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Revista Electrnica del Instituto Psicologa y Desarrollo


Ao II, Nmero 4, Abril 2005. ISSN 1811-847X
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MARXISMO Y CONDUCTISMO EN PSICOLOGA: UN DEBATE


INTERMINABLE
William Montgomery Urday 1
RESUMEN: Para algunos este tema de marxismo versus conductismo puede
parecer "trasnochado", o "superado" por la marcha de los acontecimientos
mundiales, que es de todos conocida. Para m est simplemente "adormecido".
Subyace soterradamente, sobre todo en el espritu de cierta juventud
universitaria radical (encuentro siempre un porcentaje de ella en mis cursos de
anlisis conductual aplicado), y en las no pocas alusiones implcitas o explcitas
que profesionales de diversa ndole hacen al asunto. Yo mismo me ocupe
otrora de eso en publicaciones estudiantiles, pero, de hecho, no lo traera de
nuevo a mi inters momentneo de no haber ledo al colega Calvio (2003) en
una de las pginas de psicologa-online, tratando sobre algo que a l, como
buen psiclogo cubano y marxista, le subleva: Skinner, erigido a travs de una
conocida encuesta de la APA como el psiclogo ms importante del siglo XX. Y
adems, ni Wallon ni Merani (conspicuos representantes de la "psicologa
dialctica"), entre otros "favoritos", fueron nominados en la extensa mencin.
PALABRAS CLAVE: Psicologa terica, epistemologa, teora de la conducta.

Para algunos este tema de marxismo versus conductismo puede parecer


trasnochado, o superado por la marcha de los acontecimientos mundiales,
que es de todos conocida. Para m est simplemente adormecido. Subyace
soterradamente, sobre todo en el espritu de cierta juventud universitaria radical
(encuentro siempre un porcentaje de ella en mis cursos de anlisis conductual
aplicado), y en las no pocas alusiones implcitas o explcitas que profesionales
de diversa ndole hacen al asunto. Yo mismo me ocupe otrora de eso en
publicaciones estudiantiles, pero, de hecho, no lo traera de nuevo a mi inters
momentneo de no haber ledo al colega Calvio (2003) en una de las pginas
de psicologa-online, tratando sobre algo que a l, como buen psiclogo
cubano y marxista, le subleva: Skinner, erigido a travs de una conocida
encuesta de la APA como el psiclogo ms importante del siglo XX. Y adems,
ni Wallon ni Merani (conspicuos representantes de la psicologa dialctica),
entre otros favoritos, fueron nominados en la extensa mencin.
Dejando aparte dicha lista, con la cual tampoco concuerdo en lneas generales,
quiero concentrarme en una frase del Dr. Calvio que me evoca el recuerdo de
viejas pocas de obtusa polmica emprendida por psiclogos marxistas contra
el conductismo. Pues bien, siguiendo su tradicin, el colega refiere en su cido
1

Universidad Nacional Mayor de San Marcos.


E-mail: avidolector@yahoo.es

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discurso a los estudiantes que gracias a Skinner la psicologa del continente se


llen de ratas y palomas. A esta mencin reciente de antiguas formas de
pensar puedo aadirle algunas otras (Merani, 1968, Chomsky, 1984; Segarte,
1986; Torre, 1988 y Gonzlez Rey, 1997), que coinciden en sostener
maniqueos argumentos polticos y acadmicos como los siguientes sobre el
conductismo radical:
a) Ignora la consciencia, la personalidad, el Yo y los sentimientos. No da
lugar a la libertad, a la voluntad ni a la intencionalidad.
b) Rechaza o no puede explicar los procesos cognoscitivos, la intuicin,
la informacin y el proceso creativo.
c) Es mecanicista: concibe lo psicolgico como un conjunto de
respuestas ante estmulos, viendo al sujeto como receptor pasivo. Desdea la
dotacin innata y el sistema nervioso.
d) Trabaja con animales, asimilando su comportamiento al humano. Sus
aplicaciones son envilecedoras y hasta brutales.
e) Es una ideologa estadounidense importada, al servicio del poder, que
concibe la psicologa como ciencia natural, no preocupada por los fenmenos
sociales.
No es mi propsito aqu responder puntualmente cada uno de los grupos de
crticas que, salvo el item [e], son las usuales entre humanistas,
constructivistas, psicodinmicos y, en general, postmodernos),
generalmente producto del prejuicio y de la desinformacin sobre el quehacer
cientfico. Slo las menciono para ejemplificar el fuerte antagonismo dogmtico
que muchos colegas marxistas sienten contra el conductismo, lo que suele
invalidar cualquier intento de comunicacin racional con ellos. Pese a esto,
como reaccin a los ataques y en el afn de esclarecer las cosas, algunos
psiclogos conductistas abordaron el tema de las relaciones entre marxismo y
conductismo, a veces de manera frontal (Holland, 1973; Ardila, 1980; Ribes,
1985, Freixa i Baqu, 1985), y a veces tangencialmente (Ribes, 1976; Mercado,
1978; Dorna y Mendez, 1979). Ms recientemente, Ulman (1991) hizo lo propio
al identificar puntos de cercana entre el segundo Skinner (seleccionista por
oposicin al mecanicista) y Marx; lo que, por supuesto, de nada sirvi.
No busco tampoco revisar tales debates tal como fueron planteados entonces,
sino actualizar el tema a la luz del desarrollo reciente de la teora de la
conducta, en confrontacin directa con lo que dicen los clsicos del marxismo.
Qu entiendo aqu por teora de la conducta? Al respecto debo decir que
yerran, en mi opinin, quienes identifican al conductismo exclusivamente con

