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Reforma educativa de Justo Sierra

Por: Ana Vernica vila


Para citar este artculo: vila, Ana Vernica, 2003, "Reforma educativa de Justo Sierra".
Disponible en el ARCHIVO de Tiempo y Escritura en
http://www.azc.uam.mx/publicaciones/tye/reformaeducativadejustosierra.htm
La actividad poltica de Justo Sierra fue intensa y diversificada durante el rgimen de
Porfirio Daz. Lleg a ser historiador, maestro, periodista, tribuno, filsofo y poeta.
Abogado desde 1871, haba ocupado cargos importantes en el poder judicial, incluso el
de Ministro de la Suprema Corte.
Interesado en la educacin colabor con Joaqun Baranda y Justino Fernndez, ambos
ministros del entonces Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, el primero de 1882 a
1901, y el segundo de 1901 a 1904, profes la filosofa positivista hasta por lo menos
1910; propici la fundacin del Ateneo de la Juventud a principios del siglo XX,
proclam el papel de la ciencia como factor de bienestar de pueblo. Justo Sierra tena
desde sus inicios como funcionario porfiriano la idea de la autonoma en la
administracin de la educacin pblica. (Prawda, 1988:59).
Fue hasta 1905 en que Porfirio Daz acept separar del Ministerio de Justicia el ramo de
la instruccin pblica para hacer una nueva Secretara de Instruccin Pblica y Bellas
Artes, cuya titularidad estuvo a cargo de Sierra del 1. de julio de 1905 al 24 de marzo de
1911.
Este cambio signific para Sierra que el presidente Daz haba comprendido que la
educacin pblica en el pas era tan importante como la transformacin econmica. La
asignacin presupuestal fue mayor cada ao, pero mnima comparada con lo asignado al
Ministerio de Guerra, que acaparaba la cuarta parte del presupuesto total. En este ao, del
total de mexicanos, el 85% de la poblacin era analfabeta. (Bazant, 1993:41)
De acuerdo con registros, para 1910, Mxico tena 15.2 millones de habitantes, el 71 por
ciento viva en zonas rurales; el 58 por ciento tena 14 aos o menos, y 81.5 por ciento de
la poblacin adulta era analfabeta. (Prawda, 1988:59)
Al hacerse cargo del ministerio, Sierra se propuso realizar dos cosas: la primera, consista
en transformar la escuela primaria, de simplemente instructiva, en esencialmente
educativa con la participacin directa del Estado, en un organismo destinado, no a
ensear a leer, escribir y contar, como se pretenda antes, sino a pensar, a sentir y a
desarrollar en el nio al hombre. La segunda era la de organizar los estudios superiores.
(Castillo, 2002: 14)
En la ley de 1908 se promulg de una manera ms concreta y fundamentada su
pensamiento educativo y con ella pretenda alcanzar el primero de sus objetivos: la idea
de que la educacin oficial sera esencialmente educativa; la instruccin se considerara

como medio de educacin, y declaraba obligatoria la educacin primaria. (Prawda, 1988:


