Está en la página 1de 99

A lo largo de este apasionante libro, dos psiclogos sociales y un historiador del pensamiento hablan sobre las personas y las

tendencias que protagonizaron la construccin de la psicologa social actual. Los autores analizan
la influencia del evolucionismo britnico, de la teora social francesa y del
pragmatismo norteamericano, as como la intervencin de las ideas de Freud,
Marx y Lewin en el desarrollo de las teoras de la psicologa social; y explican tambin la contribucin de estas tradiciones en los planteamientos posteriores, como por ejemplo en la dinmica de grupos, en la psicologa social
cognitiva y en la interaccin simblica.
La psicologa social actual, de influencia estadounidense, ha fluctuado durante todo este siglo entre el estudio de los procesos psicolgicos individuales, por un lado, y el inters en el papel que desempea el contexto social y la
interaccin social, por otro. La consecuencia fue el desarrollo de psicologas
sociales bastante diferentes, todas vlidas a pesar de su contraposicin, aunque sera necesario edificar una disciplina donde se tengan en cuenta todos
los aspectos de la interaccin social.
Esta amplia y extensa valoracin de la psicologa social, que incluye hasta los planteamientos postmodernos de la psicologa, se haca necesaria desde tiempo en nuestro mbito cultural y, por tanto, resulta de indudable inters
tanto para los estudiantes y profesionales de la psicologa social, de la sociologa y de las reas relacionadas, como para los que se interesan por la historia de las ciencias sociales.
Gary Collier es profesor de Psicologa en el University College de Cape
Bretn (Canad), Henry L. Minton es profesor de Psicologa de la Universidad de Windsor (Canad) y Graham Reynolds es profesor asociado de Historia en el University College de Cape Bretn (Canad).

Jcenarios y tendencias
le la Psicologa Social
7T*"

'

-^**^^

vtsnS

Gary Collier
Henry L. Minton
Graham Reynolds
e/

ISBNj84-309-^2930-4

tecn'nos

tecnos
1217163

FACULTAD

DE PSICOLOGA ' }p\

SECCIN
NM

paradoX
URB. CORTIJO SAN JAVIER - PARCELA 120
LAS GABIAS 18110 (GRANADA)

TELS./FAX (958) 58 58 89
Email: paradox@via.goya.es

GARY COLLIER
HENRY L. MINTON
GRAHAM REYNOLDS

ESCENARIOS
Y TENDENCIAS
DE LA PSICOLOGA
SOCIAL
Traduccin de
ADELA GARZN PREZ tJtL * 01
Prlogo de
JULIO SEOANE REY

tecn
^

Diseo de cubierta:
Joaqun Gallego
Impresin de cubierta:
Grficas Molina

Dedicado a nuestros padres e hijos:


James, Tristan y Gerrit Michael Collier;
Irvingy Gregory Minton;
Philip y Paul Reynolds.
This translation ofCurrents ofThought in American Social Psychology, originally published in English in 1991, is published by arrangement with Oxford University Press, Inc.
Esta traduccin de Currents ofThought in American Social Psychology, publicada originalmente en ingls en 1991, se publica con permiso de Oxford University Press, Inc.

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por
la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes, reprodujeren,
plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una
obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de
cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

1991 by Oxford University Press, Inc.


EDITORIAL TECNOS, S.A., 1996
Juan Ignacio Lea de Tena, 15 - 28027 Madrid
ISBN: 84-309-2930-4
Depsito Legal: M-39185 -1996
Printed in Spain. Impreso en Espaa por Rigorma. Pol. Alparrache.
Navalcarnero (Madrid)

NDICE
PRLOGO: EL ESCENARIO POSTMODERNO DE LA PSICOLOGA
SOCIAL, por Julio Seoane
Pag.

13

PREFACIO

31

1. INTRODUCCIN

ANLISIS DE LOS MANUALES DE PSICOLOGA SOCIAL .


DOS PSICOLOGAS SOCIALES
PENSAMIENTO SOCIAL PRECIENTFICO
TRADICIONES DE LA TEORA SOCIAL EN EL SIGLO xix

35
36
44
47
51

I. LOS ORGENES DE LA PSICOLOGA SOCIAL


EN AMRICA (1870-1930)
2. PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

59

DARWIN Y LA TRADICIN EVOLUCIONISTA BRITNICA

60

LA TEORA EVOLUCIONISTA EN AMRICA

69

WlLLIAM MCDOUGALL Y LA TEORA DEL INSTINTO SOCIAL


EL ASALTO A LA TEORA DE LOS INSTINTOS

76
82

3. PSICOSOCIOLOGA

86

LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA SOCIOLOGA AMERICANA


TEORA SOCIAL FRANCESA

87
90

LA AMERICANIZACIN DE LA TEORA SOCIAL FRANCESA

103

EL LEGADO DE LA CONEXIN FRANCESA

111

4. PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERNACIONAL SOCIAL

""-TEORAS DE LA INTERACCIN SOCIAL A PRINCIPIOS DE SIGLO


PRAGMATISMO PRIMITIVO. EL CONTEXTO DE LA FUNDACIN
PRAGMATISMO COMO UNA PERSPECTIVA SOCIOPSICOLGICA
LA ESCUELA DE CHICAGO DE SOCIOLOGA
5. PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

FLOYD H. ALLPORT
CONDUCTISMO
EXPERIMENTACIN
EL ENFOQUE INDIVIDUAL

117

118
125
140
159
173

177
179
185
191
[9]

10

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL


NDICE

II. LA PSICOLOGA SOCIAL EN EL CONTEXTO


DE LA DEPRESIN Y DE LA SEGUNDA GUERRA
MUNDIAL (1930-1945)
6.

7.

IV

SOCIALIZACIN Y DESARROLLO DE PERSONALIDAD

201

SlGMUNDFREUD

203

NEOFREUDIANOS
ANTROPOLOGA CULTURAL
TENDENCIAS POSTERIORES

219
229
235

PROCESOS DE GRUPO

241

^PRIMEROS ESTUDIOS SOBRE INFLUENCIA DE GRUPO


^NLA DINMICA DE GRUPO DE KURT LEWIN
LOS ESTUDIOS DE HAWTHORNE

244
248
269

HACIA UNA PSICOLOGA SOCIAL EXPERIMENTAL

271

PSICOLOGA SOCIAL Y COMPROMISO SOCIAL

273

PREJUICIO Y TENSIN INTERGRUPO


TEORA SOCIOECONMICA DE MARX
MODELOS ALTERNATIVOS
INTENTOS DE INTEGRACIN DE FREUD Y MARX
LA SOCIEDAD PARA EL ESTUDIO PSICOLGICO DE PROBLEMAS SOCIALES
PSICOLOGA SOCIAL Y LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

277
288
304
314
328
330

8.

III. EL COMPROMISO DE LA PSICOLOGA


SOCIAL DESPUS DE LA SEGUNDA GUERRA
MUNDIAL (1945-1970)
9.

10.

11.

PEQUEOS GRUPOS Y RELACIONES INTERGRUPO

335

APLICACIN DE LA DINMICA DE GRUPOS


EL LEGADO DE KURT LEWIN
LA PSICOLOGA DE GRUPO DESPUS DE LEWIN
RELACIONES INTERGRUPO

342
347
352
362

PSICOLOGA SOCIAL COGNITIVA

369

INVESTIGACIN DE ACTITUDES
CONSISTENCIA COGNITIVA Y TEORA DE LA DISONANCIA
TEORAS DEL APRENDIZAJE SOCIAL

371
376
393

INTERACCIN SIMBLICA
LA PSICOLOGA SOCIAL DE MEAD

DESARROLLOS POSTERIORES A MEAD


ERVING GOFFMAN
HACIA UNA PSICOLOGA SOCIAL INTERDISCIPLINAR

-.

396
397

411
422
430

PSICOLOGA SOCIAL EN LA ERA POSTMODERNA


(1970-1990)

12. CRISIS Y REVISIN

LA SOCIEDAD AMERICANA EN LOS AOS SESENTA, SETENTA Y OCHENTA


LA CRISIS DE CONFIANZA EN LA PSICOLOGA SOCIAL

NUEVAS DIRECCIONES EN LA PSICOLOGA SOCIAL COGNITIVA


NUEVAS DIRECCIONES EN LA INTERACCIN SIMBLICA

EL RENACIMIENTO DE UNA PERSPECTIVA BIOLGICA


PSICOLOGA SOCIAL APLICADA
13.

11

POSTMODERNISMO
LA BASE CULTURAL DEL POSTMODERNISMO

ANTECEDENTES INTELECTUALES DEL POSTMODERNISMO


HACIA UNA PSICOLOGA SOCIAL POSTMODERNA
ENFOQUES POSTMODERNOS EN PSICOLOGA SOCIAL
HACIA LA UNIFICACIN DE LA PSICOLOGA SOCIAL
APNDICE

BIBLIOGRAFA
NDICE DE NOMBRES
NDICE ANALTICO ...

435
437
444
457
472
475
481
486
487
491
514
516
530
535
541
575
584

PROLOGO
EL ESCENARIO POSTMODERNO
DE LA PSICOLOGA SOCIAL
Las razones que justifican la aparicin y oportunidad de este libro
en nuestro idioma son mltiples y variadas, pero una de las principales
se pone de manifiesto si prestamos atencin a sus primeras y a sus ltimas palabras. Comienza el libro afirmando que muchos de los problemas de la psicologa social surgen de su definicin. La psicologa
social ha sido definida tan ampliamente que incluye en la prctica a
toda la psicologa y a todas las ciencias sociales. En la ltima pgina,
despus de un largo recorrido, llega a la conclusin de que la nueva
influencia del pensamiento europeo, que comienza en los setenta,
puede llegar a ser an ms pronunciada en los noventa. Si este clima
reformista se mantiene, podemos llegar a ver un nuevo perodo de psicologa social postmoderna en los Estados Unidos, que incorpore lo
mejor de las tradiciones y de las teoras discutidas en este libro.
Es decir, inicia el planteamiento con los problemas de demarcacin, como dira el viejo positivismo, con el establecimiento de fronteras y lmites entre disciplinas, con la distribucin minuciosa del
espacio cientfico, para terminar reconociendo que el problema actual
reside principalmente en las fronteras entre pases, en la influencia
entre continentes, no tanto por su distribucin espacial como por sus
distintos escenarios culturales. Ciencia y cultura, Amrica y Europa,
antes y despus, son Jos autnticos parmetros de esta obra y es necesario reconocer su importancia en nuestro contexto cultural y acadmico. Porque casi todas las obras en castellano de Psicologa Social,
tanto originales como traducidas, salvo pequeas excepciones, reclaman con infantil ansiedad el todo y ahora para la disciplina, su carcter cientfico y su efecto emancipador, el respaldo de las fuentes americanas junto con la reivindicacin de problemas europeos o
simplemente nacionales, la necesidad de una larga formacin con la
masificacin y divulgacin psicolgica.
[13]

PROLOGO
14

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

El libro de Collier, Minton y Reynolds es una combinacin inteligente de manual, temario e historia de la Psicologa Social, en proporciones
muy acertadas, que se preocupa especialmente por los escenarios y tendencias que se originaron en Europa, que luego se desarrollan principalmente en Amrica y que ahora se vuelven de nuevo hacia Europa, pero
tiempo despus. Porque mientras se trasladaba en el espacio tambin se
desarrollaba en el tiempo, y as tiene sus races religiosas y filosficas en
la Edad Media, adquiere autonoma y relevancia social en la modernidad
o perodo postmedieval, como dicen algunos, y parece empezar a disolverse en algo nuevo durante las ltimas dcadas o poca postmoderna.
En todo caso, los autores recorren tiempo y espacio con bastante
objetividad pero con una direccin clara y definida, puesto que reconocen que los autnticos hroes de su libro son Durkheim, Dewey,
Mead, Wittgenstein, Vygotsky y Merlau-Ponty. Y es que siempre ocurre lo mismo; cuando tenemos que adoptar una postura y hay poco
tiempo para elaborar un argumento convincente, recurrimos a nuestros
hroes como sistema de definicin puesto que el hroe equivale a un
punto concreto en un espacio de varias dimensiones. Cules son las
dimensiones de la Psicologa Social que determinan la posicin de
autores y teoras, de hroes y villanos, de acadmicos y practicantes?
Los modelos ms clsicos son siempre de dos dimensiones, dos
ejes cartesianos que en principio son independientes y que determinan
cuatro reas caractersticas. Izquierda-derecha y autoritarismo-democracia, por ejemplo, constituyen las dimensiones bipolares horizontal
y vertical, respectivamente, del espacio poltico donde pueden ubicarse ideologas, personas y acontecimientos polticos. La primera representa las ideas y contenidos sociales que recorren desde el conservadurismo hasta el progresismo; la segunda, la dimensin vertical,
simboliza el estilo poltico, la manera de defender esas ideas, desde la
mentalidad cerrada, normativa y autoritaria hasta la mentalidad abierta, flexible, humanitaria y democrtica.
El modelo clsico de Psicologa Social incluye tambin dos dimensiones, que de forma sorprendente tienen un gran parecido familiar
con las del modelo poltico, donde el eje horizontal alude a una mayor
preocupacin e inters por los contenidos sociales y de grupo, en uno
de sus extremos, mientras que el otro polo se centra ms en lo individual. Se debate aqu el contenido de la Psicologa Social, su enfoque
caracterstico, y su representacin ms conocida es la que se atribuye
a Durkheim y a Tarde, respectivamente, en tanto que su polmica de
principios de siglo constituye un punto de referencia fcil de recordar.

15

El eje vertical atiende, en casi todas las versiones de este modelo, a la


sensibilidad metodolgica, a la manera de elaborar el conocimiento
psicolgico, desde lo estrictamente experimental, acadmico, propio
de la ciencia dura, hasta las formas ms prcticas, aplicadas, histricas
y naturalistas del conocimiento. El ejemplo tpico que con frecuencia
se utiliza para representar esta polaridad es la postura del propio
Wundt, en su doble versin de psicologa experimental, al modo fisiolgico, y psicologa no experimental, social o de los pueblos.
Con frecuencia se dice que la psicologa social tiene unas fluctuaciones peridicas, que van desde una orientacin ms social y de grupo
en las pocas de inquietud social hasta otra ms interna e individualista en los perodos conservadores. Se introduce as otro aspecto que no
estaba contenido en el modelo de dos dimensiones, la correspondencia
entre la forma de hacer psicologa y los perodos sociales ms conservadores o ms reformistas. Es decir, en trminos muy generales, parece ser que la psicologa social ms individualista y experimental es
caracterstica de pocas conservadoras, mientras que la orientada hacia
el grupo y menos experimental es propia de pocas de reforma social o
progresismo. Los hroes, personajes o autores paradigmticos, en este
caso, suelen ser Floyd H. Allport para el conservadurismo (individual y
experimental) y, por ejemplo, John Dewey para el progresismo social.
El atractivo de los modelos clsicos de dos dimensiones radica precisamente en su simplicidad, pero resultan insuficientes por su falta de
perspectiva, de horizonte, de profundidad; necesitan al menos de una
tercera dimensin, de un punto de vista, que lo haga ms real. Contenido y estilo o, como diran los clsicos, objeto y mtodo, son quiz
aspectos importantes del conocimiento cientfico, pero resultan escasos para las sociedades complejas en las que vivimos.
LAS MLTIPLES DIMENSIONES DE LA PSICOLOGA SOCIAL
Las ltimas dcadas han puesto de manifiesto, tanto en el desarrollo
de esta disciplina como en la evolucin de la propia sociedad, que los
modelos simples slo son tiles para el racionalismo progresista; dicho
de otro modo, que el muro de Berln o la crisis de la psicologa social slo
tienen sentido dentro de una concepcin bipolar y dicotmica (EsteOeste, salud-enfermedad, bueno-malo, crisis-estabilidad). Pero cuando
el conocimiento se fragmenta y las ideologas se disuelven, la nica posibilidad de reconstruccin arraiga en la multiplicidad y en la diversidad.

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PROLOGO

Alrededor de la dcada de los aos setenta se abandona paulatinamente la estructura factorial simple de la psicologa social, que postulaba dos vectores ortogonales, y se liberalizan las alternativas posibles
para edificar el conocimiento psicolgico, en funcin del nuevo estilo
de la naciente sociedad postindustrial. En consecuencia, el proyecto
consiste en reconstruir la psicologa social desde un punto de vista
mltiple y diverso, de forma que la variedad de dimensiones que la sustentan ni tan siquiera pueden mantenerse ortogonal o independiente,
en su definicin y desarrollo. Esta especie de psicologa social a la
carta constituye el primer paso para que, ya en los aos ochenta,
comiencen los planteamientos postmoderros de la psicologa social.
Sin embargo, antes de llegar a los planteamientos postmodernos es
indispensable recorrer brevemente la oferta dimensional de la psicologa social de transicin.
Podemos agrupar los diversos aspectos o dimensiones que configuran el final del modernismo en la psicologa social en tres amplias
categoras -de contenido, metodolgicas y de sensibilidad social,
teniendo siempre presente que estas dimensiones ni son exclusivas ni
tan siquiera tienen lmites definidos; en el mejor de los casos pueden
ser tiles para mostrar la situacin actual.

Sin embargo, la existencia de estas dos tendencias, psicologa social


psicolgica y psicologa social sociolgica, es anterior a los contenidos
mencionados (Gouldner, 1970). De hecho, se puede observar ya desde
finales del siglo pasado, como demuestran los autores de este libro a
travs de los manuales y citas de la disciplina. Los manuales de Ross y
de McDougall, ambos publicados en 1908, se consideran con frecuencia como representativos respectivamente de estas dos tendencias.
De todas formas, las diferencias entre ambas tradiciones deben
buscarse ms all de los contenidos concretos o de los manuales acadmicos. La psicologa social psicolgica tiene sus races en la admiracin y devocin de la psicologa por la razn y el conocimiento
humano (racionalismo ilustrado), mientras que la sociolgica tiene su
origen en una especial sensibilidad hacia los problemas sociales, hacia
la reforma social y el progreso, combinada frecuentemente con determinados valores religiosos (tica ilustrada en un principio, tica aplicada en la actualidad).
La dimensin individual-colectiva tiene repercusiones importantes
en la Psicologa Social, en la medida en que su contenido se centra ms
en un sujeto individual y, por tanto, en sus procesos psicolgicos, o se
interesa especialmente en algn tipo de sujeto colectivo, destacando en
consecuencia los aspectos sociales y culturales. Sin embargo, en esta
dimensin se mezclan y confunden diferentes concepciones de sujeto
colectivo, que proporcionan un significado muy distinto a los planteamientos de este eje. Por lo menos habra que distinguir entre interaccin
social, grupo y comunidad, teniendo muy en cuenta que sus diferencias
no son de grado sino cualitativas (Graumann y Moscovici, 1985).
En algunas ocasiones se pretende estudiar a un individuo en interaccin social con otro o con otras personas, en contraposicin al estudio de individuos en aislamiento. Por ejemplo, los estudios sobre
influencia social, sobre conformidad y hasta los de obediencia, estudian por regla general el efecto que producen los dems en la conducta de un individuo; la contraposicin aqu se produce entre el estudio
de un sujeto experimental socialmente aislado (si es que esto es posible) frente al estudio de un individuo influido por la presencia o interaccin con otros (Tajfel, 1972; Stoetzel, 1966).
En otras ocasiones la oposicin se produce entre un individuo y un
grupo propiamente dicho. Dentro de esta interpretacin surgen los
conceptos de mente de grupo o conciencia de grupo, que fueron duramente criticados por Floyd Allport frente a la postura de McDougall.
Existen mltiples ejemplos de estudios sobre grupos, pero quiz la

16

LAS DIMENSIONES DE CONTENIDO

Se agrupan bajo este rtulo aquellas dimensiones que aparentemente hacen referencia a los problemas de contenido de la Psicologa
Social, teniendo en cuenta que el objeto de estudio es ms una construccin social que un campo acotado de la realidad. Dentro de la
variedad que se puede seleccionar, vamos a destacar al menos cuatro:
la dimensin psicolgica-sociolgica, la individual-colectiva, naturalhistrica y racional-irracional.
La dimensin psicolgica-sociolgica hace referencia, en su formulacin ms radical, a la existencia de dos psicologas sociales distintas, una que surge de la concepcin psicolgica mientras que la otra
proviene de la sociologa. Aunque esta diferenciacin tiene mltiples
consecuencias (tericas, metodolgicas y prcticas) en el desarrollo de
la disciplina, el planteamiento actual apunta principalmente a una diferencia de contenidos; mientras que la psicolgica se preocupa especialmente por los procesos cognitivos, la sociolgica se interesa claramente por la interaccin social (House, 1977; Stryker, 1977).

17

18

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

dinmica de grupos de Kurt Lewin sea uno de los ms representativos.


En general, esta concepcin psicolgica del grupo responde a la preocupacin de la sociedad americana por el asociacionismo civil, que ya
caracteriz en su tiempo Alexis de Tocqueville. Bajo este punto de
vista, la psicologa social se ocupara de estudiar a los pequeos grupos en la medida en que constituyen el fundamento de la actividad
social de las sociedades democrticas.
Por ltimo, el polo colectivo de esta dimensin puede interpretarse como un autntico sujeto colectivo, ya sea bajo la forma de muchedumbre o como comunidad cultural; en el primer caso se alude a la tradicin francesa que se interes por el comportamiento de las
multitudes en situaciones especficas (por ejemplo, Le Bon), y en el
segundo se hace referencia a la tradicin alemana que destaca la personalidad colectiva y los grupos primarios.
En definitiva, la dimensin de psicologa social individual frente a
psicologa social colectiva tiene interpretaciones rnuy diferentes (Garzn y Rodrguez, 1989); puede entenderse como sujeto experimental
aislado opuesto al individuo en interaccin social, como individualismo social frente a asociacionismo o como individuo natural en oposicin a comunidad cultural (Jahoda, 1992).
La dimensin natural-histrica tiene races muy clsicas no slo
en la psicologa social sino a lo largo de toda la psicologa en general,
y afecta tanto al contenido de estudio como a la orientacin metodolgica. Una psicologa social desarrollada desde el punto de vista natural manifiesta sus preferencias por los temas biolgicos y por el rigor
de la ciencia positiva; en el otro extremo, una psicologa social desde
el punto de vista histrico intenta destacar los fenmenos culturales y
un tratamiento ms distanciado de las ciencias fsicas y ms ajustado a
dichos fenmenos (Gergen, 1973).
La polaridad de esta dimensin tiene sus antecedentes en la contraposicin entre filosofa natural y filosofa moral, aunque en la poca
moderna se plante como la diferencia entre ciencias naturales y ciencias del espritu, y tiene una versin ms actual en la oposicin entre
ciencias naturales y ciencias sociales.
Dentro de la psicologa social, en concreto, el polo naturalista estuvo ampliamente representado en casi todas las pocas; por ejemplo, la
psicologa fisiolgica de Wundt, las teoras sociales de los instintos y,
en los tiempos ms recientes, las orientaciones etolgicas y en la propia sociobiologa. En el extremo histrico se puede sealar perfectamente la psicologa de los pueblos de Wundt, la orientacin ms actual

PROLOGO

19

de lo que se denomina psicohistoria o los planteamientos de Gergen


sobre psicologa social (Gergen, 1989).
La psicologa social como historia o como naturaleza no slo
representan los dos extremos de esta dimensin, sino que son dos concepciones estrechamente vinculadas a orientaciones distintas del
conocimiento, de la vida y de la filosofa.
La dimensin racional-irracional constituye otro de los ejes clsicos donde se distribuyen las distintas posiciones de la psicologa
social, y donde se discute la capacidad del hombre para organizarse
individual y colectivamente de forma consciente y planificada o, por
el contrario, se mantiene que alguna fuerza ciega, es decir, un instinto o cualquier otro principio vital no consciente y sin control, es el
que organiza la vida social e individual de los hombres.
El irracionalismo social se remonta con frecuencia a los planteamientos de Maquiavelo, pasando por Hobbes, para sealar los antecedentes ms prximos de la psicologa social en autores como Darwin,
Nietzsche, McDougall o Freud. En cuanto a las posturas ms racionalistas, se cita como claro antecedente a la teora del contrato social de
Locke en la medida en que representa un principio de organizacin
social de forma racional y consciente; dentro de la psicologa social, la
mayor parte de sus desarrollos recientes tienden al racionalismo, como
por ejemplo la teora del intercambio social o la tendencia cognitiva de
los ltimos tiempos.
Una orientacin ms o menos racionalista o irracionalista tiene
mltiples repercusiones en el desarrollo de una disciplina, pero en psicologa social significa principalmente inclinarse hacia un optimismo
democrtico, es decir, la confianza en que los hombres pueden
enfrentarse a los hechos, juzgar correctamente y votar con sabidura, segn la versin de Gordon Allport (1968); o, por el contrario,
mantener cierto pesimismo democrtico, en la medida en que buena
parte de las decisiones colectivas y la accin poltica y social provienen de la obediencia, la sugestin o, en general, de fuerzas irracionales no controladas, como por ejemplo pensaba Harold Lasswell cuando interpretaba la vida poltica.

LAS DIMENSIONES METODOLGICAS

Bajo este rtulo conviven en continuo conflicto y negociacin


innumerables aspectos relacionados con la forma, estilo y garanta del

21

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PROLOGO

conocimiento obtenido en la disciplina. Algunas de estas dimensiones


tuvieron, en determinados momentos, tanta importancia o ms que los
temas de contenido, como en el caso de experimental-no experimental, bsica-aplicada y exgena-endgena.
La dimensin experimental-no experimental es una de las ms
polmicas dentro de la problemtica de la psicologa social y hace referencia a la necesidad y a la posibilidad de utilizar la experimentacin
en esta disciplina, entendiendo por experimento la produccin artificial del fenmeno que se estudia y bajo condiciones de laboratorio.
Wundt fue uno de los primeros en contraponer una psicologa experimental individual frente a una psicologa social no experimental. Floyd
Allport es el psiclogo social que a menudo se utiliza para representar
la defensa de la experimentacin en la disciplina.
Sin embargo, es conveniente sealar que los trminos estrictos de
esta polmica no son suficientes para abarcar todo lo que pone en
juego. Alrededor del tema de la experimentacin se ocultan otros
aspectos de gran importancia, y que necesitaran un anlisis en profundidad que todava no ha sido realizado. Por ejemplo, el debate se
manifiesta a veces como un antagonismo entre psicologa experimental y psicologa correlacional, esta ltima dentro de la tradicin de Galton, Binet, Spearman y otros, que pretenden descubrir las relaciones ya
existentes en el campo emprico sin necesidad de manipular artificialmente las variables experimentales. Estas dos tradiciones arrastraban,
a su vez, otras polmicas paralelas, como la academia frente a la prctica, el laboratorio frente a la calle, lo aristocrtico frente a lo democrtico en el campo de la ciencia (McGuire, 1973).
Pero el experimento alude tambin a un tipo de racionalidad cientfica donde es necesario que el investigador realice unos procedimientos determinados que le conduzcan inevitablemente a una conclusin, de forma que cualquier otro investigador en cualquier otra
parte del mundo, repitiendo los mismos procedimientos, alcance inevitablemente la misma conclusin; es decir, la sustitucin de un investigador por otro como garanta de conocimiento objetivo. Y esto, a su
vez, plantea el tema del igualitarismo cientfico y de la diferenciacin
entre cientfico y lego (Seoane, 1985).
No son estos los nicos temas relacionados, existen muchos otros
que no es el momento de analizar ahora, como el papel y el valor de la
mimesis en la sociedad actual como una imitacin mecnica y superficial de los originales, imitacin de los elementos exteriores de una experiencia, para intentar ser igual al original, al descubridor. En el ncleo de

la polmica sobre la experimentacin en psicologa social se encierran


distintas concepciones sobre el conocimiento, la ciencia y la sociedad.
La dimensin bsica-aplicada es otro eje que afecta directamente
a la forma y el estilo de la psicologa social. Se contraponen aqu una
concepcin de ciencia pura y terica frente a la de ciencia prctica y
aplicada. Con frecuencia recibe otros nombres o, al menos, se relaciona estrechamente con otros antagonismos como terica-prctica y acadmica-profesional, as como con la problemtica de la investigacin
interdisciplinar.
La tradicin de Galton, Binet y Terman, entre otros, representa con
claridad los primeros planteamientos de orientacin aplicada, frente a
la psicologa filosfica, por un lado, y la psicologa acadmica por
otro. La escuela de Chicago constituye el prototipo de aplicacin
social en Estados Unidos. La dcada de los setenta, con la llamada crisis de relevancia de la psicologa social, junto con todas las urgencias
sociales que se plantean en esos aos, adems del triunfo de los gobiernos y las instituciones sobre la investigacin individual, pone de manifiesto la inclinacin aparentemente definitiva hacia la psicologa
social prctica y aplicada (Bickman, 1980).
La oposicin entre una psicologa social bsica frente a una aplicada manifiesta, principalmente, la polaridad entre una ciencia elitista, de unos pocos, de tan slo los iniciados, frente a una ciencia que
experimenta la necesidad de actuar en crculos sociales amplios, donde
el cientfico se convierte primero en tcnico y despus trivializa su
conocimiento hasta transformarlo en una .manifestacin prctica y
pblica.
La dimensin endgena-exgena, planteada en estos trminos por
Gergen (1982), intenta sintetizar otras diferenciaciones ya clsicas como
por ejemplo mecnico-orgnico o estractural-funcional. Se trata bsicamente de fundamentar el conocimiento en el ambiente, como un reflejo
del mundo real, donde la mente humana es un mero instrumento de ese
conocimiento; o bien fundamentarlo en la persona, donde la mente
humana constituye el origen del conocimiento y de la construccin de
conceptos. Ambos extremos agrupan a su alrededor una serie de contenidos y tendencias, como, por ejemplo, la concepcin de los procesos
psicolgicos originados en la interaccin social y en el ambiente en
general o generados en el plano intrapsquico del individuo.
Las fluctuaciones de la psicologa y, en concreto de la psicologa
social, entre las posiciones endgenas y las exgenas han sido muy frecuentes y espectaculares; a grandes rasgos, se debe recordar que la psi-

20

22

PRLOGO

23

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

colega filosfica clsica o la psicologa racional era de carcter endgeno, para ms tarde convertirse en exgena con el ambientalismo y el
conductismo y, en los ltimos tiempos, volver en cierta medida a lo
endgeno con la orientacin cognitiva aunque con discusiones peculiares desde el punto de vista social.
Una psicologa social sesgada hacia uno u otro extremo de esta
dimensin tiene repercusiones importantes, como seala Gergen,
sobre la posibilidad de conocimiento objetivo, la valoracin del conflicto o del consenso, la posibilidad de la neutralidad cientfica, la atribucin causal interna o externa, la necesidad de un compromiso moral
de la ciencia y el carcter ms o menos retrico del discurso cientfico, entre otros muchos temas.

LAS DIMENSIONES DE SENSIBILIDAD SOCIAL

Adems de las dimensiones agrupadas bajo las viejas categoras


del contenido y de la metodologa, existen otras que hacen referencia
fundamentalmente a las creencias y actitudes de los psiclogos hacia
el ambiente social que les rodea, las orientaciones y sentimientos que
desarrollan sobre el conocimiento y la sociedad, que diferencia entre
los modos de actuar y de sentir desde las prcticas de la disciplina.
Podemos destacar tres aspectos importantes, entre los muchos que
existen dentro de este mbito: la dimensin americana-europea, el
enfoque singular-plural y, por ltimo, la orientacin neutral-comprometida.
La dimensin americana-europea es una de las que mejor representa la diferenciacin de sensibilidades en el desarrollo actual de la
disciplina. En una descripcin rpida y tosca, se puede decir que antes
de la Segunda Guerra Mundial se haban producido en Europa las
grandes corrientes de teora social, no exista todava una psicologa
social institucionalizada y sus representantes eran investigadores aislados y poco comunicados entre s. Despus de la guerra la psicologa
social se desarrolla fundamentalmente en norteamrica aunque, por un
lado, lo consigue con la aportacin de ideas y de investigadores europeos que se refugian en Amrica, pero por otro lado esas ideas y esas
investigaciones se transforman en algo peculiar de aquel pas, puesto
que los hombres pueden emigrar pero la cultura siempre mantiene una
cierta singularidad. A partir de los aos setenta, comienza a producirse la reivindicacin europea de una psicologa social propia, con la

aparicin de revistas y asociaciones que defienden esta especificidad,


facilitan la comunicacin entre los psiclogos sociales europeos y
comienzan a llamar la atencin de sus colegas norteamericanos
(Hewstoneefa/., 1988).
Normalmente se dice que la psicologa social americana es ms
experimental, individualista y cercana al positivismo; casi siempre se
recurre al prototipo de Floyd Allport. Por el contrario, se dice que la
psicologa social europea es ms liberal en cuanto a los mtodos, se
preocupa ms por el contexto social del individuo y del grupo, y sus
representantes siempre citados son Moscovici y Tajfel.
La contraposicin entre escenarios americanos y europeos de la
psicologa social es una dimensin que esconde ms actitudes y creencias de las que pone de manifiesto. La psicologa social tiene una
indudable tradicin europea junto con un claro romance americano
(Hermn, 1995), casi agotado en la actualidad, que se sustentaba en la
promesa del pragmatismo (Diggins, 1994), pero estas complejas relaciones se merecen un anlisis ms fino que la reduccin a simples marcos geogrficos. La defensa de una identidad nacional de la psicologa
social, entre otras, se inicia a finales de los sesenta y principalmente en
los setenta, cuando comienza a tomar forma el declive de las ideologas
y el proceso de globalizacin posterior; en consecuencia, una gran
parte del nacionalismo psicolgico que surge en esa poca responde
ms a una lucha por la nueva distribucin del poder que a una pretendida cultura nacional.
La dimensin singular-plural consiste, en su versin ms restringida, en criticar o aceptar la existencia de dos psicologas sociales, la
psicolgica y la sociolgica. Mientras que los defensores de una psicologa social nica defienden la necesidad de unificar por algn procedimiento ambos campos, los defensores de la pluralidad destacan las
virtudes de la diversidad psicolgica.
Sin embargo, ms all de la polmica de las dos psicologas sociales, existe una sensibilidad genrica que es favorable a la unificacin
del campo, a la delimitacin de fronteras y a la especificidad de contenidos; sus races se remontan a la unificacin de las ciencias del viejo
positivismo, aunque ahora con posturas ms modestas que se limitan a
la propia disciplina. En el otro extremo, se concibe la pluralidad de la
psicologa social como una diversificacin de mtodos, de contenidos
y de escenarios geogrficos, as como de prcticas y de aplicaciones
concretas que dan lugar a nuevas etiquetas dentro de la psicologa social
(psicologa social de la salud, psicologa judicial, psicologa poltica,

24

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

etc.); las races de esta sensibilidad estn por los aos setenta, donde las
nuevas generaciones de psiclogos comienzan a preocuparse ms por
las urgencias sociales y su posible solucin que por los temas de justificacin cientfica.
Ambos extremos, la unificacin y la diversificacin de la psicologa social, responden a una sensibilidad diferente ante la garanta
social del conocimiento; en el primer caso se busca en el prestigio de
la ciencia y en el orden formal de esos conocimientos, mientras que
la diversificacin pretende justificarse mediante la prctica social y la
interaccin con otros campos y conocimientos.
La dimensin neutral-comprometida apunta hacia la conocida
polmica sobre la exigencia de neutralidad cientfica o, por el contrario, la necesidad de compromiso social y de un sistema de creencias
que respalde la actividad cientfica. En la actualidad, prcticamente
nadie mantiene ya una neutralidad radical de la ciencia o ausencia total
de valores, por lo que la dimensin flucta entre el compromiso comn
provocado por el sistema de valores y las creencias del investigador,
por un lado, y la militancia ideolgica del conocimiento en el otro
extremo.
No es nada nuevo el rechazo de una pretendida neutralidad cientfica; estaba planteada ya desde el campo de la filosofa de la ciencia,
por ejemplo, por el estudio de los lmites del conocimiento que realiza Thomas Kuhn o por el racionalismo crtico de Popper, entre
otros. En la propia psicologa, existen antecedentes claros de investigacin comprometida en los estudios sobre el nazismo de los aos
treinta, como en el caso de Reich y de Fromm, o despus de la guerra en los estudios de Adorno y colaboradores. Pero la reivindicacin
especfica del compromiso social y poltico de la psicologa social se
produce a finales de los aos setenta y principios de los ochenta
(Knutson, 1973).
En la actualidad, la distancia entre las posturas extremas sigue siendo considerable, aunque hayan cambiado los puntos de partida. En un
extremo estn los que slo reconocen y admiten una especie de psicologa del cientfico, que influye en la investigacin a travs de su socializacin y sistema de valores particular; en el otro extremo, aprovechando el fracaso de una ciencia libre de valores, se defiende la
justificacin de la psicologa social exclusivamente por su carcter
teraputico, es decir, en la medida en que mejora la salud social y poltica de una comunidad o sirve como instrumento a una ideologa determinada.

PROLOGO

25

LA PSICOLOGA SOCIAL POSTMODERNA


Podemos imaginarnos ahora donde se ubicaran los autnticos
hroes de este libro, es decir, Durkheim, Dewey, Mead, Wittgenstein,
Vygotsky y Merlau-Ponty; los puntos de convergencia que representan dentro de este espacio multidimensional constituyen un estilo de
psicologa social y una direccin de desarrollo. Todos ellos contribuyeron en algn sentido a romper o complicar el rgido esquema de dos
dimensiones, facilitando as la aparicin del abanico de planteamientos de los aos setenta, como un paso previo para cultivar una poca
postmoderna de la psicologa social.
Gergen (1992) resume la transicin hacia la psicologa postmoderna
diciendo que se produce cuando desaparece la delimitacin del campo de
estudio como una parcela de la realidad (la ciencia no es un espejo del
mundo), cuando ya no se persiguen unas supuestas propiedades universales sino que se hace una reflexin contextuada que explica las circunstancias histricas de su investigacin. Al mismo tiempo, la metodologa
pierde su papel privilegiado y se somete a una crtica profunda, al igual
que el progreso y la acumulacin de conocimiento cientfico se interpretan como una retrica de justificacin. La tensin de la pluralidad dimensional de los aos setenta, se resuelve ahora en una conciencia postmoderna obsesionada no por la justificacin de la psicologa social como
ciencia, sino por su garanta social como prctica transformadora.
Steiner Kvale (1992) ofrece una salida ms radical para el conflicto de dimensiones de la psicologa social. Si la psicologa es un proyecto de la modernidad y si es cierto que la modernidad ha llegado a
su fin, entonces puede que se est produciendo el final de la psicologa como ciencia. Bajo esta perspectiva, plantea tres escenarios posibles para una psicologa de fin de siglo; en primer lugar, la muerte de
la psicologa o al menos su disolucin como ciencia singular, combinndose con otras disciplinas como la neurofisiologa, la lingstica y
otras. La segunda posibilidad sera su configuracin definitiva como
un conjunto heterogneo de ideas reunido con la finalidad de consumo
en una cultura de masas. En tercer y ltimo lugar, Kvale piensa que
tambin es posible que la psicologa se enfrente a las races de la existencia humana en situaciones histricas y culturales especficas, y que
se haga receptiva a las intuiciones de la condicin humana que proporcionan las artes y las humanidades.
En cualquier caso, el lugar comn de todas las descripciones sobre
la nueva poca de la psicologa social consiste en sealar la desapari-

PROLOGO
26

27

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

cin de las tensiones entre los diversos ejes polares, que caracterizaban
los planteamientos de transicin en los aos setenta. La multiplicidad
de dimensiones y la tensin estructural de su conjunto fue una etapa
necesaria para alejarse de los viejos planteamientos y posibilitar el
desarrollo hacia algo nuevo. Las dimensiones no se resolvieron inclinndose hacia alguno de los extremos en cada caso o intentado equilibrarse en un punto intermedio, sino que provocaron primero un colapso y despus una huida como si se tratara de un conflicto entre dos
opciones rechazables. Por ejemplo, ni psicolgica ni sociolgica porque se desdibujan las delimitaciones entre estas y otras muchas disciplinas, establecindose una dinmica entre conocimientos difusos o
borrosos, donde la mezcla y la combinacin se valoran por encima de
cualquier purismo; la experimentacin abandona el laboratorio y se
introduce en el computador, convirtindose en virtual, repetible con
mayor facilidad y con una capacidad de comunicacin incomparable.
Y sin embargo, lo ms inquietante de esta nueva etapa de la psicologa social es que, a pesar de todo lo dicho sobre ella, no se manifiesta todava con claridad. Los autores de este libro, Collier, Minton y
Reynolds, dicen con toda la razn que es evidente que el postmodernismo est an en su infancia y que ha tenido ms xito como una crtica a la psicologa social convencional que como un conjunto de alternativas tericas coherentes y plenamente desarrolladas. Y adems esto
sigue siendo cierto cinco aos despus de publicarse el original de este
libro. Se podra pensar que la poca actual no es un tiempo de alternativas tericas coherentes; es ms bien un perodo donde la tentacin de la inocencia (Bruckner, 1995) slo nos permite tener creencias,
actitudes y sentimientos, y nos distancia de cualquier conocimiento
sistemtico. Si fuera as, sera intil seguir esperando a que una psicologa social postmoderna definiera sus posiciones y concretara sus
desarrollos, porque su aportacin sera siempre de estilo y sensibilidad
y casi nunca de carcter sistemtico.
En cualquier caso, ya sea que la psicologa social postmoderna se
convierta o no en el futuro en una alternativa terica concreta, lo cierto es que por el momento destaca principalmente por su estilo, por sus
especiales relaciones con el presente y con el pasado de la disciplina,
as como con la sociedad actual. Dicho de otra forma, se produce un
cambio cultural en la psicologa social que afecta, en trminos generales, a sus actitudes y valores hacia la sociedad, hacia la ciencia y el
conocimiento y hacia sus actividades profesionales, tres grandes reas
que configuran un nuevo estilo de disciplina.