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cualquiera de los modelos metodolgicos que hayan surgido a su sombra,


porque no cabe un anlisis separado de ellos sino para recalcar sus niveles de
alternatividad, complementariedad y/o insuficiencia en relacin a los modelos
conductuales ms avanzados. As como la anatoma del hombre es la clave
para entender la anatoma del mono (lo que significa que las etapas superiores
del desarrollo de una formulacin dan la pauta para comprender sus estadios
inferiores), tambin la evolucin actual del conductismo es la clave para
entender las primeras labores de esclarecimiento cientfico que vienen desde
Watson y Mead, pasando por los neobehaviorismos de diverso cuo (Hull,
Tolman, Skinner), hasta los hoy vigentes (Ribes, Hayes, Staats, etc.). En
definitiva, eso implica sustituir la mecnica tendencia a juzgar cada modelo
separadamente tal como se configur en condiciones distintas, por una
concepcin dialctica del desarrollo histrico del paradigma conductual desde
etapas difusas (primeras generaciones) hasta las maduras. En otras palabras,
un proceso no acabado en el intento de constituir una psicologa del
comportamiento (Montgomery, 2000). Sera imposible mencionar las
numerosas obras relevantes a los lineamientos conductistas actuales, pero
dispongo de tres vertientes que suponen una evolucin a partir de las tesis
primigenias (no en el sentido de rectificacin sino de avance): el
interconductismo (Ribes y Lpez, 1985), el contextualismo (Gifford & Hayes,
1999) y el conductismo psicolgico (Staats, 2004). Un vistazo rpido permite
percatarse de algunos avances logrados en su conceptualizacin de los
fenmenos psicolgicos:
a) Se ha pasado del nfasis en las relaciones causales, a la
consideracin de un abanico amplio de variables contextuales y relaciones
estocsticas.
b) Se ha incorporado a la descripcin de la conducta en trminos de
simple crecimiento cuantitativo, tambin la descripcin cualitativa con niveles
evolutivos y jerrquicos de desarrollo.
c) Se ha pasado de la concepcin de procesos lineales en las
contingencias, a la concepcin de interdependencias funcionales entre las
variables que las componen.
La filosofa que ampara tales cambios puede decirse que ancla en una
forma de postpositivismo, que Staats (1989) llama positivismo unificado. En
resumen, segn sus proposiciones:
a) La observacin de los fenmenos est en interaccin continua con la
teora que los sustenta, de modo que no hay observacin pura.
b) La construccin terica es progresiva, con multinivel y multimtodo, sin
reduccionismos axiomticos.

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c) Las condiciones sociales influyen en el desarrollo de la ciencia.