61)
El argumento empleado por Sierra para justificar la transformacin a una escuela
primaria educativa con la participacin del Estado, fue ...el estado debe encargarse de
buscar en el nio al hombre fsico, moral e intelectual, debe procurar el desarrollo
armnico de sus facultades, de estos tres modos de ser, y aadir otro, el modo esttico, es
decir, educar la facultad de concebir lo bello y formar el gusto. (Sierra, 1985 a:25)
En este programa se buscaba principalmente desarrollar en los educandos el amor a la
patria, a sus instituciones y contribuir al progreso del pas. El perfeccionamiento de sus
habitantes sera integral, es decir, tendera a producir simultneamente el
desenvolvimiento moral, fsico, intelectual y esttico de los escolares. Adems la
educacin debera ser laica, abstenindose de ensear, defender, o atacar ninguna de las
religiones y, adems, sera gratuita. (Prawda, 1988:61)
La gran obra moral de la escuela laica consiste en inculcar la verdad, infundiendo en la
niez los hbitos de amor a la verdad que son, la clave de toda educacin moral. En el
artculo 4. de la Ley de 1908 se incluyen preceptos que pueden llamarse de orden
pedaggico.
El maestro Justo Sierra, consideraba que la educacin moral ayudara a la formacin del
carcter por medio de la obediencia y disciplina, as como por el constante y racional
ejercicio de sentimientos, resoluciones y actos encaminados a producir el respeto a s
mismo y el amor a la familia, a la escuela, a la patria y a los dems. La educacin fsica,
obtenida por las medidas de profilaxis indispensable, los ejercicios corporales apropiados
y por la formacin de hbitos de higiene. La cultura intelectual, el que se alcanzar por el
ejercicio gradual y metdico de los sentimientos y la atencin, el desarrollo del lenguaje,
la disciplina de la imaginacin y la progresiva aproximacin a la exactitud del juicio. Y
por ltimo, la educacin esttica, que se efectuar promoviendo la iniciacin del buen
gusto y proporcionando los educandos nociones de arte adecuadas a su edad. (Bazant,
1993:43)
Justo Sierra consideraba que era imprescindible que la educacin fuera laica, conforme su
declaracin:
estamos obligados a no herir esta delicadsima fibra del corazn humano, que se llama el
amor por la fe que se profesa, y que es precisamente la que pulsa la Iglesia para mantener
vivo, sin lograrlo, por fortuna, el odio de la mayora de la poblacin de la Repblica hacia
nuestras libres instituciones... Toca al escritor, al filsofo, el historiador, combatir la
doctrina con la doctrina y denunciar y refutar las ideas que desde la ctedra catlica
niegan la legitimidad de cuanto constituye las condiciones de vida de la sociedad actual.
Pero esto no lo puede hacer el Estado, no puede convertirse en sectario, porque representa
la totalidad nacional y de lo contrario rebajara su papel al nivel de los odios religiosos y
su misin de justicia quedara fundamentalmente adulterada por esta suerte. En cambio
debe no slo reprimir, sino prevenir el mal y combatir resueltamente, y para ello es la

escuela un instrumento maravilloso, cuando a transformar a las generaciones venideras en


enemigas de las teoras sobre las que se basan la sociedad y el estado mismo. (Sierra,
1985b:23)
Tambin reform a siete los aos de escolaridad, es decir, cinco para la educacin
primaria elemental y dos aos de educacin primaria superior. Esto motivado por las
diferentes circunstancias sociales prevalecientes en la poca en el pas, lo que en muchas
ocasiones originaba que la mitad de la poblacin usuaria nicamente cursara algunos
primeros aos, por lo que las materias eran las mismas que las de la primaria elemental
slo que vistas con mayor amplitud.
Al respecto declar: Un nio no educado no puede ser un buen mexicano. La educacin
de cuatro a cinco aos comprende al nio de seis a catorce aos. La educacin primaria
elemental para llegar a su completo desarrollo, necesitar cinco aos en vez de cuatro.
(Sierra , 1985 a: 23)
En el artculo 5. de la Ley de 1908 se intenta alejar al nio del campo de lo abstracto.
Primero por el abstracto y despus por el terreno de lo concreto. Es necesario que vea
los objetos, que palpe las cosas, que conozca las cosas, que conozca la naturaleza en sus
funciones ms sensibles, para poder llegar despus a la concepcin de las ideas
generales, que propiamente se llaman ideas abstractas y que se llaman as porque abstraen
de las cosas las ideas. (Sierra, 1985 a: 28)
Como parte de las innovaciones que trajo esta reforma educativa se enlistan a
continuacin las siguientes:
1.
La enseanza obligatoria de los trabajos manuales. Justo Sierra consideraba que El
trabajo manual ha sido considerado, como un medio especial de fomentar en el nio
aptitudes y facultades especiales que, desarrollando su destreza manual, desarrollan su
destreza ptica, y contribuyen tambin a facilitar la formacin de sus ideas, cultivando en
l las aptitudes de invencin y creacin que constituyen un modo importantsimo del
desarrollo intelectual.
2.
En cuanto a la economa poltica, los elementos de tenedura de libros y las
nociones de topografa fueron suprimidas. Adems, implant el uso del libro de texto
basados con la ideologa del contenido cientfico en la educacin. Fue autor del texto
Historia patria para primaria e Historia General para preparatoria. (Bazant, 1993: 45)
3.
El impulso a las escuelas de adultos, es decir, de los nios que han pasado ya de la
edad escolar, o de los hombres que forman parte de las clases obreras, y que no han
podido recibir la educacin elemental primaria o no han podido completarla. Aunque ya
existan eran necesario transformarlas, porque se quiere la educacin del obrero como se
quiere la educacin del nio: (Sierra, 1985 a: 43)
4.
Fundacin de las escuelas para nios deficientes, nios que no pueden llegar al
mismo tiempo de que los otros a un desarrollo suficiente para poder aprovechar de los