La nueva cultura social de la psicologa ya no persigue el compromiso social y poltico de la investigacin psicolgica, como se pretenda a finales de los sesenta y en los setenta, simplemente porque ahora
es la sociedad la que impone la orientacin y el sentido de la prctica
psicolgica; no es que la psicologa se aproxime a la sociedad e intente
redimirla o emanciparla en algn sentido, sino que es la sociedad la que
exige ofertas concretas y variadas a la disciplina a cambio de permitirle existir en instituciones, medios de comunicacin y presupuestos. A
la sociedad actual no le interesan grandes teoras compitiendo entre s
por el control del campo, sino una gran cantidad de pequeos modelos
que convivan pacficamente y que permitan a la sociedad elegir segn
gustos y preferencias sin sentirse presionada por argumentos de autoridad (Ibez, 1990). En este sentido, la psicologa social ofrece todos sus
recursos, pasados y presentes, como un collage o encolado de conocimientos psicolgicos, donde coexisten Freud y el conductismo, la cognicin social y la inteligencia artificial, la psicoterapia y la realidad virtual, el experimento y la experiencia personal, las nuevas adicciones
sociales y la meditacin transcendental. Este es el segundo escenario
posible de Kvale, mencionado ms arriba, para la psicologa postmoderna, que sin duda tiene defensores y detractores, pero que de todas
formas es el que se acerca ms a la realidad actual de la psicologa tanto
en su produccin literaria como en sus instituciones educativas.
En cuanto a la nueva cultura cientfica de la psicologa social, es
decir, el conjunto de creencias y sentimientos relacionados con el
conocimiento, predomina la tendencia a interpretar la ciencia como
una construccin anticuada y excesivamente aparatosa para los tiempos modernos. Cuando el cientfico deja de ser un romntico solitario
y se introduce en las grandes organizaciones de investigacin, la ciencia se convierte en un servicio ms, como la sanidad o la educacin, y
el cientfico en un tcnico o experto de ese sector. Al sustituir al cientfico clsico por el experto, se acorta la distancia con el lego, con el
ciudadano corriente; cualquiera con un mnimo esfuerzo se puede convertir en experto. De hecho, los ciudadanos que se ven afectados por
algn fenmeno social o alguna dolencia, se convierten en Ipcpertos de
ese fenmeno o dolencia. En consecuencia, la psicologa social defiende su apariencia de conocimiento cientfico, pero con dos caractersticas nuevas: por un lado, el cctel metodolgico, donde la pluralidad
metodolgica manifiesta una indiferencia hacia los medios con tal de
que alcancen la solucin deseada; y, por otro, la generalizacin
del experto, en parte debido al incremento de las destrezas culturales y

28

del acceso a la informacin en las nuevas sociedades, donde el simple


propsito de ayudar a los dems, de actuar en los servicios sociales o
de pertenecer a alguna organizacin humanitaria convierte al lego en
experto de psicologa social. La validez del conocimiento psicolgico
ya no radica en la metodologa (ciencia clsica) ni tampoco en la
comunidad cientfica (paradigma kuhniano), sino en el consenso entre
expertos, ciudadanos y afectados.
Por ltimo, en la nueva cultura profesional ya no es posible realizar
la actividad correspondiente con el respaldo del rigor metodolgico,
tampoco con el apoyo en un acreditado marco terico o bajo el amparo
de la academia. En estas circunstancias la nica solucin consiste en
fomentar grandes reuniones de creyentes en comunidades de base,
donde el prestigio profesional no proviene de la propia actividad tcnica sino de la participacin continuada y sistemtica en todo tipo de congresos y reuniones, a lo largo de todo el mundo occidental, donde se
generan grandes masas de informacin indiferenciada que alimenta
posteriormente todos los sistemas de comunicacin. En consecuencia,
el reconocimiento proviene de la participacin en todos los circuitos
posibles de reuniones profesionales, de los ndices de impacto en los
sistemas de comunicacin y de colaborar en el consenso alcanzado por
todos en los diversos temas profesionales. Comunicacin, participacin
y consenso se convierten en las actividades de xito profesional, al
margen del contenido concreto de la propia actividad. Puede suponerse, por tanto, que las viejas instituciones de formacin y de intercambio
profesional, como por ejemplo la Universidad, quedan absolutamente
anticuadas en sus funciones originales, utilizndose ahora exclusivamente como servidores de las redes de informacin profesional. En
esto como en otras muchas cosas, la psicologa social no es diferente de
las dems disciplinas de su entorno, donde ya no es cierto que la prctica profesional sea el ms firme fundamento de la produccin de teoras, originando as una epistemologa postmoderna (Polkinghorne,
1992), sino que se limita a navegar por los sistemas de comunicacin
intercambiando informacin y experiencias personales.
No existe ninguna garanta de que esta cultura social, cientfica y
profesional de la psicologa social no vaya cambiando paulatinamente
con el transcurso del tiempo y de los acontecimientos sociales; de
hecho lo seguro es que est cambiando continuamente. Detenerse por
tanto para recriminar o ensalzar la psicologa postmoderna no es lo
ms urgente; lo que se necesita es conocer las fases que quedan por
recorrer, anticiparse al cambio y vislumbrar el futuro que todava

29

PROLOGO

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

pueda tener la psicologa. Los que deseen realizar esta labor tienen que
apartarse del remolino de la comunicacin, evitar el naufragio de la
participacin sin reposo y aceptar el consenso pero tambin la discrepancia. Y utilizar buenos libros, que abarquen grandes perodos histricos, que no sean slo del momento, que nos obliguen a tener perspectiva histrica sin caer en las aventuras intelectuales. Como este
libro, que nos muestra distintos escenarios y diversas tendencias de la
psicologa social.

JULIO SEOANE
Valencia, 1996

REFERENCIAS
ALLPORT, G.(1968): The historical backgroundof socialpsychology, enHandbookof
Social Psychology, Nueva York: Addison-Wesley.
BICKMAN, L. (ed.) (1980): Applied Social Psychology, Londres: Sage.
BRUCKNER, P. (1995): La tentation de l'innocence, Pars: Grasset et Fasquelle.
DIGGINS, J. P. (1994): The Promise ofPragmatism, Chicago: University of Chicago Press.
GARZN, A., y RODRGUEZ, A. (1989): El individuo y los procesos colectivos, en A.
RODRGUEZ y J. SEOANE (eds.), Creencias, Actitudes y Valores, Madrid: Alhambra.
GERGEN,K. (1973): Social Psychology as history, en J. ofPersonality and Social Psychology, 26, 309-320.
GERGEN, K. (1982): Toward transformation in social knowledge, Nueva York: Springer.
GERGEN, K. (1989): Invitaciones al engao. Un anlisis microsocial, Boletn de Psicologa, 22, 7-38.
GERGEN, K. (1992): Toward a Postmodern Psychology, en Kvale (ed.), Psychology
and Postmodernism, Londres: Sage.
GOULDNER, A. (1970): The Corning Crisis in Western Sociology, Nueva York: Basic
Books.
GRAUMANN, C. F., y Moscovia, S. (eds.) (1985): Changing conceptions ofcrowdmind
and behavior, Nueva York: Springer.
HERMN, E. (1995): The Romance of American Psychology, University of California
Press.
HEWSTONE, M., et al. (eds.) (1988): Introduction to Social Psychology, Oxford: Basil
Blackwell.
HOUSE, J. S. (1977): The three faces of social psychology, Sociometry, 40, 161-171.
IBNEZ, E. (1990): Personalidad y cultura, Boletn de Psicologa, n. 29, 29-43.
JAHODA, G. (1992): Crossroad between Culture andMind, Nueva York: Hervester.
KNUTSON, J. (Ed) (1973): HandbookofPoliticalPsychology, SanFrancisco: Jossey-Bass.
KVALE, S. (1992): Postmodern Psychology: A Contradiction in Terms?, en S. KVALE
(ed.), Psychology and Postmodernism, Londres: Sage.
McGuiRE, W. J. (1973): The yin and yang of progress in social psychology, J. ofPersonality and Social Psychology, 26, 446-456.

30

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

POLKINGHORNE, D. E. (1992): Postmodern Epistemology of Practice, en S. KVALE


(ed.), Psychology andPostmodernism, Londres: Sage.
SEOANE, J. (1985): Conocimiento y Representacin Social, en J. Mayor (ed.), Actividad Humana y Procesos Cognitivos, Madrid: Alhambra.
STOETZEL, J. (1966): La Psicologa Social, Alicante: Marfil.
STRYKER, S. (1977): Developments in "two social psychologies": toward an appreciation of natural relevance, Sociometry, 40, 145-160.
TAJFEL, H. (1972): Experiments in vacuum, en J. Israel y H.Taffel (eds.): The Context
of Social Psychology, Londres: Academic Press.

PREFACIO
Este proyecto comenz en 1981 como un intento para estudiar las
relaciones interpersonales. Era un rea bastante descuidada en la psicologa social americana y que adems era importante por si la psicologa social americana se decida a romper con su enfoque casi exclusivo sobre los procesos psicolgicos individuales. A medida que
revisamos la literatura pertinente, descubrimos que el rea de las relaciones interpersonales no haba sido completamente descuidada. La
haban tratado, y bastante bien, importantes pensadores como Emile
Durkheim, Harry Stack Sullivan y George Herbert Mead. Adems,
estos pensadores pertenecan a tradiciones intelectuales ms amplias,
como la teora social europea, el psicoanlisis y el pragmatismo americano. Esto nos hizo pensar que el concepto de relaciones interpersonales se poda estudiar histricamente investigando las races de estas
ideas en los grandes pensadores del siglo xrx.
En la segunda etapa del proyecto, planificamos una crtica histrica basada en cuatro grandes reas: teora evolucionista, psicoanlisis,
teora social europea y fenomenologa. Cada seccin debera comenzar con una discusin amplia de los pensamientos e ideas de los fundadores de cada teora y de un anlisis ms breve de los que desarrollaron estas ideas dentro de la perspectiva sociopsicolgica. Por
ltimo, desebamos investigar el desarrollo de estas ideas dentro de la
psicologa social americana para descubrir cundo aparecieron y cundo se abandonaron, o cmo continuaron configurando el pensamiento
contemporneo, ya sea directa o indirectamente. Las diversas tendencias de pensamiento pronto crecieron ms all de las cuatro originales,
de forma que este trabajo abarca realmente once tradiciones intelectuales ms o menos diferentes.
A medida que fuimos revisando la literatura, nos hicimos cada vez
ms partidarios de algunos de los cambios que haban ocurrido en la
psicologa social americana y ms crticos con otros. Muchos temas
iniciales, como la personalidad y el desarrollo social, se convirtieron
en reas diferentes de la psicologa. Otros temas se abandonaron por[31]

32

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

que no se podan estudiar experimentalmente. El problema central


lleg a ser el siguiente: De todos los temas posibles que se podan considerar como parte de la psicologa social, por qu los psiclogos
sociales americanos seleccionaron unos determinados?
Esta pregunta nos llev a concebir nuestro proyecto como un anlisis histrico del desarrollo de la psicologa social americana. Nuestro propsito consiste en proporcionar una comprensin de cmo se ha
configurado la disciplina mediante desarrollos internos, como por
ejemplo la teora, los conceptos, la profesionalizacin y los procedimientos de investigacin, al igual que por fuerzas sociales externas, es
decir, los aspectos polticos, econmicos, ideolgicos, culturales e
intelectuales de la sociedad americana. Los factores biogrficos tambin desempean un papel, y por tanto se incluye la informacin biogrfica en aquellos casos en que las tradiciones tericas han sido
influidas por las vidas personales de los tericos.
Conscientes del alcance potencial del proyecto y de los lmites finitos
de la mente humana, decidimos escribir un libro que fuera relativamente
breve aunque suficientemente amplio como para abarcar todo el material
necesario. El texto actual no es una introduccin a la psicologa social.
Se han escrito ya varios cientos de textos introductorios y se publican ms
cada ao. Tampoco es una discusin amplia de teoras sociopsicolgicas
escritas por personas que las describen desde una perspectiva interna
(p.e., Karpf, 1932; Sahakian, 1982). Lo que hemos intentado es investigar el desarrollo de las diversas tradiciones tericas de la psicologa social
americana, y poner de manifiesto que fueron influidas por desarrollos
que se producan en el contexto social general. Al poner a la psicologa
social en un contexto social general, este libro pretende lograr una amplia
comprensin de la psicologa social como disciplina social y cientfica.
Una gran parte de las ideas que aparecen en este libro se elaboraron
mientras el primer autor era investigador visitante en el Laboratoire de
Psychologie Sociale de Pars (VII), y nos gustara manifestar nuestro
agradecimiento a los miembros del grupo que estuvieron comprometidos en el proyecto, Erika Apfelbaum y lan Lubek en particular. Queremos tambin dar las gracias a Serge Moscovici y a Genevive Paicheler
de la Ecole des Hautes tudes en Sciences Sociales, por haber ledo partes del manuscrito y realizar muchos comentarios y sugerencias. Otras
personas que han tomado parte en el manuscrito son Ella DiCarlo,
Richard Keshen, Gregory McGuire y Robert Russell. La financiacin
fue posible por medio de una serie de subvenciones proporcionadas por
Social Science and Hurnanities Research Council de Canad.

PREFACIO

33

El libro se escribi por un equipo de trabajo formado por un psiclogo social con la formacin habitual, un historiador de la psicologa y
un historiador del pensamiento. Se escribi principalmente para psiclogos sociales, cientficos sociales, historiadores del pensamiento y
para los interesados en la historia y filosofa de la ciencia, pero el estilo del libro es lo suficientemente simple como para que pueda ser
atractivo para una audiencia bastante ms general. Pensamos que
puede ser un excelente complemento de los manuales tpicos en los
cursos de psicologa social, de historia del pensamiento y de teoras y
sistemas de psicologa. La extensin del libro, junto con el compromiso de hacerlo tan breve como fuera posible, nos impidi una exploracin completa y ms sistemtica de todas las ideas introducidas. Los
que deseen ms informacin sobre algunos temas determinados deben
consultar los textos originales.

G.C.
Nueva Escocia, diciembre de 1990

1. INTRODUCCIN
Muchos de los problemas de la psicologa social surgen de su definicin. La psicologa social ha sido definida tan ampliamente que incluye
prcticamente a toda la psicologa y a todas las ciencias sociales. John
Dewey (1917), por ej emplo, en su discurso a la Asociacin Americana de
Psicologa en 1917, distingui dos tipos de procesos psicolgicos: fisiolgicos y sociales. Los procesos fisiolgicos incluan a los impulsos y las
sensaciones elementales, mientras que la mayor parte de nuestra vida
mental, nuestras creencias, ideas y deseos, tenan un origen social.
Katz y Schanck (1938) fueron an ms all. Llegaron a sugerir que
la psicologa social estaba compuesta de tres reas relativamente distintas: 1) estimulacin social; 2) experiencia y reaccin de las personas
a la estimulacin social; y 3) efectos a largo plazo del ambiente social
sobre el individuo. La primera contena la mayor parte de las instituciones y valores de la sociedad, a otras personas (presentes o implcitas)
y a sus productos. Abarcaba la materia de estudio de todas las ciencias
sociales, las ciencias naturales (puesto que el conocimiento acumulado
es un producto social), las artes y las humanidades. La segunda rea se
centra ms en la respuesta inmediata del individuo a estas fuentes de
estimulacin, mientras que la ltima constituye lo que se ha convertido
ms o menos en dos disciplinas, psicologa anormal y personalidad,
incluyendo las diferencias transculturales en personalidad.
Quiz la definicin ms general fue la de Insko y Schopler (1972),
que defini la psicologa social como aquella disciplina que los que
se llaman a s mismos psiclogos sociales estn interesados en estudiar (p. xiv). Pero esta definicin es demasiado estrecha, porque ignora las contribuciones de las personas que no se consideran a s mismas
psiclogos sociales. Curts (1960) sugiere que existen cuatro tipos de
psicologa social psicolgica, sociolgica, antropolgica y psicoanaltica, cada una con sus propios problemas y reas de inters. La
psicologa social contempornea se apoya tambin en otras subdisciplinas psicolgicas, como por ejemplo la teora del aprendizaje y la
psicologa cognitiva.
[35]

36

37

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN

El propsito de citar estas definiciones no es ampliar el alcance de


la psicologa social ms all de sus lmites legtimos. Los estmulos
sociales y nuestra reaccin a ellos constituyen una gran parte de nuestra vida cotidiana y juegan un papel importante en la configuracin de
la personalidad, pero no son ms fundamentales para la psicologa que
procesos como la percepcin y la memoria. Por el contrario, estas definiciones sugieren que lo que ha constituido el campo de la psicologa
social es potencialmente tan amplio que siempre ser necesaria cierta
seleccin; es decir, los psiclogos sociales se han centrado siempre en
ciertas reas y han ignorado otras.
Los libros de historia de la psicologa social americana, como la de
Karpf (1932) y la de Sahakian (1982), investigaron las ideas y tendencias
dentro de la disciplina. Aunque son valiosas para los estudiantes y los
profesores como gua y orientacin, estas explicaciones se limitan a proporcionar una historia exclusivamente interna de la disciplina. Por el contrario, este libro proporciona una historia que estudia a los individuos y
las tendencias dentro de la disciplina junto con el desarrollo social e intelectual externo que ayud a configurar la psicologa social en Amrica.

determinado. Cuando dos o ms disciplinas intentan explicar el mismo


fenmeno desde diferentes perspectivas, entonces se pueden utilizar los
manuales para descifrar las diferencias de orientacin terica. Al resumir la literatura ms reciente, los manuales proporcionan tambin una
indicacin del tipo de investigacin realmente realizada en una poca
concreta. En resumen, los manuales son muy tiles para que los lectores
comprendan la historia de una disciplina, llevndolos hacia atrs en el
tiempo, de forma que puedan volver a experimentar la disciplina desde
la perspectiva de la persona que la est aprendiendo por primera vez.
Sin embargo, debera observarse que la descripcin que hace Kuhn
de la estructura de una revolucin cientfica la hizo para explicar los
cambios que ocurren en las ciencias fsicas, y slo se puede aplicar en
parte a los desarrollos de las ciencias sociales y de la conducta. En fsica, por ejemplo, los hechos que son consistentes o inconsistentes con
una teora determinada son acumulativos, y cuando existen suficientes
datos y consenso se puede producir un cambio de paradigma, que representa una transformacin completa del pensamiento cientfico. Una vez
que se ha establecido un nuevo paradigma, ya no se produce ningn
salto atrs hacia los paradigmas previos. As, ningn cientfico postCopernicano volvera a los supuestos y mtodos de Ptolomeo o Aristteles para calcular la posicin y movimientos de las estrellas.
Es infrecuente que las transformaciones dentro de las ciencias sociales sean tan completas. Las teoras que estn en competicin existen codo
con codo y forman escuelas de pensamiento. Una generacin puede
abandonar los temas de inters, que a su vez pueden ser redescubiertos
por otra generacin posterior. La investigacin real es muy sensible a las
cambios de las presiones sociales y no slo refleja la preocupacin de los
profesionales sino las del pblico en general. Aunque existen dudas sobre
si la psicologa social ha sufrido un cambio de paradigma en el sentido de
Kuhn, ha tenido cambios en sus preocupaciones e intereses que se manifiestan en la literatura que se cita. Cada generacin de manuales destaca
los intereses del momento, mientras que las reas y autores que anteriormente eran populares se desprecian o se ignoran ahora.
Para investigar la historia de estas ideas, decidimos revisar brevemente todos los manuales de psicologa social publicados antes
de 1990. Gordon Allport (1954a) recopil una lista de 52 manuales
publicados antes de 1952, y su lista fue puesta al da por Gibson y
Higbee (1979), que proporcionaron un total de 105 referencias. Una
bsqueda posterior en el Psychological Abstract y en el Books in
Print identific 20 textos ms publicados a finales de los aos seten-

ANLISIS DE LOS MANUALES DE PSICOLOGA SOCIAL


Comenzamos nuestro estudio con un anlisis de los manuales de psicologa social. Thomas Kuhn (1962,1970) dijo que los manuales son los
que divulgan una disciplina y la introducen en nuevas generaciones de
profesionales. Hay que volver a escribirlos cada vez que cambia el lenguaje, los problemas y los mtodos o cuando una disciplina sufre lo que
Kuhn llama un cambio de paradigma. Los manuales se ocupan normalmente muy poco de la historia, y la historia que presentan es con frecuencia errnea porque se trata a los grandes autores de los perodos anteriores como si fueran parte de la tradicin actual. Mediante una seleccin,
distorsin y omisin, los lectores llegan a creer que son parte de una larga
tradicin que siempre se centr en los problemas que tienen inters
actual. La tendencia a reescribir la historia es todava mayor en la psicologa social por la tendencia a destacar la investigacin actual. Findley
y Cooper (1981), por ejemplo, compararon los captulos de nueve manuales muy utilizados de psicologa social y calcularon que la mitad de los
artculos citados estaban publicados en los seis ltimos aos.
Aunque cada manual concreto tiene limitaciones para comprender la
historia completa de una disciplina, constituye una fuente de informacin sobre lo que se consideraba ms o menos importante en un perodo

38

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ta y de los aos ochenta. Ya que estbamos interesados en contraponer el enfoque psicolgico y el sociolgico de la psicologa social
americana, se eliminaron ocho libros. Un texto estaba escrito por un
mdico (Myerson, 1934), y un segundo estaba escrito por un filsofo britnico (Sprott, 1952), y no se incluyeron. Tambin se eliminaron seis manuales realizados conjuntamente por psiclogos y socilogos (LaPiere y Farnsworth, 1936; Secord y Backman, 1964;
Newcomb, Turner y Converse, 1965; Dewey y Humber, 1966; Kaluger y Unkovic, 1969; Secord, Backman y Slavitt, 1976). Se revisaron en total 89 textos psicolgicos y 40 sociolgicos (ver Apndice
A). El absurdo de obtener y revisar brevemente ms de cien manuales introductorios slo parece extrao retrospectivamente.
En este estudio tuvieron mucha importancia tres aspectos de los
manuales de psicologa social: 1) los temas tratados; 2) las descripciones de los mtodos de investigacin; y 3) los autores ms frecuentemente citados. Una vez que se identificaron las tendencias, intentamos
investigar su historia hacia atrs para descubrir sus races histricas, y
hacia adelante para descubrir sus huellas en la psicologa social americana. El orden de los captulos representa la aparicin de las tendencias dominantes dentro de la psicologa social, pero la discusin de
estas tendencias se centra principalmente en los autores individuales.
Al igual que se pueden decir muchas cosas sobre los autores individuales a la vista de sus fuentes, ocurre lo mismo con una poca a la vista
de los autores que se citan normalmente. Una desventaja de este enfoque
es que tiende a oscurecer las diferencias individuales y a exagerar el consenso dentro de una disciplina. Un segundo problema es el tpico retraso
temporal entre preparacin y publicacin. Bonner (1953), por ejemplo,
dijo que comenz su libro veinte aos antes de que fuera publicado y modificado, a causa de los acontecimientos durante y despus de la Segunda
Guerra Mundial. Al margen de estos cambios, su libro conserva muchas
caractersticas de los textos publicados durante la depresin. Est centrado en el problema de las instituciones econmicas y es muy crtico con
ellas. Garvey y Griffith (1971) descubrieron un intervalo de cinco aos
entre la concepcin y publicacin de un proyecto de investigacin tpico; se
puede suponer un perodo similar para los manuales de psicologa social.
Lo que resulta algo sorprendente es que aparezcan discontinuidades
en las publicaciones pero se pueden utilizar para marcar perodos de
transicin. No se public ningn texto entre 1942 y 1948, y otro perodo
en blanco aparece entre 1953 y 1960. Utilizando estas lagunas, junto con
otras divisiones ms naturales, fuimos capaces de dividir los manuales

INTRODUCCIN

39

de psicologa social en seis perodos en funcin la fecha de publicacin:


1) las dos primeras dcadas (1908-1929); 2) la depresin (1930-1942);
3) el perodo de posguerra (1948-1953); 4) los aos 1960; 5) los aos
1970; y 6) los aos 1980. La Tabla 1.1 proporciona las diez personas ms
citadas en cada perodo por los autores de los manuales tanto psicolgicos como sociolgicos, en funcin de una exhaustiva revisin de todos
los manuales de psicologa social publicados antes de 1990.
Con frecuencia haremos alusin a esta tabla a lo largo del texto,
pero discutiremos primero algunos puntos generales. Quiz la caracterstica ms peculiar es la ausencia casi total de superposicin en la literatura citada por socilogos y psiclogos. Salvo en el perodo de posguerra (1948-1953), la superposicin es de dos o tres autores en cada
perodo y de uno slo en los aos ochenta.
Esta tabla, como no incluye las cantidades', no puede mostrar la
medida de esta carencia de superposicin, de forma que ser til poner
algunos ejemplos. En las primeras dcadas, el socilogo Edward Ross
1

No hemos incluido cifras en esta tabla porque pensamos que el anlisis de manuales no es una metodologa precisa. Dos problemas fundamentales consisten en identificar los manuales y en identificar las citas. Nosotros hemos utilizado una lista proporcionada por Gibson y Higbee (1979). Incluye dos textos de Charles Ellwood, An
Introduction to Social Psychology (1917) y The Psychology of Human Society (1925),
como ejemplo de manuales introductorios, pero no recogen su Sociology in Its Psychological Aspeis (1912), punto de partida de sus textos posteriores. Otros manuales
incluidos en la lista, como Kaluger y Unkovic (1969), Wrench (1969) y Wallace (1971),
son textos introductorios de psicologa escritos desde una perspectiva sociopsicolgica.
Esto no pretende ser una crtica a Gibson y Higbee, que realizaron un trabajo admirable
al recoger tanta informacin como fue posible. Simplemente sealamos que probablemente existen textos de ms y algunos de menos que pueden alterar el recuento.
El segundo problema consiste en identificar una cita. Alguien que ha sido ampliamente tratado dentro de un texto puede ser mencionado slo una vez en el ndice,
p.e., 349-361. En estas doce pginas se puede hacer referencia al autor espordicamente junto con otros muchos autores. Es una cita o son doce? Algunos manuales antiguos
no llevan todava ndices, y esto obliga a buscar y a contar pgina a pgina. Adoptamos
el acuerdo de incluir cada referencia, como en el caso anterior, como una cita nica, pero
somos conscientes de que podran haberse obtenido resultados diferentes si hubisemos
utilizado un mtodo distinto.
Finalmente, hemos observado que el rango de un autor sube o baja al aadir un solo
texto. Esto es especialmente cierto en los que ocupan rangos bajos. As, podemos decir
con bastante seguridad que McDougall y Ross fueron los autores ms frecuentemente
citados en las dos primeras dcadas y que su influencia ha disminuido con fuerza. Tambin podemos decir que Len Festinger y George Herbert Mead son los autores ms citados entre los autores psicolgicos y sociolgicos contemporneos. Pero no podemos
decir que Morton Deutsch fue ms influyente que Kurt Lewin en la dcada de 1960, porque fue citado 84 veces mientras que Lewin fue citado slo 83.

41

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN

fue citado 99 veces por autores sociolgicos pero slo cuatro veces por
psiclogos. Charles Cooley fue citado 63 veces por socilogos pero
slo dos por los psiclogos. Las citas de John Dewey fueron 44 y 2
durante el mismo perodo. En contraposicin, seis de los autores ms
citados por los psiclogos durante los aos sesenta Len Festinger,
Harold Kelley, Kurt Lewin, Solomon Asch, Stanley Schachter y Morton Deutsch nunca fueron mencionados por los autores sociolgicos. Esto debera hacer desaparecer el persistente mito de que la psicologa social se construye entre las dos disciplinas y se apoya
igualmente en cada una. Desde su comienzo, la psicologa social americana ha existido no como una sino como dos disciplinas distintas,
cada una con su propia literatura y con sus propios intereses.

Otro aspecto a tener en cuenta es la disminucin general de manuales


sociolgicos y un aumento de los manuales psicolgicos. El nmero de
autores en cada grupo es el siguiente:

40

TABLA 1.1
Las diez personas ms frecuentemente citadas por autores de manuales psicolgicos y
sociolgicos durante los seis grandes perodos. Aparecen en cursiva los autores citados frecuentemente por ambos grupos en el mismo perodo. Los corchetes indican rangos iguales.

1908-1929

1930-1942

1938-1953

Dcada
de 1960

Dcada
de 1970

Dcada
de 1980

Personas ms frecuentemente citadas por autores de manuales psicoli jicos

1. W. MacDougall
2. W. James
3. "p. Allport
4- C. Darwin
5. J. Baldwin
6. 'G. Allport
7. S. Freud
8. G. LeBon
9. J. Watson
10. ?G. Tarde
J. Cattell

F. Allport
T. Newcomb
G. Allport
G. Murphy
W. McDongall
S. Freud
L. Murphy
D. Kartz
M. Mead
E. Thornidike

G. Allport
G. Murphy
K. Lewin
H. Cantril
T. Newcomb
M. Sherif
F. Allport
J. Dollard
S. Freud
O. Klineberg

T. Newcomb
L. Festinger
H. Kelley
M. Sherif
S. Schachter
C. Hovland
S. Asch
M. Deutsch
K. Lewin
G. Allport

L. Festinger
H. Kelly
E. Aronson
S. Schachter
L. Berkowitz
E. Jones
J. Carlsmith
C. Hovland
I. Janis
"S. Asch
S. Freud

L. Festinger
E. Walster
H. Kelly
E. Jones
E. Berschied
S. Schachter
J. Darley
S. Milgram
L. Berkowitz
B. Latan

Personas ms frecuentemente citadas por autores de manuales sociolgicos

1.
23.
4.
5.
6.
?
8.
9.
10.

E. Ross
C. Cooley
W. McDongall
J. Dewey
J. Williams
'C. Ellwood
T. Veblen
G. Tarde
F. Allport
F. Giddings

F. Allport
W. Thomas
L. Bernard
E. Faris
W. McDougall
[E. Burges
IR. Park
C. Cooley
K. Young
J. Dewey

G. Murphy
T. Newcomb
G. Mead
J. Dewey
M. Sherif
E. Faris
K. Young
S. Freud
W. Thomas
E. Boring

S. Freud
G. Mead
C. Cooley
M. Sherif
H. Sullivan
A. Strauss
'G. Lindzey
T. Newcomb
W. Thomas
G. Allport

G. Mead
E. Goffman
S. Freud
H. Blumer
C. Coolley
L. Festinger
A. Strauss
T. Newcomb
M. Sherif
T. Shibutani

E. Goffrnan
G. Mead
R. Turner
P. Berger
H. Blumer
G. Stone
A. Strauss
G. Simmel
H. Kelley
A. Schultz

Perodo
1908-1929
1930-1942
1948-1953
Dcada de 1960
Dcada de 1970
Dcada de 1980

Psiclogos

Socilogos

7
9
10
12
30
21

8
7
3
3
8
11

Esto demuestra que aunque la psicologa social comienza en gran


medida como una rama de la sociologa, ha llegado a estar cada vez
ms dominada por los manuales psicolgicos. Aunque parece existir
una pequea inversin de esta tendencia en los aos 1980, lo que estas
cifras no muestran es el gran nmero de manuales psicolgicos publicados en ediciones posteriores (16 frente a 2 de socilogos). Cuando
se aaden estos a los nuevos textos introducidos en los aos 1980, la
proporcin de manuales psicolgicos frente a los sociolgicos contina siendo la misma es decir, de tres a uno. Estas cifras tambin
sugieren la razn por la que sera errnea una frecuencia absoluta de
citas. El nmero desproporcionado de escritores psicolgicos durante
el perodo de posguerra simplemente oscurecera las tendencias sociolgicas.
Liska (1977) tambin observa esta tendencia en un artculo titulado The dissipation of sociological social psychology. Dice que la
psicologa social ha pasado de ser una empresa multidisciplinar a estar
cada vez ms dominada por la psicologa. No es que la psicologa
social psicolgica se haya extendido mucho en las ltimas dcadas,
sino que adems la psicologa social sociolgica ha disminuido. Mientras que los autores sociolgicos siguieron la pista a los desarrollos de
la psicologa social psicolgica, los psiclogos raramente citan a los
autores o a las revistas sociolgicas. Aunque muchos estn de acuerdo
con el ideal de un enfoque multidisciplinar, este ideal se deteriora
constantemente por el hecho de que la psicologa social est llegando
a convertirse en una subdisciplina psicolgica.
Por ltimo, hay que tener en cuenta que el recuento de citas no distingue entre referencias positivas y negativas. Perlman (1979) observa
que la tasa de citas est fuertemente correlacionada con las encuestas

42

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN

sobre personas importantes, basndose en las clasificaciones de vala


acadmica. La actual clasificacin se corresponde bastante bien con la
encuesta de Lewicki (1982) de la Sociedad de Psicologa Social Experimental, donde los principales psiclogos sociales clasificaron por
orden de importancia a las personas que tuvieron mayor influencia
sobre ellos. Pero algunos autores se citan porque despiertan oposicin.
William McDougall (1908), por ejemplo, fue citado frecuentemente por autores sociolgicos durante los dos primeros perodos,
pero estas referencias fueron casi siempre crticas, porque los socilogos se oponan con fuerza a la tendencia a explicar la conducta
social a travs de los instintos sociales. De la misma manera Floyd
Allport (1924) fue citado con frecuencia por socilogos durante los
aos treinta, porque rechazaban la excesiva importancia que conceda al individuo. Sin embargo, tanto McDougall como Allport obligaron a los socilogos a revisar sus propias teoras. Se puede decir
que estos autores fueron influyentes porque fueron controvertidos, y
por tanto existe poca diferencia cuando una cita es de apoyo o es crtica.
Se debe tener en cuenta que el anlisis de manuales es simplemente un punto de partida. Es una forma muy tosca de identificar grandes
autores y corrientes de investigacin de un perodo determinado. Una
vez identificados deben ponerse dentro del contexto de tradiciones
intelectuales ms amplias. Estas ideas no surgen de pronto, se convierten en dominantes y despus desaparecen. Por el contrario, tienen
con frecuencia un largo perodo de desarrollo antes de que lleguen a
ser populares. Los que han desarrollado ms a fondo esas ideas a veces
no son reconocidos y pocas veces son citados.
Al intentar investigar la historia de una idea, se debe ser prudente
al citar fuentes donde un tema se menciona casualmente y poco despus se abandona. Una cosa es tener una intuicin sbita sobre un problema y otra muy distinta desarrollar esta intuicin de forma meticulosa y sistemtica. Por ejemplo, se pueden encontrar precursores del
concepto de inconsciente de Freud en los escritos de Leibniz o de Dostoievski. Pero en estos casos el inconsciente es simplemente una carencia de consciencia y no incluye el concepto de Freud de lo dinmicamente reprimido. Freud explor las profundidades del inconsciente, lo
utiliz para investigar fenmenos que anteriormente eran incomprensibles, y conmocion nuestra fe en el poder de la razn humana. Todos
los que hacen referencia actualmente a estos temas siguen, sabindolo
o no, los pasos de Freud (ver Captulo 6).

No siempre es fcil investigar la historia de una idea. La psicologa


social, como mencionamos anteriormente, no se desarrolla en un
vaco social. Las ideas tienen sus races en fuentes internas y externas.
A veces se abandonan lneas prometedoras de investigacin que ms
tarde se han vuelto a descubrir. Un ejemplo lo constituyen los conceptos de imitacin y de sugestin, que fueron populares a comienzos de
siglo y se han revitalizado al concederles credibilidad cientfica
mediante el trabajo de Neil Miller y John Dollard (1941) y de Albert
Bandura (1971) con el nombre de teora del aprendizaje social. De la
misma manera, las descripciones detalladas aunque intuitivas de
la conducta de masas inspir el trabajo sobre facilitacin e inhibicin
social y su posterior explicacin a travs de la activacin fisiolgica
(Zajonc, 1965). Es decir, se producen avances en psicologa social,
pero resulta fcil que los investigadores pierdan contacto con ideas
anteriores porque con frecuencia cambian de nombre de forma tan profunda que se desfiguran sus orgenes. Los instintos sociales
(McDougall, 1908), por ejemplo, se convierten en reflejos defensivos
humanos (Allport, 1924), despus en impulsos innatos (Ellwood,
1925), y ms tarde en motivos confiables (Klineberg, 1940). La etologa y la sociobiologa se pueden ver como intentos recientes para tratar con el mismo tema. La historia de estas ideas puede ser muy til,
porque puede hacer que los investigadores descubran fuentes anteriores que contienen gran cantidad de ideas valiosas.
Al centrarnos sobre amplias corrientes intelectuales, nos vimos
obligados a realizar una divisin cronolgica algo distinta a la que aparece en la Tabla 1.1. La psicologa social americana ha sufrido cuatro
grandes etapas de desarrollo. La primera representa el perodo formativo, que comienza a principios de siglo y se caracteriza por el desarrollo de dos enfoques sociopsicolgicos distintos: uno sociolgico y
el otro psicolgico. Las diferencias entre disciplinas desaparecieron
temporalmente durante la depresin y la Segunda Guerra Muncal,
cuando la urgencia de los problemas sociales oblig a los psiclogos
sociales a concebir la conducta social dentro de un contexto social ms
amplio. Las diferencias entre las disciplinas se hicieron an ms pronunciadas en el perodo de posguerra, cuando ambas disciplinas
sufrieron una creciente profesionalizacin. La inquietud social y poltica de los aos sesenta provoc una nueva fase de autocrtica y de evaluacin negativa entre los psiclogos sociales, tanto psiclogos como
socilogos, y todava se siente actualmente el impacto de esta nueva
valoracin.