Dicho esto, paso a discutir tres cuestiones relativas al tema que me parece que
se prestan a encontrar gran similitud entre el pensamiento marxista y el
conductista, por encima de sus diferentes focos de atencin: 1) el uso de la
dialctica como herramienta conceptual, 2) la delimitacin del objeto de estudio
de la psicologa, y 3) el papel del lenguaje y del trabajo en la estructuracin y
cambio del entorno social.
DIALCTICA Y CONDUCTISMO
La lgica de Marx no es tan explcita, por ello muchas veces hay que advertir
sus principios entre lneas. Eso remite el problema de si su interpretacin ha de
ser: a) formalista, o b) a manera de canon: un mtodo estructuralista cuya
funcin es crtica y heurstica. Tras el fracaso de las frmulas simples y
rotundas que caracterizaron la alternativa formal en la versin oficial del
socialismo, parece evidente la pertinencia de la segunda opcin. Sin embargo
la tarea no es fcil, porque los clsicos no carecieron de irresoluciones. Como
seala el socilogo Gurvitch, en los textos marxistas es poco clara la diferencia
entre dialctica y explicacin, al punto que ambas se funden en una sola
filosofa escatolgica, perdiendo credibilidad. Las simplificaciones debidas al
uso indiscriminado de la dialctica entre las cuales se halla el ejemplo del
grano de cebada que germina, segn lo nota Manuel Sacristn, ilustran el
abuso del lenguaje de tipo cosmolgico (enunciativo de verdades
supraempricas), aplicado a condiciones que pertenecen ms bien a un nivel
reductivo de la ciencia positiva. Dicho abuso crea metforas y falsas antinomias
en la rbita gnoseolgica de cualquier disciplina. Una consecuencia de esto en
psicologa es la inadecuada oposicin que hacen los colegas marxistas entre
esencia y fenmeno como smil para conceptuar el objeto de estudio
(psiquismo como esencia y conducta como fenmeno).
El fetichismo de la antinomia resulta exagerado en tal formulacin, al reducir
todos los procesos y procedimientos a la polarizacin entre los contrarios. De
esto proviene el uso consagrado por el diamat al confundir oposicin real (a
nivel fsico) con oposicin dialctica (a nivel conceptual). En una obra juvenil,
Marx (1841/1987, p. 400) describe la primera en trminos que no dejan lugar a
dudas sobre sus caractersticas: entre dos extremos reales no hay mediacin
posible, no se postulan entre s ni se complementan el uno al otro. La diferencia
entre ellos es de existencia (por ejemplo polo y no polo: [A] y [B]), donde
cada uno presupone al contradictorio y es indesligable de l ([A] tambin
puede expresarse, en este sentido, como No-No-A). Ribes (1985),
comentando al filsofo marxista Coletti, juzga desde esta perspectiva que:

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... en la oposicin real, los antagonismos, la anulacin, la repulsin recproca, se


dan sin contradiccin... Ni en Engels, ni en Plejanov, ni en Lucaks, ni en Mao, se
ha hecho la distincin... Por ello, se descubre como oposiciones dialcticas lo que
en realidad constituyen oposiciones reales: la accin y reaccin mecnicas, la
diferencial e integral matemticas, la carga elctrica positiva y negativa, etc. (pp.
272-273)

Por encima de esas dificultades, puntualizadas para mostrar cmo no se debe


manejar la dialctica, una lectura de Marx es aconsejable sin mediaciones, al
estilo althusseriano, para descubrir in situ los elementos que integran su canon.
Tres textos son, en especial, valiosos: el prlogo a la primera y el postfacio a la
segunda ediciones de El Capital, y El Mtodo de la Economa Poltica. En ellos
se seala la necesidad de partir de unidades analticas moleculares para el
estudio de los procesos (que Lenin, 1915/1974; tambin relieva en su escrito
Sobre la Dialctica):
... la forma mercanca del producto del trabajo o la forma valor de la mercanca son
formas econmicas celulares... Se trata... de minucias, pero de minucias como las
que son objeto de la anatoma microscpica. (Marx, 1867/1970b, p. 70)

Esto se completa explicando las partes a la luz de la totalidad estructural que


las define mediante reflexiones conexas que elaboren conceptualmente lo
concreto abstrayendo su contenido en el concebir (la anatoma del hombre es
la clave de la del mono: Marx, 1867/1970c, p. 94). Son estas mismas
reflexiones las que, a decir de Engels (1876/1989), a partir de la accin
recproca o interaccin general, permiten separar los fenmenos
considerndolos aisladamente, descubriendo as las relaciones de causaefecto.
Qu tiene que ver esto con el conductismo? Creo que el nexo es claro,
porque ilustra las ventajas de una concepcin materialista cientfica frente a los
enfoques idealistas. El plano de que parten aquelloscentrado en la
formalizacin de operaciones mentales ms que en los esquemas de accin
que supuestamente los originan, hace imposible convertir lo sinttico en
analtico de buenas a primeras (Piaget, por ejemplo, niega que hayan unidades
de anlisis en psicologa). Se limitan, as, a enunciar generalidades poco
prcticas, por ms que, como en el caso del inefable Edgar Morin, su retrica
contenga muchas alusiones a la complejidad.
Por el contrario, la teora de la conducta s puede partir de las clulas que
reclamaba Marx: los eventos discretos (funciones estmulo-respuesta) son al
comportamiento lo que la mercanca es para la Economa Poltica, y esa
discretizacin no agota el continuo, pues as como Marx tomaba la mercanca
en referencia a un circuito de intercambio dentro del sistema econmico
(complejizndolo a travs del desarrollo de sus contradicciones), el
conductismo asigna un papel a las funciones E-R dentro del concepto de

