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Trasfondo histrico del Calvinismo

La historia revela que el "calvinismo" no es nuevo. Un monje britnico a principios del siglo quinto
de nombre Pelagio, quien negaba la doctrina del "pecado original", haba enseado que el hombre
posea absoluto "libre albedro" mediante el cual poda elegir o rechazar a Dios. Su oponente
histrico fue el telogo, Agustn, quien insisti en que las Escrituras ensean que el hombre estaba
muerto en sus delitos y pecados y en la esclavitud de Satans. La voluntad del hombre, dijo
Agustn, no era en lo ms mnimo "libre", y slo cuando Dios da su gracia a el hombre poda el
hombre elegir servir a Dios. Agustn ense que el hombre perdi la capacidad de elegir cuando
Adn pec y fue expulsado del Jardn de Edn. Se aceptaron las doctrinas de Agustn, pero Pelagio
fue tildado de hereje y excomulgado por la Iglesia Catlica.
Conforme pasaba el tiempo, la Iglesia Catlica se acerc a la doctrina de los "Sacramentos" y el
poder centralizado de la iglesia por lo que algunos se levantaron en protestas. Durante el siglo 15,
la cuestin se agudiz. Erasmus, el humanista y telogo de la Iglesia de Roma, emiti un "Diatriba"
en el que protest acerca de la gracia soberana y abog por el libre albedro del hombre para
"hacer una decisin "por Cristo. Esto fue contrarrestado por la pluma voltil del reformador
protestante, Martn Lutero, en su tesis sobre "La esclavitud de la voluntad humana." As comenz
la Reforma Protestante dirigida por hombres como Lutero, Zwinglio y Calvino.

Estos hombres eran catlicos de formacin, pero su estudio bblico independiente les llev a
preguntar o protestar por las prcticas de la Iglesia Catlica y tratar de reformarlo. Cerca de 1530
Calvino se separ de la Iglesia Catlica, y en 1536 public su libro "Institutos de la religin
cristiana". A lo largo de su vida desarroll y perfeccion estos pensamientos, pero este trabajo
sirvi como base de lo que ms tarde lleg a ser conocido como "calvinismo". En la ltima parte
del siglo 16 las doctrinas expuestas por Calvino fueron aceptadas como la religin oficial de
Holanda y se publicaron como La confesin Belga y el Catecismo de Heidelberg. Esta doctrina fue
organizada en los cinco puntos del Calvinismo y refrendada por el Gran Snodo de Dort en 1619.
Los cinco puntos o posiciones doctrinales del Calvinismo fueron formulados por el Gran Snodo de
Dort en respuesta a un documento llamado "Remonstrance". Esta "protesta" fue presentada por
el Estado de Holanda por los discpulos de un profesor del seminario holands (Jacob Hermann)
cuyo apellido latn era Arminius. Arminio (1560-1609) era de slo 4 aos de edad cuando muri
Juan Calvino (1509-1564).
Aunque criado en la tradicin reformada, Arminio tena serias dudas en cuanto a la gracia
soberana de Dios, por su razn natural simpatizaba con las enseanzas de Pelagio y Erasmus
relativas a la libre voluntad del hombre. Un ao despus de la muerte de Arminius, sus discpulos
formularon sus enseanzas en cinco puntos principales, que procedieron a presentar al Estado con
el deseo que la Confesin Belga y el Catecismo Heidelberg se sustituyeran por las enseanzas de
su profesor.
El Gran Snodo de Dort fue convocado por los Estados Generales en 1618 para la finalidad
especfica de examinar los cinco puntos del Arminianismo a la luz de la Sagrada Escritura. Ochenta
y cuatro telogos y 18 comisionados seculares fueron reunidos para 154 sesiones que duraron
desde 13 de noviembre 1618 hasta el 09 de mayo 1619. Tras un examen minucioso de las
doctrinas de Arminius, compararon cuidadosamente sus enseanzas con las de las Sagradas
Escrituras, el Snodo determin que sus puntos de vista eran herticos. Los miembros del Gran
Snodo no se detuvo all, sin embargo, pero con cuidado formularon una refutacin de 5 puntos
por las Escrituras que ms tarde se conoci como "Los cinco puntos del Calvinismo.