43

44

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

DOS PSICOLOGAS SOCIALES


Un rpida mirada a la Tabla 1.1 muestra que la psicologa social
comienza como dos disciplinas distintas: una, psicolgica; la otra,
sociolgica. Los psiclogos sociales de estas dos reas difieren significativamente en sus teoras, en sus intereses y en sus mtodos de
investigacin. Adems, estas disciplinas se desarrollan de forma ligeramente diferente, en funcin de condiciones internas y externas. Si
nos centramos en las publicaciones ms recientes en los aos ochenta la caracterstica ms sorprendente-es la carencia completa de
superposicin de los autores ms frecuentemente citados. El propsito de este libro consiste en investigar la historia de estos desarrollos.
Los enfoques psicolgicos y sociolgicos contemporneos se discutirn con ms detalle en los Captulos 10 y 11, pero puede ser til describirlos aqu en trminos muy generales.
La psicologa social psicolgica contempornea probablemente es
la que ms se distingue por su metodologa. Los psiclogos usan procedimientos experimentales para estudiar los procesos cognitivos, utilizando con frecuencia alguna forma de engao. Un anlisis reciente
de estudios publicados en el Journal of Personality and Social Psychology y en el Journal of Experimental Social Psychology de los aos
setenta, descubri que alrededor del 80 por 100 se basaban en experimentos (Higbee, Millard y Folkman, 1982). Una muestra de las publicaciones en las mismas revistas entre 1959 y 1979 mostr que casi dos
tercios usaron alguna forma de engao, donde los sujetos no estaban
plenamente informados o eran despistados a propsito sobre el objetivo del estudio. El uso del engao en los experimentos sociopsicolgico impuls algunas reas de trabajo, y ciertos temas como la conformidad, el altruismo y la agresin no tienen prcticamente ningn
estudio en el que no aparezca el engao.
Una segunda caracterstica del enfoque psicolgico contemporneo es la ausencia de cualquier integracin terica real. Los temas de
los manuales de psicologa social con frecuencia estn organizados
vagamente por reas de contenido ms que por una concepcin terica. Los psiclogos sociales psicolgicos muestran cierta preferencia
por las teoras de alcance medio, como la consistencia cognitiva, la
comparacin social y los modelos de atribucin, y adems existe
mucha investigacin aterica. Si miramos los contenidos que reciben
el tratamiento de un captulo completo en los textos recientes, existe
una sorprendente semejanza en los temas cubiertos. Ciertas materias,

INTRODUCCIN

45

como el desarrollo y el cambio de actitudes, el altruismo, la agresin,


la percepcin de personas, la dinmica de grupos y la atraccin nterpersonal, aparecen prcticamente en todos los textos publicados en los
aos setenta y ochenta. Lo que es menos evidente, sin embargo, es que,
aun cuando aparezcan los mismos temas, raramente se citan las mismas referencias. Findley y Cooper (1981) compararon la superposicin de citas entre captulos paralelos de nueve manuales muy utilizados y encontraron una variacin que va desde el 7 por 100 (para la
conformidad) hasta un 25 por 100 (para la agresin). Otras reas, como
el altruismo (9 por 100), atraccin interpersonal (10 por 100) y el cambio de actitudes (15 por 100), obtienen una puntuacin intermedia.
Aun cuando los autores hablan de los mismos temas, raramente citan
los mismos estudios. No est claro cules son los criterios de seleccin
de fuentes, salvo la afinidad personal o quiz la seleccin aleatoria (ver
Perlman, 1979).
Si cambiamos de los temas a los individuos, los autores ms frecuentemente citados por los psiclogos son normalmente investigadores en activo que han hecho una o ms contribuciones tericas. Las teoras de Len Festinger sobre comparacin social y sobre disonancia
cognitiva aparecen en la cspide de las listas a lo largo de los aos
sesenta, setenta y ochenta. Ellen Berscheid y Elaine Walster (de soltera Hatfield) se citan frecuentemente a causa de su trabajo sobre la teora de la equidad y de la atraccin interpersonal. La presencia de
Edward Jones y Harold Kelley entre los diez primeros refleja la importancia actual de la teora de la atribucin, mientras que Bibb Lantan y
John Darley se mencionan frecuentemente por su trabajo sistemtico
sobre el altruismo y la intervencin del espectador. Otros, como Leonard Berkowitz, Stanley Milgram y Stanley Schachter, realizaron mltiples contribuciones pero se les asocia con ms frecuencia con las
reas de agresin, obediencia y emociones, respectivamente. Existe
una correspondencia bastante buena entre reas de contenido y las personas citadas con ms frecuencia, pero la presencia de tantos tericos
entre los diez primeros sugiere una bsqueda desesperada de integracin terica. Se discutirn con ms detalle en el Captulo 12 los problemas relacionados con la fragmentacin del conocimiento sociopsicolgico y con la carencia de integracin terica.
Una tercera tendencia en la psicologa social psicolgica es el creciente nfasis en las reas aplicadas. Cada texto publicado en los aos
ochenta dedica al menos un captulo a las reas aplicadas, y muchos
incorporan los trminos aplicado o aplicaciones en su ttulo. Esto

46

47

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCION

contrasta claramente con los publicados durante los sesenta y los


setenta, cuando no se destacaban las reas aplicadas y se trataba a los
investigadores aplicados como inferiores a los que estaban realizando
experimentos controlados. Esta nueva tendencia refleja un creciente
inters por la relevancia social y un deseo de comprobar los descubrimientos experimentales en contextos ms realistas. Si miramos los
captulos dedicados a las reas aplicadas, los temas ms importantes
parecen ser la psicologa ambiental, el prejuicio racial, psicologa
social y ley, discriminacin sexual y conducta organizativa (por ese
orden). La aparicin de reas aplicadas; que es un tema dentro del
Captulo 12, tiene la virtud de reducir mucho la friccin entre disciplinas. Cualquiera que desee comprender los orgenes de la discriminacin sexual, por ejemplo, tiene al menos que darse un paseo por la biologa, la sociologa y la historia.
Si cambiamos de los manuales psicolgicos a los sociolgicos,
tenemos un panorama muy diferente. El enfoque sociolgico contemporneo se basa principalmente en la teora de la interaccin simblica introducida por George Herbert Mead (1934) y que desarrollaron
Herbert Blumer, Erving Goffman y Anselm Strauss. La posicin de
Mead es parecida a la de Festinger en trminos de citas. Fue una de las
personas ms frecuentemente citadas por los autores de manuales
sociolgicos en los cuatro perodos posteriores a la Segunda Guerra
Mundial. Su contribucin tambin se pone de manifiesto por los temas
tratados en los captulos. Aunque existe ms diversidad entre los
manuales sociolgicos, las reas claves incluyen los papeles sociales y
la socializacin, el s mismo (el self'ingls), el lenguaje, la interaccin y la conducta colectiva, todos son temas centrales para la interaccin simblica. Mientras que los psiclogos se concentran principalmente en los procesos individuales, como actitudes, percepcin de
personas y cognicin, los socilogos se ocupan fundamentalmente de
las parejas o de los grupos como unidad bsica de anlisis.
Los psiclogos sociales sociolgicos tambin son ms variables en
sus mtodos de investigacin. Aunque los experimentos parecen desempear un papel cada vez ms importante, los socilogos emplean diversas estrategias alternativas, incluyendo entrevistas, encuestas y observacin participante. Higbee, Millard y Folkman (1982) encontraron que
ms del 60 por 100 de los estudios publicados en las dos grandes revistas
de psicologa social sociolgica en los aos setenta, el Journal of Social
Psychology y el Social Psychology Quarterly, se realizaban con experimentos: un 50 por 100 de incremento sobre la dcada anterior. Esta apro-

ximacin a los procedimientos experimentales puede disminuir parte de


la animadversin que sienten por los psiclogos sociales psicolgicos,
para quienes los experimentos son el procedimiento elegido.
Una caracterstica nica del enfoque sociolgico es la tendencia a
comenzar en el contexto social amplio o general y utilizarlo para ayudar a explicar la conducta individual. Se atribuyen las diferencias individuales a las diferencias en los grupos y en las culturas de referencia.
Las diferencias se producen no exactamente en las actitudes sino en la
percepcin y en la forma en que la gente piensa. El lenguaje y los
dems procesos simblicos, que proporcionan un poderoso instrumento para tratar con las personas y con las situaciones, adquieren
importancia porque permiten a las personas coordinar actividades y
actuar hacia metas comunes. Esta tendencia a comenzar con la sociedad significa que los socilogos evitan dos de los problemas ms
serios del enfoque psicolgico: la tendencia a concebir los procesos
sociopsicolgicos como intemporales y universales, y el fracaso para
enfrentarse adecuadamente con la interaccin. Discutiremos con ms
detalle estos problemas en los Captulos 12 y 13.
Las dos psicologas sociales, aunque todava estn separadas
actualmente, realizaron muchas contribuciones a nuestro conocimiento de la conducta y de la interaccin social. El enfoque psicolgico ha
proporcionado un conjunto importante de datos experimentales, mientras que los socilogos se centraron en reas normalmente evitadas por
los psiclogos. El desarrollo de estas dos disciplinas es (en nuestra opinin) una historia fascinante, llena de falsos comienzos y de finales
prematuros. Los psiclogos sociales han sido los ms crticos de su
propia disciplina, pero estamos convencidos de que no existe nada fundamentalmente equivocado en la psicologa social, que no pueda ser
corregido mediante una comprensin detallada de su propia historia.

PENSAMIENTO SOCIAL PRECIENTIFICO


Aunque este trabajo se interesa por la historia de la psicologa
social americana y no en la historia de la teora social en general, puede
ser til realizar un breve resumen de algunos de los precursores de la
psicologa social americana para poner la disciplina en perspectiva. La
teora social, en contraste con la ciencia social, tiene una amplia tradicin. A lo largo de la historia las personas se han interesado por la naturaleza de la sociedad y desarrollaron teoras para explicarla.

48

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN

Platn (427-347 a.C.), por ejemplo, desarroll una teora que destacaba los valores de la interaccin social dentro de una comunidad
estratificada. Escribi la Repblica para defender la civilizacin tradicional ateniense contra los excesos de la democracia. El libro presenta un modelo de sociedad ideal basado en la concepcin de Platn
sobre la naturaleza humana y sobre las diferencias individuales. El
cuerpo, segn Platn, est dividido en tres regiones la cabeza, el
corazn y el vientre que son la sede de tres procesos psicolgicos
pensamiento, volicin y apetito. La sociedad est compuesta de tres
clases correspondientes filsofos, guerreros y trabajadores y en
la sociedad ideal todos los individuos estn colocados en su clase adecuada. Aunque Platn defendi este orden social jerrquico contra la
tendencia igualitaria de la democracia, defendi una sociedad abierta
en donde los nios con talento de las clases guerrera o trabajadora
podran llegar a formar parte de la minora gobernante, y los nios con
menos talento de los filsofos deberan encontrar tambin su lugar
adecuado.
Aristteles (384-322 a.C.) expres concepciones similares en su
Poltica. Concibi al hombre como una animal social y gregario por
naturaleza. La sociedad humana existe antes que el individuo, y la capacidad de una persona determinada para realizar su potencial solamente
puede conseguirse dentro de un contexto social. La realizacin del
potencial significa descubrir el lugar adecuado dentro del orden social
existente, mientras que fuera de la sociedad el individuo dejaba de existir como ser humano. Aristteles, al igual que Platn, vea la estratificacin social como absolutamente esencial. Para ambos, una aristocracia gobernada por una lite intelectual y apoyada por una clase
trabajadora o de esclavos era la nica forma razonable de gobernar.
Mucho despus, en la Inglaterra del siglo xvn, el filsofo britnico Thomas Hobbes (1588-1679) desarroll una teora bastante distinta en su libro Leviathan. Hobbes concibi al hombre como egosta y
agresivo por naturaleza. Las personas ponen su propia conservacin e
inters por encima de los dems, y entran as inevitablemente en conflicto con los otros al perseguir sus propios intereses egostas. Para
resolver estos conflictos, los individuos forman una comunidad por
medio del contrato social. Pero como los impulsos egostas todava son
fuertes dentro de los individuos, Hobbes defendi una monarqua
absoluta como la mejor forma de control.
Se podran citar otros ejemplos, pero lo que estos tres escritores
tienen en comn es que postulan teoras de la naturaleza humana

basadas en las condiciones sociales existentes, y despus utilizan


estas teoras para justificar las formas existentes de gobierno. La filosofa poltica de Platn y Aristteles refleja las ideas clsicas de la
ciudad-estado ateniense, mientras que Hobbes escribi su Leviathan
en parte como respuesta a la anarqua y violencia de la que fue testigo durante la guerra civil inglesa. El problema en cada caso es que los
escritores carecan de un punto de comparacin desde donde poder
contemplar sus sociedades. Daban por supuestas a las instituciones e
intentaban deducir modelos de sociedad desde ellas. La teora social
moderna comienza a desarrollarse cuando los autores consiguen una
perspectiva crtica. La primera fuente de esta perspectiva crtica fue
un nuevo concepto de historia.
Maurice Mandelbaum (1971) seal que nuestra tendencia a ver
las cosas histricamente est tan firmemente arraigada en nuestra cultura que es difcil reconocer que la tendencia misma tiene una historia,
y no muy larga. A comienzos del siglo xvm, el filsofo italiano Giambattista Vico (1668-1744) introdujo la nocin de que las leyes y las
costumbres de la sociedad estaban influidas por las condiciones histricas. Defendi una nueva ciencia que estudiara la forma en que se
desarrollan estas leyes y costumbres, as como el lenguaje de los grupos sociales, dentro de un contexto histrico. La historia, tal como
nosotros la conocemos, difcilmente existi antes de esta poca. Lo
que exista eran crnicas de acontecimientos polticos, descripciones
de batallas y explicaciones glorificadas de las coronaciones y matrimonios de reyes y reinas, simples descripciones sin interpretacin.
Durante la Ilustracin del siglo xvm, dos desarrollos originaron el
mtodo histrico moderno.
El primero es la nocin de progreso. Las personas empiezan a
creer que pueden configurar su propio destino a travs de la ciencia y
de la tecnologa, y comienzan a mirar el pasado como el registro de
las sucesivas realizaciones humanas. El segundo fue una ampliacin
paulatina de lo que se consideraba histricamente significativo. Antes
de la Ilustracin, la historia era principalmente historia poltica, pero
durante la Ilustracin las personas se interesaron por otras reas de la
historia. La historia se ampli para incluir la historia intelectual y despus la historia del arte, de la cultura y de la vida social. A partir de
ese momento ya fue posible interrelacionar los diferentes aspectos de
la sociedad.
El inters general por la historia es una de las caractersticas distintivas del siglo XIX. El uso de mtodos histricos para estudiar la

49

50

51

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN

sociedad aparece muy claramente en los escritos de Karl Marx, por


ejemplo, que lleg a comparar la sociedad industrial del siglo xix con
las sociedades preindustriales. Marx puso de manifiesto que estaban
configuradas por las condiciones sociales no slo las instituciones
sino tambin los modos de pensamiento. No slo eran diferentes la
Edad Media del mundo moderno, sino que las personas medievales
perciban realmente su mundo de forma diferente a sus congneres
del siglo XIX.
Pero el uso del enfoque histrico no es en s mismo un trabajo cientfico. Auguste Comte (1790-1857), que acu el trmino de sociologa y que es ampliamente reconocido como el fundador de la disciplina, intent poner la perspectiva histrica dentro de su anlisis
general de la naturaleza del conocimiento humano. En sus primeros
escritos desarroll la idea de que el conocimiento pasa por tres etapas:
la teolgica, la metafsica y la cientfica. Las explicaciones teolgicas
se basan en la creencia en seres sobrenaturales y apelan a la autoridad,
mientras que las explicaciones metafsicas usan conceptos abstractos
que se integran en sistemas elaborados a travs del razonamiento. La
etapa cientfica o positiva se fundamenta en la observacin sistemtica, la comparacin y el experimento.
En sus ltimos escritos Comte aadi una cuarta etapa, que denomin la moral. En esta etapa final el contexto histrico se origina en
la interdependencia del individuo con la sociedad. Su ciencia moral
tambin era una construccin religiosa donde el conocimiento se
basaba en la sntesis subjetiva de sensaciones y sentimientos. Como
Samelson (1974) seala, la defensa de Comte de una ciencia basada en
el contexto histrico, la espiritualidad y la subjetividad fue casi siempre ignorada en las interpretaciones de su trabajo durante el siglo XX.
En cambio, su concepcin positivista de una ciencia emprica fue
casi siempre citada corno el origen de la ciencia social moderna en
general y de la psicologa social en particular. Este mito de origen se
discutir con ms detalle en el Captulo 5, cuando examinemos la aparicin de la psicologa social experimental.
Las teoras de Platn, Aristteles y Hobbes, aunque contienen
muchas observaciones perspicaces de las instituciones sociales y polticas de su tiempo, eran esencialmente explicaciones metafsicas de la
naturaleza humana y de la sociedad. El estudio cientfico de la sociedad no comienza hasta el siglo XIX, cuando el desarrollo de las perspectivas comparadas e histricas permiti el descubrimiento y examen
de las estructuras sociales subyacentes. La psicologa social apareci

despus, en gran medida como un intento de proporcionar una explicacin sociolgica de la conducta individual.
Las disciplinas de historia, sociologa y psicologa social se desarrollaron sucesivamente. Fue necesario el desarrollo de una perspectiva histrica antes de que las propias instituciones pudieran ser percibidas y estudiadas objetivamente, y fue necesaria la descripcin de la
sociedad antes de que se pudiese estudiar su impacto sobre el individuo. El desarrollo de una perspectiva histrica anim a los pensadores
sociales a fundamentar la teora social en la observacin directa y en el
anlisis sistemtico ms que en la deduccin y el razonamiento formal.
Asombrados por los cambios rpidos y profundos que afectan a todos
los aspectos de la sociedad a finales del siglo xix, los tericos sociales
llegaron a desconfiar cada vez ms de las teoras abstractas que no
estaban fundamentadas en datos comparados o empricos. El abandono de la especulacin metafsica marca la transicin de la teora social
precientfica a la cientfica.
TRADICIONES DE LA TEORA SOCIAL EN EL SIGLO xix
A finales del siglo xix, aparecieron determinadas corrientes del
pensamiento social en Inglaterra, Francia, Alemania y los Estados
Unidos. Las discutiremos posteriormente con ms detalle cuando nos
ocupemos de los movimientos que provocaron. Pero puede ser til
comparar y contrastar brevemente estas tradiciones antes de entrar en
las corrientes especficas de pensamiento.
La teora social britnica se bas en la teora de la evolucin de
Charles Darwin. Darwin proporcion con su propio trabajo un ejemplo concreto del poder de los procedimientos empricos y contribuy
a introducir los mtodos empricos dentro de las ciencias sociales britnicas. Sin embargo, la aplicacin ms inmediata de la teora evolucionista a la sociedad se bas no en la evidencia emprica sino en los
escritos especulativos de Herbert Spencer (1820-1903). Spencer haba
desarrollado una teora de la evolucin social independientemente de
Darwin, pero despus utiliz la teora de Darwin para apoyar la propia.
Spencer crey que las sociedades evolucionaban a lo largo de un proceso de seleccin natural. Cada individuo persegua su propio inters,
y la competicin resultante conduca a la eliminacin del dbil y del
indefenso, y a la conservacin del fuerte. Spencer alcanz bastante
popularidad tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, porque su

52

53

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

INTRODUCCION

teora se utiliz para justificar la acumulacin de riqueza dentro de un


sistema de mercado libre con la mnima intervencin posible del
gobierno.
El concepto de seleccin natural tambin ayud a producir un culto
a las diferencias individuales y contribuy al nacimiento del movimiento eugensico. El defensor ms poderoso de este movimiento fue
un primo de Darwin, Sir Francis Galton (1822-1911), que utiliz mtodos empricos para intentar identificar individuos superiores e inferiores, con el propsito de realizar crianza selectiva. Una tercera tendencia consisti en el intento de utilizar la teora evolucionista para
deducir una lista de instintos sociales bsicos, que se podran utilizar
para explicar la conducta social a travs de los impulsos biolgicos.
William McDougall (1908) proporcion una de las versiones ms elaboradas de la teora de los instintos sociales, pero el concepto de instinto social fue atacado con el tiempo a causa de la proliferacin sin fin
de instintos especficos, y porque muchos de ellos proporcionaban una
concepcin esttica de la naturaleza humana y contribuan a fundamentar una poltica social y econmica conservadora.
La influencia francesa puede dividirse en tres reas generales.
Auguste Comte proporcion un marco general para el desarrollo de la
investigacin. No slo defendi un enfoque cientfico para el estudio
de la sociedad, sino que proporcion una jerarqua de ciencias con la
moral en la cima y la sociologa, la biologa (incluyendo la psicologa), la qumica, fsica, astronoma y matemticas ms abajo. Las ciencias se van haciendo ms exactas cuando se desciende en la jerarqua
y ms complejas a medida que se asciende. Las ciencias ms complejas descansan sobre las bsicas, pero poseen leyes propias y por tanto
no se pueden reducir a las ciencias ms bsicas. Comte planific la
confeccin de un tratado de psicologa social (Le Systme de Morle
Positive) pero muri antes de que pudiera realizarlo. Comte defendi
un enfoque cientfico (a pesar de la interpretacin moderna), pero
nunca lo utiliz y por tanto es ms adecuado verlo como un constructor de sistemas que proporcion un marco donde se podra estudiar la
sociologa y la psicologa social (Karpf, 1932).
Emile Durkheim (1858-1912) fue uno de los primeros tericos
sociales que realmente utilizaron procedimientos cuantitativos para
estudiar fenmenos sociales. En su trabajo clsico sobre el suicidio,
Durkheim (1897/1964) emple procedimientos multivariados para
estudiar los factores sociales de lo que pareca ser un acto puramente
privado. Se opona a las explicaciones psicolgicas que existan enton-

ees, basadas en la introspeccin y en la fisiologa y defenda que eran


irrelevantes para explicar la variabilidad de la conducta social, puesto
que el equipamiento biolgico y la estructura psicolgica de las personas eran fundamentalmente las mismos. Quiz por su oposicin a la
psicologa de su tiempo, su impacto en la psicologa social americana
fue bastante escaso e indirecto.
Los escritores franceses que tuvieron mayor impacto en la psicologa social americana fueron Gabriel Tarde (1843-1904) y Gustav Le
Bon (1841-1931). Tuvieron importancia por el concepto de hipnosis y
lo utilizaron para explicar la conducta errtica de las muchedumbres. Se
citaba con frecuencia a Tarde y a Le Bon en los manuales psicolgicos
y sociolgicos en las dos primeras dcadas, y Gordon Allport (1968)
describi el trabajo de Le Bon Psychologie des Foules como quiz el
libro ms importante nunca escrito en psicologa social (p. 35).
La tradicin alemana comienza con Johann Gottfried Herder
(1744-1803), que desarroll un enfoque histrico para el estudio de la
sociedad. Aunque la desarroll independientemente, su perspectiva
fue muy similar a la ciencia histrica propuesta anteriormente por
Vico. Herder destac el papel de la comunidad cultural o Volk en la
configuracin de la personalidad del individuo. Al igual que Vico,
subray la importancia del lenguaje en el proceso de aculturacin. G.
W. F. Hegel (1770-1831) desarroll un sistema ms abarcador que se
centraba tanto en la socializacin del individuo como en la evolucin
de la sociedad. Las ideas de Hegel fueron muy influyentes en Europa
y Amrica durante el siglo xix. Karl Marx (1818-1883) utiliz la dialctica de Hegel para formular una teora de la conciencia basada en
las condiciones sociales, y el concepto de socializacin fue incorporado y desarrollado por Sigmund Freud (1856-1939).
De hecho, una de las grandes contribuciones de Freud fue su capacidad de unir la tradicin francesa, con su nfasis en lo irracional, y la
tradicin alemana, con su acento en el desarrollo social del carcter.
Freud, absolutamente germnico en gusto y en disposicin, se interes por la hipnosis al principio de su carrera y estudi con Jean-Martin
Charcot en Pars y con Hippolyte Bernheim en Nancy. Esto es un ejemplo de influencia mutua que conduce a una teora ms abarcadura que
las dos de origen.
Wilhelm Wundt (1832-1920), considerado normalmente como fundador de la psicologa experimental, tambin fue el primer escritor alemn que present un amplio tratado de psicologa social. Por influencia
de Herder, denomin a su psicologa social Volk$
PSICOLOGA
GRANADA

IBLiOTtCA

54

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ger, 1983). Su inters por este campo comenz alrededor de, 1860, y su
tratado de diez volmenes sobre la materia apareci entre 1900 y 1920.
Wundt conceba a la psicologa social y la psicologa experimental
como complementarias. Mientras que la psicologa experimental estaba limitada al estudio de la conciencia, la psicologa social examinaba
los aspectos sociales de los procesos mentales tal como se manifiestan
en productos objetivos, como el lenguaje, las costumbres y los mitos, y
utiliz el anlisis comparativo e histrico en lugar de la introspeccin.
En consecuencia, Wundt defendi una psicologa amplia basada en
parte en las ciencias naturales (psicologa experimental) y en parte en
las ciencias sociales (psicologa social).
El trabajo de Wundt en psicologa social tuvo influencia en el desarrollo de las ciencias sociales de finales de siglo, especialmente en la
antropologa cultural, la sociologa y la lingstica (Farr, 1983). Durkheim, por ejemplo, utiliz la distincin de Wundt entre psicologa
experimental y social como base para su pretensin de que la sociologa no podra explicarse en trminos psicolgicos. La influencia de
Wundt tambin se percibe en el trabajo de George Herbert Mead, que
estuvo un ao estudiando con Wundt en Leipzig. Sin embargo, al margen de Mead, la Volkerpsychologie fue en gran medida ignorada por los
psiclogos sociales americanos.
Es evidente que las tradiciones desarrolladas en Inglaterra, Francia
y Alemania estuvieron configuradas en parte por las condiciones econmicas y sociales. Inglaterra estaba pasando un perodo de expansin
industrial rpida, que ayud a fomentar las doctrinas de evolucin
social, laissez-faire y una filosofa utilitaria racionalista. Francia tena
disturbios sociales y polticos, y sus pensadores sociales respondan
describiendo la conducta social como irracional, errtica y dirigida por
fuerzas inconscientes. Alemania era una coleccin fragmentada de
Estados-nacin, apenas una nacin en conjunto, y sus autores respondan intentando construir un carcter nacional que pudiese unificar sus
diversas gentes y distinguirlos del resto del mundo.
Amrica, como Inglaterra, estaba pasando un perodo de rpida
expansin industrial, y por tanto adopt una filosofa social y econmica similar a la desarrollada en Inglaterra. De hecho, el darwinismo
social de Spencer fue an ms popular en Amrica que en Inglaterra.
Pero los problemas del capitalismo salvaje pobreza, desempleo y
condiciones insoportables de trabajo y vida hicieron pronto surgir
una nueva filosofa que interpret la teora evolucionista de forma distinta. Este nuevo movimiento, conocido como darwinismo progresista

INTRODUCCIN

55

o reformista, concibi la inteligencia como un producto de la evolucin


que podra usarse para modificar las condiciones sociales. La sociedad
ya no se perciba evolucionando de acuerdo con leyes fijas. Las personas eran ahora responsables de su propia evolucin. Se pueden ver con
ms claridad estas dos posturas opuestas en dos de los fundadores de la
sociologa americana: William Graham Sumner y Lester Ward.
William Graham Sumner (1840-1910) adopt una postura similar
a la de Spencer. Crey que las leyes de la seleccin natural, cuando la
poblacin excede al abastecimiento de alimento, actan con absoluta
seguridad tanto en las sociedades avanzadas como en la naturaleza. La
interferencia en tales leyes slo conseguira debilitar la sociedad en su
conjunto. Se puede utilizar la riqueza de una nacin para animar la iniciativa individual, o para repartirla igualitariamente entre el nivel ms
bajo. La justificacin para la existencia de las instituciones sociales era
que tenan que evolucionar y existir. Aunque imperfectas, sin embargo son mejores que lo que haba antes. La mente es para Sumner un
producto del ambiente social y las personas tienen que adaptarse a
estas condiciones y abandonar cualquier intento de cambiar el mundo.
Lester Ward (1841-1913), por el contrario, realiza una clara distincin entre la evolucin natural y la social. De acuerdo con Ward, la evolucin social se produce cuando las personas comienzan a entender las
leyes de la sociedad y las usan para su propio beneficio. Dos requisitos
previos importantes eran un sistema educativo libre y abierto, y el
apoyo a la investigacin cientfica. Para Ward, la sociologa era un
medio de facilitar el cambio social, y el conocimiento obtenido mediante el estudio de la sociedad se poda utilizar para erradicar los males
sociales y planificar la sociedad futura. Ward pensaba que debera
ponerse el acento inicial en superar los problemas sociales, como la
inflacin de precios, los monopolios y las condiciones insanas de trabajo, pero al final esta nueva comprensin cientfica podra utilizarse
de forma ms positiva para replantear todos los aspectos de la sociedad.
El darwinismo reformista estaba muy relacionado con el movimiento filosfico del pragmatismo americano, desarrollado por Charles Peirce (1893-1914), William James (1842-1910), John Dewey
(1859-1952) y George Herbert Mead (1863-1931). Los pragmatistas
defendan que el pensamiento surge durante el desarrollo de una actividad concreta, como un intento para solucionar problemas y tomar decisiones de forma ms racional. Puesto que el lenguaje es el principal
vehculo del pensamiento, cada generacin parte de una base ya establecida por la generacin anterior. El pragmatismo no fue un mov-

56

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

miento sociolgico, al menos no inicialmente. Fue una filosofa, una


psicologa y, en ltima instancia, una postura moral sobre la naturaleza
del hombre en la sociedad. Se apoyaba mucho en la teora evolucionista britnica, pero fue diametralmente opuesta a la doctrina del laissezfaire. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las doctrinas progresistas del pragmatismo y de la reforma social haban sustituido al
darwinismo social como tradicin dominante del pensamiento social.
Cada una de las tres tradiciones europeas sobre teora social contribuyeron a modelar la psicologa social americana. Pero se centraron
en diferentes aspectos de la conducta social. McDougall (1908) fue
con mucho un producto de la tradicin evolucionista britnica y ayud
a desarrollar una teora de los instintos sociales, que domin el panorama psicolgico durante las dos primeras dcadas. Los primeros autores sociolgicos se apoyaron mucho en la tradicin francesa de Tarde
y Le Bon, mientras que el nfasis alemn en la socializacin y en la
personalidad se introdujeron en la psicologa social en los aos treinta. Cada una de estas tradiciones europeas sufri una amplia modificacin antes de que se aplicase a los fenmenos sociales de Amrica,
transformaciones que se discutirn dentro de cada captulo. Otros
movimientos europeos importantes fueron la teora socioeconmica
de Marx, el enfoque de la Gestalt y la teora del campo de Kurt Lewin.
El pragmatismo americano tuvo un efecto ms tardo, pero George
Herbert Mead y la interaccin simblica constituyen actualmente la
influencia ms importante de los psiclogos sociales sociolgicos.
Describiremos con ms detalle estas corrientes en los siguientes captulos, dentro del contexto de los movimientos que contribuyeron a provocar.

PARTE I

LOS ORGENES
DE LA PSICOLOGA SOCIAL
EN AMRICA
(18704930)

2. PSICOLOGA SOCIAL
COMO INSTINTOS SOCIALES
Aunque las publicaciones anteriores a 1908 trataban de temas
sociopsicolgicos, el origen de la psicologa social americana se asocia normalmente con la publicacin de dos manuales introductorios
de 1908: Social Psychology: An Outline and a Source Book de Edward
Ross y la Introduction to Social Psychology de William McDougall.
Estos libros son radicalmente distintos tanto en sus objetivos como en
su contenido, y cada uno representa adems un enfoque muy distinto
de la disciplina. El libro de Ross refleja la perspectiva sociolgica y
destaca la influencia de la imitacin y de la invencin. Segn Ross
(1908), la psicologa social es la rama del conocimiento que trata de la
interaccin psquica entre el hombre y su ambiente social. Intenta describir aquellas semejanzas en los sentimientos, creencias o voluntad
y por tanto en la accin que se deben a la interaccin entre los seres
humanos, es decir, a causas sociales. Ross resume una buena cantidad
de literatura al respecto e intenta establecer las bases de una disciplina
que concibe como una rama de la sociologa.
El enfoque de McDougall, por el contrario, refleja la tradicin evolucionista britnica y destaca la importancia de los factores biolgicos
innatos. La conducta humana, segn McDougall, es la consecuencia
de los instintos que proporcionan la base innata de la mente. La tarea
principal de la psicologa social consiste en mostrar como toda la vida
mental compleja de las sociedades est configurada por las tendencias
y capacidades innatas de la mente humana individual.
Aunque el texto de McDougall se presenta normalmente como
uno de los dos primeros manuales de la psicologa social americana,
su libro ni es americano ni, al margen de su ttulo, est particularmente interesado en la psicologa social. McDougall naci en Lancashire, Inglaterra, y se diplom en la Universidad de Manchester a
los diecisiete aos. Estudi fisiologa en Cambridge y obtuvo una
licenciatura de medicina en Londres en 1898. Escribi Introduction to
Social Psychology en 1908, mientras estaba en Oxford.
[59]

60

61

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

El contenido de Introduction to Social Psychology est dedicado


casi por completo a la teora de los instintos sociales de McDougall. Un
crtico se quejaba de que McDougall pareca realizar una gran cantidad de preparativos para un viaje que nunca comenz (McDougall,
1936, p. xvi). McDougall lo reconoci posteriormente y sugiri que un
ttulo mejor hubiera sido propedutica o un preludio indispensable
a la psicologa social. Su trabajo posterior The Group Mind (1920)
intent ocuparse ms especficamente de temas sociopsicolgicos.
Al margen de sus limitaciones, la Introduction to Social Psychology de McDougall contina siendo un hito en el pensamiento sociopsicolgico. Precisamente por subrayar los instintos sociales justo
antes del ataque a la teora de los instintos, fue el primero y el ltimo
manual sociopsicolgico de este tipo. En 1936, haba realizado 23 ediciones y 62.000 ejemplares vendidos exclusivamente en las ediciones
inglesas. En el prlogo a la edicin de 1936, McDougall dijo que la
opinin pblica pareca sugerir que este era el mejor de sus libros y
estaba convencido de que el pblico estaba en lo cierto. Los manuales
de Ross y de McDougall sirven para destacar dos de las grandes tradiciones intelectuales que compitieron entre s durante el perodo inicial
de la psicologa social americana. Este captulo estudia el origen y
desarrollo de la teora de los instintos sociales, en el contexto del pensamiento evolucionista britnico y americano. El siguiente captulo se
centrar en el desarrollo del enfoque sociolgico en la psicologa
social americana.

bordo del HMS Beagle y estuvo cinco aos viajando por el mundo.
Cuando comenz esta travesa era un firme creyente de la naturaleza
estable de las especies, pero durante su viaje se enfrent con frecuencia a las variaciones naturales debido al clima y a la geografa, que
anot con detalle y que public a su regreso. Pero hasta 1838, segn su
propio relato (1887-1898), despus de leer el ensayo de Malthus
(1798) sobre la poblacin, no comprendi por completo las implicaciones de su teora de la seleccin natural.
Escribi un borrador de sus ideas en 1844, que reparti entre sus
amigos; en 1858 haba escrito diez u once captulos. Continu publicando informes de su viaje, que afianzaron su fama como naturalista,
pero no pareca tener ninguna intencin de publicar sus ideas sobre la
evolucin durante su vida. Sin embargo, ese mismo ao recibi un
manuscrito de Alfred Russell Wallace, un joven naturalista que haba
llegado a la misma teora de forma independiente. Esto oblig a Darwin a preparar un resumen de su teora para publicarla conjuntamente
con el escrito de Wallace. Origin ofSpecies apareci el ao siguiente,
en 1859.
La teora de la evolucin se ha convertido en algo tan cercano a
nuestra manera de pensar que el libro parece bastante insignificante
visto actualmente. Darwin comienza con una descripcin de las variaciones en los animales domsticos y sostiene que los seres humanos
han acelerado simplemente el proceso de evolucin mediante la crianza selectiva de estos animales. Despus discute las leyes de las variaciones y termina con una descripcin de los instintos. En cada seccin,
acumula tanta evidencia que el lector se ve abrumado con los detalles.
Darwin estaba capacitado no slo como terico sino tambin como un
cuidadoso observador e informador de detalles, y esto fue lo que proporcion al libro credibilidad cientfica en su propia poca.
La idea de la evolucin es bastante simple. Cada generacin produce ms descendencia de la que posiblemente puede sobrevivir, y los
que sobreviven son los ms adaptados a su ambiente. Este exceso de
produccin puede verse con claridad en algunas especies de insectos y
peces, que pueden producir en algunos casos ms de un milln de huevos, de los cuales slo uno o dos llegarn a adultos. Las diferencias
entre los individuos pueden ser pequeas una ligera simplificacin
del cuerpo o la resistencia a un insecticida pero se acumulan a travs de las generaciones. Los diferentes ambientes plantean exigencias
distintas sobre los individuos y producen variaciones naturales. Aunque las caractersticas corporales son las ms visibles, los animales

DARWIN Y LA TRADICIN EVOLUCIONISTA BRITNICA


Charles Darwin (1809-1882) naci en Shrewsbury, Inglaterra, y
fue el quinto de seis hijos. Su padre fue un acaudalado mdico y su
madre era hija de Josiah Wedgwood, fundador de la empresa Wedgwood de cermica. Su abuelo paterno era Erasmus Darwin, un distinguido naturalista y precursor de la teora evolucionista. En resumen,
Darwin se cri en un ambiente rural adinerado donde se cultivaba, y
desde haca mucho tiempo, la bsqueda sosegada de los intereses intelectuales. Aunque hubiera preferido tener una profesin, nunca se vio
obligado a ganarse la vida.
Darwin estudi medicina en Edimburgo y teologa en Cambridge,
pero su principal inters en ambos lugares fue el estudio de la naturaleza. En 1831, le ofrecieron un puesto sin sueldo como naturalista a

62

63

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

tambin heredan instintos por la misma razn, porque aumentan la


posibilidad de supervivencia individual o de la especie.
La influencia de Darwin sobre el conocimiento de nosotros mismos es realmente incalculable. La publicacin de Origin ofSpecies
en 1859 fue un triunfo monumental que ofreci una explicacin naturalista para el desarrollo de todas las formas de vida. A travs del doble
mecanismo de variacin aleatoria y seleccin natural, construy un
argumento convincente que explicaba cmo algunas especies sobreviven mientras que otras llegan a extinguirse. Darwin fundament su
teora en ms de veinte aos de observacin y de resultados obtenidos
de campos tan diversos como la geologa, la anatoma comparada y los
estudios de animales domsticos.
Aunque al principio Darwin no tuvo ninguna intencin de aplicar
la teora evolucionista a los seres humanos, las implicaciones se hicieron evidentes casi inmediatamente. Los seres humanos eran vistos
ahora como una parte de la naturaleza y estaban sujetos a las mismas
fuerzas naturales que configuran todas las formas de vida. En 1871,
Darwin escribi The Descent o/Man, donde ofreca una historia natural de la evolucin humana. Obtuvo una gran parte de sus datos de la
anatoma comparada para mostrar la afinidad evolutiva entre humanos
y primates. Las personas no slo descendan de formas menos altamente organizadas, sino que compartan caractersticas tales como el
sentido del placer y del dolor, instintos de autoconservacin, atraccin
sexual y las emociones de amor, miedo y curiosidad. Estas semejanzas
sugieren que las diferencias entre las personas y los animales son diferencias de grado y no de gnero.
El anlisis comparativo de Darwin tiene importantes implicaciones para el estudio de la mente. Aunque prefera ser visto como bilogo y no como psiclogo, en privado estudiaba con avidez temas psicolgicos. Como precursor de la psicologa comparada, Darwin
mantena que los instintos y las facultades mentales de los seres humanos eran comunes tambin a otras especies. Tampoco era esta una
comparacin en una sola direccin. Darwin crea que la conciencia
humana haba evolucionado y era razonable suponer que algunos animales tenan tambin los rudimentos de los procesos conscientes. Sostena que la mente era una funcin del cerebro y que ambas estaban
configuradas por mecanismos de variacin y de seleccin natural. Los
cambios casuales en las estructuras del cerebro produciran cambios
funcionales en la actividad mental, que se hacen habituales y producen
posteriores cambios estructurales.

Darwin tambin contribuy a proporcionar un base naturalista a la


psicologa social, a travs de su trabajo sobre los instintos sociales y el
desarrollo moral. Para Darwin, la filndamentacin del sentido moral
descansa en los instintos sociales, como la simpata, y estos instintos
procedan, como en el caso de los animales inferiores, de la seleccin
natural. Al especular sobre el desarrollo moral, Darwin destac el
papel de los principios lamarckianos de la herencia de caractersticas
adquiridas, especialmente de las resultantes de prcticas prolongadas.
Pensaba que despus de un perodo de prctica prolongada no era
improbable que las tendencias virtuosas pudieran heredarse.
La influencia de Darwin sobre el pensamiento psicolgico estaba
limitada en ltima instancia por su tendencia a utilizar el anticuado
concepto lamarckiano de evolucin. Dicho brevemente, la teora de
Lamarck mantena que las conductas adquiridas a lo largo de una vida
animal mediante esfuerzos prolongados y agotadores, podan modificar el cuerpo y este rasgo podra pasar entonces a la siguiente generacin. Un ejemplo tpico es el alargamiento del cuello de las jirafas para
alcanzar las hojas superiores de los rboles. Esta teora, aunque bastante desacreditada a comienzos de siglo, fue muy defendida en el
siglo xix. Charles Darwin, Herbert Spencer, William McDougall,
Gustave Le Bon, Cari Jung y hasta Sigmund Freud fundamentaron en
cierta medida sus teoras en el concepto de evolucin de Lamarck y,
cuando se abandon la teora de Lamarck, se pusieron en duda esos
aspectos de sus teoras.
Aunque Darwin no desarroll una teora sistemtica de la evolucin social, se puede suponer a partir de sus escasas afirmaciones
sobre la materia que no admita un credo individualista basado en la
lucha y supervivencia del ms adaptado. El llamado darwinismo
social, que con frecuencia se relaciona con el individualismo burdo y
con la ideologa del laissez-faire, fue en gran medida un producto del
trabajo de Herbert Spencer y del ambiente social y econmico de los
finales de la sociedad industrial victoriana. Por esta razn, una gran
parte de lo que se ha conocido como darwinismo social debera denominarse, en realidad, como spencerismo.

