Está en la página 1de 2

Qu pasa si mezclamos un cido con una base?

Es comn que, con el tiempo, en las paredes internas de los calentadores y


tuberas de agua caliente se acumule una sustancia blanca que disminuye el flujo
de agua y que incluso puede llegar a taparlos. Se trata de una base llamada
carbonato de calcio (CaCO3). Para eliminar este depsito los plomeros utilizan un
mtodo sencillo: introducen una
pequea cantidad de una disolucin
diluida de cido clorhdrico. Como
resultado de esta reaccin se
obtiene cloruro de calcio (CaCl2), un
compuesto soluble en agua que
permite, nuevamente, el libre paso
El sulfato de bario se utiliza como medio de contraste en radiografas.
del agua por la tubera.
Algunos
insectos,
como
las
hormigas y abejas, tienen venenos cidos, mientras que otros, como las avispas,
transmiten un veneno con propiedades bsicas. Para disminuir los efectos de las
picaduras se pueden utilizar sustancias cidas o bsicas, segn el tipo de veneno
inoculado. Esto se debe a que una de las caractersticas de los cidos y de las
bases es que al reaccionar entre ellos anulan sus propiedades. A este fenmeno
se le llama neutralizacin.
Cuando la misma cantidad de moles de un cido y de una base se combinan,
reaccionan completamente y se neutralizan al formar una nueva sustancia. Uno de
los ejemplos ms comunes de este tipo de reaccin qumica se da entre el cido
clorhdrico y el hidrxido de sodio:
HCl(ac) + NaOH(ac)
NaCl(ac) + H2O(l)
Si se combina un mol de cido clorhdrico con un mol de hidrxido de sodio la
disolucin resultante ser neutra, pero si uno de los dos reactivos est en mayor
cantidad, este exceso definir si la disolucin resultante es cida o bsica.
Los productos de algunas reacciones de neutralizacin tienen usos importantes.
Por ejemplo, el nitrato de calcio es una sal comnmente empleada como
fertilizante. Aporta iones de calcio y nitrgeno, y ambos son necesarios para el
crecimiento de las plantas.
Si se hacen reaccionar dos moles de cido ntrico con un mol de hidrxido de
calcio, se obtienen como productos un mol de nitrato de calcio y dos moles de
agua:
2HNO3(ac) + Ca(OH)2(ac)
Ca(NO3)2(ac) + 2H2O(l)
Otro ejemplo es el sulfato de bario, una sal que se obtiene de la reaccin de
neutralizacin entre el cido sulfrico y el hidrxido de bario. Cuando se requiere
tomar una placa de Rayos X del estmago de un paciente bajo condiciones muy
controladas, se le pide que tome una suspensin de este compuesto, ya que sin
este medio de contraste la placa no permitira observar las paredes estomacales:
H2SO4(ac) + Ba(OH)2(ac)
BaSO4(s) + H2O(l)

Los conocimientos derivados del estudio de las sustancias qumicas, en este caso
de sus propiedades cidas o bsicas, han permitido aprovecharlas para
desarrollar nuevos materiales tiles para la vida humana.