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campo o sistema de interdependencias entre las variables contingenciales


que conforman un episodio de comportamiento.
Se distinguen ciertas pautas dialcticas de anlisis que no estn ausentes en el
andamiaje tcnico de la teora conductual: en primer lugar captar con todo
detalle el material, analizar sus diversos formas de desarrollo... y descubrir la
ligazn interna de stas (Marx, 1867/1970b, p. 79), y en segundo lugar
distinguir una accin recproca donde la suma total del movimiento en todas
sus formas cambiantes sigue siendo el mismo (Engels, 1876/1989). Respecto
a lo dicho, el campo interactivo (organismo-ambiente fsico, biolgico y social)
se concibe conductualmente gracias a un anlisis de proceso que requiere el
seguimiento de las transiciones operadas en su ocurrir, por lo que incorpora los
eventos discretos como actividad que modifica el aspecto histrico del campo,
modificndolo o confirmndolo en diversos momentos de su dinmica. A su
vez, hay configuraciones particulares que establecen etapas jerrquicas de
aptitud individual progresivamente superior. En semejantes contingencia
histricas y situacionales cambiantes, el anlisis molar contexta al molecular
(Ribes y Lpez, 1985; Gifford & Hayes, 1999; Staats, 1996/1997).
DEL OBJETO DE ESTUDIO
La delimitacin del objeto de estudio psicolgico que hacen los marxistas (la
actividad) parece ser completamente diferente a la de los conductistas (la
conducta), pero en realidad hay una relacin de inclusividad. La conducta
implica siempre la actividad total del organismo en interaccin con un entorno:
se piensa, se acta y se habla sobre algo, no en el vaco. La actividad es
uno de los factores (el sujeto) que intervienen en el episodio, y no puede ser
responsable del evento integral. El cuadro terico de principio que traza
Leontiev (1972/1978) pinta la actividad como un complejo de transformaciones
mutuas entre sujeto y objeto, pero en lugar de considerar como clave
justamente dichas transformaciones lo que sera una autntica concepcin
interactiva, su anlisis se polariza en el sujeto adoptando, en la practica, una
posicin organocentrista y dualista.
Desde esta perspectiva no queda otra cosa que postular una actividad interna
(el reflejo psquico) y otra externa (el comportamiento) interrelacionadas. En
un enlace como ste se requiere un lugar espacial de tipo psicofisiolgico
(similar a la glndula pituitaria de Descartes) para sustantivar el modo en que
lo material se convierte en espiritual: el sistema nervioso central. As, se
termina cayendo en una reduccin biologicista, ubicando lo psicolgico como
un sistema de relaciones que solamente incluye los eventos externos en la
medida que lo afectan estructural y funcionalmente. Sin embargo, a pesar del
intento por internar el locus mental en el cerebro, los datos que ofrece Luria
(1974) lo presentan ms como estructura facilitadora de actividad que como
productor de la misma, pues de las tres fuentes de activacin cerebral que

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menciona, slo una, la economa interna, es inherente a su organizacin


biolgica. Las dems se dan en niveles de campo psicolgico sensorial y
lingstico.
En cambio, para una autntica concepcin interactiva (y, por tanto dialctica)
de la conducta, pierde significado la divisin entre los componentes que
participan en un episodio, por lo que las dicotomas interno-externo , accincognicin, conducta-psiquismo, etc.; son intiles. Se trata de relaciones
concretas que son contradas en un mundo real, como sealaban Marx y
Engels (1848/1965):
Las premisas de que partimos... son... premisas reales, de las que slo es posible
abstraerse en la imaginacin. Son los individuos reales, su accin, sus condiciones
materiales de vida, tanto aquellas con las que se ha encontrado como las
engendradas
por su propia accin. Estas premisas pueden comprobarse,
consiguientemente, por la va puramente emprica. (p. 19)

Es claro que la conducta, definida como interaccin entre el individuo y su


entorno fsico, biolgico y social, no requiere de una mediacin mental para
constituirse en conocimiento, puesto que tal mediacin tendra que ser
extrainteractiva, y, epistmicamente, egocntrica: el sujeto centrado en s
mismo y en su accin. Asimismo, todo ejercicio conductual es simultneamente
cognoscitivo, pues segn deca Marx en sus tesis sobre Feuerbach, no hay
conocimiento real, sensible o racional aislado de la prctica social o individual
del sujeto (vase Ulman, 1991).
No es de extraar Dice Ribes (1982, pp. 30-31) refirindose al mentalismo que
al soslayar la praxis como proceso de conocimiento, se redujera al sujeto
cognoscente a un sujeto contemplativo e interpretador de la realidad, con un
conocimiento internalizado como mundo de representaciones, cuyas descripciones
verbales se constituan en la validacin racional de la existencia de las palabras y
conceptos como cosas. Su reificacin configur la mente.