HERBER SPENCER (1820-1903)


Spencer desarroll su propia teora de la evolucin social independientemente de Darwin, y la mayor parte de los grandes componentes

64

65

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

de su teora los trabaj antes de la publicacin del Origin ofSpecies de


Darwin. Despus de la aparicin del Origin ofSpecies, Spencer utiliz la teora de Darwin y la de Lamarck para apoyar su propia concepcin del progreso social. Spencer desarroll su perspectiva evolucionista no como un naturalista sino como un terico social especulativo.
Para Spencer (1873/1961), el estudio de la sociologa [era] el estudio
de la Evolucin en su forma ms compleja (p. 385).
Spencer pens que la historia haba puesto de manifiesto una evolucin gradual de las formas de sociedad, a medida que se adaptaban a
las condiciones naturales y a las presiones sociales internas. Estos
cambios podan formularse como leyes naturales de la evolucin
social, que actuaban al menos en parte independientemente de los
deseos y acciones de los individuos. Como la sociedad evolucionaba
segn su propio estilo, Spencer pensaba que los individuos deberan
ocuparse de sus asuntos personales y dejar la evolucin social a su propia marcha. Spencer deriv de las leyes evolutivas una interpretacin
muy individualista de las relaciones humanas. El estado estaba completamente subordinado a los individuos y simplemente les ayudaba a
asegurar ms libertad individual. La mejor forma de gobernar era
gobernar tan poco como fuera posible. Esto proporcion apoyo a las
doctrinas del laissez-faire y del hedonismo de aquel tiempo, estableciendo sus fundamentos en la teora evolucionista.
Spencer suaviz sus concepciones con una teora de la empatia,
que pens jugaba un importante papel en la familia. Para Spencer, la
familia era la unidad social bsica, donde los nios sobrevivan no slo
por hacerse fuertes, sino porque eran cuidados y protegidos por unos
parientes benvolos. Spencer pensaba, sin embargo, que la simpata
debera limitarse a la familia y no deba interferir con la ley ms general de la evolucin, donde las recompensas eran para el fuerte. Las personas no deberan ser mimadas. Spencer era totalmente opuesto a cualquier concepto de estado de bienestar, incluyendo la educacin pblica
gratuita.
Como fundamento de casi todos los grandes escritos de Spencer
haba un constante esfuerzo por explicar la evolucin en trminos de
lo que concibi como la nica ley unificadora del progreso, que encadenaba todas las formas de desarrollo evolutivo, tanto individuales
como sociales (Peel, 1971). A diferencia de alguno de sus seguidores
americanos, como William Graham Sumner, que transformaron su
teora en un respaldo conservador de las condiciones econmicas existentes, Spencer estaba inspirado por cierto optimismo agresivo

sobre el futuro de la sociedad industrializada. La evolucin en todas


sus formas demostraba un proceso universal de avance desde lo simple a lo complejo. El apoyo de Spencer a las polticas econmicas de
laissez-faire no eran un respaldo del statu quo. La naturaleza no actuaba en funcin de fuerzas ciegas no dirigidas, sino que funcionaba de
una manera prepositiva y moral, y los avances en las sociedades industrializadas eran parte de este progreso.
Para Spencer, la historia natural de cada raza se resuma en el
desarrollo del individuo y era anloga a la evolucin de un estado salvaje a uno civilizado. La moralidad y el desarrollo de las virtudes
sociales se basaban en la modificacin de los instintos humanos, que
transformaban a los individuos de ser un salvaje egocntrico primitivo a un adulto cooperativo civilizado. Con la edad adulta apareca la
conciencia, que permita al individuo realizar elecciones razonadas en
respuesta al cambio de circunstancias. A travs de la interaccin de la
experiencia, el instinto y la conciencia, el individuo se adaptaba y
cambiaba progresivamente. Puesto que la sociedad era bsicamente
un conjunto de individuos, el proceso de adaptacin y la modificacin
continua de cada individuo ayudaba a impulsar a la sociedad hacia
una forma ms avanzada (Spencer, 1870, 1873/1961). Para Spencer,
el laissez-faire y el individualismo eran esencialmente naturales y por
tanto beneficiosos, pero no eran fines en s mismos. Eran el medio por
el cual, a travs de la lucha y la adaptacin, la sociedad alcanzara un
estado ms avanzado. El producto final sera una sociedad interdependiente totalmente evolucionada, donde los deseos y necesidades
individuales estaran en armona con los intereses de la sociedad
como un todo (Peel, 1971).
La combinacin de Spencer de una sociologa junto con una teora
evolucionista Lamarckiana produjo lo que ahora parece una extraa
mezcla de determinismo social y biolgico. Las diferencias culturales
se consideraban como, al menos en parte, el resultado de caractersticas adquiridas y genticamente heredadas. La adaptacin que los individuos realizaban a sus ambientes sociales se transmita genticamente y despus se sometan a las leyes de la seleccin natural. De esta
forma, la evolucin social se produca a causa de que los individuos
desadaptados, los pobres y los desempleados, eran eliminados del
fondo gentico, y los individuos con xito transmitan sus caractersticas adquiridas a las nuevas generaciones. Aunque estas leyes a veces
parecan duras, Spencer predeca un tiempo en que las personas estaran totalmente evolucionadas y completamente adaptadas a sus

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

66

67

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ambientes. Spencer lleg no slo a una teora social sino tambin a una
teora biolgica y econmica, fundamentadas al menos en cierta medida en la ahora desacreditada teora de la evolucin lamarckiana.
El intento de Spencer de establecer una ciencia social sobre la base
de un principio nico era ambicioso y de mucha importancia. El era
uno de los ltimos pensadores de la generacin del siglo XIX y de los
constructores de sistemas que crean que el avance cientfico era la
clave que abrira los secretos que gobernaban el universo. Su enfoque
fue necesariamente especulativo y terico y careca de la fundamentacin emprica slida que caracteriz al trabajo de Darwin y de otros
cientficos relacionados con la Asociacin Britnica para el Avance de
la Ciencia. Por esta razn, en parte, las ideas de Spencer no recibieron
mucho apoyo entre la comunidad cientfica britnica y podran haber
sido olvidadas si no fuera por su enorme popularidad en los Estados
Unidos.

SIR FRANGS GALTON (1822-1911)


Aunque los escritos de Spencer carecan de credibilidad en
la comunidad cientfica britnica, ayudaron sin embargo a extender la
teora evolucionista y a preparar el camino a otros pensadores evolucionistas, como el primo de Darwin, Sir Francis Galton. Galton hered una fortuna importante a los veintids aos, que le permiti dedicar
toda su vida a sus intereses personales. Galton fue uno de los hombres
universales caractersticos del siglo XIX pero actualmente inusuales.
Explorador, estadstico y psiclogo, hoy en da Galton es ms conocido por su trabajo sobre diferencias individuales y la aplicacin de procedimientos estadsticos a la herencia. Pero Galton tambin ayud a
fomentar una estrategia alternativa para el progreso social la eugenesia que fue bastante popular a principios de siglo.
La teora de Galton se diferenciaba de la de Spencer en varios
aspectos. Dudaba bastante de la transmisin hereditaria de las caractersticas adquiridas y fundamentaba su teora exclusivamente en la
seleccin natural, que actuaba con gravedad desapasionada y sin
misericordia sobre las caractersticas tanto fsicas como mentales. En
segundo lugar, intent proporcionar pruebas de sus especulaciones a
travs de observaciones, cuestionarios y experimentos. Nadie del siglo XIX expres una fascinacin mayor por la medida y los procedimientos empricos que Galton. La medida era el dios de Galton. Intent

cuantificar el aburrimiento, desarroll una investigacin estadstica


sobre la eficacia de la oracin, y construy un mapa de belleza de las
Islas Britnicas (Gould, 1981).
Sin embargo, el trabajo psicolgico ms importante de Galton fue
en el campo de la herencia. Ley Orign ofthe Species de Darwin poco
despus de que se publicase y se convirti en uno de los ms enrgicos
defensores de Darwin. Una de las contribuciones ms importantes de
Galton a la teora evolucionista fue la nocin de que la capacidad mental se hereda de la misma forma que las caractersticas fsicas. Estaba
sorprendido por la observacin de que la genialidad pareca recorrer
las familias, incluyendo la suya propia. Examin los rboles familiares de diversas muestras de hombres geniales y encontr que la proporcin de genios con parientes geniales era superior a la de hombres
geniales en la poblacin general. Adems, esta proporcin era superior
en el parentesco cercano que en el ms distante por ejemplo, superior entre los padres e hijos que entre tos y sobrinos. La idea de que
la capacidad mental se heredaba era nueva en la poca de Galton y sorprendi al mismo Darwin, que atribua las diferencias individuales al
grado de esfuerzo.
La creencia de Galton en la transmisin hereditaria de las capacidades mentales condujo a la idea de que la raza humana podra ser
mejorada a travs de un programa de crianza selectiva, al que denomin eugenesia. Consista simplemente en aplicar a los seres humanos
aquellos principios hace ya tiempo utilizados por los criadores de animales. Convencido del predominio de la naturaleza sobre la educacin, Galton crea que la mejora social slo llegara identificando a los
individuos con rasgos superiores y eliminando gradualmente a los individuos defectuosos del fondo gentico. Algunas de las crticas ms
fuertes de Galton estaban dirigidas contra la religin organizada y
reflejaba el antagonismo general que sentan los defensores de Darwin
en Inglaterra. Galton deseaba sustituir las creencias religiosas tradicionales por una nueva religin basada en los principios evolutivos
y eugensicos. Esta nueva religin ocup el pensamiento de Galton en
la ltima parte de su vida, y escribi y habl frecuentemente sobre este
tema.
Aunque una gran parte del trabajo de Galton sobre eugenesia tiende a centrarse en los aspectos positivos de descubrir a los individuos
geniales y animarlos para que se casen, tambin se ocup del gran tema
de las diferencias raciales en la inteligencia. Galton pensaba que distintos ambientes provocaban distintas presiones sobre las diferentes

68

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

razas y esto las haba conducido a la herencia gentica de diversas


caractersticas. Las duras condiciones del norte y la naturaleza belicosa de la raza blanca haba eliminado con ms frecuencia a los individuos de baja inteligencia, mientras que las condiciones menos duras
de los negros haba permitido la retencin de tales gentes. El resultado
era un gran nmero de hombres retrasados entre la poblacin negra.
Esta postura totalmente racista se utiliz como prueba de que la
naturaleza era ms importante que la educacin.
Los intentos posteriores de Galton para desarrollar tests de inteligencia perseguan, principalmente, colocar la eugenesia sobre una
base cientfica. Construy un laboratorio antropomtrico en la Exposicin Internacional de 1884, donde por poco dinero los visitantes
podan medir su agudeza sensorial y su tiempo de reaccin. Los tests
individuales medan la agudeza visual y auditiva, la percepcin de
color, el tono ms elevado que se poda or, la fuerza al tirar y al apretar, y la fuerza al soplar. Estas pruebas reflejaban el supuesto de que la
inteligencia estaba compuesta de sensaciones elementales. As, las
personas ms inteligentes deberan tener mejor tiempo de reaccin y
sentidos ms agudos. Esta creencia estaba reforzada por el hecho de
que los individuos gravemente retrasados tendan a ser deficientes en
discriminacin sensorial. Estos intentos para medir la inteligencia fueron al final un fracaso porque la inteligencia no est muy correlacionada con la agudeza sensorial, pero fue uno de los primeros intentos
para crear un test de fcil administracin para la inteligencia. Cuando
finaliz la exposicin de salud, haban pasado los tests casi diez mil
personas. Despus de la exposicin, el laboratorio se llev al museo de
Londres, donde permaneci durante seis aos.
Galton tambin impuls a algunas escuelas para que realizasen
registros sistemticos de sus estudiantes e inici los estudios de gemelos solicitando informacin sobre los hermanos. Aunque reconoca el
papel del ambiente, destacaba los factores biolgicos. Galton pensaba
que cualquier persona con suficiente inteligencia y ganas de trabajar
podra superar los obstculos ambientales y llegar a tener xito. Este
supuesto pasaba por alto y adems justificaba las grandes ventajas que disfrutaban los miembros de la clase superior, incluyendo al
mismo Galton.
La acusacin de que rechazaba los factores ambientales le llev a
realizar un segundo estudio de aptitudes heredadas. Envi largos cuestionarios a 200 miembros de la British Royal Society para obtener
informacin sobre sus antecedentes. El resultado fue publicado en el

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

69

libro English Men of Science: TheirNature andNurture (1874/1970).


Aunque el ncleo de su anlisis defenda su concepcin de que la
genialidad cientfica era hereditaria, descubri que una cantidad desproporcionada de cientficos britnicos eran escoceses y lo atribuy a
su superior sistema educativo. Enmarcando la cuestin en trminos de
naturaleza y educacin, Galton ayud a establecer la estructura del
debate que domin una gran parte de la literatura sociocientfica de
comienzos de siglo.
El inters de Galton por las diferencias individuales y por la eugenesia refleja las prioridades sociales, polticas y econmicas del final
de la sociedad victoriana britnica (Buss, 1976). El desarrollo del
capitalismo moderno cre la necesidad de una fuerza laboral ms
diversificada, especializada de acuerdo con el nivel de capacidad. La
economa capitalista tambin estaba llegando a depender cada vez
ms de la medida y cuantificacin de sus productos materiales. Una
ciencia cuantificable de las diferencias individuales era simplemente
una ampliacin del modelo exitoso del mundo material al nivel humano. Finalmente, la interpretacin gentica de Galton de las diferencias
individuales era consistente con el clima poltico existente de liberalismo e individualismo democrtico. Como dice Buss (1976), Dada
la creencia de que cada individuo tiene realmente la libertad y la oportunidad de realizar su potencial, se deduce que la estructura jerrquica de clases existente refleja las diferencias innatas en capacidad
mental (p. 54).
LA TEORA EVOLUCIONISTA EN AMERICA
La recepcin y desarrollo de la teora evolucionista ocurri de diferente manera en Amrica. En contraste con la creciente tradicin emprica y secular de Inglaterra, Amrica era ms conservadora y mucho
ms lenta en renunciar a sus concepciones tradicionales sobre ciencia
y religin. Este factor, junto con las condiciones sociales del perodo
posterior a la guerra civil, proporcion un carcter nico a todas las
formas de la teora evolucionista americana. El impacto de la teora
evolucionista britnica en Amrica puede comprenderse mejor como
una sucesin de oleadas que representan las ideas de los principales
pensadores evolucionistas: primero Darwin y Spencer, y despus hombres como Galton y McDougall, que aplicaron la teora evolucionista
a la gentica y a la teora del instinto social.

70

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

DARWINISMO PROGRESISTA
Aunque el impacto pleno de la teora evolucionista se retras en
Amrica a causa de la guerra civil, el Origen de las Especies de Darwin se introdujo en Amrica a travs de una profunda y simpatizante
revisin del bilogo de Harvard llamado Asa Gray (1860/1876). En
consecuencia, Gray se convirti en el principal portavoz de Darwin en
Amrica, y su defensa ayud a garantizar que la teora evolucionista
recibira una atencin honesta y justa. En Inglaterra, el darwinismo
estaba apoyado por agnsticos inflexibles, como Sir Francis Galton y
T. H. Huxley, y las lneas de la confrontacin estaban claramente trazadas entre los defensores de la evolucin y los defensores de la religin tradicional. Aunque muchos intelectuales buscaron algn tipo de
terreno intermedio, exista una creciente minora de pensadores instruidos que estaban deseando abandonar la religin, en favor de una fe
basada solamente en los mtodos y principios de la ciencia.
Este conflicto se mostr con toda su crudeza durante el debate
entre Thomas Huxley y Samuel Wilberforce, el Obispo de Oxford,
en 1860. Cuando el obispo pregunt si Huxley mantena su descendencia de los monos por parte de la lnea paterna o de la materna, Huxley contest que prefera tener un mono como antepasado a estar
emparentado con una persona que utiliza su intelecto para oscurecer la
verdad. Para los darwinistas como Huxley no exista una disputa real
entre teora evolucionista y religin. Simplemente Darwin tena razn
y los defensores del cristianismo tradicional estaban equivocados.
El recibimiento del Darwinismo fue mucho ms complejo en Amrica. Muchas universidades americanas tuvieron su origen como
escuelas de teologa, y ningn pensador serio americano hubiese adoptado una posicin directamente agnstica como la del enrgico defensor darwinista Huxley. Asa Gray defendi con firmeza una posicin
que aceptaba las teoras de variacin y seleccin natural de Darwin,
pero vio en ello un ejemplo de un designio ltimo. Detrs del caos y de
la matanza de la naturaleza estaban los principios que permitan comprender la naturaleza en trminos de leyes universales de progreso.
Debajo de la matanza y de la muerte haba un reino de orden.
La creencia en la Providencia o en un proyecto de la naturaleza
reflejaba la concepcin dominante entre los cientficos americanos de
ese tiempo. Tal concepcin ayudaba a reconciliar la visin cristiana
tradicional con el supuesto americano de progreso y cambio constante. Desde los tiempos de los primeros asentamientos ingleses, los ame-

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

71

ricanos han credo que tenan una relacin especial con Dios y que el
destino de su pas era la expresin de esa relacin. En el siglo xix, esta
original visin puritana adquiri la forma de una teora ms profana
del destino manifiesto, donde los americanos sienten que tienen derecho y es su deber extender su civilizacin a las fronteras de Amrica y
ms all. Estaba implcita en esta visin la creencia en el progreso y la
idea de que Amrica era la nica nacin de la historia que comenz
siendo perfecta y buscaba mejorarla (Hofstadter, 1955).
Para muchos americanos la idea de la evolucin pareca proporcionar la prueba cientfica de su creencia en el progreso, pero esta
combinacin de religin y teora evolucionista tambin ayud a
impedir la extensin del darwinismo puro en Amrica. Fue pequeo el nmero de americanos que aceptase el darwinismo como una
teora cientfica sin concebirla como un ejemplo del ltimo designio.
El darwinismo puro slo atraa a los intelectos ms rigurosos, como
Chauncey Wright, John Dewey y William James. En consecuencia,
el impacto del darwinismo progresista fue irregular. El clima imperante pareca, a corto plazo, asegurar el xito no de Darwin sino de la
versin de Spencer sobre la teora evolucionista. El darwinismo progresista fue gradualmente absorbido en la tradicin intelectual americana y proporcion una fuerte base para la reforma social. Sin
embargo, estos desarrollos, que describiremos con ms detalle en los
Captulos 3 y 4, se retrasaron bastante por el xito de Spencer en
Amrica.

SPENCERISMO SOCIAL
En contraste con su escasa influencia en Inglaterra, Herbert Spencer obtuvo una enorme popularidad en los Estados Unidos despus de
la guerra civil. De hecho, Perry Miller (1954) ha sealado que el
ncleo del pensamiento americano de este perodo, medido solamente en trminos del peso del papel impreso, no fue pensamiento en
general sino simplemente una recapitulacin de Spencer. Spencer fue
uno de los precursores de la teora social moderna y contribuy a estimular el desarrollo de la sociologa americana a travs de su impacto
en William Graham Sumner y en Lester Ward, que utilizaron la teora
de Spencer para desarrollar modelos opuestos del cambio social. A
nivel popular, la teora de Spencer de evolucin social tuvo un gran
atractivo que super con mucho el de Darwin.

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES


72

73

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

La popularidad de Spencer en los Estados Unidos se debe a la compatibilidad entre su concepto de evolucin social y el clima de opinin
en Amrica en ese momento. Su filosofa subrayaba el individualismo,
el laissez-faire y la evolucin de acuerdo con las leyes universales del
progreso. stas eran creencias americanas esenciales, y resultaba tranquilizador verlas reforzadas por un importante profeta de la ciencia.
Ms importante todava fue el hecho de que las especulaciones de
Spencer coincidieron con un perodo de crecimiento sin precedentes
en Amrica. Al colocar el proceso de industrializacin dentro del
marco de la ley natural, Spencer daba sentido al imponente y sorprendente conjunto de fuerzas que configuraban la sociedad americana
despus de la guerra civil. Leyes como la oferta y la demanda, la
supervivencia del ms apto y la eliminacin del dbil, eran tpicas del
hombre de negocios y permita que la naturaleza siguiese su curso.
Despus de todo, no debera tolerarse ninguna interferencia artificial del estado, puesto que tal interferencia slo alterara la leyes de
hierro de la naturaleza. En resumen, la sociedad americana estaba de
acuerdo con Spencer y continuara igual que estaba sin que nadie se
interpusiera o se lamentase.
El principal defensor de Spencer en los Estados Unidos, William
Graham Sumner (1841-1910), puso todava ms nfasis en el individualismo y en el determinismo social. El acento de Sumner en el individualismo tosco era tan fuerte que incluso sobrepasaba al de la comunidad de empresarios. Se opona al proteccionismo y al imperialismo
y tena tanto desprecio por el empresario corrupto como por la reforma social. Mantena que la mente estaba completamente formada por
las circunstancias sociales. Las abstracciones y las verdades universales por las que la gente pretenda vivir, tales como honor, justicia y sentido comn, son un producto de las condiciones sociales y
no deberan utilizarse para orientar la reforma social. El ideal de Sumner era la Amrica agraria de los padres fundadores, que estaba cada
vez ms fuera de juego con el desarrollo industrial de principios de
siglo. Perdi la esperanza en Amrica casi al final de su vida y predijo
que la siguiente generacin experimentara la guerra y el caos social.
Con l muri el ltimo y mayor defensor del spencerismo social de
Amrica.
La influencia de Herbert Spencer ha disminuido considerablemente a travs de los aos, y su importancia como terico social hace ya
tiempo que fue ensombrecida por los pensadores ms eminentes de sus
das. Este hecho se puso de manifiesto de forma dramtica para el ter-

cer autor de este libro, cuando era un estudiante en Londres. Mientras


visitaba la monumental tumba de Karl Marx en el cementerio de Highgate, retrocedi sobre la losa cubierta de hiedra para fotografiar el
enorme busto de Marx. Al mirar hacia abajo, descubri que estaba
sobre la olvidada tumba de Herbert Spencer.

EUGENESIA Y PSICOLOGA RACIAL


La popularidad del spencerismo social marca la etapa de otra
oleada de pensamiento evolucionista britnico en Amrica. Esta tercera oleada est representada por las ideas de Sir Francis Galton. Cuando muri Galton en 1911, el movimiento eugensico haba llegado a
ser bastante fuerte en los Estados Unidos. Charles Daveport cre una
Oficina de Registro Eugensico en Long Island, con apoyo financiero
de John D. Rockefeller entre otros, para determinar las lneas de sangre ms eficaces de Amrica. Se daban cursos de eugenesia en los
mejores colegios y universidades del pas, y la eugenesia era vista por
muchas personas como una panacea biolgica para todos los problemas sociales.
El xito del movimiento eugensico en Amrica se deba en parte
a las condiciones sociales y econmicas a principios de siglo. La
industrializacin lleg con el influjo de la inmigracin. sta alcanz el
mximo entre 1906 y 1915, cuando llegaban cada ao aproximadamente un milln de inmigrantes. Adems, los orgenes de la inmigracin haban cambiado del norte al sur y al este de Europa. Mientras que
los inmigrantes anteriores venan de Inglaterra, Irlanda, Alemania y
Escandinavia, los nuevos inmigrantes eran polacos, italianos, rusos y
judos. Estos inmigrantes abarrotaban los centros urbanos de apoyo
social y de empleo. Hacia 1910, casi una de cada siete personas en los
Estados Unidos haba nacido fuera y las grandes ciudades estaban
repletas.
Los nuevos inmigrantes eran principalmente campesinos y sus
costumbres poco usuales, y adems el idioma dificultaba la asimilacin. Los problemas que les causaba la urbanizacin eran extraos
para la poblacin nativa. En tales condiciones, tuvo un amplio apoyo la
creencia en las diferencias genticas a lo largo de lneas nacionales y
raciales. Esta creencia adquiri respetabilidad cientfica mediante la
aparicin de los tests de inteligencia en los Estados Unidos. Los tests
americanos se basaron en las escalas desarrolladas por Alfred Binet en

74

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

Francia, que comenzaron en 1905, pero los americanos ignoraron


la perspectiva ambientalista de Binet. En su lugar, prefirieron seguir la
explicacin gentica de Galton sobre las diferencias mentales (Minton, 1988b). As, cuando H. H. Goddard (1917) pas tests de inteligencia a muestras de emigrantes seleccionados de Ellis Island, dijo que
sus bajas puntuaciones en el test reflejaban diferencias innatas en la
capacidad humana y lleg a la conclusin de que el 83 por 100 de los
judos, el 80 por 100 de los hngaros, el 79 por 100 de los italianos y
el 87 por 100 de los rusos eran dbiles mentales. Tales resultados fueron citados por Goddard y otros lderes del movimiento de tests mentales a principios de los aos veinte, en un intento para influir en la
legislacin que limitaba la inmigracin, pero los datos psicolgicos
tuvieron relativamente poco impacto sobre las cuotas posteriores de
poblacin inmigrante. Los argumentos biolgicos de los eugenetistas,
como Charles Davenport, haban sesgado ya la opinin de los congresistas (Samelson, 1985b).
Mientras que el movimiento eugensico en Inglaterra se centr en
la identificacin y promocin de la crianza selectiva entre personas de
capacidad superior, el movimiento eugensico de los Estados Unidos
fue parte de un intento ms amplio para mantener la nacin racialmente pura mediante la limitacin de inmigracin. Otras expresiones
de racismo aparecieron en libros muy difundidos como The Passing of
Great Race (1916) de Madison Grant y The Rising Tide of Color
(1920) de Lathrop Stoddard. La oposicin a la inmigracin alcanz su
cspide justo despus de la Primera Guerra Mundial y culmin con la
aparicin del Acta de Inmigracin de 1921, que puso fuertes restricciones y cuotas diferenciales a la inmigracin extranjera. En 1924 se
establecieron nuevas cuotas que eliminaban prcticamente la inmigracin del sur y del este de Europa. Este nacionalismo racial dentro de
los Estados Unidos estuvo acompaado de una poltica exterior igualmente agresiva, que condujo a la anexin de Hawai en 1893, la disputa de fronteras con Venezuela en 1899 y la guerra hispano-americana
en 1898. Tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, exista una creciente tendencia a identificar raza y nacionalidad y a usar la supuesta
inferioridad de otros grupos como una excusa para la intervencin
militar.
A comienzos de los aos veinte, los psiclogos continuaron presentando datos que apoyaban las diferencias raciales en inteligencia.
Se opinaba que los blancos eran superiores a los negros, y dentro del
primer grupo, los europeos nrdicos sobrepasaban a los de otras par-

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

75

tes de Europa. El trmino psicologa racial se utilizaba para hacer


referencia a una nueva especializacin, donde la psicologa se aplicaba al estudio de las diferencias raciales (Samelson, 1978). Exista cierta ambigedad, sin embargo, en las relaciones entre psicologa racial y
psicologa social. Los primeros textos de psicologa social no incluan
mucho material sobre inteligencia, raza o pruebas mentales. Sin
embargo, los autores de los dos primeros manuales, Edward Ross y
William McDougall, escribieron otros trabajos sobre diferencias
raciales. Ross haba escrito ya en 1912 diversos artculos sobre la inferioridad racial de los inmigrantes del sureste europeo. En 1921,
McDougall public un libro llamado Is America SafeforDemocracy?
donde apoyaba la eugenesia y la inmigracin restrictiva basndose en
la creencia de las diferencias de clase social y raciales.
El movimiento eugensico y la psicologa racial mantuvieron cierto grado de respetabilidad cientfica durante los aos veinte, pero fueron cada vez ms atacadas. Algunos crticos, como Franz Boas y Otto
Klineberg, comenzaron a cuestionar la imparcialidad de los tests de
inteligencia en poblaciones de habla no inglesa. En 1930 muchos psiclogos no aceptaban ya la hiptesis de las diferencias raciales innatas
en la inteligencia. Samelson (1978) seal los dos factores que contribuyeron a este cambio radical de la opinin psicolgica. Primero, la
aprobacin de la legislacin de inmigracin restrictiva en 1924 desmantel el inters en los temas de inmigracin. Ahora haba un creciente inters por la tolerancia racial entre elementos nativos y extranjeros que ya estaban en el pas, y los psiclogos sociales empezaron a
centrarse en el estudio de las relaciones raciales. Otro factor fue el creciente nmero de psiclogos y cientficos sociales con antecedentes
minoritarios, especialmente judos, pero tambin un pequeo nmero
de negros. Estos cientficos sociales, a causa de su experiencia personal, fueron especialmente sensibles a la manera en que podan distorsionarse las investigaciones a expensas de los grupos minoritarios. En
los aos treinta, aument el debilitamiento de las explicaciones innatas para las diferencias raciales por el impacto de la depresin y el surgimiento del fascismo en Europa.
La popularidad del movimiento eugensico represent un breve
triunfo de las explicaciones biolgicas para las condiciones sociales,
donde los problemas sociales se atribuan a la debilidad gentica dentro de los grupos de inmigrantes y de las minoras raciales. Argumentos similares fueron utilizados para justificar campos de concentracin
en la Alemania nazi. De hecho, el movimiento eugensico en Alema-

76

77

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

na fue simplemente la otra cara del programa de Galton para identificar y criar personas con capacidad superior. Si las personas superiores
deban ser empujadas a tener prole, entonces las inferiores deban ser
desanimadas. Los primeros campos de concentracin en Alemania
contenan personas con defectos genticos. La tragedia real del movimiento eugensico fue que las cuotas establecidas en Estados Unidos
en 1924 se mantuvieron durante los aos treinta, y se neg la admisin
amillones de refugiados judos que intentaron emigrar. Como Stephen
Gould (1981) ha sealado, nunca podremos saber cuntos murieron en
consecuencia, pero esto demuestra que las ideas matan con igual eficacia que las balas.
El determinismo biolgico radical de los eugensicos, junto con sus
connotaciones raciales, provocaron una fuerte oposicin de los pensadores sociales ms progresistas. Dadas las condiciones sociales de los
aos treinta, era imposible cualquier debate desapasionado del problema naturaleza-educacin. El movimiento eugensico ayud a desacreditar cualquier forma de explicacin biolgica de la conducta social, y
esto fue una gran perjuicio para todas las formas de la teora evolucionista. Los ambientalistas no estaban de humor para un compromiso y
desarrollaron posiciones igualmente radicales, que despreciaban o
ignoraban los factores biolgicos (ver Freeman, 1983). Esto condujo al
desarrollo del conductismo, por un lado, y a la antropologa cultural,
por otro. Discutiremos estos movimientos en los Captulos 5 y 6.

britnica. Fue una persona con amplia preparacin y extensos intereses.


Adems de su educacin formal en Manchester, Cambridge y Londres,
viaj a Torres Straits, donde realiz observaciones psicolgicas sobre
los nativos. Posteriormente estudi la visin del color con George
Mller en Gotinga y public un libro sobre psicologa fisiolgica en
1905, que fue muy considerado en su poca. Entre sus ltimos escritos
existe un texto de psicologa general (1923) y uno de psicologa anormal (1926), pero su trabajo ms influyente con mucho fue la Introduccin a la Psicologa Social (1908).
Aunque este ltimo trabajo trata de la imitacin, la sugestin, el
desarrollo de los sentimientos y la conducta intencional, es famoso
principalmente por su teora de los instintos, que se consider el fundamento sobre el que se apoyan los dems procesos. En un pasaje muy
caracterstico, McDougall (1936) dice:

WILLIAM McDOUGALL Y LA TEORA DEL INSTINTO SOCIAL


Si se considera al movimiento eugensico como la tercera oleada
del pensamiento evolucionista ingls en Amrica, entonces la teora del
instinto social de McDougall puede verse como la cuarta. McDougall
no fue el primero en desarrollar una teora de los instintos sociales.
Estas formulaciones eran frecuentes a principios de siglo. Su versin
es simplemente la ms elaborada, puesto que cambi el nfasis en la
conducta reflexiva por algn tipo de fuerza impulsora responsable de
la conducta. A diferencia de las teoras evolucionistas previas, la teora de los instintos sociales no sufri una modificacin en manos de los
intrpretes americanos. William McDougall llev su teora con l
cuando se traslad de Oxford a Harvard en 1921.
Como mencionamos anteriormente, William McDougall (1871-1938)
naci y se educ en Inglaterra y form parte de la tradicin evolucionista

directa o indirectamente los instintos son los motores principales de toda la


actividad humana [...] y proporcionan la potencia impulsora que mantiene
todas las actividades mentales [...]. Si eliminamos estas disposiciones instintivas con sus poderosos impulsos, el organismo ser incapaz de cualquier
tipo de actividad; quedara inerte e inmvil como un magnfico mecanismo
de relojera sin muelle principal o una mquina de vapor con la caldera apagada [p. 38].

McDougall desarroll su teora de los instintos en parte como una


reaccin a lo que consideraba una teorizacin defectuosa de las ciencias sociales. Como estas ciencias eran anteriores a la psicologa y a la
teora evolucionista, se basaban en conceptos de la naturaleza humana
que con frecuencia eran inadecuados y fuera de poca. Era especialmente crtico con la doctrina del hedonismo racional, segn la cual las
personas buscan tanto placer como sea posible a travs del egosmo
ilustrado. Esta explicacin era el fundamento tanto de la teora econmica de laissez-faire como de la moralidad utilitaria, pero McDougall
la vio como demasiado superficial porque ignoraba los procesos
inconscientes y los efectos de la sugestin. Pensaba que el concepto de
instinto se utilizaba con frecuencia en las ciencias sociales como una
excusa para la ignorancia, para explicar conductas que no eran bien
entendidas.
Para McDougall los instintos estaban compuestos de tres componentes: 1) el cognitivo o perceptivo, que es la tendencia a percibir o
prestar atencin a ciertos objetos; 2) el emocional; y 3) el conductual,
la tendencia a reaccionar en una forma determinada. En algunos animales esta cadena estmulo-respuesta est ms o menos rgidamente

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

78

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

construida a travs de la evolucin. En los seres humanos, sin embargo, la experiencia previa determina tanto los estmulos a los que prestamos atencin como nuestras respuestas a ellos, de forma que la emocin es la nica caracterstica invariante.
Como cada instinto est acompaado de una emocin distinta, las
emociones pueden utilizarse para identificar instintos. McDougall registr siete instintos con emociones claramente definidas: 1) huida
(miedo); 2) repulsin (disgusto); 3) curiosidad (sorpresa); 4) belicosidad
(clera); 5) autohumillacin (sentimientos negativos hacia uno mismo);
6) autoafirmacin (sentimientos positivos hacia uno mismo); y 7) instinto parental (sentimientos amorosos). Luego aadi otros cuatro
reproduccin, gregarismo, adquisicin y construccin que carecan de emociones correspondientes claramente definidas. McDougall
pensaba que la alegra, la pena y la sorpresa no eran emociones primarias sino que se experimentaban junto con impulsos primarios y se aadan a su tono emocional. El placer y el dolor no motivaban a la conducta sino que simplemente indicaban si la conducta haba tenido o no xito
en la realizacin de un impulso instintivo.
La modificacin de los instintos puede verse con mucha claridad
en el caso del miedo. El miedo es una reaccin natural a cualquier
cosa percibida corri peligrosa, pero los animales pueden aprender a
temer cosas a las que eran previamente indiferentes y pueden llegar
a ser indiferentes a objetos que previamente teman. Los ruidos fuertes, por ejemplo, parece que producen instintivamente miedo en
muchos animales, pero los ciervos que pastan cerca de las vas del
tren muestran poco temor. La huida es una reaccin natural al miedo,
pero podemos aprender a responder ante objetos alarmantes ocultando nuestras emociones o enfrentndonos a ellos de forma racional.
De esta forma, puede modificarse el instinto de huida tanto en trminos del estmulo que la provoca como en cuanto a nuestra respuesta, pero la experiencia emocional del miedo contina siendo ms
o menos la misma.
El asco tambin parece ser una reaccin innata y los objetos con los
que se asocia tienen tendencia a generalizarse. En los nios, el asco se
dirige con frecuencia hacia los olores y los sabores repugnantes. Se
han encontrado expresiones faciales asociadas con el asco hasta en
recin nacidos, cuando se coloca una sustancia amarga en su lengua.
De adultos, pueden provocar asco personas, alimentos y hasta escenas
de pelculas, aunque lo que las personas encuentran asqueroso vara
muchsimo con la experiencia.

79

McDougall consider sus instintos sociales como una lista tentativa sujeta a verificacin posterior. La investigacin psicolgica ha proporcionado ms evidencia para algunos impulsos que para otros. La
localizacin del sistema de activacin reticular dentro del cerebro, por
ejemplo, y los experimentos en que los monos manipulaban juguetes y
objetos sin finalidad especial (p.e., Harlow, 1953) han confirmado en
trminos generales que la curiosidad es un impulso innato. Adems,
este impulso tendra una considerable ventaja desde un punto de vista
evolutivo, porque los animales curiosos exploraran su ambiente y descubriran rutas de huida y recursos antes de estar en peligro. Existe
actualmente bastante evidencia etolgica de que la dominacin y la
sumisin desempean un gran papel en la interaccin social. La manifestacin de dominio ayuda a establecer jerarqua en los animales
sociales y da preferencia en alimentos y pareja a los individuos dominantes. La manifestacin de sumisin tiende a inhibir los ataques de
los individuos ms dominantes y se encuentra tanto en los animales
como en los seres humanos.
McDougall postul un instinto parental en lugar del instinto materno ms ampliamente aceptado. La naturaleza parece preservar a las
especies de dos formas distintas: mediante un exceso de produccin de
prole, como ocurre en los insectos y peces, o mediante el instinto
materno, que es ms caracterstico de pjaros y mamferos. El instinto parental es muy fuerte en los primates superiores a causa del prolongado perodo infantil. McDougall piensa que el instinto parental
era uno de los impulsos biolgicos ms fuertes y que los varones
tambin lo heredaban, aunque en forma ms dbil, a travs de la trasmisin cruzada de las caractersticas sexuales. Puede observarse este
proceso en el desarrollo fsico de muchas especies y es el responsable
de los cuernos y astas en las hembras de ciertas especies de ovejas y
ciervos, y se podra aadir, de los pezones en los varones. McDougall
crea que el instinto parental estaba presente en todas las especies
donde la vida familiar fuese la norma, y en los seres humanos se generaliza al indignarse por el maltrato de cualquier criatura desamparada.
McDougall, al principio, slo se ocup brevemente del instinto de
reproduccin, pero en 1914 aadi un captulo ms sobre el instinto
sexual en la octava edicin, en parte para tratar con el creciente inters
en el psicoanlisis. Aunque McDougall la registr como un ejemplo de
instinto sin emocin, la emocin es evidentemente la lujuria. Se puede
pensar que cierta delicadeza por su parte o por parte de su audiencia le
impidi mencionarla.

