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ANLISIS SEMITICO DE TEXTOS BBLICOS EL TEXTO COMO

TEJIDO
Dr. Ren Krger
INTRODUCCIN
La Biblia es el libro del pueblo de Dios. Ella nos da testimonio de la
presencia de Dios a favor de su humanidad. Todas las iglesias se
basan en este testimonio. Dios mismo quiso hacernos llegar este
registro escrito de su obra de salvacin y predicacin. Ese
instrumento exige ser tomado como Palabra de Dios, ya que habla
sobre la accin de Dios y en nombre de Dios. La Biblia es el canon, el
metro o la medida para la fe y la vida cristianas.
La Biblia no fue escrita en nuestra poca ni hace un siglo. Llega a
nosotros desde un pasado muy remoto. A pesar del inmenso lapso de
tiempo de dos a tres milenios, que abarca toda nuestra historia
occidental, seguimos leyendo la Biblia, la apreciamos, la predicamos,
la estudiamos. Debido a los numerosos cambios a lo largo de la
historia, es necesario un buen estudio de la Biblia para recibir y
comprender su mensaje. Este estudio siempre parte de la lectura
bblica de los miembros del pueblo creyente. Impulsado por esta
lectura y por el mandato de proclamar el Evangelio, los estudiosos de
la Biblia han desarrollado herramientas o instrumentos para
comprender mejor las Escrituras. Estas herramientas son los mtodos
de anlisis, explicacin e interpretacin de la Biblia.
NUESTROS LENTES
Solemos interpretar los hechos que pasan a nuestro alrededor y con
nosotros mismos de acuerdo con nuestros conocimientos,
educacin, , experiencias, sentimientos, creencias. A eso quiero
llamar lentes, a travs de los cuales leemos todo lo que ocurre. A lo
largo de la vida las experiencias y los conocimientos nuevos nos van
cambiando muchos aspectos de esos lentes; pero siempre seguimos
teniendo lentes que nos permiten percibir y entender lo que pasa.
Tambin los antiguos autores de la Biblia los han tenido: sus idiomas,
creencias, experiencias, conocimientos, sentimientos. Con ellos
interpretaron la accin de Dios, y as transmitieron lo que recibimos
como revelacin. De esa manera se iban formando los libros bblicos,
como mensaje de Dios y recopilacin de experiencias del pueblo de
Dios, interpretando y transmitiendo la accin de Dios en la vida de las
personas y su historia. Es importante destacar que los autores
bblicos entendan que ese mensaje no era patrimonio exclusivo de
ellos, sino que deban anunciarlo.
Para comprender los mensajes bblicos debemos hacer entonces no
slo el intento de clarificar nuestros propios lentes, sino tambin de
comprender los lentes que usaban los autores bblicos: sus idiomas,
sus formas de expresarse, sus tradiciones, su manera de escribir y de
dar testimonio de su fe, su forma de entender y transmitir el mensaje.
Como nos separan grandes distancias histricas, geogrficas,

idiomticas, culturales del mundo de la Biblia, aquellos textos nos


llegarn de manera adecuada slo si prestamos atencin al mundo en
el que surgieron, al contexto del que proceden y a los lentes de
quienes fueron responsables del relato. Esto puede ilustrarse con el
ejemplo de una carta que nos enva un familiar. Quizs sin ser
conscientes de ello, leemos la carta con una cierta tcnica: nos
ubicamos en el lugar de la persona que la escribi, tratamos de
comprender su vocabulario y su estilo, leemos entre lneas y a veces
hasta encontramos mensajes en clave; comparamos la carta con
otras que ya hemos recibido, finalmente nos dejamos interpelar por
sus preguntas o propuestas. Y con ello ya estamos plenamente en los
mtodos exegticos.
LOS MTODOS DE ANLISIS BBLICO
Si nuestro fin es estudiar y explicar la Biblia, podemos usar diversos
caminos o mtodos. Podemos acercar a la Biblia con la lectura
personal; la podemos leer bblico en un grupo de estudio bblico;
podemos preparar un sermn o devocional. Cada acercamiento es
una especie de mtodo o camino de interpretacin. La Biblia contiene
una gran cantidad de datos, y todos ellos son tiles para su mejor
comprensin. Estos datos se suelen agrupar para facilitar el estudio.
As tenemos el vocabulario bblico, los principales conceptos, la
historia, las parbolas, el manejo de la concordancia, la comparacin
literaria, el estudio de los gneros literarios, el anlisis de la
redaccin. Tambin se investigan los factores sociolgicos, histricos,
culturales y de gnero. Estos diferentes elementos se investigan
precisamente con los Mtodos exegticos. Bajo Mtodo entendemos
una camino para alcanza un fin. El mtodo no es el fin en s mismo,
sino slo un modo de aproximarse a la meta (y nunca es el nico
modo). La Exgesis es la explicacin de un texto. Mtodos exegticos
son conjuntos de herramientas para comprender un texto con la
mayor cantidad posible de elementos: el texto como una unidad, la
historia de ese texto, su origen y su formacin, su forma, su lenguaje,
sus ideas y conceptos, su gnero literario, su redaccin, su mensaje.
Todo esto quiz suene algo complejo y alejado de la realidad del
lector o la lectora creyente; pero cuando esta persona abre su Biblia,
inmediatamente se encuentra con el fruto del trabajo de quienes han
aplicado estos mtodos. La traduccin, las introducciones a cada
libro, la misma transmisin del texto, todo ello ha costado inmenso
trabajo. Y cuando la congregacin se dispone a escuchar el sermn,
recibe los frutos del estudio realizado por su pastora o pastor.
Notamos, pues, que los mtodos de anlisis bblico no son algo tan
alejado de la realidad como podra parecer a primera vista.
En todas las ciencias surgen constantemente enfoques y
descubrimientos nuevos. Quiero presentarles uno de esos mtodos
surgidos en las ltimas: el llamado ANLISIS ESTRUCTURAL O
SEMITICO DE TEXTOS BBLICOS. Comnmente se entiende bajo
semitica la ciencia que estudia los signos. Como tal, es una
descripcin cientfica de los sistemas y prcticas significantes; en un
sentido ms restringido se suele emplear el concepto como