Referente a esto, el proceso sistmico de excentracin o de


descentramiento con respecto a la imbricacin sujeto-objeto es un elemento
bsico en la historia de cada ciencia. Pero tal proceso no parece consistir,
como sugeriran Merani y otros psiclogos marxistas, en cambiar al sujeto
egocntrico por el sujeto epistmico (coordinador de sus propias acciones
consigo mismo y con los dems). Este asunto ha llevado a un interesante
cuestionamiento por parte de Althusser hacia Lucien Seve. Juzga el primero de
ellos que la filosofa burguesa se ha apoderado de la nocin jurdico-ideolgica
de sujeto, para categorizarla primariamente y para plantear la cuestin del
sujeto cognoscente (el ego cogito, el sujeto trascendental kantiano o
husserliano), de la moral y de la historia. En tal sentido:
Este problema... en su posicin y en su forma no tiene ningn sentido para el
materialismo dialctico. Este lo rechaza, pura y simplemente, como rechaza (por

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ejemplo) la existencia de Dios... para ser materialista dialctica, la filosofa marxista


debe romper con la categora de Sujeto como Origen, Esencia y Causa,
responsable en su interioridad de todas las determinaciones de el Objeto
exterior... y no puede contentarse, para salir del paso, con una categora como la
de excentracin de la Esencia (L. Seve), porque se trata de un compromiso
ilusorio que, bajo la falsa audacia de una palabra perfectamente conformada en
su raz (excentracin) salvaguarda el vnculo umbilical entre la Esencia y el Centro,
y permanece por lo tanto prisionero de la filosofa idealista: como no existe Centro,
toda excentracin es superflua o mendaz. (Althusser, 1974, pp. 77-78)

El sujeto epistmico no puede ser, pues, centro de nada, so pena de caer,


como efectivamente caen los psiclogos marxistas o dialcticos, en el
idealismo. A pesar de que la psicologa sovitica en sus ltimos aos se acerc
a una concepcin sistmica, sus limitaciones derivadas del rechazo al
pensamiento proveniente de pases geopolticamente competidores le rest
potencial emprico. Esto queda ilustrado por la directiva irreprochable de Lomov
(1981): El enfoque estrictamente cientfico no slo requiere que se esclarezca
la ley objetiva, sino tambin se esboce su esfera de accin, como asimismo las
condiciones en que slo ella pueda actuar (p. 134), que va seguida despus
por una confesin: Lamentablemente, no disponemos todava de
procedimientos y medios bastante estrictos para describir la situacin
(experimental o de la vida) como un sistema (p. 138). Pero si los soviticos,
liberados de su prejuicio geopoltico, se hubieran fijado en los diagramas
conductuales de Findley (1962), hubieran visto que la posibilidad de esa praxis
ya exista mucho antes, elaborada como no! desde la perspectiva conductista.
Hoy existen incluso procedimientos tecnolgicamente ms avanzados gracias a
los modelos de ecuaciones estructurales y variables latentes (Corral y
Obregn, 1998).
En suma, deduciendo a partir de los asertos marxistas provenientes de las
fuentes primigenias, conocer es hacer, es comportarse en relacin con un
contexto determinado y refinar esa relacin en base a sucesivos contactos que
la modifican. Trminos como los de pensamiento, percepcin, memoria,
etc., son reificaciones mentalistas de comportamientos suyo nivel cualitativo de
complejidad es mayor gracias a la intervencin del lenguaje, por eso se dice
que son producto de la prctica social. No son entidades no fsicas. Existen
como propiedades de ciertas interacciones entre el individuo y su entorno, cuya
sofisticacin no est dada por el sujeto (como hablante, preceptor o pensador),
sino por las caractersticas multifactoriales de la relacin conductual en que
participan tanto el sujeto como el objeto (Kantor, 1982). La cuestin de si el
sujeto desempea un papel activo o pasivo dentro del episodio pasa a ser
algo relativo a la perspectiva paramtrica particular que se adopte. Algunas
veces puede requerirse enfatizar situaciones en las que el comportamiento
determina al ambiente, y viceversa, todo a condicin de no explicar el
segmento total a partir de esas simplificaciones.