80

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

Algunos de los instintos de McDougall parecen bastante sospechosos. Como las conductas de apropiacin estn muy generalizadas
en los seres humanos y animales, McDougall postul un instinto para
explicarlas. Sin embargo, se puede defender que la necesidad de apropiacin est con frecuencia al servicio de otros impulsos ms bsicos
(p.e., Klineberg, 1940). La apropiacin en los animales es un medio
para conservar y consumir ms adelante el alimento. Entre las personas, la apropiacin parece ser, al menos en parte, un medio para obtener poder y prestigio. El instinto final de McDougall, la necesidad de
construir, tambin parece derivarse de otros. Las personas pueden construir refugios para calentarse y protegerse, pero el juego de los nios y
el trabajo importante de los adultos parece provenir de la necesidad ms
general de mantenerse activos. Los experimentos con monos han
demostrado que lo que est biolgicamente establecido no es precisamente el deseo de ver un estmulo nuevo sino el deseo de manipularlo.
Este impulso, al igual qu la curiosidad, es capaz de grados muy altos
de refinamiento en los humanos y puede conducir a la persecucin de
actividades intelectuales y artsticas.
McDougall seal que la fuerza de estos impulsos vara de individuo a individuo y hasta puede no aparecer en algunos. Dice, por ejemplo, que existen entre los clibes de nuestra poblacin algunas personas que slo conocen el deseo sexual de odas y que lo perciben como
una extraa locura de la que afortunadamente estn libres (1936,
p. 235). Existen hombres, y hasta alguna mujer, que carecen de instinto parental y otros que no tienen belicosidad. Estas disparidades ayudan a producir diferencias entre las personas tanto en el tipo como en
la fuerza de la motivacin.
Es interesante observar que, aunque McDougall aparece como el
que proporcion el golpe mortal a la teora de los instintos a causa de
la proliferacin interminable de instintos, su lista es bastante pequea.
Los estudios modernos de expresin facial han confirmado en trminos generales una gran parte de las emociones especficas de su lista
(p.e., Izard, 1971). Existen expresiones faciales distintas para el
miedo, el asco, la curiosidad y el clera que aparecen en el nacimiento o poco despus. Aunque no existen expresiones faciales para la
autohumillacin y la autoafirmacin, existen movimientos corporales
asociados a la dominacin y a la sumisin que se manifiestan no slo
en los seres humanos sino tambin en los animales. McDougall reconoci el peligro de postular demasiados instintos y hasta previno contra ello: Postular con ligereza una cantidad y variedad indefinida de

instintos humanos es una forma fcil y ramplona de solucionar los problemas psicolgicos, y es un error casi tan serio y comn como el error
opuesto de ignorar todos los instintos (1936, p. 75).
La teora de los instintos sociales de McDougall no fue la nica
versin que apareci en Inglaterra (Van Ginneken, 1988). De hecho,
en 1908, cuando apareci el primer manual de McDougall, aparecieron tambin otras dos publicaciones sobre los instintos sociales. Una,
Herd Instinct and its Bearing on the Psychology of Civiliced Man, la
escribi Wilfred Trotter (1872-1939), un cirujano del London University College Hospital. Mantena que, como los individuos temen la
soledad, se ponen bajo la influencia de la manada o la muchedumbre.
Tales individuos se hacen susceptibles a los lderes y buscan el reconocimiento de ser miembros de la manada. Es probable que, por medio
de su cuado, Ernest Jones (el bigrafo de Freud), Trotter ayudara a
configurar la nocin de Freud de la horda primitiva y del origen prehistrico del superego. El segundo libro, Human Nature in Politics
(1908), fue escrito por Graham Wallas (1859-1932), un activista del
movimiento socialista ingls. Wallas estudi el papel de las fuerzas
irracionales en la poltica y defendi la necesidad de educar tanto a
polticos como al pblico en general, para que pudiesen llegar a conocer los procesos psicolgicos inconscientes que configuran sus vidas.
Las teoras de los instintos sociales parecan tener un atractivo
especial para la sociedad inglesa de la poca de Eduardo VIL Van
Ginneken (1988) observa que, en la primera dcada del siglo XX, el
dominio econmico ingls era desafiado tanto por Alemania como
por los Estados Unidos, y el destino del Imperio estaba comenzando
a tambalearse por las tensiones en Irlanda y en frica del Sur. El individualismo competitivo y el capitalismo laissez-faire, que haba
dominado la sociedad victoriana, estaba dando paso a la bsqueda de
la solidaridad colectiva y de la reforma social. Las personas se sentan ahora atradas por el concepto darwinista de instintos sociales
ms que por el nfasis en la lucha por la existencia y la supervivencia del ms apto.
La teora de los instintos sociales tambin lleg a ser influyente en
Amrica. Tanto Edward L. Thorndike en The Original Nature ofMan
(1913) como Robert S. Woodworth en Dynamic Psychology (1918)
representan esta tendencia. En su discurso a la Asociacin Americana
de Psicologa, John Dewey (1917) anunci que la ciencia de la psicologa social debera estar fundamentada en la doctrina de los instintos.
La misma dcada estuvo marcada por la difusin de las ideas freudia-

81

82

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

as, con su fuerte nfasis en el impulso sexual. Pero no todo era tranquilidad entre los tericos de los instintos.
EL ASALTO A LA TEORA DE LOS INSTINTOS
En 1919, Knight Dunlap public el primero de una serie de artculos crticos. Pens que la tendencia bsica a desarrollar una psicologa
social sobre la base de los instintos, conduca a tantas psicologas
sociales distintas como clasificaciones existan, y cit a McDougall,
Trotter y a Freud como ejemplos. Tambin mantena que agrupar las
actividades en instintos era til como asunto de conveniencia, pero
que se converta en peligroso una vez que se comenzaba a sugerir que
las respuestas estaban biolgicamente determinadas, como ocurra
con los escritores que postulaban un instinto belicoso y por tanto
deducan que la guerra era inevitable.
Kuo (1921) fue ms lejos y defendi que cada disciplina tenda a
generar su propia lista de instintos. Los psiclogos sociales enumeraban instintos que eran socialmente significativos, mientras que los
economistas y los telogos descubran otros bastante diferentes. Luther L. Bernard (1924) recogi 5.684 trminos de aproximadamente
500 escritores y mostr que podan agruparse en 22 clases. Algunos
trminos, como sexo, autoafirmacin y gregarismo, aparecan con
ms frecuencia que otros, pero tambin en stos haba un amplio desacuerdo.
El concepto de instinto estuvo tan confuso durante este perodo que
tanto McDougall (1908) como Bernard (1924) proporcionaron
amplios resmenes de su mal uso, antes de proporcionar definiciones
muy distintas de los suyos propios. No era anormal encontrar escritores que hablaban de el instinto de redimir sujetos cristianos, el instinto de momificar cadveres o el instinto de conversar con el dependiente mientras un compaero se lleva los pltanos. Bernard (1924)
defini el instinto como una respuesta especfica a un estmulo especfico (p. 126) y despus continuaba diciendo que las conductas de
este tipo raramente ocurren en humanos. Intent demostrar que
muchos de los instintos de McDougall no eran universales sino culturalmente adquiridos.
John Dewey (1922), uno de los primeros defensores de la teora de
los instintos, tambin cambi su postura. Dijo que era difcil identificar instintos porque las mismas conductas pueden tener muchos moti-

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

83

vos diferentes, y el mismo motivo puede expresarse en formas muy


distintas. Ir a la guerra, por ejemplo, puede estar motivado por hostilidad o puede apoyarse en necesidades tales como curiosidad, aventura
o compaerismo.
Pero los tericos de los instintos utilizaron argumentos propios.
Edward C. Tolman (1923) mantuvo que las crticas vlidas a la teora
de los instintos descansaban en dos objeciones la no variabilidad y
la clasificacin arbitraria. Pensaba que los estudios animales rechaza
ban una teora puramente refleja de los instintos, porque no exista
nada en la naturaleza parecido a un patrn reflejo establecido. Hasta
conductas como la construccin de nidos por los pjaros, no se producen de una forma precisa e invariable debido a los obstculos y al
aprendizaje. Sin embargo, mantiene que aun cuando todas las conductas fuesen adquiridas o modificadas por medio de la asociacin estmulo-respuesta, esto no impedira la posibilidad de los instintos. Los
instintos son simplemente aquellas asociaciones que deban ser adquiridas o aquellas que se adquiran con ms facilidad.
Tolman pensaba que la gran cantidad y la clasificacin arbitraria
de los instintos se deba principalmente al abuso de los socilogos y de
los economistas, pero esto no impeda la posibilidad de una clasificacin autnticamente psicolgica. En un artculo titulado Can instincts be given up in psychology? (1922), lleg a la conclusin de que
tenemos que aceptar que los instintos no pueden ser eliminados de la
psicologa, sino que por el contrario deben mantenerse, y mantenerse
bajo concepciones tales como la del ajuste del impulso (p. 152).
Y Tolman estaba en lo cierto, al menos a corto plazo. Hasta Dunlap, que se haba alzado contra la teora de los instintos, incluy en su
libro Elements of Scientific Psychology (1922) una lista de nueve
deseos fundamentales. Eran el alimento, la defecacin, el descanso,
la actividad, el refugio, la conformidad, el dominio, la proteccin
parental y la gratificacin sexual. Floyd H. Allport (1924) tambin
rechaz la nocin de conducta heredada en los seres humanos, pero
lleg a postular reflejos intencionales humanos como el avance y la
retirada, el rechazo, la belicosidad, el hambre y el sexo. Emory Bogardus (1924) dedic siete captulos de su texto a la naturaleza humana,
mientras que Charles Ellwood utiliz los trminos de impulsos innatos y de tendencias instintivas.
A finales de los aos treinta, el tema de los instintos no estaba en
absoluto resuelto. Orto Klineberg (1940) dedic casi un tercio de su
texto a la cuestin de la naturaleza humana. Deca que los instintos, o

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INSTINTOS SOCIALES

lo que llamaba motivos confiables, podan identificarse mediante la


existencia de tres criterios: 1) a travs de especies; 2) fisiolgico; y 3)
transcultural. El sexo, la conducta maternal y la autoconservacin se
fundamentan fisiolgicamente y son universales, pero se modifican
por factores sociales y pueden no aparecer en casos individuales. La
agresin, la huida y la autoafirmacin tienen correlaciones fisiolgicas, aparecen en animales y humanos, pero no son universales y con
frecuencia se destacan por condiciones sociales como la escasez y la
competicin. El gregarismo no tiene ninguna correlacin fisiolgica
conocida, pero es comn en los animales y universal en los humanos.
La apropiacin no tiene fundamento fisiolgico, con frecuencia sirve
a impulsos ms fundamentales entre los animales, muestra amplias
diferencias culturales e incluye la propiedad comunitaria.
Aunque la teora de los instintos no desapareci como resultado de
la crtica, se debilit mucho y nunca volvi a tener el papel central que
tuvo con McDougall. Al margen de lo que aseguraban los defensores
(p.e., McDougall, 1908; Tolman, 1922,1923) de que los instintos eran
tendencias y no conductas rgidamente construidas, los crticos continuaron atacando la teora de los instintos por la rigidez que manifestaba. En gran medida, defensores y crticos se cruzaban en sus propsitos: un grupo defenda la nocin de tendencia instintiva sujeta a una
considerable variacin cultural, y el otro argumentaba que los reflejos
instintivos no existan.
El ataque a la teora de los instintos se produjo no precisamente por
razones cientficas, sino a causa de que para muchas personas significaba un concepto fijo de la naturaleza humana con poca variabilidad:
dos ideas opuestas a los ideales americanos de progreso e individualidad. Como anteriormente mencionamos, desgraciadamente McDougall haba publicado un libro en 1921, titulado Is America Safe for
Democracy?, que asociaba su pensamiento con el movimiento eugensico. Sin embargo, esta asociacin es enteramente innecesaria.
Tanto la eugenesia como la teora de los instintos sociales se centran
en factores biolgicos, pero es fcil mantener la posicin de que los
seres humanos son criaturas biolgicas sujetas a las leyes de seleccin
natural y que han adquirido ciertos impulsos biolgicos como resultado de la evolucin, sin postular que los impulsos o las capacidades
varan entre las razas. Adems, la universalidad de los rasgos y de las
caractersticas se utiliza a menudo como prueba de su base gentica
(p.e., Darwin, 1872; Klineberg, 1940). Como Gould (1981) ha sealado en su libro The Mismeasure ofMan, La herencia llega a ser un ins-

truniento para asignar grupos inferiores slo cuando se combina con la


creencia en la clasificacin jerrquica y en la vala diferencial
(p. 307). De hecho, lo que sorprende en el primer libro de McDougall,
Introduction to Social Psychology, es la casi total carencia de comentarios racistas dado el clima racista de la poca.
Al asociar la teora de los instintos sociales con el cada vez ms
impopular movimiento eugensico, McDougall garantiz prcticamente la muerte de las explicaciones biolgicas para la conducta
social. McDougall (1930) atribuy posteriormente la recepcin hostil
que recibi en los Estados Unidos, a la publicacin de su libro Is America Safe for Democracy?, pero sta fue simplemente una de la larga
serie de equivocaciones trgicas. Era simplemente la tragedia de este
brillante hombre que constantemente se suba al barco, por decirlo as,
justo en el momento en que todo el mundo lo abandonaba. Introdujo la
nocin de instintos sociales justo antes de que la teora fuese atacada.
Su libro The Group Mind (1920) apareci justo antes de que la crtica
terrible de Floyd Allport (1924) destruyese el concepto para todos los
propsitos prcticos. Y emple sus aos finales en la Duke University
trabajando sobre gentica Lamarckiana e investigacin psquica. Jones
(1987) ha demostrado que la imagen de McDougall realizada por el
The New York Times antes de 1906 y en 1940 era significativamente
ms negativa y satrica que la de otros dos psiclogos (Joseph Jastrow
y Edward L. Thorndike) que fueron citados un nmero parecido de
veces. Durante los aos sesenta, las referencias a los instintos sociales
haban desaparecido del todo de los manuales de psicologa social,
insinuando una tendencia que ha llegado a ser muy familiar dentro de
la psicologa social americana. Si no se puede desacreditar un concepto, al menos se le puede ignorar y con el tiempo desaparecer.
La crtica ms seria a la teora del instinto social, sin embargo, es
que no puede explicar la diversidad de la conducta social humana. Las
teoras ms elaboradas, como la de McDougall (1908), reconocan que
los instintos proporcionaban la chispa para la conducta social pero
que estas necesidades pueden realizarse de formas muy diferentes.
Hasta impulsos bsicos como comer y beber sufren una considerable
modificacin cultural. Si los instintos pueden manifestarse en formas
muy distintas, entonces se tiene que explicar no por qu ocurren sino
por qu toman una forma particular en lugar de otra. Una explicacin
adecuada requiere la comprensin del contexto social general: y la
bsqueda de esta comprensin condujo a un cambio de las explicaciones biolgicas hacia las basadas en la sociologa.

84

85

PSICOSOCIOLOGA

3. PSICOSOCIOLOGA
Si el texto de William McDougall (1908) de psicologa social se
acepta como un manual ingls, entonces es relativamente fcil defender la postura de que la psicologa social americana apareci como una
disciplina dependiente de la sociologa. Es cierto que durante las tres
primeras dcadas del siglo XX, la sociologa y la psicologa social estuvieron tan estrechamente relacionadas que las dos disciplinas eran casi
idnticas. Ocho de los once textos publicados entre 1908 y 1928 estaban escritos por socilogos, y otros dos (Gualt, 1923; Dunlap, 1925)
por psiclogos desde una perspectiva tan similar que no se podan distinguir. La nica excepcin fue el texto escrito por Floyd H. Allport
(1924), y que discutiremos en el Captulo 5.
La razn de que los socilogos tengan un comienzo ms rpido que
los psiclogos es porque ya haba bastante literatura sociolgica sobre
temas sociopsicolgicos en la poca en que se escribi el primer
manual. De hecho, el primer texto americano de psicologa social,
escrito por Edward Ross en 1908, fue simplemente un resumen y una
sntesis de la literatura existente. Los autores que Ross cita no eran
conscientes de que estaban creando una nueva disciplina. Escritores
como Charles Horton Cooley, mile Durkheim y Gabriel Tarde simplemente analizaban materias sociopsicolgicas dentro del contexto
ms general de temas sociolgicos. En 1908, esta literatura creci lo
suficiente como para que Ross decidiera reunira en un texto llamado
Social Psychology: An Outline and a Source Book.
Esto no significa menospreciar la contribucin de Ross. Al resumir
la literatura existente, Ross cre prcticamente la disciplina de psicologa social como una materia distinta. La comparacin entre el libro de
Ross y el de McDougall resulta tan sorprendente que muchas personas
han dicho que tienen poco en comn salvo el ttulo. Mientras que
McDougall se centra principalmente en los instintos sociales, Ross destaca los factores sociales adquiridos a travs de la imitacin y la sugestin, y se apoya en escritores franceses, como Tarde y Le Bon, as como
en los socilogos americanos contemporneos. La sntesis de las tradi[86]

87

ciones francesa y americana, y su vinculacin con la posicin inglesa


basada en la teora evolucionista, contribuy a impulsar el debate sobre
la participacin relativa de la naturaleza y. la educacin, y marc a la
psicologa social americana durante las siguientes dos dcadas.
Ross no entiende la psicologa social como una disciplina distinta.
La define como como un estrecha parcela en la provincia de la sociologa (Ross, 1908, p. vii). El autor del segundo texto americano de
psicologa social, Charles Ellwood (1917), comparte esta opinin y
piensa que psicologa social es exactamente otro nombre de sociologa psicolgica o lo que denomin psicosociologa. Aunque en
general se pensaba que la sociologa y la psicologa social eran equiparables, el origen comn y la superposicin de contenido de las dos
reas haca difcil determinar si la psicologa social surgi como una
rama de la sociologa o si la sociologa poda entenderse mejor como
una especialidad dentro de la psicologa social. Precisamente por la
gran conexin existente entre sociologa y psicologa social a principios de siglo, puede ser til comenzar con una breve discusin sobre el
origen de la sociologa en Amrica.

LA INSTITUCIONALIZACIN
DE LA SOCIOLOGA AMERICANA
Aunque el trabajo de Comte, Spencer, Sumner y Ward proporcion una base terica para la sociologa en Amrica, el desarrollo real de
la sociologa, especialmente de la sociologa acadmica, fue ms el
resultado de las peculiares circunstancias del perodo posterior a la
guerra civil. Una gran parte de la inspiracin para establecer la sociologa acadmica surgi del espritu de reforma asociado con el movimiento de ciencia social que comenz durante la Reconstruccin en
Amrica. Este movimiento estaba dominado por reformadores protestantes de clase media, que buscaban remedio a los problemas sociales
provocados por una rpida industrializacin de la sociedad urbana. La
sociologa acadmica de Amrica se desarroll paulatinamente desde
un movimiento de base para la reforma social hasta convertirse en una
disciplina ms definida, que poco a poco gan aceptacin en las universidades americanas.
En 1878, una asamblea de predicadores de la Biblia formaron la
Chautauqua Library y el Scientific Circle, que pretendan educar a
sus miembros en los problemas sociales del momento. El crculo

88

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

estaba organizado como un seminario o grupo de estudio, que duraba cuatro aos y finalizaba con un certificado. Esto era parte de una
gran asamblea llamada el Chautauqua Movement. En una poca en
que las universidades estaban cerradas a los llamados radicales,
Chautauqua proporcion un lugar seguro a conocidos crticos sociales. Durante un breve perodo, Chautauqua se convirti en una comunidad de investigacin que reuni a famosos educadores a lo largo y
ancho de Amrica, como por ejemplo a Charles Eliot, el presidente
de la Universidad de Harvard, a Herbert Adams, el presidente de la
Johns Hopkins y a William Harper, el futuro presidente de la Universidad de Chicago. En 1893, el Chautauqua Movement constituy
el Instituto Americano de Sociologa Cristiana, que tena como objetivo la aplicacin de las tradiciones y principios morales del cristianismo a las problemas sociales y econmicos de los tiempos actuales (Obershall, 1972, p. 201).
El perodo de posguerra tambin provoc un desarrollo sin precedentes en la educacin superior. De 1870 a 1920, la poblacin de universitarios aument de 52.000 a casi los 600.000, el nmero de profesores pas de5.553a48.615,yel nmero de instituciones se duplic.
Este crecimiento fue acompaado de la exigencia de mayor especializacin y profesionalizacin. El tpico profesor de 1870 era un aprendiz de todo y oficial de nada, que enseaba de cualquier cosa desde
topografa hasta filosofa moral. Para establecer unas normas ms
rigurosas, las universidades americanas adoptaron paulatinamente el
modelo alemn de educacin titulada, que subrayaba la investigacin
y la tesis doctoral dentro de un rea de especializacin. El primer programa de titulados se hizo en la Universidad Johns Hopkins en 1876
utilizando, el modelo alemn, y pronto le siguieron las dems instituciones americanas.
La American Social Science Association tuvo mucha influencia en
la promocin de las ciencias sociales durante este perodo (Haskell,
1977). Fundada despus de la guerra civil siguiendo el estilo de la British Association for the Advancement of Science, la American Social
Science Association fue una amplia coalicin de aficionados a la
investigacin social formada por acadmicos, sacerdotes, filntropos
y tericos sociales. Aunque sus miembros se parecan poco a los cientficos sociales modernos, la asociacin contribuy a desarrollar la
sociologa moderna patrocinando algunas organizaciones cientficas y
de reforma, corno la National Prison Association, la Civil Service
Reform Association y la National Conference of Charities and Correc-

PSICOSOCIOLOGA

89

tions (ms adelante conocida como la National Conference of Social


Work). Esta ltima organizacin fund una comisin para la enseanza
de la sociologa en los institutos de enseanza superior. La profesionalizacin convirti el movimiento para la reforma social en varias disciplinas distintas, como la sociologa, la economa y la ciencia poltica.
La alianza entre sociologa y reforma social continu hasta bien
entrado el siglo XX, aunque el nfasis cambi de la reforma cristiana a
formas ms profanas de cambio social tpicas de la era progresista.
Durante este perodo, la sociologa se orientaba hacia problemas concretos y careca de un ncleo central terico o metodolgico. Aunque
esto se convirti en un gran problema a la larga, a corto plazo proporcion un gran atractivo a la sociologa. Dado el gran inters por la
reforma social durante el perodo progresista, cada vez ms individuos
con sensibilidad social se dirigieron a la sociologa como una forma de
entender y orientar los problemas de la poca.
La gran mayora de los primeros socilogos acadmicos americanos se formaron en economa. Setenta y uno de los 115 fundadores de
la American Sociological Society eran tambin miembros de la American Economic Association, incluyendo todas las grandes figuras de
principios de siglo (Oberschall, 1972). Pero hacia 1891, la sociologa
era lo bastante independiente como para constituir la primera ctedra
de sociologa en Columbia y se contrat a F. H. Giddings, un periodista, para ocupar el puesto. Giddings no tena estudios superiores pero
era un miembro activo de la American Economic Association y haba
enseado sociologa en Bryn Mawr. Bajo su direccin (o quiz a pesar
de ella), Columbia se convirti en uno de los dos centros ms importantes de la sociologa americana.
Sin embargo, el autntico centro de la investigacin sociolgica de
esta poca estaba en la Universidad de Chicago. Albion Small, un historiador y promotor de la sociologa, fue a la Universidad de Chicago
en 1892 para constituir un departamento de sociologa de primera categora. Small fue un gran impulsor de la sociologa, fund el American
Journal ofSociology, y se rode de los mejores pensadores sociales de
esa poca: W. I. Thomas, Robert Parky George Herbert Mead. El American Journal of Sociology fue una mezcla de trabajos acadmicos,
tesis doctorales de Chicago y artculos populares escritos para una
audiencia progresista; ayud a que la reputacin de la Universidad de
Chicago la convirtiese en el centro de la investigacin sociolgica. A
diferencia de Small, Giddings se rode de pensadores casi siempre de
segunda fila para que no fueran una amenaza a su autoridad, y su dog-

PSICOSOCIOLOGIA

90

91

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

matismo, prejuicio y vanidad consiguieron que el Departamento de


Sociologa de Columbia estuviese menos desarrollado. Aunque
Columbia constituy la primera ctedra de sociologa, la Escuela de
Chicago domin la sociologa americana a lo largo de los aos veinte
y treinta (ver Captulo 4).
La estrecha relacin entre sociologa y reforma social origin ciertas dificultades a los que intentaban que la sociologa fuese una disciplina acadmica. Los partidarios de la academia, como Albion Small,
tenan que hilar fino. Small reconoci la importancia de defender los
valores cristianos, pero pensaba que una relacin demasiado estrecha
entre la sociologa y la reforma social debilitara la credibilidad acadmica de la nueva disciplina. Segn Small (1905), La Sociologa
hizo su entrada en la competicin universitaria sin ningn programa o
contenido intelectual o cientfico, de una forma absolutamente oportunista, para contentar las exigencias de estudiantes, reformadores,
filntropos y trabajadores sociales en relacin con la formacin vocacional, antes de que se establecieran las escuelas profesionales de trabajo social (p. 2). Los socilogos tuvieron primero la conviccin de
que exista algo que estudiar, y despus de que era necesario encontrarlo. Si exista un tema que unificara a los primeros socilogos, este
era la certeza de que la sociologa constitua una disciplina diferente
con una perspectiva nica y el acuerdo general de que las bases adecuadas para comprender la conducta humana deberan encontrarse,
no en los procesos biolgicos que se producen dentro del individuo,
sino en las instituciones sociales de la cultura contempornea.

TEORA SOCIAL FRANCESA


La ausencia de una base terica firme oblig a los socilogos americanos a recurrir a teoras europeas ms conocidas. La teora evolucionista britnica desempe un gran papel en las primeras explicaciones de la conducta social, pero poco a poco dej libre el camino a
teoras de orientacin ms sociolgica casi siempre de origen francs.
Aunque haba ciertas semejanzas entre Francia y Estados Unidos,
puesto que ambas estaban pasando por unos cambios industriales
urbanos, la teora social francesa era nica por dos razones (Apfelbaum y McGuire, 1985).
En primer lugar, Francia tuvo una serie de revueltas sociales que
fueron ms graves que las de Estados Unidos. La teora social france-

sa fue, bajo muchos aspectos, una reaccin a las inquietudes sociales y


polticas que se produjeron entre la Revolucin francesa de 1789 y la
Tercera Repblica establecida en 1870. Siete gobiernos entraron y
salieron en este perodo, incluyendo dos repblicas, dos imperios y tres
monarquas. Estos gobiernos hicieron catorce constituciones distintas.
Muchas personas que todava vivan a principios de siglo haban visto
las barricadas de Pars, abdicar al rey Luis Felipe y la proclamacin de
la Segunda Repblica. Tambin haban visto a esta repblica convertida en el Segundo Imperio y despus perderse en el olvido por
la Comuna de Pars (Merton, 1960). La inquietud social constante y la
decadencia evidente de Francia como potencia internacional, hicieron
pensar a muchos que la Revolucin francesa haba privado a Francia
de sus mejores elementos provocando una serie de regresiones evolutivas. Algunos escritores, conocidos como el movimiento decadente,
compararon a la Francia de primeros de siglo con la del antiguo rgimen y llegaron a la conclusin de que Francia era una nacin que estaba en medio del deterioro poltico y moral (McGuire, 1987).
La segunda caracterstica exclusivamente francesa fue su conocido
inters y su investigacin de la hipnosis. Tarde y Le Bon formaban
parte de una larga tradicin francesa que comenz con Franz Antn
Mesmer (1734-1815). Mesmer se form en Viena pero trabaj en
Pars. Desarroll la teora del magnetismo animal universal, que
existe en todo el mundo animal aunque se distribuya de forma desigual. Algunos individuos, como l mismo, tienen concentraciones
muy altas y, por tanto, pueden curar a otros que sean deficitarios y propensos a enfermar. Esta teora es en parte la responsable de plantear
que la hipnosis implica algn tipo de poder misterioso que posee el
hipnotizador. Mesmer obtuvo riqueza y muchos partidarios con las
sesiones de magnetismo animal, antes de verse obligado a abandonar su prctica.
El primer estudio cientfico de la hipnosis no se desarroll en Francia
sino en Inglaterra. James Braid (1843/1899) realiz experimentos controlados sobre la sugestin hipntica, observ que correlacionaba con
una reduccin de la conciencia y adems introdujo el trmino de hipnotismo para describir el proceso. Sin embargo, el concepto de hipnosis
volvi a Francia donde fue adoptado tanto por la escuela de Nancy (Bernheim, 1844) como por sus competidores del Hospital de la Salptrire en
Pars (Charcot, 1878). Jean-Martin Charcot pensaba que la capacidad de
ser hipnotizado era un signo de histeria y se limitaba a un pequeo grupo
de individuos que estaban biolgicamente predispuestos, mientras que

92

93

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOSOCIOLOGIA

Hippolyte Bernheim y sus colegas la trataron como un fenmeno psicolgico relativamente universal. De todas formas, no existen muchos datos
de que Tarde y Le Bon realizaran una distincin clara entre las dos escuelas y se referan indistintamente a ambas en funcin de sus propsitos. De
Charcot recogieron la relacin directa entre sugestionabilidad y psicopatologa. Bernheim les facilit ampliar las nociones de sugestionabilidad
e hipnosis a las diversas formas de conducta de masas, entendiendo que
estaban muy extendidas y eran bastante comunes. El concepto de hipnosis simplemente sirvi como una metfora poderosa que era fcilmente
comprendida por la comunidad no cientfica y que se utilizaba para desacreditar a los diversos movimientos socialistas y sindicalistas, bastante
comunes en el Pars de la poca (Apfelbaum y McGuire, 1985).
Le Bon equipar la conducta de masas con la conducta individual
bajo los efectos de la hipnosis y pens que muchas acciones que parecan deliberadas y conscientes, slo lo parecan porque su causa no era
conocida. Utiliz la idea de sugestin inconsciente para explicar la
conducta de masas, mientras que Tarde fundament su teora de la conducta social sobre un concepto muy relacionado, la imitacin, que
entenda como una forma de sonambulismo (sonambulismo social).
El concepto de hipnosis proporcion respetabilidad cientfica a la
nocin de psicologa de masas, a causa de la gran cantidad de trabajo
experimental y clnico que se realiz por la poca. Estos autores pusieron de manifiesto, por medio de la imitacin y de la sugestin, la gran
importancia que tiene el estmulo social para la configuracin de la
conducta; y por eso se reconoce actualmente que la psicologa social
se desarroll a partir de sus ideas (Murphy y Murphy, 1931).
Los tres temas que dominaron la psicologa social durante sus
primeras dcadas fueron la imitacin, la sugestin y el concepto
general de mente de grupo. Tarde y Le Bon se ocuparon de los dos
primeros y fueron citados con frecuencia por los autores americanos
de principios de siglo. El conocido socilogo francs, mile Durkheim, fue muy poco citado pero es importante porque desarroll uno
de los modelos ms complejos de lo que ms adelante se conoci
como el concepto de mente de grupo. Durkheim fue adversario de
Tarde y su debate oblig a Tarde a adoptar una postura ms individualista, que posteriormente tuvo mucha aceptacin en los Estados
Unidos. El individualismo de Tarde era especialmente compatible
con el clima social de Amrica, que estimulaba la iniciativa individual y la economa de laissez-faire. En tanto que la psicologa de
masas se ocupaba de la conducta de grupos, el uso de la hipnosis

como metfora la limitaba a los procesos que ocurran dentro del


individuo, y esto se contrapona a la perspectiva colectiva desarrollada por Durkheim.

GUSTAVE LE BON (1841 -1931)


Le Bon naci en Nogent-le-Rotrou en Normanda y fue un mdico
de provincias que abandon la medicina para divulgar la ciencia. Continuaba una larga tradicin de panfletarios y eruditos diletantes, como
Mesmer y Saint-Simon. El conservadurismo poltico de Le Bon le
alej de los pensadores ms progresistas de esa poca, impidindole la
entrada en las universidades, pero tuvo el suficiente xito como para
vivir de sus escritos y relacionarse con los ricos y famosos.
El libro de Le Bon Psychologie des Foules est considerado como
el primer tratado amplio sobre psicologa de las masas. De hecho, lleg
a ser tan influyente que Gordon Allport (1954a, 1968) mantuvo que
quiz era el libro ms importante escrito en psicologa social. Le Bon
trat muchos temas que despus formaron el ncleo de la psicologa
social. En este pequeo libro, que tiene menos de doscientas pginas
en cualquier edicin reciente, Le Bon no slo se ocupa de la conducta
de masas sino tambin de la conformidad, la nivelacin del gusto, la
cultura popular, la autoalienacin, el liderazgo y el papel del inconsciente en la conducta social.
Sin embargo, existen dudas de la originalidad de las ideas de Le
Bon. Cuando apareci el libro en 1895, Scipio Sighele, un abogado y
criminalista italiano, acus a Le Bon de plagio (Van Ginneken, 1985).
Sighele, que haba publicado un libro sobre conducta de masas en
1891, acus a Le Bon de piratear una gran parte de su trabajo. Le Bon,
sin llegar a reconocerlo, utiliz al parecer muchas ideas de Tarde, al
igual que de otro mdico francs, Herni Fournial, que tambin escribi
sobre conducta de masas.
Aunque la credibilidad de Le Bon como pensador original parece
ser dudosa, se le puede reconocer con justicia que desempe un gran
papel en provocar el inters por la psicologa social. La Psychologie
des Foules tuvo 45 ediciones y se tradujo a l idiomas distintos. Los
escritos de Le Bon fascinan y ofenden al mismo tiempo. Mediante el
estudio de grupos temporales (muchedumbres), Le Bon fue capaz de
identificar los principios psicolgicos que consideraba caractersticos
de los grupos en general: prdida de individualidad, conformidad rgi-

94

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

da y liderazgo. Al ocuparse de tantos temas, Le Bon slo fue capaz de


tratarlos un poco superficialmente, pero su impacto fue casi tan fuerte
en sus crticos como sobre sus defensores. El trabajo ms importante
de Sigmund Freud sobre psicologa social, Group Psychology and the
Analysis ofthe Ego (1921/1955), comienza con una crtica de Le Bon,
que parece haber inspirado a Freud para ampliar explcitamente su teora a la conducta colectiva (ver Captulo 6).
En general, los tratados franceses e italianos sobre psicologa de las
masas de los aos 1890 reflejaban un creciente inters por el impacto
de los fenmenos de masas (Van Ginneken, 1989). Un siglo antes, la
Revolucin Francesa haba demostrado dramticamente como se produca el cambio poltico a travs de las protestas masivas. A lo largo
del siglo XIX hubo perodos concretos de inquietud social y poltica, y
la dcada de 1890 fue una poca de particular ansiedad por la amenaza de violencia masiva. Le Bon fue uno de los muchos escritores que
reaccionaron a los acontecimientos de este perodo, y a la interpretacin de los que ocurrieron durante y despus de la Revolucin francesa. Antes de 1890, se vea a las masas como aberraciones histricas de
poca importancia y su conducta se atribua a algn tipo de locura.
Le Bon seal que la locura individual y la colectiva eran diferentes. La primera significa incorporacin insuficiente del individuo
dentro de un grupo, mientras que en la segunda los individuos estn
exageradamente incorporados en las masas. Uno de los supuestos centrales del trabajo de Le Bon es que, cuando los individuos estn juntos,
surgen ciertos procesos psicolgicos que no existen en el individuo. Se
produce una degeneracin al inconsciente colectivo (o racial) que,
segn Le Bon, es especialmente inestable en los tipos latinos (al contrario que los anglosajones). Los individuos pierden su identidad y
manifiestan un carcter comn. No pueden sentir ningn inters personal, ni siquiera de autoconservacin.
Le Bon distingui entre causas remotas y causas inmediatas de la
conducta de masas. Los factores remotos eran condiciones culturales
comunes que preparan el camino para las causas inmediatas. Le Bon
pensaba, por ejemplo, que se necesitaba un descontento general con la
sociedad antes de que un grupo de individuos pueda atacar a una autoridad determinada que se percibe como responsable de estas condiciones. Un lder fuerte puede movilizar a una muchedumbre, pero slo si
estn preparados para aceptar sus ideas de cambio. Cuando la estructura de la civilizacin est corrompida, son las masas quienes la destruyen. En los grupos, los individuos imprudentes, ignorantes y envi-

PSICOSOCIOLOGIA

95

diosos pierden su sensacin de impotencia. Aunque la muchedumbre


es capaz de realizar actos destructivos tiles, como destruir una sociedad degenerada, Le Bon crea que era totalmente incapaz de la conducta inteligente necesaria para reconstruir una nueva.
Le Bon tena una concepcin igualmente pesimista del liderazgo.
Pensaba que cuando las personas se renen, instintivamente se ponen
bajo la autoridad de un lder. Describa a los lderes como personas
patolgicamente nerviosas, excitables, medio trastornadas, que estn
bordeando la locura (Le Bon, 1895/1977, p.118). Los lderes surgen
espontneamente dentro de las multitudes y comparten su obsesin.
Son hombres de accin ms que pensadores, que usan el recurso emocional, la repeticin y el contagio emocional para movilizar a las
audiencias. Los lderes pueden ser en ocasiones educados e inteligentes, pero Le Bon piensa que estas cualidades son ms perjudiciales que
beneficiosas, porque convierten a los lderes en indecisos y dificultan
la intensidad de sus convicciones.
Le Bon distingui el liderazgo basado en el carisma y en el prestigio.
En las sociedades estables, el rango, ttulo y otros signos de prestigio se
utilizan para proporcionar autoridad formal a los lderes. Los lderes
carismticos surgen en momentos inestables, cuando las personas se
agrupan en muchedumbres. Aunque cada lder y cada situacin es nica,
tienen ciertas caractersticas comunes. Los lderes carismticos tienden a
ser fsicamente poderosos, tienen una forma de hablar precisa e imperativa, toman decisiones sin vacilacin y tienen facilidad para las frases y
contextos teatrales. Una vez que estn en un puesto de poder, mantienen
cierta distancia y se rodean de un manto de misterio. Este misterio hace
que los seguidores los coloquen en un pedestal y exageren su fuerza.
Aunque los lderes carismticos son catapultados al poder en las
pocas inestables, tienen una desventaja comparativa porque pueden
retroceder poco cuando desaparece su carisma. Su xito depende de la
capacidad de agradar a las masas. Por estas razones, los lderes carismticos con frecuencia adoptan smbolos de autoridad formal cuando
alcanzan el poder. Se coronan a s mismos o se promocionan a puestos
militares importantes. El lder carismtico de Le Bon no es el mismo y
en muchas formas es el contrapuesto al prncipe de Maquiavelo. A
diferencia del manipulador fro y desapasionado, los lderes carismticos creen sinceramente en lo que dicen y con frecuencia son vctimas
de ideas fijas.
Los individuos dentro de las muchedumbres con frecuencia son
indiferentes a las contradicciones y pueden mantener al mismo tiempo

96

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

varias ideas en conflicto. Esto los predispone a cambios rpidos de planes: llegan a creer en lo opuesto a lo que parecan creer el da anterior.
Son intiles las medias tintas para alcanzar su imaginacin. Lo que se
necesita son argumentos exagerados y ejemplos espectaculares. Las
muchedumbres cambian con frecuencia de extremo a extremo sin
pasar por posiciones intermedias. Esto hace vulnerables a los lderes
carismticos. Las mismas personas que los idealizaron en un momento pueden volverse contra ellos cuando cambia el clima (ver Moscovici, 1981/1985, para una discusin ms detallada).
Un trabajo terico de esta amplitud contiene necesariamente intuiciones y errores, y esto es lo que ocurre con Le Bon. La Psychologie
des Foules es racista, sexista y de tono absolutamente conservador. El
racismo y el sexismo eran muy frecuentes a principios de siglo, pero el
trabajo de Le Bon destaca incluso en este clima particular. Trata a las
mujeres y a los individuos primitivos como formas inferiores de evolucin. Su hiptesis central, como Freud (1921/1955) seal, se basa
en la dudosa nocin de que cada raza posee recuerdos y modos de pensamiento adquiridos en el curso de la evolucin.
Otro problema que plantea el trabajo de Le Bon es el discutible
supuesto de que la conducta de masas es caracterstica de la conducta
de grupo en general. La elevada sugestionabilidad, la conformidad
rgida y la irracionalidad que caracterizan a las masas, se debe a una
intensa activacin emocional y no son comunes en los grupos que se
forman por razones ms benvolas. Le Bon sugiere que todos los individuos, al margen de su inteligencia, alcanzan el nivel de la conducta
en las masas, pero los estudios sobre linchamiento en los Estados Unidos descubrieron que los participantes activos pertenecan a los niveles ms bajos de la sociedad (Miller y Dollard, 1941).
Resulta bastante irnico que, aunque el supuesto central del trabajo de Le Bon sea falso, muchos de los procesos explicados por l se
producen realmente. El contagio emocional, el sentimiento de ser
invencible, la inestabilidad emocional, el anonimato y la prdida de
responsabilidad personal son aspectos de la conducta de masas que
estn bien documentados y que fueron repetidamente confirmados en
los estudios experimentales sobre pequeos grupos. Le Bon deseaba ir
ms all de los hechos visibles para demostrar las causas ocultas de la
conducta, pero estaba ms acertado en su descripcin de la conducta
manifiesta y muy equivocado en sus ideas sobre los procesos inconscientes. Posiblemente su mayor contribucin fue la mera sugerencia de
que existan explicaciones ms all de la superficie.

PSICOSOCIOLOGA

97

Es fcil encontrar fallos ahora en el trabajo de Le Bon, pero destacan sus muchas intuiciones. La identificacin del sentimiento de ser
invencible, del anonimato y del pensamiento sobresimplificado son
unos claros antecedentes del trabajo de Irving Janis (1968) sobre el
pensamiento de grupo. El planteamiento del aumento de emocionalidad y de la disminucin de la capacidad intelectual fueron el origen del
trabajo sobre facilitacin e inhibicin social, al mismo tiempo que su
evaluacin de los lderes de masas parece tan real hoy como entonces.

GABRIEL TARDE (1843-1904)


En tanto que Le Bon era un terico social secundario y un divulgador de ideas, Tarde fue un pensador mucho ms sistemtico con un
gran impacto en la psicologa social americana. Tarde era un directivo
de estadstica del Ministerio de Justicia y profesor de filosofa moderna en el Collge de France. Fue elegido para este puesto por una votacin de 18 a 7 sobre Henri Bergson, uno de los filsofos ms clebres
del momento. Muchos aos en la sala de justicia le convencieron
de que la conducta criminal estaba ms relacionada con factores sociales que con la dotacin gentica. El delincuente era una persona formada entre delincuentes, mientras que el no criminal se desarrollaba
en un ambiente ms favorable.
Tarde fue un gran defensor de los procedimientos estadsticos y
uno de los primeros partidarios de la medida de actitudes. Utiliz el
recuento de frecuencias para indagar la propagacin de las ideas dentro de las poblaciones y formul leyes fundamentales sobre la imitacin. Tarde escribi muchos libros de criminologa, filosofa, arqueologa, historia y literatura, pero su contribucin a la psicologa social
se basa principalmente en los conceptos de imitacin y de invencin.
Tarde intent escribir un solo libro con dos partes, Social Psychology
and Social Logic, donde se ocupaba de los dos conceptos, pero su editor lo oblig a separarlos por la amplitud y porque el precio resultante
era prohibitivo para un volumen nico. Les Lois de l'Imitation fue
publicada en 1890 y se convirti en un xito instantneo'. El segundo
volumen que trataba de la invencin, La Logique Sacale, apareci en
1895 pero slo se vendieron 2.500 ejemplares y nunca fue traducido al
1
Los captulos 1, 3,4 y 5 fueron publicados anteriormente en Revue Philosophique,
a comienzos de 1882.