equivalente a anlisis semitico de los textos. Entre los diversos


mtodos semiticos, ha tenido especial relevancia para los estudios
bblicos la escuela del lituano Algirdas Julien Greimas, radicado en
Pars y lder del anlisis estructural en la cole Pratique des Hautes
tudes en Sciences Sociales, y de sus seguidores, conocidos
principalmente como Grupo de Entrevernes.
Para meternos en la semitica, necesitamos algunas aclaraciones.
Solemos dividir el transcurso del tiempo en pasado, presente y futuro.
Cada hecho tiene su pasado, su presente y luego sus efectos, es
decir, su futuro. Los mtodos exegticos tratan de hacer justicia a
esos tres momentos del mismo texto sagrado.
Es imposible aislar la Biblia de su propia historia. Este es el campo de
investigacin de los llamados mtodos histrico-crticos. stos parten
siempre del texto, no de nuestra interpretacin. Se trata de un trabajo
histrico porque es un estudio del texto bblico segn las exigencias
de la historiografa y el estudio de fuentes, que investiga la historia de
la formacin del texto. En ese sentido, los mtodos empleados por la
exgesis son los mismos que se aplican al estudio de otros textos de
la antigedad. Los pasos exegticos histrico-crticos investigan el
texto y su detrs o su antes: su historia oral y escrita, su
prehistoria, sus etapas de formaciones, su compaginacin. El mtodo
histrico-crtico ve el texto como una fuente para reconstruir procesos
histricos: el origen, la formacin, las fuentes, la redaccin, la
situacin histrica del texto.
Ahora bien, tambin hay otros acercamientos posibles a un texto,
adems del histrico-crtico. Uno de ellos es precisamente el anlisis
semitico o estructural, que ve el texto como estructura y
organizacin que produce sentido ms all de la intencin de su
autor. Este enfoque se dedica al texto en s, tomando en cuenta el
hecho de que todo texto, adems de su historia, tambin tiene una
identidad propia y una autonoma.
El anlisis estructural se basa en los resultados de la investigacin
histrico-crtica, pero se dedica a otras preguntas: Cmo funciona el
texto? Cmo produce su sentido? Qu pasa en el texto en s? Qu
operaciones de lgica, afirmacin, negacin, oposicin hay en el
texto?
Podemos usar dos imgenes para estos diferentes acercamientos al
texto bblico: un montculo arqueolgico o geolgico, y un tapiz o
alfombra. El anlisis histrico-crtico trabaja con un esquema
geolgico: toma el texto como una sedimentacin de sucesivas
capas o estratos que conforman el texto final. Estudia esos estrados
de manera diacrnica, o sea, a travs del tiempo. En cambio, la
semitica trabaja con un paradigma literario: el texto en s es una
expresin lingstica, y es ledo como una unidad actual y no como un
mero acceso a su propia historia. La semitica ve el texto como un
tejido, en el mejor sentido etimolgico de la palabra texto, que se
relaciona con tejido. Para la semitica el texto es un producto final, y
no slo el resultado de muchos hilos, tinturas y trabajos sueltos.
Estudia ese tapiz de manera sincrnica, es decir, tomando en cuenta
todos sus elementos a la vez. Reitero que la semitica no ignora la

