... un
domstico mio me heredar" (Gn 15,3b). Dios se dirige
nuevamente a Abrahn y concretiza su promesa de
descendencia, al afirmarle que el heredero ser uno nacido de
sus propias entraas. sta es la primera concrecin relacionada
con la descendencia: el heredero ser uno nacido de la casa de
._----

- -------------

Algunos autores clasifican los personajes en tres tipos: considerando su


nmero de aparicin. intensidad de su presencia o rasgos constitutivos.
El relato genera unajerarqua entre primeros papeles. papeles secundarios
y figurantes; cf. D. Marguerat - Y. Bourquin, o.c. (nota 1). p.98s. Otros
autores prefieren hablar de: hroes o protagonistas, personajes
indispensables en la trama. Toda la atencin se centra en ellos. porque
son quienes conducen los acontecimientos de la accin o los ms
afectados por lo que sucede. Los personajes secundarios estn menos
presentes en la narracin. son menos importantes en la trama y slo
contribuyen a la transformacin del personaje principal. Tambin figura
el antagonista. que tiene el rol del adversario del hroe. Adems hay
personajes que aparecen para realzar las cualidades de otro personaje.
Los personajes figurantes son totalmente pasivos y son escasos en la
Biblia. pues tradicionalmente la narrativa bblica presenta los personajes
indispensables para la accin. En .I-L. Ska, o.c. (nota 4). p.86-87.

\< ,\IC 1 ''J\ !>.PIRII'J<I' 1 )!. IJI< lS Llili-YAIl()!<'\

Abrahn Y no uno adoptado fuera de ella.' Se trata de un


replanteamiento Y profundizacin de las promesas anteriores,'
Dicho replanteamiento se ir concretizando entre Gn 1 y Gn
21, cuando la narrativa se encuentra con dos hijos nacidos de
las propias entraas de Abrahn y un cont1icto relacionado con
la herencia (Gn 21,10.12). Tambin supone una primera negacin
de parte de Dios de la bsqueda de heredero realizada por
Abrahan, posiblemente por su falta de "paciencia histrica" con
relacin a la realizacin efectiva de la promesa. Adems,
presume una ruptura con las salidas socialmente establecidas,
en las que se proceda a la adopcin para remediar la ausencia
de herederos. Abrahn cree en la promesa y entiende a Dios
como Aqul que hace justicia. Termina el captulo 15 diciendo
que "en aquel die pact Yahveb slisnzs con Abram. diciendo:
"A tu postendad otorgo este pai5 ... "" (Gn 15,18).10 El Abrahn
de Gn 16 ha recibido elJrmneJ1to(n~1';J) de Dios, mediante el
cual ha prometido descendencia propia y tierra. En este captulo
Sara ni siquiera es nombrada (tampoco aparece en Gn 13-14).
Dentro del entramado verbal, como elementos conocidos,
resaltamos, entre otros, los verbos: contar; ser contado (1E:lO)
[15,5(2); 16,10]; sermucllO('ii':l1) [15,1; 16,10].
52

A
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g
u
n
o

s autores identifican como elementos conocidos los ecos


y referencias que hay en Gn 15 relacionados con el relato del
xodo: "Has de saber bien que tu descendencia sed husped
en tierra sjens. y la sometern a servidumbre y la

]O

oprimirn
por espacio de cuatrocientos aos. Pero tambin a la nscion

que ellos han de servir la he de juzgar yo, y tras esto parursn


con grande n"queza" (Gn 15,13-14). Por consiguiente se da una
resonancia con la descripcin inicial que hace el narrador sobre
Agar: una esclava egipcia."
Un elemento ms que aadir. La unidad textual inicia con la
conjuncin "en su [uncin disyuntiva (' + nombre): y Saray
(~jtv,). y adems inicia con una oracin negativa, en la que, la
partcula negativa se encuentra delante del verbo, lo que confirma
la funcin disyuntiva de la oracin: Y Saray, esposa de Abrsm,
no haba panda para l Se interrumpe as la relacin secuencial
con la oracin anterior. La oracin en relacin disyuntiva puede
indicar el final o el inicio de un episodio. 12

Gn 16 se separa de Gn 17
La separacin de Gn 16 con la narracin que le sigue tambin
est subrayada por la presencia de elementos conocidos y
elementos novedosos dentro de la accin.
Como elementos novedosos, consideramos un cambio en la
accin. Yahveh se le aparece a Abrahn, se presenta como 'ElSadday y le promete nuevamente la descendencia; se relata el
pacto de Yahveh con Abrahn, el pedido de la circuncisin como
seal y la realizacin de la misma a todos los hombres de la
casa de Abrahn. Agar ha desaparecido de la accin en la
narrativa (reaparece en Gn 21 ).