98

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ingls, aunque los pensadores sociales americanos de la poca lo leyeron y lo citaron. Segn Tarde, toda la conducta social se fundamenta en
la imitacin o en la invencin. La invencin es mucho ms rara y es el
resultado de la imitacin previa. Las invenciones se transmiten despus a travs de la imitacin en funcin de leyes generales.
Tarde extendi las ideas de Le Bon a las personas que no tienen un
contacto cara a cara el pblico y formul algunas leyes para mostrar como se transmiten las ideas en la poblacin general. La imitacin
comienza con estados internos, como las creencias y los deseos de los
individuos. Los grupos desarrollan actitudes y sentimientos comunes
antes de expresarlos pblicamente. La literatura, el arte, las costumbres, la religin y hasta el lenguaje mismo simplemente reflejan cambios que ya han ocurrido en los individuos. Estas manifestaciones
externas dan confianza a los individuos al ver que sus sentimientos son
ampliamente compartidos y contribuyen al establecimiento de nuevas
tradiciones, que se transmiten de generacin en generacin. A medida
que se van produciendo cambios, los modos formales de expresin se
convierten en meros rituales, desprovistos de significado.
Tarde tambin deca que la imitacin se fundamenta en el prestigio.
Las modas surgen en personas con status y son copiadas por los que son
socialmente inferiores. Tarde vio esto como una tendencia general ms
que como una ley absoluta. Se puede imitar a grupos socialmente inferiores si poseen conductas tiles. Los egipcios, por ejemplo, adoptaron
el uso asitico de caballos, an cuando su cultura estaba ms avanzada.
Pero la tendencia de adoptar conductas de grupos superiores es tan profunda que sucede aun cuando sea contraproducente. Los japoneses, por
ejemplo, posean los rudimentos de la escritura silbica antes de entrar
en contacto con China, socialmente ms avanzada, pero adoptaron el
estilo de escritura chino, que era ms incmodo, al margen de sus desventajas. El fundamento de la superioridad vara. En las sociedades primitivas, la fuerza y la valenta desempean un importante papel. El status hereditario se hizo ms importante a medida que evolucionaron las
sociedades. La riqueza era una gran fuente de prestigio en la poca en
que escribi Tarde, pero Tarde, como muchos de los pensadores de este
perodo, imaginaron una poca en la que el status podra basarse en la
inteligencia y la educacin. Pensaba que en ciertas reas, como la ciencia y la industria, las ideas se propagan a causa de que son verdaderas o
tiles, pero en otras reas el prestigio era el factor principal.
La imitacin tambin funciona segn la ley de progresin geomtrica. La propagacin de las ideas dentro de una poblacin comienza

PSICOSOCIOLOGA

99

lentamente, se instalan rpidamente y despus se nivelan. Tarde utiliz datos estadsticos para mostrar estos cambios a lo largo del tiempo
y presagi que se podran utilizar para dibujar una tasa de desarrollo
de las modas, las costumbres y los rumores. Con el tiempo, las ideas
que fueron nuevas y originales se convierten en plenamente aceptadas
o hasta en lugares comunes, pero tambin pueden perder parte de su
significado original.
Finalmente, las ideas pueden mezclarse o entrar en competicin.
Dos ideas similares pueden unirse como dos olas que fluyen en la
misma direccin e incrementan su fuerza. Dos ideas distintas pueden
chocar como olas contrapuestas. Tarde pens que el choque de ideas
tiende a producirse entre dos campos opuestos, por la misma razn que
las batallas implican a dos ejrcitos opuestos. Cada bando recluta aliados mientras aumenta la tensin e intenta reconciliar las diferencias
despus de que la tensin desaparece. Los movimientos intelectuales
progresan al ser sustituidos por la oposicin. O cuando un bando puede
desplazar al otro y despus reinterpreta sus descubrimientos dentro de
una nueva perspectiva terica.
Para Tarde, el cambio social slo sucede por medio de la imitacin
y de la invencin, pero no las entiende como formas recionales de conducta social. La imitacin se concibe como una especie de conducta
hipntica, en la que los individuos realizan conductas de modelos previos de forma bastante automtica. La invencin es un acto individual
basado en dos o ms ideas combinadas y adquiridas previamente por
medio de la imitacin. La descripcin que hace Tarde de los inventores es similar a la explicacin de Le Bon sobre los lderes carismticos
el inventor e iniciador es, dada su peculiaridad y monomana, su
soledad e inquebrantable fe en s mismo y en sus ideas, cualesquiera
que sean, una especie de loco (Tarde, 1985, citado en Moscovici,
1981/1985, p. 174).
A medida que evoluciona la sociedad, la conversacin y la conducta de masas adoptan una especie de comunicacin unidireccional.
En lugar de reuniones y discusin de problemas, los individuos aislados reciben ahora el mismo mensaje a travs de los medios masivos.
Las opiniones que surgen por medio de la discusin de grupo se asocian a personas y lugares especficos, pero las opiniones en la sociedad de masas son annimas y tienen vida propia. El poder se concentra en manos de unos pocos individuos que controlan los medios de
comunicacin y que pueden llegar a millones de personas al mismo
tiempo. El carisma cede ante la capacidad de actuar. El ritmo de la vida

100

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOSOCIOLOGA

era bastante simple para Tarde. Primero se producan las invenciones


individuales y despus aparecan raudales de imitacin (de nuevo, ver
Moscovici, 1981/1985, para una discusin ms detallada).

prcticas que ya existan mucho tiempo antes de que ellos nacieran y


son libres de modificar estas creencias slo hasta cierto lmite. Aunque los hechos sociales delimitan la conducta poniendo lmites para
lo que es adecuado y lo que es inadecuado, la conformidad raramente
descansa en la fuerza. Hablamos a nuestros amigos en un lenguaje que
entienden, pagamos nuestras facturas cuando dejamos un restaurante
y conducimos por la derecha de la carretera, porque hemos llegado a
aceptar estas normas sin dudar.
Uno de los hechos sociales ms importantes es la divisin del trabajo en la sociedad moderna. Esta divisin casi no existi en las sociedades primitivas, donde los miembros del grupo hacan ms o menos
las mismas cosas. Una consecuencia aparentemente peculiar es que, en
la medida en que las personas de una sociedad primitiva son muy similares, tambin son mutuamente intercambiables y, por tanto, menos
dependientes entre s. A medida que las sociedades se hacen ms complejas, es necesaria la divisin del trabajo en tanto que las personas
comienzan a especializarse en ocupaciones determinadas. Puesto que
las personas construyen su autoconcepto en parte por medio de sus
ocupaciones, empiezan a surgir individuos distintos y hasta el propio
concepto de individualidad. Los individuos de la sociedad moderna
son mutuamente dependientes y se necesitan de una forma que es ajena
a los pueblos primitivos. Analizaremos con ms amplitud en el Captulo 8, el planteamiento de Durkheim sobre la divisin del trabajo en
la sociedad moderna.
Durkheim aplic el concepto de hecho social al estudio del Suicidio
(1897). Ignorando sistemticamente las explicaciones psicolgicas, fue
capaz de mostrar que un acto absolutamente individual como el suicidio
vara en funcin de las condiciones sociales. Volvi a estudiar la cultura
primitiva en su ltimo libro, Formas elementales de la experiencia religiosa (1912), donde defendi que lo sagrado de los objetos religiosos no
radica en los objetos mismos, sino en su significado simblico para un
grupo particular. Animales, pjaros y otros objetos se convierten en una
representacin de las caractersticas del grupo en general. Esta especie
de totemismo no desaparece por completo en las sociedades modernas.
El guila americana, el oso ruso y el castor canadiense simbolizan en
cada nacin ciertos aspectos de sus respectivas culturas (los americanos
tuvieron suerte de que Benjamin Franklin no tuviera xito en sus esfuerzos para convertir al pavo en el smbolo nacional).
El carcter objetivo de los hechos sociales posibilita el estudio sistemtico de la sociedad (es decir, la sociologa), pero tambin tiene

MILE DURKHEIM (1858-1917)

Casi siempre se ve a Durkheim como uno de los principales fundadores de la sociologa moderna, puesto que utiliz realmente procedimientos empricos para estudiar la conducta social y no se limit a defenderlos. La sociologa de Durkheim aparece en sus cuatro grandes libros:
The Divisin of Labor in Society [De la divisin du travail social]
(1893/1964), The Rules of Sociological Method [Les Regles de la mthode sociologique] (1895/1964), Suicide [Le Suicide] (1897/1964) y
Elementary Forms ofReligious Life [Les Formes lmentaires de la vie
religieuse] (1912/1965). Aunque parecen tratar de temas distintos, existen temas profundos que son comunes a todos ellos. En cada uno de ellos
es central el concepto de conscience collective. Se puede traducir o bien
como conciencia colectiva o bien como consciencia colectiva y, de
hecho, el concepto de la conscience collective tiene ambas connotaciones porque es tanto un conjunto de obligaciones (conciencia) como la
base de la experiencia (consciencia) (ver Giddens, 1971).
Por debajo de la idea de la conscience collective est la nocin de
que los fenmenos sociales, como la religin, las costumbres y las
modas, son hechos sociales, es decir, cosas con caractersticas objetivas que existen fuera del individuo. Los hechos sociales tienen tres
caractersticas: son externos, son generales y limitan la conducta. Los
hechos sociales no son subjetivos en el sentido de ser puramente privados, sino que son objetos culturales. Existen fuera del individuo presocial y los miembros del grupo los experimentan ms o menos de la
misma forma. Proporcionan directrices o medios reales para que se
produzca la conducta social.
El mejor ejemplo de un hecho social probablemente es el lenguaje.
Cuando un nio nace, el lenguaje que llegar a hablar ya est siendo
usado y el lenguaje continuar existiendo mucho despus de que
muera esa persona. El lenguaje es, por un lado, un conjunto de reglas
y un vocabulario adquirido de forma imperfecta por cada individuo,
pero tambin es un sistema general de reglas y un vocabulario que
puede ser analizado y descrito por los lingistas. Lo mismo se puede
decir de la religin. Los miembros de la iglesia adoptan creencias y

101

102

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

implicaciones psicolgicas. La sociedad existe antes de cada individuo


y contribuye a moldear su carcter. Para Durkheim, los individuos son
mensajeros de la sociedad, en el sentido de que interiorizan costumbres y normas sociales existentes. El concepto moderno de sociedad,
compuesta por individuos distintos, persiguiendo cada uno sus intereses egostas, es un producto social y relativamente reciente. El hecho
de que esta concepcin sea comn en nuestra sociedad se debe a una
educacin comn. Lo importante que realiz Durkheim consiste en
reconocer que la conscience collective, como producto social, vara en
funcin de las diferentes culturas y puede cambiar con el tiempo.
No existe nada inconsistente o contradictorio entre la nocin de Le
Bon de contagio emocional, la imitacin de Tarde o la conscience collective de Durkheim. De hecho, se podra decir que son complementarias entre s y que proporcionan un panorama ms equilibrado de
la influencia social en los diferentes contextos sociales. Sin embargo,
Durkheim va ms all de las simples ideas de imitacin y de sugestin
con su planteamiento de la divisin del trabajo en las sociedades industrializadas. La imitacin y la sugestin implican conformidad, mediante la cual los individuos llegan a ser cada vez ms semejantes, mientras
que la divisin del trabajo conduce a una creciente especializacin y a
las diferencias individuales.
Tarde y Durkheim representan los dos extremos de la psicologa
social, lo que produjo un continuo debate entre ellos a principios de
siglo. Durkheim comenz desde orgenes humildes y alcanz la cumbre del xito acadmico: una ctedra en la Sorbona. Tarde consigui
igualmente una ctedra prestigiosa de filosofa moderna frente al eminente filsofo francs Henri Bergson, y lleg a impartir docencia en
una institucin contraria: el Collge de France. El Collge de France
se fund en 1530 por Francisco I para crear una alternativa ante la actitud formalista e intolerante de la Sorbona; las dos instituciones fueron
rivales hasta los aos 1960, cuando se remodel por completo el sistema universitario de Francia.
Pero el conflicto entre Tarde y Durkheim fue ms que una simple
batalla entre personalidades o de rivalidad institucional. Fue una batalla por el corazn y el alma de la teora social de Francia. Durkheim
estaba considerado como el principal socilogo de Francia, mientras
que la imagen de Tarde era principalmente la de criminalista, estadstico y filsofo. Durkheim defenda un colectivismo radical, mientras
que Tarde reduca los procesos sociales a las acciones que se producen
dentro de los individuos. Lubek (1981) seala que esta disputa repre-

PSICOSOCIOLOGA

103

senta un conflicto paradigmtico, pero en este conflicto los contendientes eran muy desiguales.
Durkheim no slo era el principal socilogo de Francia; tambin
era el editor de la principal revista sociolgica, L'Anne Sociologique,
que fue la primera revista dedicada a la sociologa y que sirvi como
rgano para la difusin de sus ideas. Tuvo muchos alumnos y seguido
res interesantes que continuaron su tradicin, y sus ideas eran muy
compatibles con el espritu cooperativo/colectivista de la Francia de su
tiempo. Tarde, por el contrario, fue una figura marginal, a pesar de
su reputacin. Su ctedra en el Collge de France no le facilit alumnos que divulgaran su trabajo. Sus hijos fundaron una revista, La Revue
de Psychologie Sociale, para continuar sus ideas despus de su muerte, pero dur slo un ao (1907-1908). El debate con Durkheim le oblig a adoptar un individualismo radical y esto, junto con el hecho de
que Tarde era moderadamente religioso, determin su orientacin elitista y fuera de lugar en los cambios sociales que se estaban produciendo en Francia por esa poca. Lo que pudo ser una colaboracin
bastante til con el conocido psiclogo francs Alfred Binet, fue algo
muy breve porque Tarde muri en 19042. Parece irnico que la diferencia ideolgica que favoreci a Durkheim en Francia, fue lo que hizo
que Tarde fuese ms aceptado en los Estados Unidos.
LA AMERICANIZACIN DE LA TEORA SOCIAL FRANCESA
La teora social francesa contribuy a llenar un vaco en el pensamiento social americano, en una poca en que no tenan ninguna teora original. Teniendo en cuenta la semejanza de condiciones, no es
sorprendente que los socilogos americanos se apoyaran mucho en la
teora social francesa. Les Lois de l'Imitation (1893) de Tarde fue traducida al ingls un ao despus de su publicacin, con un prlogo de
- Alfred Binet (1857-1911) ocup un puesto similar al de Durkheim: director del
laboratorio psicolgico de la Sorbona, y fundador y editor de la revista L 'Anne Psychologique. Binet estudi leyes pero se especializ en ciencias naturales y obtuvo un
doctorado despus de trabajar en el Hospital de la Salptrire. Binet es conocido en
Amrica principalmente por su trabajo en tests de inteligencia, pero tambin fue un terico social muy sutil y muy consciente de las variables sociales en la inteligencia. Binet
escribi un libro, La suggestibilit (1890), y tambin realiz algunos experimentos en
psicologa social. Se estudiar en el Captulo 5 su influencia en la psicologa social experimental de Amrica.

104

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

James Mark Baldwin. Una traduccin de Les Lois Sociales (1893) apareci en 1903, con una introduccin de F. H. Giddings. La Psychologie
des Foules (1895) de Le Bon se tradujo casi inmediatamente al ingls
con el ttulo The Crowd (1899). Aunque la teora social francesa ayud
a los americanos a comprender los cambios que estaban ocurriendo en
su propia sociedad, las condiciones eran lo suficientemente distintas
como para que las ideas francesas se modificaran bastante cuando se
introdujeron en Amrica (ver Paicheler, 1988).
En Francia, la industrializacin urbana signific el traslado de los
franceses desde las reas rurales a las urbanas. La imitacin y la invencin se utilizaron para describir formas generales de conducta social,
que se podan aplicar a todo el mundo. La invencin era un proceso
complejo pero no muy distinto. De la misma forma, la descripcin que
hizo Le Bon de la conducta de masas daba por supuesto que abarcaba
a todos los individuos, al margen de su complejidad o inteligencia. Los
individuos en masas descendan simplemente a un nivel inferior de
conducta social, donde se convertan en irresponsables, sugestionables
e incapaces de pensamiento racional.
La industrializacin urbana de Amrica supuso un flujo masivo de
inmigrantes del sur y del este de Europa, cuyas costumbres y tradiciones eran bastante diferentes de los que ya estaban en Amrica. Los
conceptos de imitacin e invencin se ampliaron para explicar diferentes tipos de personas. Se pensaba que la mayora de las personas se
socializaban a travs de la imitacin simple, mientras que la invencin
se reservaba para una pequea minora de individuos dotados, cuya
inteligencia y educacin les permita orientarse hacia nuevas y diferentes direcciones. La invencin era la clave del progreso social, pero
estaba limitada a una lite intelectual.
Mientras que los franceses favorecan las soluciones colectivas a
los problemas sociales, los americanos continuaban acentuando la iniciativa individual. Esto ocurra no slo en los pensadores conservadores sino tambin en los pensadores progresistas. El progreso se atribua
al esfuerzo individual de ciertas personas dotadas, que reconocan la
necesidad y el impulso del cambio social. As, aunque resulte paradjico, muchos pensadores sociales que defendan la reforma social
mantenan al mismo tiempo la postura de que la mayora de las personas son incapaces de pensamiento crtico. sta forma de elitismo no se
basaba slo en la creencia de las diferencias en capacidades innatas.
Tambin representaba la creencia en que, aunque la mayora de las personas aceptaba sin ms las actitudes y las opiniones ya existentes en la

PSICOSOCIOLOGA

105

sociedad, el progreso se produca a travs de la educacin (Purcell,


1973). Los tres hombres responsables de introducir ideas francesas en
Amrica fueron James Mark Baldwin, F. H. Giddings y Edward Ross.
Ross y Giddings eran socilogos y nos ocuparemos de ellos a continuacin, pero Baldwin era psiclogo y lo estudiaremos en el captulo
siguiente. Cada uno se diferencia por su planteamiento de la teora
social francesa, pero todos comparten el supuesto de que la imitacin
y la invencin son la base de la conducta social.

EDWARD Ross (1866-1951)


Edward Ross se form en el medio oeste y pretendi conservar los
valores tradicionales del individualismo y de la moralidad pblica,
aunque defenda al mismo tiempo el progreso social. Pensaba que las
virtudes del pasado podan sobrevivir, si se abandonaban las religiones
sobrenaturales y se aplicaban soluciones racionales a los problemas
sociales. Ross se doctor en economa por la Universidad Johns Hopkins y estuvo protegido por Lester Ward, al que vea como una figura
paterna. Posteriormente lleg a ser miembro de la familia Ward, al
casarse con la sobrina de Ward. Durante algn tiempo ense en la
Universidad de Stanford, pero sus concepciones populistas-progresistas entraron en conflicto con el conservadurismo de California. La
seora Leland Stanford, esposa del fundador de la Universidad de
Stanford, pidi repetidamente al presidente de la Universidad la dimisin de Ross, y en 1900 el presidente accedi. Su destitucin se convirti en una causa clebre entre los acadmicos de la poca, y Ross
adquiri una fama considerable por su firme postura. No tuvo ninguna dificultad para obtener un nuevo puesto en la Universidad de
Nebraska, y en 1906 se traslad a la Universidad de Wisconsin, donde
lleg a ser director del departamento y donde permaneci hasta su
jubilacin. En aquella poca, Wisconsin era el estado ms progresista
de la nacin y el centro de las ideas populistas-progresistas.
Ross escribi el primer texto americano de psicologa social en
1908, pero este trabajo proviene de un trabajo anterior, Social Control
(1901), que fue publicado por partes en el American Journal ofSociology entre 1896 y 1899. Ross (1908) defini la psicologa social
como una estrecha parcela en la provincia de la sociologa (p. vii).
Contena dos subdivisiones principales: la influencia social, es decir,
el dominio de la sociedad sobre el individuo a travs de las modas,

106

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

maneras, costumbres y convenciones; y, por otro lado, la influencia


individual fundamentada en el liderazgo, la invencin y el papel de los
grandes hombres. Ross pensaba que dos individuos nunca tenan la
misma dotacin gentica. En consecuencia, debera encontrarse
mucha diversidad entre las personas. Sin embargo, la configuracin de
los individuos por medio de la imitacin y de la sugestin triunfa sobre
las diferencias hereditarias, produciendo individuos que son ms o
menos parecidos. Ross sustituy el trmino de mente de grupo por
el de mente de masa, para destacar sus connotaciones negativas.
Tambin se preocup de las condiciones sociales que producen un
individualismo fuerte que impide la influencia social. Estas condiciones son una educacin superior, el conocimiento de los clsicos, las
aptitudes fsicas, evitar la prensa sensacionalista, vivir en el campo y
la unidad familiar.
No es difcil reconocer la influencia de Tarde sobre Ross. Ross cit
mucho a Tarde y reconoci sin problemas su deuda con l. La distincin de Ross entre influencia social e individual es casi un paralelo perfecto de la distincin de Tarde entre imitacin e invencin. Pero en
manos de Ross la distincin llega a tener un aspecto diferente: el moldeamiento de la persona ordinaria por su ambiente social y el moldeamiento del ambiente social por los individuos extraordinarios. Ross
tambin utiliz la distincin de Tarde entre costumbre y convencin.
Las costumbres estn hechas de ideas y valores originados en tiempos
anteriores, mientras que las convenciones se derivan de ideas y valores
contemporneos por medio de la imitacin. La imitacin puede basarse en la razn, la moda o el prestigio. La imitacin racional considera
los mritos y utilidades de una conducta determinada ms que su origen. Ross pensaba que existe progreso social cuando las costumbres en
desuso son sustituidas por convenciones ms adecuadas a una poca
determinada.
Ross fue un reformador social persistente y utiliz la venta de sus
libros para financiar sus viajes a lugares conflictivos de cualquier parte
del mundo. Fue a China en 1910, a Sudamrica en 1913-1914, a Rusia
durante la revolucin, a Mjico en 1922 y 1928, a Angola y Mozambique en 1924, y a la India, Indonesia y el sur del Pacfico. Entrevist a
Trotski en 1917 y le sorprendi la lucha mientras viajaba por Siberia.
Como resultado de su contacto con otras culturas, suaviz finalmente
su concepcin de la superioridad natural de los anglosajones y comenz a subrayar la importancia de los factores sociales en la explicacin
de las diferencias raciales (Ross, 1936).

PSICOSOCIOLOGA

107

F.H. GIDDINGS (1855-1931)


Como sealamos anteriormente, F. H. Giddings tuvo la primera
ctedra de sociologa de Amrica cuando se cre en la Universidad de
Columbia en 1891. Giddings conoca bien el trabajo de Tarde, se escriba con l y defenda sus ideas, pero sera un error considerar a Giddings un seguidor de Tarde. Giddings desarroll ms un trabajo de sntesis que un pensamiento original y utiliz con frecuencia diversas
fuentes europeas y americanas. Al reunir fuentes tan diversas como
Aristteles, Adam Smith, Comte, Spencer y Galton, contribuy a configurar la sociologa como disciplina acadmica. Tambin recurri a
fuentes psicolgicas, como por ejemplo Wilhelm Wundt, Edward
Bradford Titchener y William James, que proporcionaron a su sociologa un carcter psicolgico especfico. Utiliz las ideas de otros
como elementos para construir su propia versin de la sociologa, entre
ellos los conceptos de Tarde de imitacin e invencin que desempearon un papel fundamental.
La contribucin ms importante de Giddings a la sociologa fue su
concepto de conciencia de tipo. Era una especie de mentalidad construida a travs de la imitacin y por exposicin a una cultura comn.
Los grupos humanos se diferencian de los animales en que se perciben
a s mismos como una totalidad, compartiendo actitudes y valores
comunes, y diferencindose de otros grupos en sus creencias e ideas.
Para Giddings, una sociedad es un grupo de individuos con mentalidad
semejante que conocen y disfrutan de su perspectiva comn y que son
capaces, por tanto, de trabajar juntos para conseguir metas comunes.
Giddings pensaba que una psicologa centrada exclusivamente en el
individuo era completamente inadecuada para comprender la mente
individual. Las psicologas individualistas dan por supuesta a la conciencia, ignorando sus orgenes sociales y no pueden explicar la diversidad de experiencias conscientes que existen en los diferentes grupos.
Para Giddings, la conciencia y hasta la autoconsciencia se desarrollan
gradualmente a travs de un proceso de socializacin.
Giddings diferenci tres tipos de actividad social que participaban
en la socializacin: actividad impulsiva, tradicional y racional. La conducta social impulsiva se fundamenta en el contagio emocional espontneo y es caracterstica de las muchedumbres, masas e individuos en
situaciones de pnico. Tambin abarcaba aquellas ideas y creencias
adquiridas a travs de la sugestin inconsciente. Eran respuestas ciegas no orientadas por la deliberacin y la razn. La conducta social

108

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

tradicional tambin se fundamentaba en la imitacin, pero se produce


por medio de la aceptacin de valores tradicionales ms que por el contagio emocional. Giddings crea que la mayor parte de los ideales y de
los valores de la sociedad se perpetuaban a travs de la imitacin acrtica. Al igual que Karl Marx, pensaba que las ideas se desarrollaban a
travs de la actividad prctica y las ms fundamentales eran aquellas
basadas en la actividad econmica.
La conducta social racional, al igual que el concepto de imitacin
de Tarde, era mucho ms infrecuente. La conducta social racional se fundamenta en la reflexin y el conocimiento crtico, y slo ocurre cuando
se cuestiona una conducta previamente aceptada. Las personas dudan de
la exactitud de una creencia previa, buscan nueva informacin y llegan a
alguna decisin reflexiva. Giddings pensaba que se produce progreso
social porque las creencias previas se revisan de vez en cuando y que la
comunicacin y la expresin libre de las ideas son esenciales para este
proceso. Tambin crea que algunas personas estaban ms capacitadas
que otras para este proceso y defenda una posicin elitista basada en la
clase social. Para Giddings, la clase social no slo reflejaba una divisin
de riqueza sino tambin una divisin de talento. Crea que la clase social
dominante realizaba la mayor parte del pensamiento original y que, por
tanto, produca el aspecto ms importante del cambio social.
La conciencia de tipo no slo es la responsable de las semejanzas
sino tambin de las diferencias entre las personas. Giddings pensaba
que los grupos raciales y tnicos podan clasificarse en una escala de
genio creativo, con los arios en la cspide. Tambin pensaba que existan instintos de conquista y de agresin, que producan conflictos
cuando naciones civilizadas se mezclaban con las salvajes o jvenes,
y cuando naciones jvenes entraban en contacto con otras viejas ya en
estado de decadencia. Era antisemita, antialemn y antibolchevique, y
realiz grandes diatribas sobre lo que odiaba en las charlas de Columbia(Oberschall, 1972).
La mayor contribucin de Giddings a la psicologa social fue su
intento de reconciliar la inconsistencia aparente entre el individuo y la
sociedad. La mente social no tena ninguna realidad metafsica como
algo que flota sobre los individuos. Simplemente era una sensibilidad
parecida de mentes semejantes ante el mismo estmulo (Giddings,
1898, p. 353). Se adquira a travs de la imitacin por los miembros del
mismo grupo o cultura. Para Giddings no haba inconsistencia entre los
hechos sociales de Durkheim y el enfoque individual de Tarde. Los
individuos interiorizaban los hechos sociales a travs de la imitacin.

PSICOSOCIOLOGIA

109

Giddings contribuy a reunir mucha informacin dispersa, que se


convirti en materia de estudio de la sociologa, escribi textos introductorios y proporcion un resumen crtico de ideas anteriores. Pero
tambin ayud a desarrollar un punto de vista sociolgico que era
racista, antisemita y elitista, tratando las diferencias de clase como
diferencias innatas. Su filosofa conservadora le hizo entrar en conflicto continuamente con los que defendan una reforma progresista.
Aunque Giddings subray los procedimientos cientficos y cuantitativos, no realiz ningn estudio especfico de cierta importancia. Como
tuvo pocos alumnos su influencia fue escasa y Giddings, como muchos
otros de esta poca, cay rpidamente en el olvido.

OTROS AUTORES DE TEXTOS

La influencia de Giddings y de Ross sobre la psicologa social se


basa en gran medida en su capacidad para reinterpretar y resumir las
concepciones de Tarde en el contexto americano. Ross y McDougall,
cuyos libros aparecieron el mismo ao, ayudaron a divulgar la psicologa social como un campo caracterstico de estudio. Ross fue el autor
ms frecuentemente citado entre los escritores de textos sociolgicos
durante las dos primeras dcadas, y la mayor parte de los textos de psicologa social publicados en ese perodo contenan aspectos importantes de su trabajo. Los textos sociolgicos ms importantes despus de
Ross, probablemente fueron los de Ellwood (1917, 1925), Bogardus
(1924) y Bernard (1926). Todos estos autores partieron del trabajo de
imitacin, pero aadieron elementos propios. En cierta forma, sus
libros se entrelazan y proporcionan una versin progresivamente ms
compleja de la psicologa social.
Charles Ellwood (1873-1946) se encontr con Ross cuando era
profesor visitante en la Cornell y decidi cambiar el estudio de las
leyes por la sociologa y la economa. Estudi con W. I. Thomas, John
Dewey y George Herbert Mead en la Universidad de Chicago. Su primer y posiblemente ms importante trabajo fue Sociology in its Psychological Aspects (1912), que facilit la realizacin de sus dos textos
posteriores de psicologa social. Introduction to Social Psychology (1917) fue simplemente una versin revisada y simplificada de su
trabajo original.
El tema central en ambos libros planteaba que la sociologa es una
disciplina sinttica, que deriva de generalizaciones de alto orden a par-

110

111

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOSOCIOLOGIA

tir de ciencias ms bsicas, como la biologa y la psicologa. Ellwood


pensaba que no exista ninguna razn para que los socilogos descubriesen hechos, al margen de que ya hubiesen sido descubiertos por
otras disciplinas. El mtodo principal y ms fructfero de la sociologa moderna ha sido tomar verdades descubiertas en otras ciencias y
desarrollarlas y aplicarlas a la explicacin de la vida social (Ellwood,
1917, p. 12). Estos libros no pretendan ser una revisin completa de la
teora sociolgica, sino que se centraban slo en aquellos temas que se
relacionaban directamente con la psicologa.
Ellwood (1917) reconoci el papel de los instintos en la conducta
social, pero lleg a la conclusin de que el aprendizaje desempea un
papel ms importante. Los instintos son modificados a travs del
aprendizaje y existen muchas diferencias entre culturas. La familia es
el primer agente socializador y la socializacin se produce principalmente a travs de la imitacin. Ellwood pensaba que el intelecto poda
funcionar bien como maestro o como esclavo de los instintos. Tambin
rechazaba los modelos que describen a las personas como pasivas,
hedonistas o egostas. Las personas se renen en grupos y estos grupos
pueden funcionar como individuos. Pueden hacer planes y trabajar
colectivamente para conseguir metas comunes. Existe tambin una
forma de egosmo de grupo, que hace que un grupo se centre en s
mismo y sea insensible a las necesidades de otros grupos.
Ms adelante Ellwood lleg a ver este enfoque psicolgico como
inadecuado, porque no reconoce la influencia de la cultura y la tradicin
en la configuracin del desarrollo mental. Su ltimo libro, Psychology
of Human Society (1925), intent corregir este defecto abarcando una
mayor cantidad de materias. Comienza con una discusin de los instintos, las emociones y el intelecto, y despus introduce temas sociolgicos, como la unidad, la continuidad y el cambio social. Fay Karpf
(1932) seal que la amplitud de este libro constituye su fuerza y su
debilidad. El planteamiento de Ellwood era amplio, comprensivo y trataba con problemas sociales desde muchas diferentes perspectivas, pero
el tratamiento de los temas individuales era simplista y superficial.
Emory Bogardus (1882-1973), al igual que Ellwood, se doctor en
la Universidad de Chicago. Su primer texto, Introduction to Social
Psychology (1918), es bastante breve, unas cien pginas de texto
actual, pero su libro posterior, Fundamentis of Social Psychology (1925), es bastante ms extenso. Bogardus comienza con una postura similar a la de Ellwood, manteniendo que la conducta social se
fundamenta en principios biolgicos y psicolgicos ms bsicos, pero

su libro tiene un alcance todava ms amplio que el de Ellwood porque


incluye, adems, material sobre personalidad. De hecho, Bogardus
(1925) define la psicologa social como el estudio de la personalidad
en los grupos (p. 13). Entiende la personalidad como algo que se
desarrolla a travs de la interaccin social, segn las leyes de la acomodacin y la asimilacin.
Luther L. Bernard (1881-1951) fue alumno de Ellwood en la Universidad de Misuri y se doctor en la Universidad de Chicago en 1910.
Su trabajo Instinct (1924) se basaba en quince aos de investigacin y
fue determinante para su reputacin como acadmico cuidadoso y
meticuloso. Su texto de psicologa social se public dos aos despus
y es con mucho el texto ms amplio publicado en este perodo (652
pginas en total). Comienza con una discusin sobre la fundamentacin psicolgica de la conducta social (i.e., biologa, instintos y teora
del aprendizaje), contina con el tratamiento de la personalidad y finaliza con una discusin sobre la conducta colectiva. Bernard pensaba
que todos los textos anteriores eran parciales e intent remediar esta
situacin integrando la investigacin sobre teora de los instintos, psicologa y sociologa. Para l, la psicologa social se apoyaba tanto en
la psicologa como en la sociologa y pretendi ocuparse de ambas.
Fue ms crtico con la teora de los instintos que cualquiera de los autores anteriores, y su captulo sobre el mal uso del concepto de instinto
(Captulo 9) es uno de los mejores del libro.
La amplitud del libro probablemente es responsable de su popularidad en los aos treinta, pero tambin es un indicador de que la disciplina
alcanza el punto de saturacin. A medida que la psicologa social evoluciona, resulta inevitable a posteriori que algunos de sus temas especficos, como el desarrollo social y la personalidad, se conviertan en disciplinas en s mismas. El texto de Bernard es una primer indicador de esta
tendencia. El estudio del desarrollo social y de la personalidad continuaron siendo reas importantes de investigacin y de teora a lo largo de los
aos treinta y principios de los cuarenta, pero incluso a finales de los veinte la psicologa social ya estaba demasiado repleta, y solo era una cuestin de tiempo que se hiciese un tratamiento diferenciado de estas reas.

EL LEGADO DE LA CONEXIN FRANCESA


La frase teora social francesa no representa un campo unificado de conocimiento. El hilo conductor que asocia a Durkheim, Tarde

112

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOSOCIOLOGIA

y, en menor medida, a Le Bon fue un cambio de nfasis de lo biolgico a las explicaciones sociales de la conducta. La teora social francesa ofreca una alternativa a la tradicin britnica basada en la evolucin, la gentica y los instintos sociales. Sin embargo, dentro de este
amplio marco existen considerables diferencias entre determinados
escritores. Tarde se centra en los factores psicolgicos individuales y
en las tendencias generales de la poblacin, que conducen a la uniformidad de creencias y actitudes a travs de la socializacin. Durkheim
destaca la divisin del trabajo dentro de las sociedades industriales
modernas y subraya la especializacin, las diferencias individuales y
la cooperacin mutua. R. E. L. Faris (1967) defiende que Ross fue
consciente de estas diferencias y que rechaz deliberadamente a Durkheim por una especie de ceguera doctrinaria (p. 8). Sin embargo,
parece muy probable que la doctrina de Tarde estuviese ms en consonancia con el nfasis americano en la responsabilidad personal como
fundamento del cambio social. Tarde tambin influy mucho en los
pensadores sociales americanos, que mostraron su correspondiente
rechazo a Durkheim.
En cualquier caso, la americanizacin de la teora social francesa
provoc una transformacin radical de su contenido: una transformacin que inclua la reintroduccin ocasional de factores genticos en lo
que, sin embargo, era una teora social pura. La imitacin y la sugestin se entendan como procesos inconscientes e irracionales por los
franceses, pero se utilizaron para explicar la socializacin de las masas
irreflexivas en los Estados Unidos. Se consideraba que la mayora
de los individuos eran en mayor o menor medida receptores pasivos de
ideas, mientras que el pensamiento crtico se reservaba para una
pequea minora de la lite intelectual. La pertenencia a la lite se
basaba en una combinacin de educacin y de dotacin gentica.
Aunque Giddings y Ross se apoyaron mucho en la teora social
francesa, cada uno coloc su propia huella sobre ella y deben verse
como innovadores ms que como imitadores. Junto con Charles Horton Cooley (1864-1929), que se estudia en el siguiente captulo, tienen
la doble distincin de constituir la primera generacin de socilogos j>
de psiclogos sociales americanos. Cada uno se centr principalmente en la interaccin entre individuo y sociedad, y concibi al s
mismo como un producto social. La imagen en espejo de Cooley,
la conciencia de tipo de Giddings y la aplicacin de la imitacin a la
conducta social de Ross, todos fueron intentos de explicar los orgenes
sociales de la autoconsciencia individual.

Como formaron parte de la misma generacin, fueron testigos de


la transformacin urbana-industrial y llegaron a una perspectiva
comn sociopsicolgica. Fueron especialmente conscientes de que
Amrica estaba sufriendo un cambio radical, en la medida en que cambiaba de ser una sociedad rural de pequeas ciudades a una sociedad
industrial urbana y compleja. Las perspectivas de cambio social fueron perturbadoras bajo muchos aspectos, porque significaban una prdida de las relaciones y valores estrechamente relacionados con las
pequeas comunidades. Pero la urbanizacin tambin una estrechamente a grupos que previamente estaban distantes, perdiendo las ataduras de viejos dogmas y de costumbres, incrementando de esta forma
la autonoma personal. Todos estos escritores compartieron la ambivalencia de la modernizacin e intentaron llevar los valores del viejo
mundo a los nuevos ambientes urbanos (ver Quandt, 1973).
Parte de esta ambivalencia se basaba en la desconfianza de la poblacin urbana. Los problemas sociales se atribuan, al menos en parte, a
la falta de comprensin. Mientras que la tecnologa haba avanzado
rpidamente, la comprensin del cambio tecnolgico no evolucionaba
con el mismo ritmo. La industrializacin haba creado un vaco temporal que fomentaba el aislamiento, un consumo manifiesto y la codicia.
Puesto que los problemas procedan de la falta de comprensin, la
educacin era la solucin, pero pocos pensaban que la educacin transformara el pensamiento de la mayora de las personas de Amrica. La
nica esperanza para el futuro era la pequea minora de la lite intelectual, que podra traspasar las fronteras de la sociedad tradicional y
ofrecer soluciones creativas para el cambio social.
El conflicto entre viejos y nuevos valores potenci la conciencia
de los aspectos positivos de las pequeas comunidades. Cada escritor
incorpor su propia versin idealizada de la pequea ciudad en sus descripciones sociolgicas de la sociedad moderna y al hacerlo as, pretendan construir la sociedad futura americana con materiales del pasado. A diferencia de Europa, que investigaba los comienzos de la
sociedad moderna en la tribu primitiva, la primera generacin americana de pensadores sociales contrapona las comunidades urbanas y las
rurales, y sus descripciones contenan todas las virtudes idealizadas de
la vida de las pequeas ciudades, incluyendo el individualismo, la autoconfianza y la intimidad cara a cara de los pequeos grupos primarios.
Este enfoque sobre la comprensin individual y sobre los grupos
primarios condujo al correspondiente rechazo de las grandes instituciones sociales y econmicas. Mientras los pensadores europeos,

113

114

115

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOSOCIOLOGIA

como Durkheim y Marx, destacaban la primaca de estas instituciones,


la primera generacin de socilogos americanos se centraba principalmente en los individuos y en los pequeos grupos. Esto produjo un
tinte psicolgico caracterstico en sus teoras sociolgicas y dificult
el establecimiento de una distincin clara entre sociologa y psicologa
social. El estudio sistemtico de las instituciones en la sociedad
moderna qued para la segunda generacin de socilogos, que se agruparon alrededor de W. I. Thomas y de Robert Park en la Universidad
de Chicago (ver Captulo 4).
Uno de los aspectos ms sorprendentes de este enfoque, desde el
punto de vista actual, es el problema de la claridad conceptual. Conceptos como imitacin, sugestin y mente de grupo se utilizaron en un
sentido muy general para describir todo tipo de influencia social. Tarde
utiliz el concepto de imitacin para abarcar tanto la incorporacin de
ideas en un individuo como la difusin de ideas en la poblacin. Las
discusiones sobre modas, maneras y rumores eran bastante comunes
en los textos de psicologa social escritos en este perodo, y reflejan la
tendencia a fluctuar entre el nivel individual y el grupal. Desde una
perspectiva sociolgica, la diferencia no es importante, porque los
individuos solamente incorporan ideas ya existentes dentro del grupo.
Pero exista tambin bastante discusin sobre cmo los individuos
desarrollan las actitudes y sobre este punto se plantearon ciertos debates. Algunos, como Tarde, trataron la imitacin como una forma de
actividad sin mente, mientras que otros, como Ross, diferenciaron la
imitacin racional de la imitacin basada en la moda y el prestigio. Es
bastante claro ahora que el concepto de imitacin se utilizaba con
mucha amplitud para abarcar muchos procesos psicolgicos y sociolgicos distintos.
El concepto de sugestin tambin es ambiguo. Tiene su origen en
el descubrimiento de la sugestin hipntica, que se estaba investigando ampliamente en Francia. El concepto se utilizaba para describir
tanto al actor que provocaba una idea como al receptor que era el destinatario del mensaje. Ross defini la sugestin de forma muy amplia,
incluyendo toda estimulacin externa inmediata. Los estmulos internos eran impulsos, mientras que los externos eran sugestiones. Trataba a la sugestin y a la imitacin como causa y efecto. Las ideas y las
imgenes se incorporaban por medio de la sugestin y posteriormente producan accin. Esta distincin es paralela a la existente entre
aprendizaje y realizacin hecha por Bandura (1971) en su teora
del aprendizaje social.

Ross tambin trat el concepto de sugestionabilidad y lo contrapuso al de fuerza de voluntad: la capacidad de resistir, ignorar o rechazar las sugestiones. Crea que la capacidad de sugestin varia segn el
prestigio del que habla, el nmero de veces que se repite el mensaje,
el tamao del grupo de referencia y las caractersticas del receptor,
tales como edad, sexo, raza y temperamento. Este planteamiento es
muy cercano al de Hovland, Janis y Kelley (1953). stos descubrieron
que lapersuasin vara con la credibilidad de la fuente, la organizacin
de los argumentos (incluyendo la repeticin), la pertenencia al grupo
y la personalidad.
El concepto ms ambiguo de todos fue la nocin general de mente
de grupo. Los diferentes usos de este concepto se discutirn con ms
detalle en el Captulo 5; por ahora es suficiente decir que el concepto
de mente de grupo se utilizaba metafricamente para describir el producto del proceso de socializacin. Implica algn tipo de acuerdo
colectivo sobre normas y valores que permite a individuos distintos
compartir una perspectiva, una interaccin y una comunicacin
comn. Este concepto no fue un producto exclusivo de la teora social
francesa. Durkheim present una de las versiones ms elaboradas de
este concepto, pero tambin se discuti ampliamente en Inglaterra, en
Alemania y en los Estados Unidos. El concepto de mente de grupo
reflejaba un reconocimiento cada vez mayor de que la conciencia est
fundamentada socialmente ms que biolgicamente, pero la ambigedad del concepto la hizo vulnerable al ataque de Floyd Allport en 1924.
Los conceptos de imitacin, sugestin y mente de grupo no solamente eran ambiguos, sino que tampoco eran distintos. La imitacin y
la sugestin se utilizaban con frecuencia de forma intercambiable. El
planteamiento de Le Bon sobre la conducta de masas abarcaba los tres
conceptos. La ambigedad de los conceptos haca difcil realizar
investigacin sistemtica y por tanto los psiclogos, con la notable
excepcin de Binet (1900), tenan tendencia a destacar los procesos
que ocurran dentro del individuo y rechazaban en gran medida el trabajo de los socilogos. De esta forma, la psicologa social se desarrolla a lo largo de dos caminos paralelos, con poca superposicin en los
temas de contenido.
Al margen de la ambigedad de estos trminos, los conceptos de
imitacin, sugestin y mente de grupo eran instrumento para el cambio del enfoque biolgico en la explicacin de la conducta al enfoque
sociolgico. Aunque los socilogos reconocan los factores biolgicos, la sociedad se vea ahora como la fuente principal de la conducta

116

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

social, en mayor medida que las capacidades innatas. Prcticamente


todas las teoras sociales del perodo posterior a la guerra civil describan la sociedad como un conjunto de individuos, pero en 1920 se
haba invertido por completo esta relacin. Probablemente el americano comn todava mantena la ilusin de autonoma, pero los intelectuales estaban de acuerdo en que los individuos eran un producto social
(Wilson, 1968). Los conceptos de imitacin, sugestin y mente de
grupo formaban el ncleo caracterstico de la mayor parte de los textos de psicologa social sociolgica escritos durante las primeras dos
dcadas. El texto de Ross (1908) fue el comienzo y sus ideas se incorporaron junto con las amplias discusiones de las nuevas reas en los
textos que le siguieron. Ellwood (1917) acu el trmino de psicosociologa para describir este enfoque, y la mayora estaban de acuerdo
con Ross (1908) cuando caracteriz la psicologa social como una
estrecha parcela en la provincia de la sociologa (p. vii).
La psicologa de masas tambin tuvo un efecto directo en la vida de
las personas. Tanto Adolf Hitler como Benito Mussolini leyeron a Le
Bon e incorporaron muchas de sus ideas. La influencia de Le Bon
sobre los dictadores fascistas se utiliza con frecuencia como una excusa para despreciar sus ideas, pero esta utilizacin de Le Bon viola uno
de sus supuestos centrales. Le Bon pens que los lderes surgan
espontneamente dentro de las masas y compartan sus puntos de
vista. Hitler y Mussolini, por el contrario, eran arrogantes maquiavlicos que manipularon a las masas y a los medios masivos para cambiar
deliberadamente la opinin pblica. Muchas de sus tcnicas son similares a las utilizadas en la publicidad y fueron sistemticamente exploradas por los investigadores de actitudes durante y despus de la
Segunda Guerra Mundial (ver Captulos 8 y 10). Adems, haba lderes democrticos, como Theodore Roosevelt y Charles de Gaulle, que
tambin estuvieron fuertemente influidos por Tarde y por Le Bon, aun
cuando su efecto general no fuera tan fuerte. Como seala Serge Moscovici (1981/1995), mientras la mayora de las ciencias sociales fueron
construidas por la historia, la psicologa de masas y la economa son
las dos nicas disciplinas que han cambiado radicalmente el curso de
los acontecimientos humanos.