existencia de los estratos, los hilos sueltos, la historia y el trabajo de


composicin; pero se dedica a la forma final del texto, tal como sali
de la mano del autor final y tal como lo hemos recibido. Esta forma de
trabajar con la forma cannica no reemplaza la histrico-crtica, sino
que la complementa.
Finalmente, luego del estudio del texto y su antes y del texto en s
mismo, hay un tercer acercamiento, la hermenutica, entendida
como la ciencia de la interpretacin de los textos para la actualidad.
Es, si se quiere, el estudio del texto y su despus. Una vez
constatado mediante los mtodos histrico-crticos y la semitica lo
que dice ah en el texto, todava falta comprenderlo tambin para
nosotros hoy. La exgesis histrico-crtica y el anlisis semitico son
explicacin, pero para que un texto nos hable, debe ser interpretado.
Aqu comienza la tarea de la hermenutica. La hermenutica enfoca
el texto desde nosotros y para nosotros. Considera el texto desde la
persona y la comunidad que lo lee hoy, pues nuestras condiciones de
lectura, tradiciones y situaciones son diferentes de los lentes de los
autores de los textos antiguos. Pertenece a la tarea de la
hermenutica definir nuestra ubicacin, nuestro tiempo, nuestro
enfoque de lectura de la Biblia; y poner nuestro mundo de
experiencias y expectativas en relacin con el mundo del texto, para
trazar puentes de ida y venida entre ambos mundos. Slo as
comienza a hablarnos un texto antiguo. Todo texto tiene una reserva
de sentido, que es explorada desde el horizonte de la persona que lee
ese texto. De esta manera se produce en realidad una relectura del
texto.
EL ANLISIS ESTRUCTURAL O SEMITICO
El anlisis estructural va directamente a lo que se llama la estructura
del texto. La estructura es algo as como el esqueleto de las cosas, su
disposicin interna, que tiene un orden claro. Un edificio de varios
pisos tiene una estructura de hormign armado. Se pueden sacar las
aberturas, la mampostera, el piso, y con todo an se mantendr la
forma de la casa. Pero si se saca la estructura con sus vigas y
columnas, entonces s se derrumbar la construccin.
De la misma manera tambin las obras literarias tienen su estructura.
La ms conocida en nuestro medio consta de tres elementos:
introduccin, cuerpo y conclusin. Esto vale para una carta, un
discurso, un sermn, un libro, un dilogo. Claro que las estructuras
tienen mucho ms elementos. El anlisis estructural trata de
descubrir las estructuras de los textos, para comprender mejor cmo
estn formados y cmo se produce su mensaje. La estructura misma
de una obra literaria es parte de su mensaje, por ser fruto de un
proceso que incluye elementos lgicos, conscientes, intencionales y
muy bien pensados; a la vez que naturales de la cultura del escritor,
como cuando un poeta redacta un soneto: generalmente no necesita
contar minuciosamente las slabas y los versos, pues el nmero
exacto le sale de manera natural. Las estructuras no son adornos,
sino esquemas mentales y culturales traducidos al plan fundamental
de un texto.

PRINCIPIOS DE LA SEMITICA
Como toda metodologa, la semitica se basa en algunos principios
fundamentales, que son los siguientes:
1. Distincin entre sincrona y diacrona
En la lengua hay dos aspectos: el sincrnico y el diacrnico. El
diacrnico se refiere a las transformaciones del idioma a lo largo de
su evolucin; y es estudiado por la filologa, la etimologa, la historia
de la lengua. Diferente de ello es el aspecto sincrnico. La lengua no
es slo un conjunto de trminos que duermen pasivamente en un
diccionario o en una gramtica. Es un cdigo entre cuyos elementos
se pueden establecer relaciones, diferencias y oposiciones. En un
discurso oral o escrito, las palabras adquieren su valor a partir de su
posicin y oposicin con respecto a otros signos lingsticos. La
semitica, como parte de la lingstica, se propone estudiar esas
interrelaciones sincrnicas dentro del sistema de la lengua, pero
siempre en un texto concreto, no es un diccionario.
2. La lgica binaria por oposicin
La semitica parte de la afirmacin que el espritu humano funcion y
funciona siempre de la misma manera, sean cuales fueren la poca,
lengua, cultura, ideologa o condicionamientos. Este funcionamiento
trabaja sobre la base de una lgica binaria por oposicin: s - no;
positivo negativo, algo bajo, adentro afuera, abierto cerrado,
particular universal. Captamos sentidos slo a partir de diferencias y
oposiciones. Cada enunciado evoca consciente o inconscientemente
su oposicin u opuesto, que lgicamente vara segn el contexto en el
que figura un determinado trmino. Percibimos siempre por lo menos
dos trminos como coexistentes en oposicin. Dos trminos con
identidad son comprendidos combinadamente (es decir, hay
conjuncin, igualdad o similaridad); dos trminos con diferencias son
comprendidos como distintos (entonces hay disyuncin).
Los efectos de sentido que percibimos en el texto o en una
conversacin, provienen de un sistema estructurado de relaciones
que est montado sobre una o dos oposiciones fundamentales. A
partir de esa oposicin fundamental se dibujan funciones y sus
contrarias, papeles positivos y negativos, programas y antiprogramas,
sujetos y antisujetos, etc. Para comprender esa estructuracin, se
debe definir el valor de los trminos no slo por su etimologa, sino
fundamentalmente en funcin de sus relaciones con otros trminos.
Es importante destacar que el binarismo no est en las cosas en s ni
constituye la realidad en s, sino que es el mecanismo por el cual
captamos sentidos a partir de diferencias. Adems no se trata de
constantes oposiciones, sino de la combinacin de aspectos de
identidad y de aspectos diferenciales. Lo que se opone binariamente
son las unidades elementales del significado, no las cosas en s o los
sentidos del texto.
3. El concepto de efecto de sentido