2001
,
196s.
Ska
afirm
a que
Gn
15,1
3-16
han
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y son
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ciona
les.
Cf.
J-L
Ska,
Intro
ducc
in a
la

Iectu
m
del

11

T. Frymer Kensky, o.e, (nota 6). p.233; F. Garca Lpez, o.e. (nota 9), p.1 04105; W. Vogels, o.e, (nota 6), p.115-117.119. Vase tambin 'I'C, Rorner,
Rechercher actuelles sur le cycle d'Abrehsm; en A. Wnin (ed.), Studies in
the Book ot Gcncsis. Lucnuure, Redaction and H/stoy(BETHL CLV) Leuven

Pent
etcuc
o;

Estel

12

F. Garca Lpez, El Pcntetcuco. Introduccin il Is Iecuira de los CJICO


primeros libros de la Biblia (lntEB 3a). Estclla (Navarra) 2004, 104.
La enumeracin de pueblos que continua en los versiculos 19-21 se
considera una adicin. Cf. G. von Rad. /;/ libro del Genesis (Biblioteca
EstB 18). Salamanca 1977,230.
Cf. C. Wcstcrmann, Gelles/~' u-so. A (()Jl)lllt'Il{Y. Minneapolis 1985. 230

la (Navarra) 200 1, 272-273.


T. O. Lambdin, Introduccin al hebreo bblico (InstEB), Estella (Navarra)
2001, 164-167.

54

hn que Sara le parir un hijo.


.\( . \R. l iN!\

Sara
ya no
forma
parte
de la
acci
n
desde
Gn
16,7,
pero
en
.~jn

RIT\ I\I\R;\ (11l.\L1.()S

En los elementos novedosos de Gn 17, reconocemos el uso de


los trminos y verbos. Los trminos pacto, slienza, convenio
[17,2.4.7.9.11.13(2).14.19(2).21] y semilla, descendencia
[17,7(2).9.10.12.19] reaparecen (despus de Gn 15). En el
entramado verbal de Gn 17 destaca, entre otros, el verbo
circuncidar [17,10.11.12.13(2).14.23.24.25.26.27]; Ievantsr.
establecer [17,7. 19.21 ].

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t

17 es
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rada
de
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, pues
Yahv
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ce
y
anunc
ia a
Abra

Como elementos conocidos destacamos la presencia de Abrahn


y de Yahveh en el centro de la narracin, y las referencias a
Ismael. La continuidad en el tema de la descendencia, pero est
ya va adquiriendo mayores concreciones. Aunque Ismael es hijo
de las entraas de Abrahn y ha sido circuncidado, no es
considerado el hijo de la alianza (Gn 17,19ss). Ser el hijo de
Sara, Isaac, y su descendencia con quien Yahveh selle su alianza.

2.2 Delimitacin de la unidad en Gn 16


Una narracin se define por la existencia de un narrador y una
trama. El narrador es la voz que cuenta la historia, que da la palabra
a los personajes, que describe o comenta los sucesos. La trama es
el nexo que vincula los diversos elementos de una narracin dndole
unidad y sentido. 11 Este vinculo es cronolgico: secuencia temporal,
l' . nexo causa y erec.co.t 1-1
un antes y un espues;' y es OgICO:
Para la trama, es necesario identificar un comienzo y un fin; un
nudo (desencadenamiento de una accin) y un desenlace
(resolucin del problema). Para la delimitacin de Gn 16
13
14

J. L. Ska, o.e, (nota 5), p.153.


Ibid, p.153-154.