La influencia del calvinismo en el mundo religioso
Probablemente ningn mortal ha ejercido ms influencia en el mundo religioso que Juan Calvino.
Es difcil encontrar un libro que trata sobre la religin o la historia de la religin que no mencione
el calvinismo de alguna manera. A pesar de que muchos grupos religiosos se han diluido, y algunos
incluso han rechazado los puntos bsicos de la doctrina de Calvino, la mayora estn influenciados
por sus enseanzas. A pesar de que otros haban abrazado e incluso adoptado algunas de sus
enseanzas antes de su tiempo, a Calvino se le atribuye organizacin y defensa de estas doctrinas
con tanto xito que llevan su nombre. Algunos ejemplos de la influencia de Calvino en varias
denominaciones se dan a continuacin.
En cuanto a la Depravacin Total
Calvino: "... Nacido malvado y depravado... la corrupcin de nuestra naturaleza... todo el hombre
se corrompe-'mente y corazn'-y afirmar que slo una parte del alma est daada se opone a la
gracia sobrenatural. "(Institucin de la Religin Cristiana, vol. I, p. 262)." El pecado original, por lo
tanto, parece ser una depravacin hereditaria y la corrupcin de nuestra naturaleza... "(ibid, vol. I,
p. 251)
Bautistas: "... Siendo por naturaleza enteramente desprovisto de la santidad requerida por la ley
de Dios, de manera positiva inclinada al mal; y por lo tanto bajo la justa condenacin a la ruina
eterna, sin defensa ni excusa. (JM Pendleton, Manual de la Iglesia Bautista, 1966, p. 46)
Metodistas: "El pecado original no est en la imitacin de Adn (como los pelagianos vanamente
hablan), es la corrupcin de la naturaleza de cada hombre, que, naturalmente, se engendra de la
descendencia de Adn, en el cual el hombre est muy apartado de la justicia original, y su propia
naturaleza est inclinada al mal y esto de continuo ". (Doctrina y Disciplina de la Iglesia Metodista,
Nashville:. The Methodist Publishing House, 1952, p 27)

Presbiterianos: "Si bien no somos el nico cuerpo eclesistico que tiene este sistema, sin embargo,
ninguno va a negar que los amigos y enemigos por igual otorgan a la Iglesia Presbiteriana, ya que
sus coronas de espinas, o su diadema de gloria, el honor de ser histrica del mundo y lder
representante de la caa del calvinismo. (Egbert Watson Smith, El Credo de los presbiterianos,
Richmond:. Comit Presbiteriana de publicacin, 1901, p 12)

Bautistas primitivos: Creemos "que Adn transgredi deliberadamente la ley de Dios y por lo tanto
se sumergi a s mismo y a su posteridad en un estado de culpabilidad y la corrupcin (Romanos
5:12-19). Eso ahora el hombre en su estado natural est muerto en delitos y pecados (Efesios 2:01)
... "(Elder Lasserre Bradley, Jr., Baptist Bible Hour, Tracto, p. 6)
Catlicos: "... A causa de la cada de Adn, hemos nacido en un estado de pecado original, y
estaramos perdidos si Dios no hubiera enviado un Salvador." (National Catholic Un lmanac, 1954,
"Todo catlico debe creer")

Nazarenos: "La Iglesia del Nazareno, como otras iglesias de la doctrina calvinista ensea que a
travs de Adn el pecado fue transmitido a toda la raza humana; que uno es totalmente
depravado, nacido en el pecado...(Waymon D. Miller, 1947, p. 104)
Congregacionalistas. "As, las Iglesias de Nueva Inglaterra se convirti en caracterstica de la
Congregacin en la estructura pero calvinista en la enseanza, y se mantuvo as durante todo el
da 18 siglo. "(George Hadley, la herencia cristiana en los Estados Unidos, Nueva York, The
Macmillan Co., 1948, p. 65)