La organizacin y la estructura del texto produce un determinado


efecto, que llamamos efecto de sentido. Estos efectos producidos por
el texto presuponen un sistema de relaciones entre los elementos que
suministran sentido (que tambin se llaman elementos significantes).
Este sistema no es obra del azar, sino que constituye una verdadera
estructura basada en la lgica binaria de relacin y oposicin. Como
el anlisis semitico analiza la forma del sentido basada en la
estructura, puede ser llamado tambin anlisis estructural. Cuando se
lo aplica a textos bblicos, se habla de anlisis semitico o estructural
de textos bblicos.
Para esta forma de encarar los textos, el sentido no es una entidad
metafsica adosada a lo literario y que tambin podra existir
independientemente de ello, sino que es un efecto, un resultado
engendrado por un entrejuego de interrelaciones entre elementos
significantes de un determinado texto. El anlisis semitico o
estructural trata de describir cmo se produce ese sentido. El sentido
sobrepasa la suma de los elementos integrados en el texto
(tradiciones, conceptos, fuentes), e incluso sobrepasa las intenciones
del autor (es decir, su trabajo redaccional, que es la manera en la que
el autor ordena y transforma los elementos que integra en su texto,
omitiendo, agregando y modificando cosas, para que el producto de
su trabajo realmente exprese su propsito). Por ello no es suficiente
saber de qu elementos se compone un texto y cmo organiz el
redactor sus materiales, sino que conviene descubrir cmo funcionan
esos elementos y cmo el tejido produce su efecto.
Ese efecto de sentido puede ser aclarado si se desmantelan los
elementos lingsticos y los mecanismos que lo producen, buscando
el modo o la armazn sobre la que es construido. La semitica
investiga, pues, el funcionamiento del texto y examina las leyes de la
coherencia interna y la estructuracin: Cmo funciona el texto?
Cmo dice el texto lo que dice? Qu afirmaciones, negaciones,
conjunciones y oposiciones hay en el texto?
NIVELES DE ANLISIS
El anlisis estructural distingue dos niveles o dimensiones en un
texto: el de la estructura manifiesta y el de la estructura inmanente.
1. Estructuras manifiestas
La estructura manifiesta consiste en la organizacin de las unidades
literarias, los paralelismos de todo tipo, las oposiciones, los quiasmos,
las estructuras concntricas y todas las simetras. El conjunto de
estos elementos da una primera muestra de lo que pasa en el interior
del texto.
La naturaleza est llena de simetras. En una simetra los elementos
se oponen o complementan por pares, formando dos mitades de una
nica estructura. El cuerpo humano tiene unas cuantas simetras: dos
ojos, dos extremidades inferiores y dos superiores, dos pulmones, dos
orejas, etc. Todas estas partes del cuerpo se corresponden. No son
precisamente iguales, sino simtricas.
Es sorprendente descubrir que la literatura bblica tambin est llena

de simetras. Las simetras son disposicin de palabras, frases,


elementos o unidades menores en orden invertido, en el que el
primero corresponde al ltimo, el segundo al penltimo, y as
sucesivamente. La simetra ms sencilla recibe el nombre quiasmo.
Quiasmo proviene de la letra griega ji, cuya forma se parece a la
equis del alfabeto latino, y se debe precisamente a esta disposicin
cruzada u opuesta de los elementos pares, como se observa en
Colosenses 3,11:
Donde no hay griego ni judo
AB
Circuncisin ni incircuncisin
B A
As se obtiene el esquema a b b a, forma bsica del quiasmo. El
esquema tambin puede ser desarrollado en forma vertical,
resultando ms fcilmente identificable:
A Donde no hay griego
B ni judo,
B circuncisin
A ni incircuncisin.
Cuando hay ms que cuatro elementos, pero siempre en nmero par
y paralelo, se habla de una estructura quismica, como en Isaas
60,1-13:
A Levntate, resplandece;
B porque ha venido tu luz,
C y la gloria
D del Seor
E ha nacido sobre ti.
F Porque he aqu que tinieblas cubrirn la tierra,
F y oscuridad las naciones;
E mas sobre ti amanecer
D el Seor
C y sobre ti ser vista su gloria.
B Y andarn las naciones a tu luz,
A y los reyes al resplandor de tu nacimiento.
Una estructura con una cantidad impar de elementos se llama
concntrica, pues sus elementos forman como crculos o anillos
equidistantes de un centro comn, tal como aparece en Lucas 19,1-10
(esta vez sintetizamos el texto colocando sencillamente indicaciones
sobre su contenido):
A Descripcin geogrfica de la venida de Jess
B Calificacin socioeconmica de Zaqueo
C Bsqueda de identificacin cristolgica
D Realizaciones de Zaqueo para solucionar problemas
E Conjuncin entre Jess y Zaqueo
F Mandato de Jess
X Necesidad de hospedarse hoy
F Cumplimiento del mandato
E Crtica de la conjuncin entre Jess y Zaqueo
D Realizaciones de Zaqueo para solucionar problemas