55

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seguimos el esquema quinario." El esquema quinario o trama


quinaria sigue la siguiente relacin: 1-5; 2-4; 3 (centro). Vase
esquema ms adelante.
Si el relato describe un cambio de situacin, la trama puede
considerarse de accin o resolucin: Agar pasa de la esclavitud
a la libertad, de la muerte a la vida. Si el relato describe el paso
de la ignorancia inicial al conocimiento o reconocimiento de un
personaje o personajes, la trama es considerada de revelacin:
despus de haber huido Agar, el ngel de Yahve la encuentra y
la reconoce y se le manifiesta. 16 En la trama de Gn 16
identificamos ambas formas. Ska llama la atencin sobre este
elemento, pues afirma que tratndose del relato bblico, inversin
y reconocimiento son, ms que tcnicas narrativas, una manera
de contar la experiencia de Dios." En el anlisis de la trama
profundizamos estos aspectos.
La trama tambin es de tipo piramidal escalonada con
movimiento circular. La trama tiene una trayectoria
ascendente desde que alcanza el climax con la opresin y
huida de Agar al desierto; a partir del desenlace comienza su
trayectoria descendente. Forma as el esquema piramidal
escalonado. La trama comienza en un punto geogrfico, sale
de ese punto y en la situacin final regresa, formando el
movimiento circular.

a)

El tipo de accin: Sara da a Agar, su esclava, como esposa


para Abrahn. Abrahn entra en Agar y e lla sale

El primer episodio est caracterizado por:

b)

e)

embarazada. Cuando Agar ve que est embarazada, se mire;


como una igual a Sara. Sara se molesta y acusa a Abrahn
por su afrenta. Abrahn pone a Agar en manos de Sara.
Sara oprime a Agar y ella huye de la presencia de Sara.
Los personajes en accin: Sara, Abrahn y Agar.
El lugar de la accin: la casa de Abrahn.
El segundo episodio est caracterizado por:

a)

b)
e)

El tipo de accin: El ngel de Yahveh encuentra a Agar en


el desierto, dialoga con ella. Le pide volver a su seora.
Le promete una gran descendencia. Le dice que Dios
escuch su afliccin. Agar da un nombre a Yahveh. Agar.
regresa a la casa de Abrahn y pari un hijo para Abrahn.
Los personajes: Agar y el ngel de Yahveh.
El lugar de la accin: en el desierto de Shur, junto a una
fuente/pozo.

Gn 16,1-16 puede dividirse en dos episodios: Gn 16,1-6 y Gn


16,7-16. Entre uno y otro hay un cambio de accin, cambio de
lugar y aparicin de un nuevo personaje.

15
16
17

D. Marguerat ~ Y. Bourquin. o.e. (nota 1). p.71-75. J-L. Ska, o.e, (nota
5), p.162s.
Cf J-L. Ska, o.e, (nota 5), p.160.
J-L. Ska, .I-P. Sonnet - A. Wnin, Amilisis narrativo de relatos del
Antiguo Testamento. (CuaBi 107), Estclla (Navarra) 2000, 26.

56

57

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Yahveh junto a una fuente


de agua, en el desierto, junto a la fuente en el camino
de Shur

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je que se me hace). Yo di (te puse) mi


esclava en tu regazo y, vio ella cuando
haba concebido, y yo soy perd peso
(soy de menos peso, insignificante). a
sus ojos. Juzgue Yahveh entre yo y t.
y dijo Habram a Saray: Hc aqu (mira)
tu esclava en tus manos; haz para ella
(de ella) lo bueno a tus ojos.

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hijo de l que pari Agar lsmael. Y Abram tenia achenta y seis


aos cuando pari Agar a Isrnael para Abram.

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y Saray, esposa de Abram, no haba parido para l; pero tena una esclava
egipcia y el nombre de ella era Agar.

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y pari Agar para Abram un hijo, y llam Abram el nombre del

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ella: 'T eres 'El Ro'i", Pues se dijo a ella: "Tambien aqu
he visto (vi) a quien me ve? (la espalda del que me ve. Por
eso se llam a el pozo Be'er Lahay Ro'i (pozo del viviente
que me ve.

.....

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y invoc (llam) ella el nombre a Yahveb que hablaba a

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suya, al cabo de diez aos de sentarse Abran: en el pas


de Canaan, y se la dio a Abram, su marido, por mujer /
esposa.