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LENGUAJE, TRABAJO Y CAMBIO SOCIAL


Sin duda, la infraestructura compuesta por los sistemas de produccin y
distribucin de la riqueza es la matriz de las contingencias que presiden las
pautas macroculturales. Por lo tanto, al observar stas ltimas con el objetivo
de cambiar sus bases, se tendr que acudir a un anlisis cientfico de las
contingencias que las sostienen, su gnesis de desarrollo y su relacin con la
infraestructura. Esto es, en palabras de Lenin, el verdadero anlisis concreto
de la situacin concreta: un anlisis experimental y tecnolgico del
comportamiento social. Recientemente se han postulado los conceptos de
macrocontingencia (Ulman, 1998) y metacontingencia (S. Glenn, cit. por Andery
y Serio, 2003), para designar la mltiple relacin entre las prcticas culturalesintitucionales y las resultantes de su ocurrir, as como sus interacciones con el
actuar de los individuos, donde cada cual funciona como actor y como creador
de ambiente para la accin de otros.
Un examen de los conceptos referentes a la conducta y las leyes del
comportamiento econmico (la utilidad marginal, la oferta y la demanda, etc.),
muestra muchas similitudes entre ellas. Por ejemplo, es claro que los principios
de privacin-saciedad del estmulo que afectan los parmetros de respuesta
(fuerza, duracin, latencia, magnitud) de un individuo, estn involucrados
tambin con situaciones econmicas en que la disponibilidad o cantidad de
trabajo que lleva la produccin de algn objeto o evento, determina su valor de
consumo (Staats, 1975/1979). As, a mayor escasez de un producto necesario,
se puede decir que su valor reforzante aumenta, y viceversa. Esto podra
extenderse igualmente a las relaciones de intercambio interindividual, como lo
ha mostrado Homans (1961): no es lo mismo comunicarse con un amigo
entraable despus de tres das que despus de tres aos. All, la cantidad de
tiempo de privacin afecta la reaccin emocional. Incluso las relaciones de
compra-venta se puede decir que funcionan de manera muy parecida a las
relaciones de intercambio puramente social: cuando se seala que todos
vendemos nuestra personalidad (aptitudes, empata, solidaridad, etc.), se
alude sin duda al esfuerzo que las personas hacen por ser reforzantes para los
dems, y as poder ser reforzados a su vez. Todo con miras a maximizar el
placer y minimizar el castigo.
Engels (1876/1983) hizo un estudio de las leyes biosociales que influyeron en
el paso del mono al hombre, recalcando la interrelacin de factores laborales
y lingsticos. Esto tampoco est en contradiccin con una visin conductista,
ya que el plano de las relaciones sociales est dentro del sistema de prcticas
interindividuales que imponen a la reactividad humana su sello convencional: el
trabajo y el lenguaje. Ellos imprimen a tales interacciones propiedades y
dependencias intrnsecas funcionalmente autnomas de la biologa y del
entorno inmediato. El trabajo le da un realce vinculatorio a los objetos creados
o transformados como objetos de uso (redes sociales de produccin y

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consumo), y el lenguaje individualiza dicha relacin estableciendo sistemas de