C Satisfaccin de la bsqueda de identificacin


B Calificacin soteriolgica de Zaqueo
A Descripcin soteriolgica de la venida de Jess como Hijo del
hombre, Salvador
Lo realmente interesante es que muchos autores bblicos colocaban
temas esenciales en los centros de sus estructuras. En el ejemplo
propuesto, en el centro de la historia de Zaqueo est la frase de
Jess: Es necesario que hoy me hospede en tu casa. El ncleo del
mensaje de esa historia es precisamente la transformacin de Zaqueo
obrada a partir de ese encuentro con Jess.
2. Estructura inmanente
La estructura inmanente no es visible a simple vista, pero tan real
como cualquier elemento visible. Se compone de un nivel narrativo,
un nivel descriptivo y un nivel profundo.
Para comprender mejor el concepto de los diferentes niveles de un
texto analizados por el trabajo estructural, imaginmonos un texto
cualquiera en forma de dado o cubo.
Plano manifiesto, lo visible.
Componente narrativo: sujetos, objetos, cambios y programas
Componente descriptivo: figuras, conjuntos, papeles y temas
-+
Nivel o estructura profunda, con lgica binaria por oposicin
No +
No La cara superior de este cuerpo equivaldra al plano manifiesto, a lo
visible a simple vista. Es el texto material con sus efectos
estilsticos. El autor o la autora se vale de las expresiones
materiales correspondientes a la lengua en la que quiere hablar o
escribir: castellano, griego, aymara, francs. Todo estudio de un texto
debe entrar por el nivel manifiesto del texto.
La semitica se plantea una serie de preguntas, todas ellas variantes
de una misma preocupacin bsica: la produccin del sentido.
Mediante qu dispositivos internos y qu sistema inmanente de
relaciones entre sus elementos el discurso crea su efecto de sentido?
Qu hace posible el significado que se percibe en el texto? Cul es
la armazn que sostiene el relato desde su profundidad? De qu
reglas de combinacin y de qu transformaciones resultan los efectos
de sentido? Cmo funciona el texto? En fin, cmo dice el texto lo
que dice?
La tarea de la semitica consiste en describir los elementos
estructurados y estructurales, narrativos y descriptivos; determinar el
conjunto de las leyes que reglamentan ese hecho de contar con
sentido; presentar de manera clara esa organizacin y construir un
modelo representativo de los efectos de sentido. Sus resultados
permiten verificar el sentido que el lector ya haba palpado en el
texto. Esta verificacin puede corregir distorsiones y sentidos

introducidos errneamente al texto. Adems, comprender cmo dice


el texto lo que dice, tambin aporta a una mejor comprensin de su
sentido.
2.1. El componente narrativo
Volvamos al cubo. Una vez estudiada la manifestacin, el anlisis
pasa de la cara superior del dado al interior del mismo. Esto es algo
que excede nuestra imaginacin, ya que un texto no parece tener
ms que las dimensiones visibles (largo y ancho, por as decirlo). Pero
la semitica descubre que la cara es la expresin de lo que el texto
tiene adentro y que se llama nivel inmanente (esto significa
interno). Abrindose paso por ese interior, el anlisis llega a la
ltima profundidad de un texto, que debemos imaginarnos como
ms ac de las palabras. Dentro del dado, en la inmanencia, la
semitica distingue dos componentes: el narrativo y el descriptivo.
El esquema actancial
El primer nivel se compone de sujetos, objetos, estados, movimientos,
acciones, cambios y transformaciones. Aqu viven los actantes, que
no son exactamente los actores o personajes literarios. Aqu hay que
identificar los sujetos y objetos, y clarificar qu sujetos realizan qu
acciones con qu objetos. El anlisis describe el comportamiento de
los actantes a travs del decorrer el texto. La sucesin de estados (un
sujeto en conjuncin o disyuncin con un objeto) y cambios (dar,
perder, quitar, ceder, conseguir, apoderarse de un objeto, etc.)
constituye un programa narrativo. Con esto se establecen diversos
tipos de interrelaciones entres los sujetos del texto. Para comprender
mejor el funcionamiento y las interrelaciones de los actantes, la
semitica los ubica en un esquema actancial, que tiene seis funciones
o posiciones actanciales: sujeto, objeto, destinatario o receptor,
emisor, ayudante y oponente.
EMISOR OBJETO RECEPTOR
AYUDANTE SUJETO OPONENTE
El emisor determina qu destinatario recibe qu objeto. Esto inicia un
programa de accin, desarrollado por el sujeto. Esta accin puede
lograr su cometido, a veces con auxilio del ayudante; pero tambin
puede verse impedida o frustrada, si se impone el oponente.
Ayudante y oponente no siempre son personajes. Tambin puede
tratarse de cualidades, informacin, objetos inanimados, poderes. El
oponente, cuando vence al sujeto, se transforma en antisujeto de un
programa alternativo.
Fases de la narratividad
Armando varios esquemas actanciales seguidos, se obtienen las fases
de la narratividad de un programa narrativo: influjo, capacidad,
realizacin, valoracin:
INFLUJO CAPACIDAD REALIZACIN VALORACIN
La fase principal se llama realizacin. Para descubrirla hay que
preguntarse qu acciones cambian los estados de los sujetos. La
capacidad es el conjunto de cualidades que posibilitan la accin. El