4. PSICOLOGA SOCIAL
COMO INTERACCIN SOCIAL
Aunque las teoras sociales francesa y britnica influyeron mucho
en el desarrollo de la psicologa social americana, sufrieron muchas
modificaciones para poder ajustarse al nuevo ambiente cuando atravesaron el Atlntico. Sin embargo, tambin existan tendencias intelectuales que estaban arraigadas con fuerza en el pensamiento americano.
A diferencia de Europa, donde el lugar del individuo en la organizacin social era una consecuencia del nacimiento y no de la oportunidad, los americanos se perciban como agentes activos con potencial
fsico y social ilimitado, esforzndose por establecer su identidad y el
dominio sobre el ambiente.
Con este panorama cultural, las pautas del pensamiento social
americano se centraron en la naturaleza del s mismo y en su relacin con la sociedad. A finales del siglo xix, surgi el movimiento
filosfico del pragmatismo. Uno de sus propsitos era proporcionar
una explicacin de cmo se desarrollaba el s mismo dentro del
contexto social. Otros pensadores sociales tambin estudiaron los
orgenes sociales del s mismo; estos trabajos sobre el s mismo
y la sociedad proporcionaron la fundamentacin para una psicologa
social, que se centraba ms en la interaccin social que en los instintos sociales o que en la imitacin y sugestin. Se describa al individuo como un agente activo que era objeto y fuente de influencia
social.
Aunque el enfoque interaccionista de la psicologa social fue un
producto original del pensamiento americano, tambin se relacionaba
con algunas fuentes europeas. Nos ocuparemos de esta mezcla de teoras cuando estudiemos a cada uno de los tericos. A diferencia de los
autores del instinto social o de los psicosociolgicos que se tratan en los
Captulos 2 y 3, los interaccionistas sociales no estaban especialmente interesados en los problemas de la disciplina, como por ejemplo el
debate sobre si la psicologa social era una rama de la psicologa o de
la sociologa. Los pragmatistas estaban ms interesados en desarrollar
[117]

118

119

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

un sistema general de filosofa que pudiera aplicarse a todas las ciencias sociales. Pero hacia 1930, la interaccin social lleg a estar muy
relacionada con el enfoque sociolgico, desplazando a la teora social
francesa como principal influencia.
Comenzaremos nuestra exposicin de la interaccin social con dos
grandes tericos que no estaban afiliados a ninguna escuela determinada de pensamiento: James Mark Baldwin y Charles Horton Cooley.
Seguiremos despus con un breve anlisis de dos de los fundadores del
pragmatismo americano, Charles S. Peirce y William James. A continuacin mostramos las contribuciones de John Dewey y George Herbert
Mead, los dos pensadores pragmatistas que influyeron especialmente
en el desarrollo de la psicologa social. Su importancia se pone de manifiesto en la Escuela de Chicago de sociologa, que es el tema final de
este captulo.

con James McCosh, un filsofo que lleg a ser partidario de la nueva


psicologa experimental de Wilhelm Wundt. Despus de completar sus
estudios en Princeton, estuvo un ao en el extranjero, parte del mismo
en el laboratorio de Wundt en Leipzig. Baldwin se introdujo en el trabajo de laboratorio y construy el primer laboratorio psicolgico de
Canad, en la Universidad de Toronto, pero lleg a estar cada vez ms
insatisfecho con l y se orient cada vez ms hacia la psicologa social.
Baldwin se acerc a la psicologa social a travs de la psicologa
evolutiva y sus primeros escritos sufrieron la influencia de Gabriel
Tarde. Al igual que la carrera de Baldwin en general, sus relaciones
con Tarde estuvieron rodeados de polmicas. En 1891, public un artculo sobre la sugestin en la infancia en la revista Science. Este artculo no haca ninguna mencin al libro de Tarde (1890), que haba aparecido el ao anterior. Mientras tanto, Baldwin consigui los derechos
de traduccin del trabajo de Tarde y retras su publicacin. Tambin
escribi a Tarde en 1898 y le sugiri que el principio de imitacin fuese
llamado el principio de Tarde-Baldwin, siendo el orden la indicacin de prioridad. Pero en 1902, G. Totsi, un estudiante italiano de
medicina, desat el escndalo acusando a Baldwin de plagio. Present en una carta a Science unas lneas de Social andEthical Interpretations de Baldwin junto con otras de Les Lois de l'Imitation y llegaba a
la conclusin de que Baldwin haba traducido simplemente las ideas
de Tarde en un mal ingls y luego las haba presentado como propias. La controversia sobre el plagio nunca se resolvi totalmente y fue
un tormento para Baldwin a lo largo de toda su vida. Sin embargo, la
forma en que Baldwin trata a la imitacin y a la invencin representa
un cambio radical de nfasis, y Baldwin ampli sus anlisis para
incluir una explicacin de cmo se desarrolla el s mismo a travs de
la interaccin social.
Baldwin se apoy mucho en la teora evolucionista y fue el primer
responsable de ampliar las ideas de Darwin al rea del desarrollo mental. Para Baldwin, la mente de un nio se distingue de la de otros animales principalmente por su enorme capacidad para aprender a travs
de la imitacin. A diferencia de los animales inferiores que nacen con
capacidades instintivas para tratar con su ambiente, los seres humanos
adquieren su capacidad observando a otras personas e imitando su
conducta. La capacidad de aprender por imitacin y por invencin era
para Baldwin la clave para entender la conducta social humana.
Baldwin (1895, 1897) describi tres etapas de la evolucin infantil: la proyectiva, la subjetiva y la expulsiva. Inicialmente, los nios

TEORAS DE LA INTERACCIN SOCIAL


A PRINCIPIOS DE SIGLO
A principios del siglo tanto la psicologa como la sociologa eran
jvenes, disciplinas nuevas con slo un puado de personas trabajando
en cada rea. La divisin entre las disciplinas no era muy clara y los que
trabajaban en un rea realizaban con frecuencia contribuciones importantes en la otra. F. H. Giddings (1899) seal que Cualquier aportacin nueva a la Psicologa o a la Sociologa probablemente ser tambin
una contribucin a la otra; en un prximo futuro habr algunos libros de
los que ser difcil decir si son principalmente trabajos de Psicologa o
de Sociologa (p. 16). Esta superposicin se puede ver claramente en
el caso de James Mark Baldwin y de Charles Horton Cooley. Baldwin,
un psiclogo, y Cooley, un socilogo, comenzaron ambos desde perspectivas diferentes pero desarrollaron teoras de la interaccin social
que eran muy similares. Baldwin, que empez primero la carrera profesional, tambin tuvo cierta influencia sobre Cooley.

JAMES MARK BALDWIN (1861-1934)


James Mark Baldwin naci en Columbia, Carolina del Sur, y se
sinti atrado por la psicologa a causa de su inters temprano por la
religin. En la dcada de 1880, como estudiante de Princeton, estudi

120

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

reciben pasivamente las impresiones del mundo exterior y son incapaces de distinguir las personas de los objetos impersonales. La conducta de las dems personas comienza a atraer su atencin y poco a poco
empiezan a percibir diferencias en las respuestas de las personas a
ellos. Los padres son especialmente importantes y llegan a ser los
modelos de imitacin.
Los intentos repetidos de imitar, junto con los fracasos correspondientes, obligan a los nios a reconocer a sus padres como individuos
distintos de ellos mismos. El nio se hace autoconsciente por primera
vez y aparece el individuo subjetivo. La autoconciencia es una caracterstica especficamente humana que no se encuentra en otros animales, que ofrece a las personas la capacidad de alcanzar soluciones creativas ante problemas nuevos y que nos proporciona un lmite
evolutivo. La inclusin de la autoconsciencia por parte de Baldwin se
fundamenta en la concepcin de James (1890) del s mismo. Sin
embargo, mientras que James slo supone implcitamente una gnesis
social del autodesarrollo, Baldwin describe explcitamente cmo se
desenvuelve este proceso (Scheibe, 1985).
En la etapa final, los nios usan su nueva conciencia subjetiva para
comprender la conducta de las personas que se introducen en su
ambiente. Expulsan sus propios sentimientos y motivos sobre los
dems y comienzan a realizar atribuciones sobre las causas que estn
detrs de la conducta. Para Baldwin, se desarrollan juntas la autoconsciencia y la consciencia de los dems. No existe ninguna oposicin
entre el s mismo y la sociedad. El s mismo es simplemente un
participante dentro de los encuentros sociales.
Baldwin consider la imitacin como un proceso mucho ms activo que Tarde. Los nios no son receptores pasivos de informacin.
Prestan atencin a ciertos individuos y se desinteresan de otros. Los
nios piensan e imaginan a su manera: asimilando y transformando la
informacin, de forma que no pueden repetirla con precisin aun cuando lo intenten. Las ideas se incorporan dentro de una perspectiva preexistente, y estas transformaciones forman la base del carcter exclusivo de cada nio. Para Baldwin, la persona no era un individuo
socializado sino una sociedad individualizada.
Sin embargo, las diferencias eran lo suficientemente pequeas
como para provocar inters. Baldwin tena una profunda desconfianza
de la sociedad democrtica de masas. Pensaba que la mayora de las
personas tendan a ser conservadoras y nada originales: copias casi
perfectas de sus grupos sociales. De vez en cuando la sociedad produ-

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

121

ce un individuo excepcional que puede elevarse por encima de las ataduras de la sociedad tradicional, realizando una contribucin original.
La invencin, segn Baldwin, era la clave para el cambio social constructivo. Los seres humanos eran capaces de trascender las limitaciones de la evolucin biolgica experimentando con nuevas ideas. Las
ideas que eran socialmente tiles sobrevivan y con el tiempo llegaban
a formar parte de la cultura.
Baldwin tuvo un impacto considerable sobre la psicologa de su
tiempo. Ayud a fundar dos revistas psicolgicas importantes, el Psychological Bulletin y el PsychologicalReview. Tambin fue cofundador
y presidente de la American Psychological Association. Cuando James
McKeen Cattell (1929) pidi en 1903 a psiclogos eminentes que clasificasen a sus colegas por orden de importancia, Baldwin fue el quinto
detrs de William James, el mismo Cattell, Hugo Mnsterberg y G.
Stanley Hall, pero por delante de gente tan conocida como E. B. Titchener y John Dewey (Mueller, 1976). Pero en 1908 su carrera se enfrent
a un segundo escndalo, cuando se le encontr en un burdel. Aunque
afirm que estaba all por razones cientficas, fue despedido de su puesto en la Universidad Johns Hopkins y estuvo el resto de su carrera en el
extranjero, primero en Mjico y despus en Francia. Su ltima contribucin se basa en el hecho de que su trabajo inspir en parte a Jean Piaget
una investigacin sistemtica sobre el desarrollo moral y mental. A
medida que la psicologa evolutiva surgi como un campo diferenciado
dentro de la psicologa, la influencia de Baldwin sobre la psicologa
social comenz a disminuir y actualmente es raro que aparezca citado.

CHARLES HORTON COOLEY (1864-1929)


Aunque la sociologa americana no tena una base terica firme a
comienzos de siglo, el trabajo de Charles Horton Cooley (1864-1929)
constitua una excepcin importante. Aunque la mayor parte de los
pensadores sociales de esta poca cayeron en el olvido en poco tiempo, Cooley tuvo un impacto duradero tanto en la sociologa como en la
psicologa social sociolgica (ver Tabla 1.2). A diferencia de los socilogos considerados en el Captulo 3, no estaba muy influido por la teora social francesa. Por el contrario, se apoy en los conceptos de James
y de Baldwin de s mismo y de sociedad.
Cooley naci en Ann Arbor, Michigan, y vivi all prcticamente
toda su vida. Su padre era miembro del Tribunal Supremo de Michi-

122

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

gan y fue el primer decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan. Cooley comenz enseando economa en la Universidad de Michigan en 1890, siendo simplemente licenciado, y recibi
su doctorado en sociologa y economa en 1894. Durante toda su vida,
Cooley fue tmido y modesto, con ms tendencia a la lectura que a la
socializacin. Sus primeros alumnos describan las clases como adecuadas desde un punto de vista intelectual pero poco inspiradas. En
una poca en que los otros socilogos, como Small, Ross y Giddins,
luchaban para establecer grandes centros de sociologa, Cooley trabaj de forma poco visible como un acadmico independiente, evit las
obligaciones administrativas, y no tuvo ningn discpulo importante
en su propia universidad. Su impacto en la sociologa se realiza casi
exclusivamente a travs de tres grandes libros, Human Nature and
Social Order (1902), Social Organizations (1909), y The Social Process(\9\%).
La contribucin de Cooley a la psicologa social se basa en tres
aspectos de su trabajo: 1) su teora social general; 2) su concepto del
s mismo social o imagen en espejo; y 3) su distincin entre grupos primarios y secundarios. Para Cooley, la sociedad no era un conjunto de individuos, sino una totalidad orgnica donde los individuos
interactan constantemente. Piensa que todos los aspectos de la vida
econmico, religioso y cultural estn estrechamente conectados,
de forma que la comprensin adecuada de la conducta social depende de
tener en cuenta a cada uno de ellos. Cooley critic la tendencia a describir
a los individuos y a la sociedad como antagonistas. Para Cooley (1902),
un individuo aislado es una abstraccin desconocida para la experiencia y lo mismo ocurre con la sociedad cuando se concibe como
algo aparte del individuo (p. 1). Piensa que ciertos grupos o subgrupos pueden oponerse al orden social existente, pero que la anttesis
entre individuo y sociedad es falsa y engaosa cuando se utiliza como
una explicacin general de la conducta social.
La interrelacin entre individuo y sociedad se puede entender con
bastante claridad por medio del concepto de Cooley del s mismo
como una imagen en espejo. Para Cooley, la autoconsciencia aparece mediante la interaccin con otras personas. Los nios aprenden
poco a poco a verse a s mismos como los dems les ven. Se imaginan
como son para las dems personas y qu es lo que piensan sobre ellos.
A veces, este fuerte sentimiento de autoconsciencia puede ser dolorosamente agudo, pero la sensibilidad a las opiniones de los dems es
comn y gracias a tal sensibilidad se desarrolla gradualmente el auto-

concepto. Para Cooley (1902), el s mismo social contiene tres elementos una imagen mental de cmo nos aparecemos a los dems, el
sentido de su juicio sobre nosotros y algn tipo de sentimiento como
por ejemplo de orgullo o de mortificacin.
Para Cooley no es posible un individuo independiente, como en el
caso del Yo cartesiano en el Yo pienso, luego existo. Descartes
afirm que era una verdad incuestionable y fue el punto de partida de
su filosofa. Para Cooley, como para Baldwin, la autoconsciencia y la
consciencia misma se forman a travs de la interaccin con los dems.
La autoconsciencia y la consciencia sobre los dems se desarrollan
juntas, puesto que no es posible imaginarse a uno mismo sin referencia a los dems o imaginar un grupo del que se es miembro sin incluirse a uno mismo. Como Cooley seal (1909), el "s mismo" y la
sociedad son gemelos, conocemos a uno inmediatamente que conocemos al otro, y la idea de un ego separado e independiente es una ilusin (p. 5).
El autoconcepto o imagen en espejo se desarrolla a travs de la
interaccin de lo que Cooley llam grupos primarios. Los grupos
primarios son pequeos grupos cara a cara, como la familia, los vecinos o los grupos de juego infantil, donde la asociacin ntima y la cooperacin mutua son la norma. En general surgen espontneamente y
duran un tiempo relativamente largo. Las relaciones entre miembros es
ms intensa en los grupos primarios que en los grupos secundarios, y
los individuos reaccionan entre s como personalidades completas.
Los grupos primarios se distinguen de los secundarios por el hecho de
que los miembros se refieren a s mismos como nosotros. Los grupos secundarios abarcan cosas como negocios, iglesias, partidos polticos y organizaciones profesionales. En general se forman deliberadamente con algn propsito especfico. Contienen una gran cantidad
de miembros que no tienen contacto cara a cara, donde los miembros
interactan principalmente a travs de un nmero limitado de papeles.
Dentro de los grupos primarios, existe una cierta fusin de las individualidades en una totalidad comn, de forma que el propio s
mismo, al menos para muchos propsitos, es la vida comn y el propsito del grupo (Cooley, 1909, p. 23).
Los grupos primarios son primarios en varios sentidos. Son la primera fuente de contacto social para el nio. Proporcionan a las personas compaa, afecto y cierto sentido de autoestima. Los grupos primarios son instrumentales en el desarrollo del autoconcepto, puesto
que los individuos interactan entre s como personalidades completas

123

124

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

y no como representantes de un papel especializado. Finalmente, los


grupos primarios son agentes de socializacin, donde las personas
adquieren actitudes y normas sociales. Son responsables de reunir a
los individuos en sociedad y darles una oportunidad para expresar y
comparar actitudes y de revisarlas de vez en cuando.
La unidad dentro de los grupos primarios no se basa exclusivamente en la armona y el amor. Algunos grupos primarios, como la
familia, tienen papeles sociales diferenciados basados en la edad y en
el sexo. La competicin y la autoafirmacin aparecen junto con la simpata y el amor. Los grupos primarios llevan la marca de la sociedad en
la que ocurren. En la poca en que Cooley estaba escribiendo, por
ejemplo, la familia y la escuela alemana tenan elementos de militarismo alemn que las haca bastante distintas de las que existan en Francia o en los Estados Unidos. Pero las semejanzas entre grupos diferentes de personas se basa tambin en los grupos primarios. Cooley
pensaba que lo que se entenda por naturaleza humana no dependa
de la biologa sino que se basaba en un ncleo comn de experiencia,
que proceda de las semejanzas de los grupos primarios de todo el
mundo. Las religiones y los gobiernos extranjeros pueden parecemos
ajenos y extraos, pero podemos relacionarnos inmediatamente con
los pequeos grupos, tales como las familias y los amigos.
El enfoque sociolgico de Cooley contrasta con el individualismo
de Spencer y de sus seguidores americanos. Resulta paradjico que se
pudiera iniciar un ataque tan atrevido a las intolerantes concepciones
sociales y econmicas por parte de un hombre que, por lo dems, era
tranquilo y modesto. Las universidades americanas durante la dcada
de 1890 estaban gobernadas casi siempre por administradores conservadores, que tenan pocos escrpulos para imponer sus puntos de vista
sobre el profesorado. En una poca en que existan pocas seguridades
para proteger la libertad acadmica, los acadmicos progresistas que
defendan abiertamente la reforma social entraban en conflicto con las
autoridades universitarias y, en algunos casos, como en el de Ross, llegaban a ser destituidos. Cooley (1930) escribi ms tarde que no saba
que la sociologa era vista como una materia radical pero, si era as,
probablemente tena la ventaja de que provena de un entorno conservador y no atraa la atencin de la administracin.
Una gran parte del trabajo de Cooley es ms un comentario social
que una teora social. Su descripcin del grupo primario era tanto una
reflexin sobre las cosas tal cual estaban, como una explicacin idealizada de la manera en que pensaba que deberan ser. Era una descrip-

cin de las relaciones en una pequea ciudad de Amrica, antes de la


transformacin industrial urbana. La dura realidad de la vida urbana
provoc un cambio de los grupos primarios a los secundarios, pero
Cooley y muchos otros de su generacin continuaban siendo optimistas pensando que las formas primarias de cooperacin y asociacin
familiar podran trasladarse del pequeo pueblo a la ciudad. Favorecieron la creacin de nuevas estructuras sociales, como los distritos
urbanos, centros comunitarios, asociaciones profesionales, de servicios y escolares, que preservaran la intimidad y la integridad moral de
las pequeas ciudades americanas y evitaran la desintegracin social
asociada a la vida urbana.
Cooley tuvo una gran influencia en la sociologa americana. Trabajando silenciosamente como un acadmico independiente, ayud a
proporcionar a la sociologa un contenido slido que le proporcion
respetabilidad como rea acadmica. Su concepcin de la naturaleza
humana y del s mismo social ofreci una alternativa sociolgica a
las concepciones biolgicas de su tiempo. Para Cooley, la naturaleza
humana no era algo construido en el individuo; se adquira en el curso
de la socializacin. Algunos aspectos de la teora de Cooley fueron
incorporados ms adelante por George Herbert Mead. Aunque Mead
critic parte de este trabajo, sin embargo se benefici mucho de la
influencia de Cooley.

125

PRAGMATISMO PRIMITIVO. EL CONTEXTO


DE LA FUNDACIN
El movimiento psicolgico y filosfico conocido como pragmatismo
fue parte de un amplio rechazo del pensamiento especulativo europeo
del siglo xix, y un recurso a la ciencia como ltimo arbitro de todas las
disputas tericas. En general, los pensadores sociales americanos estaban ms interesados en las cuestiones prcticas que sus colegas europeos. Este enfoque era un reflejo de los grandes cambios sociales que
estaban ocurriendo en la sociedad americana a finales del siglo xix,
como la industrializacin, la urbanizacin y la llegada de nuevas oleadas
de inmigracin desde el sur y el este de Europa.
El pragmatismo se apoyaba en la teora evolucionista britnica e
intentaba explicar la conciencia, el conocimiento y la funcin de la
conducta en trminos de su significado evolutivo. Para el pragmatismo, la conciencia se produca durante el curso de una actividad con-

127

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

creta cuando haba que tomar una decisin o solucionar un problema.


El pragmatismo era tanto un mtodo de conocimiento como una teora
sobre la verdad, pero adopt una forma algo diferente en cada uno de
sus principales defensores. El pragmatismo fue introducido por Charles S. Peirce, divulgado por William James y despus aplicado a los
problemas sociales por John Dewey y George Herbert Mead.

tipos de consciencia: a experiencia bruta o prerreflexiva y nuestro conocimiento de esta experiencia. La experiencia bruta se produce antes
del pensamiento. Esta experiencia se puede compartir, en principio,
por todos y permanece igual al margen de lo que pensemos. El pensamiento aparece cuando describimos esta experiencia en trminos
generales utilizando el lenguaje. El pensamiento presta atencin a
caractersticas especficas a expensas de otras e incrementa la conexin lgica entre ideas.
Para Peirce, los conceptos que usamos en el pensamiento se basan
en caractersticas universales, abstractas. Nuestra atencin se activa
cuando encuentra repetidamente las mismas caractersticas. Las experiencias se comparan con otras anteriores para comprender su naturaleza general y el presente se conecta con el pasado mediante una serie
infinitesimal de pasos. Peirce (1868/1972) dijo que esto era la sucesin del pensamiento, y posteriormente William James (1890) habl
de la corriente del pensamiento o corriente de la conciencia. La
ley fundamental de la mente un proceso que Peirce denomin sinequismo era que las ideas se propagan continuamente, afectando a
otras ideas relacionadas, y que producen generalizaciones. Estas
caractersticas generales se describen mediante palabras, pero las palabras hacen referencia a caractersticas especficas de objetos concretos
que se repiten en diferentes situaciones.
La contribucin ms importante del pragmatismo es la afirmacin
de que el pensamiento es prctico. El pragmatismo es difcil de entender porque estamos acostumbrados a pensar en la conciencia como un
espectador pasivo, que recibe pero que no interviene activamente. Este
es el tipo de consciencia desinteresada que con frecuencia describen los
filsofos y que se ha tomado como prototipo de la consciencia en general. Suponemos que la conciencia refleja correctamente la realidad y
nos proporciona un panorama exacto del mundo externo. Para los pragmatistas, la conciencia aparece durante el desarrollo de una actividad
prctica, cuando las formas habituales de actividad ya no son adecuadas. Nos vemos obligados a planificar un nuevo curso de accin y a
desarrollarlo. La planificacin de la actividad y su realizacin deliberada constituye la experiencia completa y el significado de la accin.
La conciencia tambin se produce con la duda. La duda surge de la
indecisin o de la exposicin a otras personas con ideas diferentes.
Produce una inquietud con la que luchamos para poder escapar. Para
Peirce, la duda siempre tiene una fuente externa, que produce sorpresa, y es tan imposible crear duda genuina como lo es sorprendernos a

126

CHARLES S. PEIRCE (1839-1914)


Peirce naci en Cambridge, Massachusetts, en 1839. Su padre era
un profesor de matemticas en la Universidad de Harvard, y Peirce fue
Licenciado en Filosofa y Letras (1859), obtuvo la graduacin (1862)
y se licenci en qumica (1863) en la misma institucin. Peirce era
principalmente un cientfico, y con su formulacin del pragmatismo
intent proporcionar una fundamentacin slida a una nueva filosofa
que otros continuaran. Pensaba que muchos de los problemas relacionados con la filosofa eran desvarios sin significado o sin solucin en
su forma actual. Una vez que se identificaban y eliminaban, quedaba
un conjunto de problemas que se podan comprobar empricamente.
Para Peirce, el pensamiento correcto era una empresa seria y no tena
ninguna intencin de ser indulgente con sus lectores. Introduce el concepto de pragmatismo en 1878, en un trabajo llamado How to make
our ideas clear y lo desarrolla en una serie de artculos publicados en
Popular Science Monthly y en The Monist. Peirce se interesaba principalmente en problemas con soluciones concretas, pero para identificar
estos problemas tena que tratar con temas abstractos, tales como el
significado de la realidad y la naturaleza de la verdad y del error.
Para Peirce, la realidad se caracterizaba por tres rasgos. En primer
lugar, es independiente de nuestro pensamiento. La realidad ayuda a
configurar nuestros pensamientos, pero no se ve afectada por lo que se
nos ocurre pensar. Puesto que nuestros pensamientos no cambian la
realidad, aparece igual para todo el mundo y constituye una base
comn para las conceptualizaciones y el pensamiento. Finalmente, si
se estudia suficientemente, conduce a una opinin comn. La realidad
es independiente de los caprichos de unos y de otros, y constituye la
meta que debe alcanzar la informacin y el razonamiento.
Si la realidad es independiente de nuestros pensamientos, la segunda cuestin es: cmo llegamos a conocerla? Peirce, al igual que los
pensadores fenomenolgicos posteriores, comienza por distinguir dos

128

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTEPvACCIN SOCIAL

nosotros mismos. La irritacin de la duda provoca una lucha para eliminar la incertidumbre creando una nueva creencia, y la duda cesa tan
pronto como se forma la nueva creencia. La creencia es un hbito duradero de la mente y en gran medida inconsciente. Una persona que mantiene una creencia est perfectamente satisfecha hasta que encuentra
una nueva incertidumbre. El pasado es una fuente de informacin,
pero la ltima prueba de una creencia es su correspondencia con la realidad actual.
Si las creencias se fundamentan en las correspondencias con la realidad, entonces se plantea un problema final: cmo pueden estar equivocadas? Peirce sugiere varias razones para tener una concepcin errnea de la realidad. En primer lugar, nuestra bsqueda de certidumbre
puede no ir lo suficientemente lejos. Cuando se elimina la duda estamos totalmente satisfechos y nos agarramos con fuerza a nuestras nuevas creencias. La creencias producen calma, reafirman el estado de la
mente que no deseamos cambiar, pero no son necesariamente verdaderas. Lo que creemos hoy puede estar completamente desacreditado
maana. El temor a la duda hace que las personas se agarren a las creencias aun cuando se enfrenten a indicios conflictivos. Peirce denomin a esto el mtodo de la tenacidad, pero seal que se opone al
impulso social, que con frecuencia pone a la gente en contacto con
otras personas que piensan de modo diferente.
Para evitar esto, es posible utilizar el mtodo de la autoridad, que
determina las creencias de la comunidad. Los que tienen autoridad fortalecen las creencias de su grupo con ms energa que sus propias creencias individuales. Como la duda amenaza la solidaridad del grupo,
la simpata y el compaerismo producen una autoridad implacable,
como ocurri con la Inquisicin, y una intolerancia general a las opiniones diferentes en todas las pocas. El mtodo de la autoridad
gobierna el pensamiento de la mayora de las personas, pero nunca es
completamente eficaz. Algunas personas comienzan a ver que gentes
de otras culturas y tiempos mantienen opiniones diferentes, y la duda
provoca una revisin de sus concepciones.
Las creencias tambin pueden ser incorrectas porque las personas
no piensan lgicamente. Peirce cree que la capacidad para pensar lgicamente es la ltima facultad que se desarrolla, y puede que nunca se
desarrolle en algunas personas. No es un don natural sino que es un
arte adquirido mediante la experimentacin con formas buenas y
malas de razonamiento. En su artculo How to make our ideas clear,
Peirce (1868/1972) mantiene que una sola idea equivocada puede lle-

var a un filsofo al extravo durante mucho tiempo, y que naciones


enteras pueden extraviarse cuando fundamentan sus valores en ideales
abstractos divorciados de la experiencia concreta. El pensamiento confuso sobre conceptos abstractos puede conducir a un enredo metafsico, que slo se puede solucionar regresando al mundo de la realidad
concreta como fuente ltima de verificacin.
Un ltima fuente de error se debe a un elemento de azar en el universo mismo. La nocin de azar absoluto o tiquismo es otro de los conceptos centrales de Peirce. Piensa que la evolucin depende de variaciones aleatorias y que el azar aade un elemento de incertidumbre a
lo que de otra manera sera un universo muerto, mecnico. El azar es
un producto de la mente es decir, las personas tienen una voluntad
libre y se comportan de forma imprevisible pero, para Peirce, tambin es una caracterstica del universo fsico. Piensa que la creencia en
la certidumbre absoluta de las leyes cientficas es un presupuesto
metafsico que nunca se podr demostrar. Por esta razn, los enunciados cientficos siempre sern probabilsticos.
Peirce aplica su mtodo pragmtico a la comprensin de algunos
fenmenos especficos. Uno de los ms importantes es el conocimiento de uno mismo. En uno de los primeros trabajos sobre el tema, Peirce (1868/1972) lleg a la conclusin de que el autoconocimiento slo
es una inferencia derivada del contacto con otras personas. Cuando un
nio escucha un sonido, piensa en el objeto que lo produce y no en l
propio sonido. El cuerpo se descubre a travs de la manipulacin de los
objetos. Los nios tambin aprenden que lo que dicen los dems es con
frecuencia una fuente de conocimiento mejor que su propia percepcin, y comienzan a dudar de las apariencias cuando los dems estn
en desacuerdo. Los desacuerdos conducen al concepto de que las apariencias son a veces privadas. La nocin de lo privado, sin embargo,
no significa divorciado de la realidad. Hasta los sentimientos, que son
uno de los acontecimientos ms privados, se dirigen hacia objetos
especficos. Parecen privados porque son menos ampliamente compartidos y se repiten con cierta consistencia: lo que le interesa a una
persona puede aburrir profundamente a otra persona. Peirce piensa que
el trastorno de desdoblamiento de personalidad muestra que la autoconciencia se basa en algn tipo de coordinacin de ideas. La personalidad dividida tiene dos conjuntos diferentes de recuerdos y, por
tanto, dos identidades distintas.
Para Peirce, el individuo es slo el instrumento del pensamiento.
Cree que existe algo parecido a la conciencia personal, o espritu de

129

130

cuerpo, entre las personas que se tienen una fuerte e intensa simpata.
Aunque aceptaba la seleccin natural, prefera la explicacin Lamarckiana para la evolucin de las ideas. La mente se extiende, buscando
activamente soluciones para los problemas concretos, adquiriendo
hbitos que despus se pasan a la siguiente generacin. La fuerza que
est detrs de esto se llama agapismo, una especie de amor que lo
abarca todo. Peirce rechaz los valores utilitarios derivados de la
empresa libre y crea que la excesiva atencin prestada a las cuestiones
econmicas en el siglo xix exageraba los efectos beneficiosos de la
codicia. Censur los intentos de representar al brillante Wall Street
como un ngel bueno, que coge el dinero de las personas poco cuidadosas que no cuidan la propiedad y que arruina a las empresas dbiles
que no merecen estar en los negocios.
Para Peirce, la ciencia es el producto de una comunidad de investigadores y la verdad se basa en sus opiniones colectivas. El mtodo de
la ciencia descansa en el acuerdo con la realidad externa. Las personas
pueden tener al principio puntos de vista diferentes, pero si fundamentan sus creencias en los hechos, las ideas tienden a coincidir. Ninguna cantidad es lo suficientemente grande para expresar la proporcin de lo desconocido sobre lo conocido, pero cualquier cuestin
concreta se puede orientar y al final resolver si se explora con suficiente detalle. La ciencia es una empresa colectiva, y cada nuevo logro
se basa en lo que se ha hecho antes.
Puede parecer extrao que la persona que tiene el mrito de la formulacin del pragmatismo, niegue categricamente que los descubrimientos se realicen por individuos aislados, pero las ideas de Peirce
son el resultado de un individuo solo y un producto de su tiempo. Sus
puntos de vista fueron, en muchos aspectos, tpicos de su generacin.
Como muchos otros que haban alcanzado la madurez en el perodo
posterior a la guerra civil, reflejaba las tendencias de la educacin
superior que se generaban por las exigencias de una sociedad urbanaindustrial en rpida expansin. A diferencia de la generacin anterior,
que se haba formado en funcin de un curriculum tradicional, que
contena una fuerte mezcla de religiosidad y filosofa moral, la nueva
generacin recibi una educacin ms secular que destacaba los procedimientos empricos e histricos. Eran especialistas con una potente formacin, muchos con el doctorado en universidades alemanas, y
que eligieron centrarse en las ciencias naturales y sociales. Al margen
del cambio de nfasis, una gran parte del viejo curriculum continuaba
siendo enseado de una u otra forma, y todava exista una fuerte obe-

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

131

diencia a los viejos valores ticos entre la nueva clase de especialistas.


Muchos de ellos tenan un fuerte sentido de conciencia social y criticaban con frecuencia el naturalismo y el individualismo burdo que
pensaban caractersticos de la Edad de Oro.
La filosofa de Peirce comparti muchas caractersticas de los pensadores sociales de su poca, especialmente de Baldwin, Ross y G.
Stanley Hall (Wilson, 1968). Peirce aparece como un partidario radical del ideal de la comunidad y como un crtico inflexible del individualismo y de la evolucin social. Defenda que, fuera de la comunidad y lejos de la interaccin con otras personas, el individuo como una
entidad separada slo poda existir en el error y la ignorancia.
La vida personal de Peirce muestra un fuerte contraste con estos
elevados ideales. Al principio de su carrera, tuvo diversos puestos
docentes y en 1879 obtuvo un puesto de profesor de filosofa en la
Johns Hopkins. Sin embargo, en 1884, por razones nunca explicadas,
fue despedido de la Johns Hopkins y nunca volvi a tener un puesto
acadmico. Tambin trabaj durante muchos aos como topgrafo del
gobierno federal, pero su carrera administrativa finaliz bruscamente
en 1891. Aunque estaba considerado como brillante por sus amigos y
compaeros, lleg a estar cada vez ms ajeno a su propia generacin
de acadmicos y vivi hasta el final de sus das en la pobreza, escribiendo sobre filosofa pero incapaz de publicar.
El hecho de que Peirce fuera un extrao en la comunidad acadmica limit mucho su impacto inicial. Sus ideas se incorporaron a las discusiones sobre lgica, matemticas y fsica molecular. Esto y su tendencia a utilizar neologismos como tiquismo, sinequismo y
agapismo hicieron difciles sus ideas y fue prcticamente desconocido fuera de un pequeo crculo de amigos, hasta que William James
le introdujo como fundador del pragmatismo en 1898. Peirce puso los
fundamentos, pero fue James quien construy sobre esta base y produjo la doctrina que lleg a ser conocida a principios de siglo.

WILLIAM JAMES (1843-1910)


Peirce slo era tres aos mayor que James, pero se haba graduado
en Harvard en 1859 y comenz a ensear antes de que James hubiese
comenzado su carrera. El anciano Henry James (padre de William)
dedic su vida a la educacin de sus hijos, y la familia viaj de Nueva
York a Londres, Ginebra, Pars, Bolonia, Newport y Dresde antes de

132

133

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

asentarse en Cambridge, Massachusetts, en 1866. William James se


gradu en medicina en Harvard en 1869 y ense desde 1872 hasta su
muerte. Aunque James y Peirce tuvieron una estrecha amistad, las diferencias entre ellos eran notables. James era sociable y comunicativo
un hombre de mundo mientras que Peirce era irritable, se senta
incmodo en pblico y al final de su vida tuvo muchas dificultades
para tratar con los dems. Peirce tena una formacin cientfica y peda
exactitud y precisin en el pensamiento, mientras que James estaba
igualmente a gusto en literatura, psicologa o religin. Peirce era uno
de los muchos colegas de James, mientras que James era uno de los
pocos de Peirce y le serva tanto de amigo como de pblico. James
intent encontrar un puesto para Peirce en Harvard, pero fue incapaz
de encontrarle un puesto en exclusiva.
James reconoci su deuda con Peirce en sus Principies ofPsychohgy (1890), y ms tarde le dedic su libro The Will To Believe (1897).
Sin embargo, sus ideas eran lo suficientemente diferentes como para
que no est claro si James utiliz las ideas de Peirce o simplemente
utiliz a Peirce para defender ideas que l ya tena. El bigrafo de
James, Ralph Perry (1935) seal que es una cuestin discutible si se
pueden derivar de un filsofo las ideas que nunca tuvo, y que quiz
es ms exacto decir que el movimiento moderno conocido como
pragmatismo es en gran medida el resultado de la mala interpretacin
de Peirce por parte de James (p. 181). Aunque James concedi a
Peirce el mrito completo del origen del pragmatismo, fue la versin
de James la que se convirti en popular y el peso de la crtica recay
sobre l.
James comenz su carrera en Harvard enseando anatoma, despus psicologa y finalmente filosofa. James atraves tantas veces la
lnea entre filosofa y psicologa que la distincin lleg a desaparecer
(Perry, 1935). Ms tarde James eligi el trmino de empirismo radical para distinguir su posicin del empirismo britnico, que vea
como una forma de filosofa analtica, pero el mtodo del empirismo
radical aparece en todo el trabajo de James, desde los Principios de
Psicologa hasta su ltimo trabajo sobre misticismo y religin (Wilde,
1969). El empirismo radical es el estudio de la experiencia inmediata.
Su propsito es evitar las construcciones tericas y recuperar el mundo
tal como se experimenta: no retrospectivamente, sino durante el
mismo acto. Como el empirismo radical fundamenta todo el trabajo de
James, la mejor introduccin es su primer y quiz ms importante trabajo, Principies ofPsychology (1890).