intencionalidad (mediante la rotulacin de posibilidades), que le permiten al
individuo desligarse de las caractersticas fsicas del episodio. El lenguaje,
como comportamiento, posibilita el intercambio de objetos y productos
subyacente, en el sentido de relacin econmica bsica, al trabajo como
comportamiento tambin. Esto incluye las formas complejas en que se
intercambia la fuerza de trabajo por una porcin del valor del producto
producido (Ribes, 1985), marco en el que se halla, probablemente, lo que Seve
(1969/1972, p. 143) llama conexin de esencia primordial entre la psicologa y
el materialismo histrico. En efecto, el estudio de la prctica social individual sin
aislarla, gentica ni contextualmente, del sistema de relaciones sociales en
que se dan, y sin caer en la reduccin organocntrica y mentalista de las
teoras tradicionales, es un paso importante para convertir a la psicologa en
una verdadera ciencia de lo psicolgico.
Al decir de Blanck (1989), dos motivos fundamentales llevaron a la concepcin
materialista dialctica hacia el rechazo del conductismo: una, la propuesta
watsoniana de la exclusin de la consciencia como objeto de investigacin, y
otra, el razonamiento simplista, mecnico y un poco tonto (p. 96) de que dicha
corriente es el producto ideolgico reaccionario de la cultura norteamericana.
Pues bien, no deben ser obstculo las disquisiciones idealistas sobre la
consciencia, dado que sta no es otra cosa que un campo interconductual
plasmado por prcticas convencionales lingsticas en relacin con eventos,
objetos u otros individuos (el ser social). No pueden caber dudas sobre ello si
se examina rigurosamente el anlisis de Marx y Engels (1848/1965) sobre el
ser consciente y su conexin con el lenguaje (pp. 26-31): el ser de los
hombres es su vida real (o sea su interaccin con el entorno) y se expresa,
como consciencia real, en el apremio del intercambio con los dems hombres y
con la naturaleza en el producto social llamado lenguaje. La consciencia,
entonces, no es algo abstracto. Es, en cuanto tal, saber (Marx, 1844/1974). Por
eso se estructura en torno a un proceso de aprendizaje. Aprendemos a ser
conscientes (y humanos) en el transcurso de nuestra historia interactiva, de ah
que para estudiar y modificar este fenmeno se requiere basar los
procedimientos en ciertas leyes, las leyes del aprendizaje en sus mltiples
combinaciones.
En cuanto al asunto del conductismo como producto imperialista, las
caractersticas negativas de la sociedad capitalista, sobre todo en los pases
subdesarrollados, son harto conocidas por los analistas conductuales: la
divisin de clases, la injusta distribucin de la riqueza, la catica disposicin de
las relaciones productivas, la impronta de ideologas precientficas en la
educacin y en la vida cotidiana, la carencia de servicios y de infraestructura
frente al elevado ndice de poblacin, los intereses subalternos de las clases
gobernantes, etc. No es que Skinner (1971/1982), haya ignorado, por ejemplo,

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la existencia de la lucha de clases, pues la connot como un modo rudo [es


decir, no tcnico] de representar la forma en que los hombres se controlan
unos a otros (p. 238). Lo que pasa es que los cientficos y tecnlogos ansiosos
de solucionar problemas no van a estar repitiendo discursos polticoideolgicos sin mayor correlato prctico. Como l mismo dice: La Utopa que
simplemente describe una mejor forma de vida sin indicaciones de cmo se va
a lograr no sirve (Skinner, 1982).
En este sentido, ms all de la retrica trillada de crticas y propuestas utpicas
que acostumbran hacer los sectores autodenominados progresistas y
antiimperialistas, el anlisis conductual ha definido dos vas prcticas para el
cambio social. Una se podra llamar remedial y otra estructural.
La va remedial se vale del enorme desarrollo tecnolgico de la ciencia del
comportamiento para aliviar los males sealados promoviendo estilos de vida
saludables y competentes, programas comunitarios de habilidades de
comunicacin, negociacin, solucin de conflictos interpersonales,
comportamiento cooperativo, de moral convencional y postconvencional,
autocontrol y afrontamiento racional, etc. Por otro lado, el propsito de la va
estructural es el cambio sociocultural de raz, inspirado en el diseo de
comunidades hecho a manera de experimento piloto, con una poblacin
pequea donde la propiedad sea colectiva, no haya lderes conspicuos ni una
clase dominante, ni tampoco embarazo en aceptar ajustes tal y como se hace
en una investigacin. Los principios aplicados seran los del refuerzo positivo,
con mnimo castigo y sin uso del temor (Skinner, 1982). De hecho, la
comunidad experimental, inicialmente ficticia, ha dado lugar ya a varios
experimentos sociales reales (por ejemplo la comunidad Los Horcones, de
Mxico). Se pueden hacer muchas crticas a esta propuesta, incluyendo la de
que es un producto imperialista y reaccionario, pero lo cierto es que, al revs
de las caticas alternativas revolucionarias y del fracaso del socialismo real ,
an se mantiene en pie y cuenta con la tecnologa necesaria.
Una objecin comn a cualquier intervencin social conductista es su
inadecuacin a nivel humano, pues cmo principios obtenidos a travs de la
experimentacin con ratas y palomas podran servir a este noble fin? Dejando
de lado que quienes dicen esto desconocen absolutamente las caractersticas
de continuidad filogentica entre las especies, las leyes del aprendizaje, y la
inmensa cantidad de investigaciones conductuales educativas y socialcomunitarias en las cuales se han confirmado muchos de esos principios
bsicos, supongamos slo por un momento que tienen razn, y respondamos
que, an as, los principios funcionan. As lo admite un terapeuta cubano en la
propia Cuba:
Reconocemos al sistema de ficha o de bonos, en nuestra simptica y eficaz
premiacin anual a los mejores trabajadores, que ajustan su conducta laboral,
ciudadana y revolucionaria de modo a merecer los bonos o banderines mensuales