influjo es el sujeto, la intencin o la fuerza que mueve al sujeto a


realizar su accin. Finalmente, est la fase de evaluacin, cuando se
reconocen los cambios ocurridos y el estado final. Si bien estas cuatro
fases del programa narrativo se corresponden por secuencia lgica,
no siempre se hallan explcitamente indicadas en un texto.
Volviendo al ejemplo de Zaqueo, el texto describe dos programas
narrativos: uno del propio publicano, que consiste en querer conocer
la identidad de Jess; y otro de Jess, que consiste en el cambio de
vida de Zaqueo. Como resultado, el texto indica que aqu Jess se
identifica como el que logra la transformacin de Zaqueo.
2.2. El componente descriptivo
Un texto no slo contiene sujetos y objetos, estados y cambios,
programas narrativos con sus distintas fases, sino que estos
contenidos tambin toman formas y modos especficos. Un cambio de
estado puede producirse pacfica o violentamente, con alegra o con
tristeza; puede sobrevenir de manera lenta, rpida, voluntaria o
forzada. Es decir, hay ingredientes que describen, pintan, dan color
a los sujetos y las funciones.
Figuras y conjuntos figurativos
La unidad esencial del plano descriptivo es la figura. La figura da
colorido, movimiento y forma a la accin. As p. e. en la historia de la
torre de Babel, adems de las acciones, hay figuras que muestran
vanagloria, temor, soberbia; en el relato de Can y Abel hay figuras
que califican a Can de devoto, envidioso, enojado, asesino,
mentiroso, culpable, miedoso y protegido. Las figuras vienen a ser los
adjetivos y adverbios del discurso.
Las diversas figuras de un texto se interrelacionan entre s y
constituyen conjuntos figurativos. Un conjunto es una especie de
figura superior que engloba muchos aspectos menores. Retomemos
a Can y Abel. Ambos hermanos son devotos: presentan sus
respectivas ofrendas. Hay, pues, un conjunto figurativo de devocin,
aplicado a ambos. Otras figuras califican slo a Can y no a Abel: la
mentira, el asesinato, la culpa. En este caso el texto agrupa figuras
negativas en torno a Can. Todos los conjuntos a su vez se entrelazan
y se entrecruzan, formando una especie de red o tejido.
Al elaborar su texto, el autor o la autora pinta a sus personajes,
actantes, acciones, aplicndoles esos conjuntos compuestos de
muchas figuras. En otras palabras, los conjuntos sirven para revestir a
los actantes, y as resultan papeles temticos y temas descriptivos.
El tema descriptivo es un concepto unificador bajo el cual pueden
englobarse varios conjuntos figurativos. Cuando el autor aplica un
tema descriptivo a un determinado sujeto, resulta un papel temtico.
En el captulo 24 del Evangelio de Lucas se describe la frustracin de
los discpulos de Emas. Se trata de un tema descriptivo. Al ser
aplicado a los dos caminantes, resulta un papel temtico. Este papel
de los discpulos frustrados es transformado por el Resucitado, y al
final los discpulos asumen otro papel: testigos convencidos de Cristo.

En el caso de Zaqueo para seguir con ese relato hay varias


descripciones que se van sucediendo. De un conjunto de figuras
socioeconmicas (jefe de publicanos, rico), el texto pasa a un nuevo
conjunto de figuras teolgicas, logrado por el papel transformador de
Jess: hijo de Abraham, necesitado de conversin, pecador buscado y
salvado, persona generosa y justa.
2.3. El nivel profundo
Un texto no es un simple conjunto de sujetos y objetos que se oponen
o se relacionan de una determinada manera. Es fundamentalmente
un texto, un tejido, una unidad que es ms que la suma de sus partes,
relaciones u oposiciones. Cmo se sostiene ese tejido?
Una vez que se describieron los programas narrativos y las figuras de
un texto, van apareciendo ciertos valores en toda esa amalgama de
sujetos, objetos y acciones. Algunos valores se relacionan entre s,
otros se oponen. Bajando cada vez ms en el anlisis, se puede
llegar a la llamada oposicin fundamental. Este nivel ya no tiene
equivalente en nuestro dado; pero si hemos aceptado que un texto
tiene ms dimensiones que la superficie visible del dado, y si ya
sabemos que en su interior contiene un componente narrativo y otro
descriptivo, no nos costar demasiado imaginarnos otra dimensin
ms. Esta ltima dimensin, una cuarta si se quiere, est ms ac de
las palabras. Podemos imaginarla como la mentalidad operacional y
relacional de la persona que fabric el dado, es decir, del autor o la
autora del texto.
La oposicin fundamental
Hagamos un ejercicio al revs. Supongamos que un anciano quiera
inculcar a sus bisnietos los valores de la vida de antao, y explicarles
concretamente que la gente tena ms tiempo para su prjimo.
Posiblemente les cuente historias de antes: cmo vivan sus padres,
qu hizo en su juventud, lo hermoso que era la vida en contacto con
la naturaleza, que no haba televisin, y cosas parecidas. En sus
historias aparecern muchos actantes (sujetos y objetos): los
tatarabuelos, bueyes, carretas, barcos a vela, flores, cantos, un
acorden, la siesta, el almacenero de campo, la luna, el domingo.
Tambin aparecern figuras: paciencia, tiempo, comprensin,
tranquilidad, comprensin, silencio, alegra. Pero todo eso est
montado sobre una oposicin fundamental, que ese bisabuelo lleva
en su mentalidad y con la cual produce su relato. Un anlisis
semitico de ese relato llegar a descubrir esa oposicin fundamental
y le dar un nombre, p. e. antes tranquilidad versus hoy estrs, o
antes comunicacin versus hoy ansiedad, o algo parecido. No es
que el anciano formule primero esa oposicin en tales trminos, y que
luego produzca la historia. Tiene incorporada la oposicin, es parte de
su vida; y cuando se pone a relatar lo de antes, las cosas le salen
con naturalidad.
Lo mismo sucede con los textos. El anlisis semitico intenta
encontrar el comn denominador de los componentes narrativo y
descriptivo, viendo qu actantes, figuras, conjuntos, etc. se combinan