elementos educativos. Problema de especial estudio por alemanes y de Estados Unidos,


en el que una vez que el nio ha recibido el trato y enseanza especial, deber ser
reintegrado a las escuelas normales. (Sierra, 1985 a:43)
5.
La obligatoriedad de la instruccin primaria. Quedando como encargada de su
cumplimiento a la autoridad poltica. Sierra consideraba que la capital del pas era la zona
ms difcil de hacer cumplir la ley, porque en ella haba mayor cantidad de recursos para
eludir la obligacin.
Por otra parte, en abril de 1910 se promulga la Ley Constitutiva de la Escuela Nacional
de Altos Estudios, perfeccionando en ella los estudios que se hicieran en las escuelas
nacionales preparatorias y en las escuelas de jurisprudencia, Medicina, Ingenieros y
Bellas Artes, as como desarrollar investigacin cientfica y formar profesores para
escuelas secundarias y profesional. El 22 de septiembre de ese mismo ao, se inaugura la
Universidad Nacional de Mxico, proyecto prominente de Sierra, y reclamando su
autonoma, pero no es hasta 1929 que le es concedida.
Sierra pens que en una universidad de tipo moderno, una agrupacin orgnica de
institutos, docentes y de investigacin no pretendi exhumar el tipo de universidad
colonial, pero la naciente no poda tener la estructura de la otra.
En suma, se puede afirmar que el Positivismo, aunque tuvo diferentes enfoques, fue
fundamental en la construccin poltica mexicana, una vez finalizados los tiempos de
guerra y descontento social, que prevaleci durante tanto tiempo. Contribuy con fuertes
conceptos y valiosa ideologa que permiti cimentar las condiciones de un cambio de
vida e incluso ms parcial, en todo el pas.
Por otra parte, la reforma educativa tuvo tanto impulso y aprobacin que es latente an en
nuestros das, y con base en sta, mucha de la gente pobre que vive en el pas, ha podido
tener acceso a la escuela, aunque no se sabe, a ciencia cierta si esto sucedi porque se
volvi obligatoria la instruccin, pero lo cierto es que gener una importante disminucin
en el analfabetismo entre la poblacin mexicana.
Bibliografa
BAZANT, Milda
1993
Historia de la educacin durante el Porfiriato. Mxico: El Colegio de
Mxico.
CASTILLO, Isidro
2002
Mxico: sus revoluciones sociales y la educacin. Mxico: UPN, SEP.
PRAWDA, Juan
1988
Desarrollo del sistema educativo mexicano, pasado, presente y futuro.
Curiel, Martha, et. al. en Mxico, setenta y cinco aos de Revolucin. T.I. Mxico: F.C.E.

SIERRA, Justo
1985a
Reformas legales a la educacin primaria en Debate pedaggico durante el
Porfiriato. Antologa preparada por Milda Bazant. Mxico: El Caballito, SEP.
_____.
1985b
Sobre el laicismo en la educacinen Debate pedaggico durante el
Porfiriato. Antologa preparada por Milda Bazant. Mxico: El Caballito, SEP.