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que va acumulando para poder sentarse en la tribuna junto a Fidel o para tener
prioridad en un viaje turstico... Tambin reconocemos a la reestructuracin
cognitiva que modific juicios de valor en un ciudadano indiferente o contrario a la
Revolucin que, modelando, imitando o ensayando la actividad social y
reforzndose con la apreciacin colectiva, lleg a la conducta meta de adecuacin
social. (Sorin, 1982; p. 364)

Sin comentarios.
CONCLUSIN
Sin pretensiones de agotar el tema, he tratado de confrontar la esencia de lo
que dicen textualmente los clsicos marxistas con las formulaciones terica y
emprica de la ciencia del comportamiento, por encima de la aparente
separacin de los discursos cientfico (de la teora conductual) y cosmolgicodialctico (de la teora marxista). Como seala Freixa i Baqu (1985), en la
poca de Marx y Engels no exista la psicologa experimental positiva, y por lo
tanto stos carecan de una referencia terminolgica y conceptual suficiente
para plasmar ideas ms claras acerca de los fenmenos psicolgicos desde un
punto de vista materialista. Utilizaban el vocabulario filosfico y coloquial que
tenan a mano para hacer entender que el protagonismo estaba en la realidad
ambiental (o en el cerebro como producto de sta) y no en la mente, pero sin
llegar a precisar dicho aserto tal como se deba.
La articulacin entre marxismo y conductismo debera ser til para ambos
enfoques. Mientras que el marxismo se beneficia con las herramientas
empricas de la metodologa conductual y con la traduccin de sus supuestos
tericos a un lenguaje tcnico propio de la ciencia especializada; la teora y la
prctica conductuales se enriquecen con las nociones dialcticas y
macroestructurales marxistas (Ulman, 1995). Haciendo un esfuerzo de sntesis,
independientemente de sus distintos focos de atencin, se podran identificar
hasta siete puntos principales de amplia convergencia o complementariedad
acadmica entre marxismo y conductismo, con la salvedad de que tambin se
podra mencionar cierto nmero de diferencias. Ellos:
1) Se guan por una filosofa de la praxis especfica que compete a sus
objetos de estudio (anlisis concreto de la situacin concreta), con
pragmatismo y utilitarismo (la prctica es el criterio de verdad).
2) Tienen una visin determinista de los fenmenos, basando sus anlisis
en principios legales que combinan unidades molares y moleculares
(respuestas, desempeos y macrocontingencias culturales).
3) Son materialistas y antidualistas. Lo ideal (lo cognitivo) est
subordinado a las interacciones materiales (los contactos organismo-ambiente).

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Consideran la consciencia humana (sistema de valores, autoconcepto,


autorregulacin, etc.) como un producto histrico-social.
4) Son contextualistas sistmicos (dialcticos). Conciben la realidad
como un todo dinmico, compuesto de intercambios recprocos entre las
partes, subordinando los elementos a las relaciones que los engloban (teoras
de multinivel acumulativo-jerrquico-evolutivo).
5) Simpatizan con el seleccionismo evolutivo, considerando lo presente
como producto de sus interacciones formadoras. La conducta humana y las
formaciones sociales operan anlogamente a las formas de adaptacin
evolutiva de las especies.
6) Consideran que el conocimiento real del mundo y sus fenmenos se
puede lograr a travs de sucesivos contactos con los eventos y su
transformacin (el pudn se prueba comindolo).
7) Proponen el cambio social por medios cientficos, basados en la
comprensin de las leyes que lo gobiernan tanto a nivel estructural como
interindividual.
Creo que ninguna de las tendencias psicolgicas que se han reclamado
marxistas hasta hoy llegan a ser realmente consecuentes con estos puntos. La
mayora caen en lo que Engels (1894/1981) describa como viejo amable
mtodo ideolgico... apriorstico, y que consiste en no registrar las propiedades
de un objeto estudiando el objeto, sino en deducirlas demostrativamente a
partir del concepto del objeto (p 85). As, al tener poco contacto con el objeto
(que en este caso es el comportamiento concreto), sino a travs de sus
reificaciones conceptuales mentalistas (el reflejo psquico), hay como
resultante demasiado verbalismo y poca praxis. Es natural que por esa va
retrico-especulativa, y por sus prejuicios geopolticos, los psiclogos
marxista-dialcticos hallan llegado a congeniar mucho ms con las corrientes
idealistas de la psicologa que con el conductismo.
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