y cules se oponen. Los diferentes elementos se agrupan a lo largo de


lneas de sentido, las llamadas isotopas. El ensamble de los dos
componentes forma las estructuras internas del texto. Las isotopas
organizan los elementos narrativos y descriptivos sobre una oposicin
final. El ltimo paso del anlisis semitico consiste en la descripcin
de esta oposicin final que sustenta todo el texto desde la
profundidad.
El cuadrado semitico
El anlisis semitico busca entonces la lgica a la que obedecen los
cambios narrativos y los pasos de un valor a otro. Esa lgica se
reduce a una oposicin fundamental. Y ahora viene lo ms
interesante del trabajo semitico: hay que darle un nombre a esa
oposicin. Para ello se busca un binomio que sintetice todas las
relaciones y oposiciones encontradas en el anlisis, p. e. abierto
versus cerrado, fijo versus mvil, aceptacin versus rechazo,
seguridad versus inconstancia, etc. Este binomio oposicional se
proyecta sobre el llamado cuadrado semitico, que es un esquema
cuadrado con sus cuatro ngulos. Los trminos del binomio
oposicional se colocan en los dos ngulos superiores; en los inferiores
van las respectivas negaciones. As se obtiene la estructura elemental
del significado. El cuadrado clasifica todos los valores y relaciones del
texto. No se trata de un resumen del texto ni debe repetir los
trminos del discurso. Es una representacin de los mecanismos que
producen el efecto del sentido. El cuadrado semitico de la historia de
nuestro anciano se presentara de la siguiente manera:
Estrs Tranquilidad
No-tranquilidad No-estrs
Retomando la historia de Zaqueo, podramos establecer el binomio
perdido vs salvado como sntesis final del relato. En el caso de Can y
Abel, es posible hablar de culpable vs buscado. Como no hay un
perdn aceptado por Can, no es posible hablar de culpable vs
perdonado.
El cuadrado semitico brinda tambin un modelo de la circulacin del
relato. El texto suele comenzar por uno de los extremos superiores (p.
ej., estrs), avanza hacia su negacin (no-estrs), y elige una opcin
desde esta negacin. En el caso de la historia, sera tranquilidad.
Puede ser que se produzca una segunda vuelta, que en este caso
sera desde tranquilidad pasando por su negacin no-tranquilidad
nuevamente a estrs. Textos breves pueden contener slo el paso de
un valor a otro (siempre a travs del cruce por la negacin del primer
trmino); textos medianos pueden tener una vuelta completa; y
relatos mayores suelen contener varias circulaciones.
Para terminar, puede sealarse que la semitica saca a luz conflictos,
contradicciones, tensiones y profundas oposiciones, metidos en los
textos. Esto deriva del hecho de que la realidad es conflictiva, y de
que los textos siempre reflejan algo o mucho de esta realidad
cotidiana e histrica en que vivimos. Practicar anlisis semitico, en

ltima instancia no slo nos permite una mejor comprensin de los


textos, sino que tambin nos ayuda a ubicarnos mejor en medio de
las tensiones de la vida diaria.
ANEXO: Pasos del anlisis semitico
Lo que sigue, es una enumeracin muy concisa de los pasos del
anlisis semitico de un texto.
Delimitacin del texto: Se delimita el texto mediante la crtica
literaria, fijando claramente el comienzo y el final de la unidad, y
estableciendo eventuales divisiones internas.
Anlisis de la estructura manifiesta: Se verifica si hay algn tipo de
simetra. Se elabora la simetra y colocar el texto de forma simtrica,
poniendo letras A B C X C B A a la simetra. Luego, se pasa
a describir la simetra, destacando en qu cosas se corresponden los
elementos A y A, B y B, etc. Se presta especial atencin a la
descripcin del centro, sealando qu idea fundamental contiene y en
qu sentido produce cambios de los elementos de la primera mitad
de la simetra.
Nivel narrativo: Se hace un inventario de los principales Sujetos y
Objetos (los Actantes), y se los coloca sobre sucesivos Esquemas
actanciales. Luego, se describen todos estos esquemas. Tomando el
ejemplo de Ams 7,10-17, se dira: El Sujeto Amasas quiere hacer
llegar el Objeto Expulsin al sujeto Ams, ayudndole su posicin de
sacerdote oficial del santuario real de Betel, y figurando como Emisor
el rey Jeroboam. Como Oponente se perfila Ams.
Se indicar que esto constituye el Programa narrativo de Amasas.
Luego, se dibuja la lnea de las Fases de la narratividad y se indica
con breves palabras los contenidos de las cuatro fases, comenzando
con la Realizacin, y tratando de identificar luego las dems fases:
Influjo, Capacidad y Evaluacin (o Valoracin). Una vez identificadas
las fases, hay que describirlas.
Cabe diferencia entre Programas narrativos principales y Programas
narrativos adjuntos, que son los que posibilitan la realizacin del PN
principal. Cabe describir los PN adjuntos.
Para la descripcin de la Evaluacin, se debe aplicar el Cuadrado de
verificacin con los planos de Ser y Parecer y las categoras de
Verdadero, Falso, Mentiroso y Secreto.
Cerrando el captulo del anlisis del nivel narrativo, debe verse si hay
conflicto entre los diversos programas narrativos, y en tal caso,
describirlos.
Nivel descriptivo: Corresponde hacer un inventario de las principales
Figuras, para agruparlas luego en Conjuntos figurativos. Estos
conjuntos deben ir acompaados por una descripcin. Luego,
corresponde agruparlos en Temas descriptivos y Papeles temticos,
aplicados a los diversos Sujetos (Actantes).
Acto seguido, se busca un ttulo a cada uno de los principales Temas
descriptivos y Papeles temticos. Hay que indicar qu Conjuntos
figurativos (con sus respectivas Figuras) revisten y dan color a cada
Tema y/o Papel.
Se han de describir los Temas y Papeles temticos, y destacar los