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contada por su multitud. Y dijo a ella el angel


de Yahveh: -He aqu (mira t ests encinta l'
parirs un hijo y llamar a l de nombre Ismacl,
porque escuch Yahveh la afliccin tuya. Y l
ser un onagro humano, su mano en todos y la
mano de todos en l y junto al rostro (presencia)
de todos sus hermanos habitar. t

'"

y dijo Saray a Abram: "Mira, por favor: me retuvo Yahveh de


engendrar (Yahveh me ha hecho estril); llgate (entra), ahora,
a mi esclava; quiz sea yo edificada por medio de ella. Y escuch,
Abram la voz de Saray,

y dijo a ella el ngel de Yahveh: abundantemente multiplicar tu descendencia y no podr ser

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y torn Saray, mujer de Abram, a Agar la egipcia. esclava

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tu seora, y humllate bajo sus manos.

vio que haba concebido. de menos peso pareci


su neora a sus ojos (se hizo insignificante / de
menos estima).

C)

(~.

y dijo l: -Agar, esclava de Saray, De


dnde vienes y a dnde caminas' y
dijo ella: de la presencia de Saray, mi
seora estoy huyendo. Y dijo a ella el
ngel de Yahveh: regresa (vuelve) a

e..g

y entr l, a Agar, y ella concibi, y (cuando)

(X)

'O(:

y la encontr el ngel de

y dijo Saray a Abram: -Mi afrenta


sobre ti (T eres responsable del ultra-

1,[ L\ ~L\I<iA

Desenlace o resolucin de trama

y la oprimi (maltrato)
Saray, y ella huy de su

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"O

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Agar. la protagonista del relato, inicia su


papel en segundos
planos. El narrador va construyendo su
personaje poco a poco. IS
Los acontecimientos y acciones en la
casa de Abrahn dan el
protagonismo a los "seores" de la casa;
sin embargo, los
acontecimientos y acciones en el
desierto, espacio abierto, dejan
el protagonismo compartido entre Agar y
Dios.

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Abrahn en su trato a Agar, y el


personaje de Yahveh para con
Agar. La esclavitud, la indiferencia, el
silencio y la opresin en la
casa de Abrahn contrasta con la
La repeticin de una palabra-clave mantiene la intriga del relato.
Fokkelman afirma que la concentracin de la palabra clave en
determinado versculo muestra, a priori, el significado de la
historia.?O Ska lo considera un fenmeno bbl ico.?'
Anteriormente hemos destacado la repeticin del trmino
. esclava' y el nombre' Agar '. En este momento, consideramos
la repeticin de las races verbales, ya que los verbos son el
motor que conduce el desarrollo de la trama hasta su desenlace.
Tambin tenemos en cuenta la relacin de los verbos con otros
significados asociados, en el marco de la esfera semntica."
La forma ms corriente, en la secuencia de acciones, es la de
tres repeticiones (o tres ms una), marcando en cada repeticin
un progreso." En Gn 16 (vase ms adelante cuadro: frecuencia
de verbos), hay varias repeticiones de races similares, algunas
se repiten en el primer y el segundo episodio (hacen de puente
liberacin, el dar la palabra, el
reconocimiento y la vida en el desierto
junto a Yahvch.
2.2.2 Secuencia de la accin y
entramado verbal en Gn 16

Algunos personajes del relato tienen una


personalidad abierta,
que se va enriqueciendo en la medida que
avanza la historia.
Intentamos seguir el itinerario de esos
cambios, considerando
el relato en su totalidad.

e
20
21
22

60

El narrador describe los personajes


diciendo lo que son y
describiendo lo que hacen: Sara es la
;'

--'

oF.'-)~tyh,-tic snd

Structursl A nalysis (SSN 17), Amsterdam 1975. 71.


J-L. Ska, J-P. Sonnet - A. Wnin, o.c. (nota 17), p.35.
Francisco Ramirez distingue entre 'campo semntico" y
'esfera semntica'.
Campo sernntico refiere a un conjunto de palabras o
lexcmas con una
relacin semntica entre ellas. que consiste en un concepto
o significado
comn y que est estructurado. articulado mediante
oposiciones de rasgos
distintivos. Suele aceptarse palabras que pertenecen a una
misma categora
morfolgica. Mientras que la esfera semntica permite el
estudio conjunto
de palabras morfolgicamente distintas (sustantivo+verbo,
por ejemplo).
Cf. F. Ramrez Fueyo. "Justicia, paz y alegria en el
cspintu santo" (Ro
14,/7). El ReIl10 de Dios en Iss cartas de San Pablo:
estudio scnuuttico
y '.\ej!tico (lSJ 42). Estella (Navarra) 2005. 56-57.
J-L. Ska, J-P. Sonnet - A. Wnin, o.c. (Ilota 17), p.35.

61