Descripcin general de la Doctrina Calvinista
De acuerdo con el calvinismo:

La salvacin se logra por la omnipotencia del Dios trino. El Padre escogi a un pueblo, el Hijo muri
por ellos; el Espritu Santo hace efectiva la muerte de Cristo al traer a los elegidos a la fe y el
arrepentimiento, lo que provoca que obedezcan voluntariamente el Evangelio. El proceso entero
(eleccin, redencin, regeneracin) es la obra de Dios y es por gracia solamente. As Dios, no el
hombre, determina quienes sern los destinatarios del regalo de la salvacin.

Por otra parte, el calvinista cree que el hombre no tiene parte en su propia salvacin; que Dios es
supremamente soberano.

Cuando la pregunta se refiere a la justicia, vemos cuan frecuente y ansiosamente la Escritura nos
exhorta a dar toda la gloria a Dios ... Durante el tiempo que un hombre tiene algo, por pequeo
que sea, que decir en su defensa, siempre descuenta algo de la gloria de Dios ... Recordemos, por
tanto, que en toda la discusin respecto a la justificacin de la gran cosa que debe ser atendido es
que el hombre no puede reclamar una sola partcula de justicia de s mismo, sin que al mismo
tiempo se aparte de la gloria de la justicia divina. (Institucin de la Religin Cristiana - Juan Calvino)

Los cinco puntos del Calvinismo
Este sistema de teologa fue reafirmado por el Snodo de Dort en 1619 como la doctrina de la
salvacin contenida en las Sagradas Escrituras. El sistema fue en se tiempo formulado en "cinco
puntos" en respuesta a los no bblicos cinco puntos presentados por los arminianos a la Iglesia de
Holanda en 1610.
Los cinco puntos del calvinismo son fciles de recordar por el TULIP (tulipn) acrstico
T-Depravacin Total (Incapacidad Total)
U- Eleccin Incondicional
L-Expiacin Limitada (Redencin Particular)
I-Gracia Irresistible
P-Perseverancia de los Santos

Perspectiva Calvinista Total Depravacin
La depravacin del hombre, como consecuencia de la cada, es total. l no posee libre albedro,
porque l est obligado a Satans que lleva al hombre cautivo a su voluntad. Todos los hombres
nacen en este mundo espiritualmente muerto en delitos y pecados.
El hombre es depravado en el sentido de que est muerto, ciego, sordo, imposible de ensear y
aprender las cosas de Dios y gobernado por Satans a travs de su corazn perverso y alma
corrupta. En consecuencia, se necesita mucho ms que la asistencia del Espritu para traer un
pecador a Cristo-se necesita la regeneracin por la cual el Espritu hace que el pecador viva y le da
una nueva naturaleza. La fe no es algo con que el hombre contribuya a la salvacin, sino que es en
s mismo una parte del don de la salvacin de Dios. Es el regalo de Dios para el pecador, no el don
del pecador a Dios.
Perspectiva arminiana Libre Voluntad
La depravacin del hombre, como consecuencia de la cada, no es total, sino parcial. El hombre no
ha perdido la facultad de autodeterminacin, ni la capacidad de libre voluntad lo que es bueno a
los ojos de Dios.
El hombre es el autor del arrepentimiento y la fe para salvacin ya que la voluntad humana es
vista por el arminiano como una de las causas de la regeneracin, si el hombre realmente quiere
cooperar con el Espritu Santo.
El pecador perdido necesita la asistencia del Espritu, pero no tiene que ser regenerado por el
Espritu antes de que pueda creer, por la fe es un acto del hombre y precede al nuevo nacimiento.
La fe es el don del pecador a Dios; es la contribucin del hombre a la salvacin.