cambios que se van produciendo en los personajes. P. ej., con relacin


a la historia de Zaqueo se puede mostrar cmo el papel de Zaqueo
pasa por una profunda transformacin por la actuacin de Jess, que
ejerce el papel de Salvador. Para ello, se describen los sucesivos
papeles de Zaqueo.
Nivel profundo: Se estudia nuevamente todo el conjunto de Sujetos,
Objetos, Figuras y Conjuntos figurativos; y luego se agrupan todos
estos elementos en Isotopas semiolticas (cdigos). Hay que darles
nombres genricos a estas isotopas, como p. ej. Isotopa mesinica,
vegetal, geogrfica, escriturstica, didctica, salvfica, religiosa,
antropolgica, apocalptica, proftica, creacional, sacerdotal, real,
legal, histrica, somtica, eclesiolgica, comunitaria, etc. A
continuacin, se describe el contenido de cada una de estas lneas de
sentido.
Ante el cuadro de todas las Isotopas, hay que identificar ahora el
mnimo elemento comn o comn denominador de todas ellas
con su cantidad de elementos diversos. Este mnimo elemento
comn ser la Oposicin fundamental del texto. Se obtiene esta
oposicin fundamental preguntando qu es lo que articula las
diferencias percibidas en las diversas isotopas semiolticas. Hay que
buscarle un nombre a esa oposicin mediante un Binomio oposicional,
que trabaja sobre la isotopa semntica. Este binomio no debe
repetir simplemente los trminos del texto, pues no es un resumen
del texto, sino la representacin de los mecanismos que producen el
efecto de sentido. P. ej., en la historia de la mujer adltera (Juan 7,538,11), se identifica como binomio oposicional Fin vs Oportunidad.
Una vez identificado el Binomio oposicional, se toma el primer
nombre, se pone debajo del mismo las Isotopas identificadas, y se
coloca junto a cada una los respectivos Programas narrativos y
Conjuntos figurativos. Luego, se hace lo mismo con el segundo
nombre del binomio.
Concluido ese primer listado, se efecta una segunda vuelta de
clasificacin, pero esta vez sobre el Cuadrado semitico. En la historia
de la mujer adltera, el binomio oposicional Fin vs Oportunidad se
ampla al Cuadrado con los vrtices Fin No fin Oportunidad No
oportunidad. Entonces se proyecta entonces esta Oposicin
fundamental sobre los principales Programas narrativos y Conjuntos
figurativos. Para esto hay que subdividir los Programas y Conjuntos
colocados sobre Fin en dos grupos: aquellos que expresan claramente
el Fin, y aquellos que expresan No oportunidad. Lo mismo vale para
los que fueron colocados sobre Oportunidad: hay que subdividirlos en
los que expresan claramente la Oportunidad y los que expresan No
fin.
El siguiente paso consiste en colocar los Programas narrativos y los
Conjuntos figurativos sobre los cuatro vrtices del Cuadrado
semitico, segn el despliegue anterior.
Finalmente se describe la Circulacin del relato, empezando segn
lo indique el texto por uno de los vrtices superiores (Fin), pasando

a su negacin (No fin) y de all al otro nombre del binomio


(Oportunidad). Si el texto es muy breve, puede ser que circule slo
por tres vrtices; si es ms amplio, puede haber una o ms
circulaciones completas por los cuatro vrtices.
En la historia de la mujer adltera, los acusadores buscan el Fin de la
mujer y de Jess, pero Jess niega ese Fin (no les presta atencin), y
luego les quiere dar una Oportunidad: quien no tenga culpa, que
arroje la primera piedra. Ellos se dan cuenta de que no tienen esa
Oportunidad (son acusados por su conciencia), y ponen Fin a su
intencin (se retiran). Jess, por su parte, transforma ese Fin en una
nueva Oportunidad para la mujer: Yo tampoco te condeno (No fin);
vete, y no peques ms (Oportunidad).
Hermenutica: en el paso hermenutico se trata de interpretar el
mensaje del relato para nosotros y nosotras hoy, en nuestra situacin.
Siguiendo con la historia de la mujer adltera y luego de la reflexin
sobre nuestro propio horizonte de situaciones y experiencias, se
puede preguntar quines son los que podran representar hoy el Fin,
indicado por los acusadores en el relato bblico, cmo lo hacen, de
quines se valen, qu acusaciones hacen, y en qu consiste el Fin.
Asimismo, cabe preguntar cules son las Oportunidades que nos da
hoy Jess, y qu hacemos con ellas.

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Etiquetas: Teologa

misael onan castro


Porque los judos piden seales, y los griegos buscan sabidura; pero nosotros
predicamos a Cristo crucificado, para los judos ciertamente tropezadero, y para
los gentiles locura; mas para los llamados, as judos como griegos, Cristo poder
de Dios, y sabidura de Dios. (1Cor 1:22-24)

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