Los Principios de Psicologa de James no incluyen un solo captulo de psicologa social, pero contiene una descripcin de diversos fenmenos muy relacionados, como los instintos sociales y el s mismo.
Para James, la psicologa era la ciencia de la vida mental, centrndose en la descripcin y explicacin de los estados conscientes. Su materia de estudio abarcaba sentimientos, pensamientos, percepcin y la
adquisicin de hbitos. La explicacin de estos procesos no se basaba en
la especulacin o en un resumen de la investigacin realizada hasta el
momento. Es una descripcin real de estos procesos tal como los experimenta, con extrapolaciones ocasionales de la investigacin animal.
La conducta de los animales inferiores est determinada en gran
medida por los instintos, que James define como una tendencia a comportarse de una forma particular sin experiencia previa o anterior.
Estos instintos son el producto de la evolucin y actan de tal forma
que hacen lo correcto la mayor parte de las veces. Como James dice,
existen ms gusanos libres de anzuelos que ensartados en ellos, de
forma que la naturaleza dice a sus pececillos, muerde a los gusanos y
arrisgate. Los humanos poseen todos los impulsos de los animales
inferiores y ms, pero lo ms probable es que estn bajo control a travs de la previsin y modificados por los hbitos.
Desde un punto de vista fisiolgico, el hbito no es nada ms que
un nuevo camino formado en el cerebro. Cuando se recorre un camino
resulta ms fcil recorrerlo por segunda vez. Los hbitos simplifican
nuestros movimientos, los hacen ms exactos y disminuyen la fatiga.
Los fines previos se convierten en medios hacia nuevos fines, y se
construyen repertorios de respuestas habituales que permiten funcionar suavemente, con un mnimo de esfuerzo en la mayora de las situaciones. El hbito crea una segunda naturaleza perfectamente adaptada a condiciones ambientales especficas. El hbito conserva no slo
lo que es bueno sino tambin lo que es malo, y por tanto es importante establecer buenos hbitos desde el principio y realizar un esfuerzo
conjunto para eliminar los malos. Sin hbitos no habra ningn progreso y cada acto tendra que realizarse con los mismos esfuerzos que
la primera vez.
Se produce actividad intencional cuando una respuesta habitual ya
no es adecuada. La persona duda ante un objeto con el que previamente actuaba habitualmente. James describi esto en trminos de un arco
reflejo con tres componentes: 1) percepcin; 2) comprensin conceptual, y 3) conducta. Este proceso sera totalmente automtico si no
fuera por el hecho de que el componente central dirige las actividades

134

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

en ambos extremos. Aunque James utiliz esta triple distincin con el


propsito de anlisis, los tres procesos se producen juntos. El pensamiento determina tanto el estmulo al que atendemos como la forma en
la que respondemos.
Uno de los hechos ms notables de la vida es que notamos muy
pocas de las muchas sensaciones que llegan a nuestros sentidos en un
momento determinado. La conciencia es principalmente un agente
selectivo que se centra en ciertos objetos a expensas de otros. Nuestra atencin se centra en cosas que nos ayudan o nos estorban en nuestra lucha por la vida. En los seres humanos, con frecuencia indecisos,
la atencin es brutalmente intensa. Aumenta mucho con el lenguaje,
que nos permite explorar el significado de nuevas situaciones e imaginar soluciones que nunca fueron imaginadas anteriormente. La discriminacin, el anlisis y la comparacin clarifican las cosas, pero nada
se clarifica si no se enfoca con profundidad.
El segundo paso de esta secuencia es el razonamiento o el entendimiento conceptual. El razonamiento siempre tiene un propsito. Divide el fenmeno total y utiliza el lenguaje para destacar semejanzas abstractas entre objetos concretos que no estaban asociados previamente.
El lenguaje nunca puede describir plenamente la experiencia concreta,
de forma que nuestra comprensin conceptual es mucho menos detallada que la experiencia bruta. El pensamiento abstracto diluye las
diferencias individuales y trata los objetos particulares como si fueran
ms o menos iguales. Esta simplificacin, por otro lado, se realiza con
mucho menos esfuerzo que con los datos originales. James se interes
principalmente en el pensamiento concreto y pensaba que el pensamiento especulativo era secundario. El pensamiento concreto no se
queda dentro de la cabeza de un individuo: se extiende hacia objetos
del mundo exterior.
El pensamiento se produce en una corriente que James denomin
corriente de pensamiento o corriente de la conciencia. Pero no es
un objeto sino un sistema de relaciones. La corriente de la conciencia
est cambiando continuamente. Cada pensamiento contiene restos de
los pensamientos anteriores y la previsin de cosas por llegar. La
mente es siempre pensamiento, aunque una gran parte se olvida inmediatamente. Los vacos slo se producen en las lesiones o durante el
sueo, y en estos casos la persona intenta conectar la corriente con
pensamientos que ocurrieron antes de la ruptura. Ningn objeto se
experimenta exactamente de la misma forma en dos ocasiones diferentes. La experiencia siempre es diferente a causa de que la ltima

experiencia se incorpora dentro de una corriente distinta de asociaciones y contiene el recuerdo del encuentro anterior.
Para James, la autoconsciencia tambin se produce dentro de la
corriente de pensamiento. El pensamiento y el sentimiento son procesos activos dirigidos por el individuo. Como James (1890) dice, El
hecho consciente universal no es que "existan los sentimientos y los
pensamientos", sino que "Yo pienso" y "Yo siento", (p. 226). James
distingue entre el s mismo como fuente de experiencia (el Yo) y
el s mismo emprico (el m), que es lo que podemos observar de
nosotros mismos. El Yo puede llegar a ser consciente de los diversos
componentes del s mismo emprico, incluyendo: 1) el s mismo
material, que es el conocimiento de las posesiones (incluida la de mi
propio cuerpo); 2) el s mismo social, que es la conciencia de los
papeles que desempeamos; y 3) el s mismo espiritual, que abarca
las creencias sobre la moralidad y el significado de la vida. Por debajo de todos estos componentes existe cierto sentido de unidad personal
y de continuidad, que sirve como fuente central de motivacin para el
compromiso activo de las personas con el ambiente social (ver Scheibe, 1985, para una discusin ms detallada).
El ciclo completo de la actividad termina en la conducta. Sin
embargo, la actividad deliberada no necesita estar bien planificada de
antemano. Todo lo que se necesita en la mayor parte de las actividades
es una vaga nocin del estado final. Algunas actividades, como vestirse o irse a la cama, son tan habituales que se realizan automticamente. La deliberacin puede durar semanas, meses o hasta aos, producindose a intervalos durante el curso de otras actividades. Para James,
el libre albedro se fundamenta tanto en el hecho de que las personas
eligen el estmulo al que atienden, como en que despus planifican un
rumbo deliberado de accin; no siempre, no invariablemente, pero con
la suficiente frecuencia como para ser reconocido como un hecho psicolgico. La deliberacin mantiene el sentido evolucionista en las
especies que estn en un ambiente imprevisible. Estas vacilaciones
seran un estorbo ms que una ventaja si la nueva respuesta no fuese
algo mejor que la anterior.
Los Principies ofPsychology de James contienen las bases de su
posterior versin del pragmatismo. Segn James, cada individuo tiene
un almacn de opiniones viejas que provienen del hbito y del contacto con otras personas. Se utilizan para dar sentido al mundo hasta que
entran en contradiccin con nuevas opiniones o con datos existentes.
La conciencia aumenta durante la incertidumbre. La persona tiene que

135

136

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

inventar nuevas creencias y comprobarlas durante el desarrollo de la


actividad. Con frecuencia las personas tienen que actuar antes de haber
recogido toda la informacin, y en estos casos el xito de sus conductas confirma la verdad de sus creencias. James utiliza el ejemplo de un
montaero solitario que debe saltar a una repisa para escapar de una
situacin difcil. El xito del salto confirma la creencia de que era posible realizarlo.
La verdad se basa en la correspondencia entre una creencia y alguna realidad determinada. Los hechos mismos no son verdaderos; simplemente son. Muchas personas piensan en la verdad como algo que es
eterno y universal y que existe en s misma, ya sea conocida o no por
las personas. El sentido comn dice que la verdad existe previamente
y que es descubierta. Pero para James, la verdad depende tanto del pensamiento del individuo como de la realidad externa. La verdad no existe hasta que se formula y se confirma una creencia. Una creencia es
una forma de entender y de organizar la realidad, y no hay nada inconsistente en el hecho de que algunas creencias que estn en aparente
contradiccin puedan todas ser verdaderas al mismo tiempo. Un cuarteto de cuerda de Beethoven, por ejemplo, puede describirse con exactitud como el restregar de colas de caballo sobre intestinos de gato,
pero tal descripcin no excluye de ninguna manera una formulacin
completamente diferente. Al teorizar inventamos y desarrollamos nuevos sistemas de creencias, pero no se sabe que sean verdaderas hasta
que hayan sido verificadas.
La versin del pragmatismo de James difiere de la de Peirce en
diversos aspectos. Peirce destaca el carcter abstracto, universal, de los
conceptos utilizados para organizar la experiencia, mientras que James
se centra en la particularidad y variedad de las experiencias individuales. Para James, nunca dos experiencias, aun cuando se centren en el
mismo objeto externo, son exactamente iguales. La formacin inicial
de James fue sobre arte, y utiliz la visin del pintor para cada anlisis
de la experiencia concreta. Se dice a menudo que el hermano de James,
Henry James, escribi novelas como si fueran textos psicolgicos,
mientras que William escribi textos psicolgicos como si fueran
novelas. Todo el trabajo de William James est lleno de descripciones
precisas y de detalles personales.
Relacionado con esto se plantea el gran inters de James por el individuo. El pragmatismo de Peirce es en gran parte una teora social. Las
creencias pueden ponerse en duda cuando son contradictorias con las
creencias mantenidas por otros. La ciencia es una comunidad de investi-

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

137

gadores que elaboran conjuntamente la investigacin y buscan el consenso. La verdad es la correspondencia entre una afirmacin y el consenso
de observadores competentes. Dos individuos pueden comenzar con diferentes perspectivas, pero si se atienen a los hechos se pondrn de acuerdo
al final. Estos aspectos sociales del pragmatismo de Peirce no estn bien
desarrollados, pero estn implcitos en su formulacin.
El planteamiento de James es mucho ms individualista. Para
James, dos experiencias nunca son exactamente iguales para la misma
persona, de forma que es absurdo suponer que dos individuos distintos
puedan compartir la misma experiencia. Cada individuo lleva a cada
situacin un conjunto de experiencias y de recuerdos. En una serie de
conferencias que se convirtieron en la base de su libro Pragmatism
(1907), James elige el trmino filosofa individualista para caracterizar su posicin. James (1902/1958) define la religin como el sentimiento, los actos y las experiencias de los individuos en soledad, de
forma que se comprenden a s mismos ponindose en relacin con lo
que consideran divino (p. 42, cursivas en el original). Esto se contradice directamente con la concepcin de Durkheim sobre la religin
como las creencias compartidas que mantienen junta a una comunidad. Para James, la religin organizada era una consecuencia y una
plida sombra de esta visin privada original.
Aunque James est tcnicamente en lo cierto al establecer que
nunca dos personas experimentan el mismo acontecimiento exactamente de la misma forma, al destacar las particularidades ignora las
implicaciones sociales del pragmatismo. Aunque nunca son exactamente iguales, las experiencias pueden ser muy similares porque se
centran en la misma situacin. La semejanza puede aumentar por
medio de la comunicacin. De hecho, si nos centramos en los conceptos ms que en la experiencia bruta, podemos decir que dos individuos
tienen exactamente la misma comprensin conceptual cuando utilizan
las mismas palabras para describir la misma situacin. El nfasis en la
unicidad de la experiencia de cada persona probablemente es una de
las razones por la que James no se ocupa de la psicologa social en sus
Principies ofPsychology. James se enfrent al problema de cmo dos
mentes pueden decir que tienen el mismo objeto y lleg a escribir un
trabajo sobre el tema, que fue publicado despus de su muerte en sus
Essays in Radical Empiricism (1912). Resulta irnico que el acadmico insociable, Charles Peirce, destacara la naturaleza social del conocimiento, mientras que el sociable y expansivo William James se centrara en el individuo. El nfasis de James en el individuo se fundamenta

138

139

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

en parte en su amplio crculo de amigos y en su profundo respeto por


las diferencias individuales.
Una ltima diferencia consiste en que James se ocup de reas del
pragmatismo nunca imaginadas por Peirce. El pragmatismo, para Peirce, era bsicamente una teora sobre la naturaleza de las creencias cientficas. Las creencias cientficas pueden ser confirmadas o rechazadas
utilizando criterios objetivos. James aplic el pragmatismo a la tica,
la moralidad y la experiencia religiosa, y al hacerlo invent nuevos criterios para su confirmacin. Para James, las creencias religiosas eran
verdaderas si producan beneficios positivos al individuo, mejorando su salud y su carcter. Esto debilit bastante la pretensin de que el
pragmatismo era un procedimiento cientfico y abri el camino para la
crtica de que el pragmatismo respaldaba cualquier cosa que siente
bien.
Will to Relieve (1897) de James estaba dedicada a Peirce, pero fue
este volumen el que separ a Peirce de James. Le pareci que la voluntad de creer no tena suficiente evidencia para su principio de tenacidad y que reforzar tal accin sera ms perjudicial que beneficioso. En
1905-1906, Peirce introdujo el trmino pragmatismo para distinguir
su versin de la de James: Por tanto, el escritor, descubriendo a su retoo "pragmatismo" progresa, piensa que es el momento de despedir con
un beso a su hijo y abandonarlo a su propio destino; mientras sirva al
propsito de expresar la definicin original, anuncia el nacimiento de
la palabra "pragmatismo", que es suficientemente fea como para salvarla de los secuestradores (Peirce, 1905-1906/1972, p. 225).
Puede que Peirce haya sido un pensador solvente, pero James era
un escritor ms popular y un hombre ms amable. La humanidad y la
comprensin de James tenan varios orgenes. Tena la sensibilidad del
que sufre por el sufrimiento de los dems. Sufri depresin e hipocondra durante la mayor parte de su vida. Una caminata de diez horas por
las montaas Adirondacks le produjo una lesin cardaca irreparable
en 1898. Al siguiente verano se perdi en las mismas montaas durante trece horas y como consecuencia padeci un perodo de invalidez.
Una gran parte de sus escritos posteriores, incluyendo su trabajo sobre
el pragmatismo, tica y religin, los realiz en la cama a razn de dos
o tres horas de trabajo al da. El propio sufrimiento de James le hizo
estar de parte de las vctimas. James era humanitario y tolerante con las
diferencias individuales no ya por principios sino en la prctica. Simpatizaba con el socialismo pero le disgustaba su desprecio por el individuo (Perry, 1935).

El pragmatismo de James fue la filosofa ms popular de la historia americana, pero sin embargo tuvo un impacto limitado. James atribuy el xito del pragmatismo a su oportunidad, por su firme confianza en la ciencia y su desconfianza en el razonamiento especulativo.
Los colegas de James le acusaron de ser un filsofo popular porque
escribi en un estilo popular y fue muy ledo. Los cientficos le acusaron de inclinarse por la supersticin, mientras que los telogos le acusaron de hacer relativas todas las verdades.
Gordon Allport (1943) seal que el empirismo radical de
James pudo haber servido como base para una escuela americana
de fenomenologa, pero no fue as. Entre los psiclogos, su empirismo radical entr en conflicto con las dos escuelas de pensamiento que estaban en alza: el conductismo y el psicoanlisis.
James no vivi para ver el manifiesto conductista de Watson
(1913), pero deplor cualquier intento para pasar por alto la conciencia o tratarla como un epifenmeno. Reconoci la importancia
del psicoanlisis, pero el reconocimiento lleg demasiado tarde.
Cuando Freud imparti sus conferencias en la Clark University en
1909, James, aunque fatalmente enfermo, fue a escucharlo. Al
final de la conferencia, James se acerc a saludarlo y le dijo, el
futuro de la psicologa pertenece a su trabajo (Jones, 1957). No
se conoce un ejemplo ms fino de traspase de poderes en la historia de la psicologa.
Resulta irnico que el pragmatismo de James, con su clara
impronta de cultura americana, llegase a tener ms influencia en
Europa que en Amrica. Edmund Husserl, el fundador de la fenomenologa, ley los Principies ofPsychology de James con mucho detalle e incorpor muchas de sus ideas. El terico social francs Georges
Sorel descubri en el pragmatismo de James lo que crey era la clave
para comprender la conducta social. El principal filsofo francs de
esta poca, Henri Bergson, y James fueron muy amigos y se admiraban mutuamente, al mismo tiempo que Max Weber utiliz a James en
su estudio sobre la religin. Como seala H. Stuart Hughes (1958),
ningn pensador americano anterior o posterior ha tenido ms xito
en el continente.
Sin embargo, fueron los colegas y seguidores ms jvenes del
pragmatismo de James, John Dewey y George Herbert Mead, los que
en ltima instancia tuvieron mayor impacto en la psicologa social
americana. James tuvo una influencia limitada porque se ocup poco
de la psicologa social. Sin embargo, su concepcin del s mismo

140

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

puso las bases para los enfoques sociopsicolgicos de Dewey y de


Mead, al igual que de Baldwin y Cooley.

despus de la guerra civil. La filosofa escocesa conservadora del sentido comn, que haba dominado las universidades americanas durante el perodo de preguerra, desapareci prcticamente sin dejar huella y
fue sustituida por el idealismo alemn de Hegel. El idealismo de Hegel,
al igual que la teora evolucionista, era una filosofa del progreso y una
de las que estaba de acuerdo con el espritu de la poca. Mientras que la
teora evolucionista subrayaba el desarrollo biolgico, el idealismo
estaba ms interesado en los procesos latentes del cambio, especialmente en relacin con la evolucin del pensamiento y la sociedad.
Para G.W. Hegel (1770-1831), el pensamiento es un producto del
contexto social y debe entenderse dentro de una perspectiva histrica
para poder comprenderlo. Los conceptos que utilizamos para comprendernos a nosotros mismos y al mundo se obtienen mediante el
contacto social y cambian cuando las condiciones cambian. En general estos conceptos se dan por supuestos, pero pueden llegar a ser objeto de atencin a travs de un proceso dialctico de autorreflexin. Esto
implica un proceso triple donde, en primer lugar, los conceptos existentes son cuestionados, despus estos conceptos se contrastan con sus
opuestos y, por ltimo, se forman nuevos conceptos mediante una
reconciliacin de las dos concepciones opuestas. El conocimiento
mejora constantemente, aproximndose a la certidumbre de una comprensin absoluta (Weltgeist).
En su Phenomenology of Mind [Phanomenologie des Geistes]
(1807/1967), Hegel explica que bajo cierta perspectiva se puede concebir la percepcin como totalmente objetiva, puesto que se centra
sobre objetos del mundo externo. Muchas personas simplemente
suponen que su percepcin refleja con exactitud los acontecimientos
del mundo exterior. Sin embargo, se puede dudar de este supuesto de
sentido comn y se puede entender la percepcin como algo completamente subjetivo, puesto que contiene procesos que ocurren dentro de
la mente de cada individuo. La aparente discrepancia puede reconciliarse a un nivel superior, entendiendo la percepcin como una interaccin entre la persona y el mundo exterior. Adems, esta reconciliacin se acerca ms a la verdad que los planteamientos unilaterales. Lo
que es verdad para la percepcin es verdad para todos los procesos psicolgicos, desde las sensaciones simples hasta el entendimiento conceptual. El proceso dialctico no se limita a la comprensin de los procesos mentales. Puede aplicarse a la historia, la ley, la teologa y la
ciencia. El progreso se produce a travs del proceso de imaginar y
resolver ideas en conflicto.

PRAGMATISM9 COMO UNA PERSPECTIVA


SOCIOPSICOLGICA
En contraposicin con el gran inters de James por el individuo,
John Dewey y George Herbert Mead, como Baldwin y Cooley, insistieron mucho en la interaccin entre las personas y entre el individuo y la
sociedad. De hecho, para Dewey y Mead, no exista el individuo fuera
del contexto social. En este sentido, estaban ms cercanos a la versin
del pragmatismo de Peirce como una teora social, donde la verdad
surge de una comunidad de observadores. Por otro lado, estaban ms
cercanos a James por su inters en los procesos psicolgicos. Lo que
distingue a Dewey y Mead tanto de James como de Peirce fue su inters por la satisfaccin social de las necesidades psicolgicas del individuo. La reforma social era parte esencial de su postura pragmtica.

JOHN DEWEY (1859-1952)


John Dewey naci en Burlington, Verrnont, y asisti a la Johns
Hopkins desde 1882 hasta 1884, cuando Charles S. Peirce, G. Stanley
Hall y G. S. Morris fundaron el departamento de filosofa. Peirce ya
haba desarrollado el esquema del pragmatismo que Dewey adoptara
veinte aos despus, pero en esta poca tuvo poca influencia sobre
Dewey. Hall haba sido alumno de Wilhelm Wundt y de William James
y era un investigador activo y un fuerte defensor del mtodo experimental (ver Ross, 1972). Su ocupacin en el departamento de filosofa fue como profesor de psicologa y de pedagoga. En 1884, era profesor a exclusiva y se le concedi la primera ctedra de psicologa en
Amrica. Aunque James mont un laboratorio psicolgico con fines
de divulgacin en 1875, Hall fund el primer laboratorio dedicado a la
investigacin experimental en 1884.
Hall inspiraba un gran respeto a Dewey por la experimentacin,
pero la influencia ms fuerte sobre Dewey fue la de G. S. Morris, un
hegeliano que representaba una nueva corriente de pensamiento en
Amrica (ver White, 1943). Como seala Perry Miller (1954), uno de
los mayores cambios de la historia intelectual americana ocurri poco

141

142
Hegel (1821/1967) intent desarrollar una teora social sistemtica, pero es conveniente entenderla dentro de su particular contexto
social para que se pueda comprender. Alemania a finales del siglo
xvm estaba compuesta por cerca de 300 Estados independientes y
semiautnomos. En una poca en que Inglaterra estaba surgiendo
como potencia industrial y desarrollaba formas modernas de gobierno
parlamentario, Alemania era todava una sociedad feudal. Alemania
necesitaba un gobierno central fuerte y este gobierno lo proporcion
Federico Guillermo III, que gobern Prusia desde 1797 hasta 1840.
Hegel rechaz totalmente las instituciones econmicas y polticas
de Inglaterra como modelo para Alemania. Pens que una sociedad
basada exclusivamente en la acumulacin de riqueza produca individuos aislados, egocntricos, que se trataban entre s como medios para
sus propios fines. El Estado, con su poderosa burocracia y sus servidores civiles, era la nica fuerza suficientemente fuerte para regular la
economa, de forma que los beneficios pudieran compartirlos todos.
Hegel, por tanto, yuxtapona lo que llamaba sociedad civil, basada
en el egosmo individual, al Estado. El Estado se basaba en el
altruismo universal e incorporaba la razn absoluta a travs del
conocimiento posedo por sus servidores civiles.
Para Hegel, la razn evoluciona a medida que los individuos llegan
a comprender su sociedad. Un individuo que consigue una comprensin completa sera completamente consciente de cmo fue configurada su mente por las circunstancias sociales, y sera capaz de utilizar
este conocimiento para producir un cambio social constructivo. La
comprensin completa hace referencia a la mente absoluta, y Hegel
pensaba que cada individuo comparta una parte de esta comprensin
total. La comprensin est con frecuencia motivada por el sufrimiento
humano, y el cambio social est guiado por el intento de reducir este
sufrimiento. Hegel crea que estos avances intelectuales son irreversibles, porque proporcionan una nueva forma de entender la realidad no
conocida por la generacin anterior. As, la evolucin social e intelectual se produce simultneamente, potencindose entre s y progresando hacia un Estado-final hipottico basado en la comprensin
completa.
La mente de un individuo era simplemente la expresin finita de
la ms amplia mente absoluta. La comunidad se aproxima ms a este
absoluto que cualquier individuo aislado, y el estado representa el
grado ms alto de evolucin intelectual. Por tanto, era un deber del
individuo someterse al Estado. Mead (1936) dijo que esta concepcin

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

143

refleja la estructura burocrtica de la sociedad prusiana de Hegel,


donde el conocimiento era en gran medida una empresa colectiva y
los individuos trabajaban dentro de un marco donde el panorama
completo era ms abarcador que la perspectiva de cualquier persona
aislada.
Hegel tuvo un gran impacto tanto en Dewey como en Mead. Adems, el pragmatismo de Dewey quiz pueda describirse mejor como
hegelianismo sin el absoluto. La nocin de una mente absoluta donde
los individuos eran simplemente su expresin, proporcion a los primeros planteamientos de Dewey un inters social que no exista en
James. Dewey abandon posteriormente la nocin de que el conocimiento estaba progresando hacia algn Estado-final hipottico a favor
de una desarrollo basado en la teora evolucionista, pero mantuvo la
idea de que el pensamiento est histricamente condicionado por las
circunstancias sociales, que las categoras de pensamiento son pblicamente compartidas, que el pensamiento se origina para tratar con
problemas sociales concretos (tales como el sufrimiento humano), y
que la comprensin era la clave del cambio social constructivo.
Despus de que Dewey consigui su doctorado en 1884, fue profesor en la Universidad de Michigan, donde ense filosofa y psicologa. Mientras estaba en Michigan public un texto de psicologa
(Dewey, 1887) que se adelant a los Principies ofPsychology de James
(1890) en tres aos. El texto de Dewey, sin embargo, no fue tan popular porque careca de la elocuencia de James. En 1891, George Herbert
Mead comenz a ensear en Michigan en el mismo departamento, y
Dewey y Mead llegaron a tener una estrecha relacin personal e intelectual. En 1894, Dewey acept la propuesta de convertirse en el director del departamento de filosofa de la Universidad de Chicago, que
por entonces slo tena dos aos, con la condicin de que Mead tuviese un puesto en el mismo departamento. Dewey tambin fue nombrado director del departamento de pedagoga, y utiliz esta relacin para
iniciar un modelo de escuela elemental, conocido como la Escuela
Laboratorio. En 1904, Dewey abandon Chicago por estar en desacuerdo con el presidente de la universidad sobre la Escuela Laboratorio (Rucker, 1969), y estuvo el resto de su carrera acadmica en la Universidad de Columbia, donde se dedic a la filosofa y a la educacin.
Los aos de Chicago fueron especialmente importantes para la elaboracin del pragmatismo de Dewey. A causa de la estrecha relacin
entre la universidad y la ciudad, la teora y la prctica estuvieron muy
relacionadas, y Dewey utiliz el ambiente urbano como fuente y base

144

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

de comprobacin para sus ideas. Dewey tambin se benefici de la


presencia de Mead. Aunque cada uno escriba independientemente,
tuvieron una importante influencia entre s a lo largo de sus carreras, y
el ncleo comn de sus pensamientos se conoce como la Escuela de
Chicago de pragmatismo.
Existen tres grandes caractersticas que definen el pragmatismo de
Dewey: el funcionalismo, la intersubjetividad y el humanismo. El funcionalismo de Dewey se deriva de Darwin. Al igual que Peirce y que
James, crey que el pensamiento comienza con la incertidumbre. Los
acontecimientos diarios contienen una mezcla de cosas conocidas y
cosas desconocidas, y la necesidad de seguridad obliga a cada persona
a utilizar el conocimiento cierto para explicar lo irregular y lo confuso. Una de las cosas que distingue a Dewey es su completa aceptacin
y uso de la teora evolucionista con la intencin de explicar estos procesos. Entre 1900 y 1910, Dewey subray que el pragmatismo era el
mtodo darwiniano aplicado a la filosofa. Cada rgano y proceso distinto era un instrumento de adaptacin. Para que la vida contine, la
conducta debe estar adaptndose continuamente al ambiente. El pensamiento es el instrumento de adaptacin de los seres humanos y, al
igual que los dems instrumentos, se utiliza para reformar el mundo
natural.
Por debajo de esta concepcin est la nocin de cambio constante.
Cada existencia es un acontecimiento (Dewey, 1925, p. 61). Hasta
las montaas aparecen y desaparecen como nubes. El tiempo es relativamente indiferente para el cambio de las sustancias slidas un
milln de aos es como un da, pero cualquier cosa que dependa de
un gran nmero de variables est en un equilibrio inestable y cambia
rpidamente. Los acontecimientos estn en movimiento y estn inacabados y, por tanto, tienen la posibilidad de ser manipulados y dirigidos
hacia fines especficos. Vivimos en un mundo inacabado un
mundo en elaboracin y la singularidad de cada experiencia significa que todo conocimiento es provisional y que se replantea conscientemente. Un mundo que est en transicin debe ser un mundo controvertido, pero tambin un mundo lleno de posibilidades.
Cuando una situacin es equvoca, la persona tiene que pararse y
considerar lneas posibles de accin. Las ideas que fueron aceptadas
como hechos se ven ahora con suspicacia. El individuo forma hiptesis imaginndose nuevos lneas de accin y sus consecuencias probables, pero estas hiptesis son simples predicciones hasta que se comprueben y se confirmen realmente mediante la realizacin de la

actividad prctica. Las hiptesis forman el contenido esperado de la


accin que debe realizarse, pero la certidumbre reside en el producto
terminado. La actividad intencional consiste en comprobar un curso de
accin habitual o directo, imaginando alternativas, y despus desarrollarlas y examinar los resultados. El lenguaje hace posible examinar
criticamente la conducta e imaginar cursos alternativos de accin, pero
el lenguaje describe simplemente caractersticas especficas de objetos concretos. El pensamiento no est dentro del individuo sino dentro
de la interaccin. Dewey piensa que es engaoso considerar al pensamiento o a la conciencia como una cosa. Se entiende mejor como un
adjetivo o un adverbio, porque proporciona una cierta cualidad a la
interaccin: una cualidad que desaparecera si la conducta se desarrollara de forma irreflexiva.
El pensamiento comienza con la actividad concreta tanto en su
desarrollo evolutivo como en el nio pero no se limita a tal actividad. El pensamiento, una vez desarrollado, puede aplicarse a cualquier tipo de problema, real o imaginario. Puede utilizarse para examinar conceptos abstractos derivados de la experiencia o durante el
curso de la socializacin. El pensamiento sobre conceptos abstractos
es simplemente un ejemplo de atencin selectiva. Dewey utiliz el trmino de experimentalismo y despus instrumentalismo para distinguir su psicologa de la psicologa racionalista basada en las especulaciones de silln.
La formulacin ms importante de Dewey sobre la psicologa ftincionalista aparece en su artculo sobre el arco reflejo (Dewey, 1896).
Criticaba la tendencia de la psicologa a analizar la accin en elementos distintos tales como sensacin, pensamiento y movimiento. Por el
contrario, mantiene que estos elementos son fases de un sistema coordinado de accin. Por ejemplo, en el juego del tenis, ver cmo se aproxima la pelota sirve como estmulo sensorial que coordina nuestros
movimientos de correr y girar (Cook, 1977). A su vez, estos movimientos sirven como estmulo para la forma en la que buscamos y
vemos la pelota. Segn Dewey, la coordinacin implicada en la accin
es un circuito orgnico ms que un arco reflejo que conecta unidades
discretas. Adems, toda accin est mcionalmente relacionada con la
adaptacin del individuo al ambiente.
El inters de Dewey por los factores sociales se fundamenta en el
supuesto de que tanto el individuo como el ambiente son esenciales, y
la interaccin es la clave para comprender la conciencia humana. Cada
individuo nace en un mundo con tradiciones e instituciones ya com-

145

146

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

pletas. Un gran entramado de costumbres, maneras, convenciones,


lenguaje e ideas tradicionales existen previamente al individuo y configuran el contenido de la mente subjetiva de cada persona. As,
existe un proceso de nter subjetividad, donde el pensamiento de cada
individuo se desarrolla dentro de una red social. La interaccin est
facilitada por la comunicacin, donde el pensamiento se expresa en el
habla. El lenguaje funciona como una cadena en la actividad cooperati va cuando las personas dan a conocer sus intenciones. La comunicacin no expresa un mundo interno de ideas. Es ms parecido al pensamiento en voz alta. Una persona puede completar los pensamientos
del otro, y las frases a menudo sorprenden al que habla tanto como a la
persona a la que van dirigidos.
Los orgenes sociales del conocimiento tambin pueden entorpecer el pensamiento. Se adquieren muchas creencias incorrectas durante el curso de la socializacin. Las experiencias cotidianas estn abarrotadas de los prejuicios y errores de las generaciones anteriores. Las
personas comunes son personas de hbito, y las destrezas importantes
slo se adquieren a travs de una disciplina contraria a la naturaleza
humana. La rutina habitual tiende a frenar hasta el pensamiento cientfico, de forma que los grandes adelantos los plantean personas que
con frecuencia slo estn marginalmente relacionadas con una disciplina especfica. El peso muerto de la tradicin slo se puede evitar
sometiendo todas las creencias a una prueba emprica y conservando
exclusivamente las que demuestran ser tiles.
Para Dewey, el conocimiento lo producen individuos pero no es
una posesin individual. La idea moderna de la mente como algo personal o hasta privado se basa en dos fenmenos comunes la fantasa y el pensamiento creativo. Pensamiento creativo significa descubrir lo que nadie conoca antes, pero estos descubrimientos descansan
sobre una slida base de conocimiento social y de tradicin cientfica. Significa simplemente ver posibilidades donde nadie las haba
imaginado antes. Que la mente pueda estar implicada en fantasas no
es sorprendente. La mente cuando est despierta debe tener algn
contenido. No se puede mantener completamente vaca durante
mucho tiempo. Si no est implicada en una actividad concreta o en
alguna forma de pensamiento especulativo, con frecuencia fabrica
pequeas historias para entretenerse que raramente cuenta a otras personas. Pero los contenidos de nuestras fantasas son la materia de
nuestra vigilia el mundo como nos gustara que fuese. La mente que
tiene un individuo no es una mente individual, puesto que cada per-

sona lleva a cada situacin un conjunto de convenciones y creencias


adquiridas a travs del contacto social. Segn Dewey (1925), No es
exacto ni pertinente decir "Yo experimento" o "Yo pienso". "Se"
experimenta o es experimentado, "se" piensa o es pensado, es una
frase ms exacta (p. 190).
El planteamiento de Dewey sobre la psicologa social comenz a
cristalizar en relacin con sus preocupaciones en educacin, lgica y
tica (Karpf, 1932). Su primera aproximacin a esta materia aparece
en el artculo, The need for social psychology (Dewey, 1917), que se
basa en una conferencia dada en el 25. aniversario de la American
Psychological Association. Defenda que todos los fenmenos psicolgicos son fisiolgicos o sociales. Puesto que slo las sensaciones
elementales y el apetito constituyen lo fisiolgico, todo lo que es
producido por nuestra vida mental, nuestras creencias, ideas y deseos,
caen dentro del mbito de la psicologa social (Dewey, 1917, p. 267).
As, para Dewey, la psicologa era principalmente psicologa social.
Al determinar la direccin que deba tomar la psicologa social,
Dewey criticaba la escuela de la imitacin y la escuela de los instintos a causa de sus concepciones monistas, que reducan los fenmenos complejos a una explicacin simple. Aceptaba la nocin de los
instintos innatos pero mantena que la tarea de la psicologa social
era doble. Tena que explicar cmo actuaban las aptitudes dentro del
contexto social y cmo se consigue el control del ambiente a travs
de la actuacin de los instintos. A medida que se fue endureciendo
el ataque hacia el concepto de instinto, Dewey cambio su inters en el
instinto por el hbito como unidad bsica de la psicologa social. En
su libro de psicologa social, Human Nature and Conduct (Dewey,
1922), defini el hbito como una disposicin o actitud, que abarca
la voluntad y la intencin, y que configura y es configurado por las
condiciones sociales.
La perspectiva de Dewey sobre el humanismo se refleja en su inters por la tica. Para Dewey, las decisiones ticas deben ser evaluadas
por sus consecuencias. Algunas acciones son buenas porque extienden, fortalecen o armonizan al individuo con el ambiente. Otras son
malas porque reducen al individuo, obscurecen la realidad o disminuyen el poder de las personas sobre la situacin. Dewey rechaz categricamente cualquier intento para fundamentar la tica sobre principios
eternos, universales. Cada situacin es nica y debe ser evaluada en trminos de sus propias consecuencias nicas. Un mundo cambiante un
mundo an en produccin requiere una readaptacin constante.

147

149

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

Dewey estaba especialmente interesado en promover un modelo


humanista de la ciencia. Crea que los procedimientos cientficos
deberan utilizarse para examinar las cuestiones ticas y morales. Sin
embargo, pensaba que aunque la ciencia moderna estaba muy desarrollada en un sentido tecnolgico, estaba extremadamente subdesarrollada cuando se aplicaba a los problemas sociales. Para Dewey (1948), el
problema era de omisin:

bio social constructivo. La justificacin para tal intervencin descansa en la deseabilidad tica de crear condiciones sociales, que permitan
a los individuos intervenir como agentes activos dentro de su ambiente. As, las instituciones sociales, corno los hogares institucionales,
comprometidos en la reforma social, sirven como laboratorios experimentales para comprobar la eficacia de los programas de intervencin.
El mayor laboratorio social de Dewey en Chicago fue The Laboratory School. Segn Dewey, la meta de la educacin era aumentar el
potencial individual para que funcionase como un agente activo dentro de la sociedad. As, las escuelas deberan preparar a los nios para
convertirse en adultos capaces de participar activamente en las instituciones democrticas. Para conseguirlo, desarroll un programa de
reforma educativa que converta las actividades infantiles y su vida
informal de grupo en el ncleo de la experiencia escolar. El proceso
educativo consista en implicar a los nios en una interaccin continuada con su ambiente, desarrollando sus destrezas intelectuales,
prcticas y sociales. El trabajo de Dewey en el Laboratory School estableci los fundamentos para su trabajo posterior sobre educacin progresista.
A causa de su primer texto sobre psicologa, los escritos de Dewey
comenzaron a llamar la atencin de James en 1887 y los dos comenzaron una correspondencia que continu durante dieciocho aos. Al
principio, Dewey manifest que estaba aplicando simplemente el pensamiento de James de una forma ms lgica (carta a James en Perry,
1936, p. 509), pero en la prctica James cambi tanto o ms que Dewey
a partir de esta relacin. James pensaba que Dewey era ms radical y
consistente que l mismo, puesto que su trabajo abarcaba reas que
eran irrelevantes cuando no ajenas al pragmatismo (Perry, 1935).
Dewey no tena el impulso apasionado de Peirce o el genio literario de
James, pero tena la paciencia y la energa que no tenan ninguno, ms
una ejercicio profesional que dur casi setenta aos. Como Gordon
Allport (1943) seal, tan fuerte fue la conversin de Dewey a la postura funcional que acus a James de debilidad (p. 107). Dewey no
slo alcanz a James sino que lo sobrepas.

148

Cuando la teora sociolgica se aparta de la consideracin de los intereses


y preocupaciones bsicas, modificando las metas, cuando se aleja de la cultura humana porque contiene valores y la investigacin en cuanto cientfica no tiene nada que ver con los valores, la consecuencia inevitable es que
la investigacin en el rea humana se confina a lo que es superficial y trivial,
al margen de su ostentacin de destrezas tcnicas [p. xxvi].

La teora social existe entonces como un lujo intil y no como una


gua concreta para un cambio social constructivo.
Cuando Dewey estuvo en la Universidad de Chicago en los aos
1890, comenz a poner en prctica sus ideas sobre la ciencia. La ciudad misma era un tema central de la reforma social durante la Era Progresista, y uno de los encargos de la nueva universidad era ayudar a
enfrentarse a los problemas sociales de la comunidad. Dewey encabez los esfuerzos entre filsofos y psiclogos para que se implicasen en
los proyectos de la comunidad, aplicando los procedimientos cientficos a los problemas sociales. En esta tema trabaj en estrecha relacin
con Mead (Joas, 1985).
Ambos hombres estuvieron relacionados con Hull House, el establecimiento fundado y dirigido por Jane Addams. Al igual que otras instituciones americanas, Hull House estaba en un barrio de la ciudad y
estaba al servicio de las necesidades de la comunidad local. Esta comunidad estaba compuesta en gran parte por inmigrantes recientes, mujeres trabajadoras y campesinos que iban a Chicago atrados por la nuevas
oportunidades de trabajo. Hull House era el prototipo de movimiento
institucional y, por tanto, estaba comprometido en la educacin de su
pblico, de forma que llegaran a ser participantes activos de las diversas
instituciones sociales que influan en sus vidas. Los hogares institucionales estaban comprometidos con un proceso de potenciar a los grupos
marginados, para que pudiesen llegar a funcionar dentro de la sociedad
y formar parte de una democracia participativa de confianza.
Para Dewey, el principio de la democracia participativa incorporaba su proyecto de una ciencia humanista. El pensamiento cientfico,
que se basa en la verificacin emprica, consiste en contribuir al cam-

GEORGE HERBERT MEAD (1863-1931)


George Herbert Mead naci en South Hadley, Massachusetts, pero
su familia se traslad a Oberlin, Ohio, cuando tena siete aos. Su

150

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGIA SOCIAL COMO INTEPxACCIN SOCIAL

padre era un pastor Congregacionalista que enseaba a hacer homilas


(escribir y presentar sermones) en el Seminario Teolgico de Oberling.
Su madre era una mujer bien educada y culta que se dedic a la enseanza durante algn tiempo en el Oberlin College despus de la muerte de su marido, y ms tarde lleg a ser Presidenta del Mount Holyoke
College. Mead entr en el Oberlin en 1879 con diecisis aos. Aunque
el plan de estudios era limitado, Oberlin tena fama de ser un centro de
actividad social y poltica. Se construy en 1833 sobre el Underground
Railway y fue uno de los primeros colegios que admiti negros; en
1841 fue la primera institucin de educacin mixta que concedi licenciaturas a las mujeres.
Mientras estuvo en Oberlin, Mead fue muy amigo de Henry Castle, que proceda de una poderosa y acaudalada familia de Hawai. Despus de graduarse en 1883, Mead se dedic a la enseanza primaria
durante algn tiempo, trabaj en un equipo de investigacin durante
tres aos y despus se reuni con Castle en Harvard en 1887 para cursar los estudios de filosofa. Los dos fueron compaeros de cuarto
hasta que Mead se encarg de la educacin de los hijos de William
James y se traslad a su casa. A pesar de estar en Harvard, Mead no
asisti a los cursos de James y no est claro que fueran muy amigos. El
tutor de Mead en Harvard fue el neohegeliano Josiah Royce.
Despus de licenciarse en 1888, Mead decidi especializarse en
psicologa experimental en lugar de hacerlo en filosofa, porque pensaba que la investigacin cientfica le dara ms libertad para desarrollar sus ideas (Joas, 1985). Henry Castle se haba ido a Europa para realizar estudios avanzados y Mead se fue con l y estuvo durante el
invierno de 1888-1989 en la Universidad de Leipzig. Fue all donde
Wilhelm Wundt inaugur el primer laboratorio de psicologa experi
mental. Mead se apunt a una de las clases de Wundt sobre filosofa y
as conoci la orientacin epistemolgica de Wundt, as como sus
ideas sobre psicologa social. Despus de un semestre en Leipzig,
Mead se traslad a la Universidad de Berln, donde estuvo los dos aos
siguientes. Tuvo como profesores, entre otros, a Hermann Ebbinghaus,
psiclogo experimental, y a Wilhelm Dilthey, filsofo y psiclogo.
Ambos mantenan posturas muy distintas. Dilthey defenda una psicologa basada en los mtodos interpretativos de las ciencias humanistas,
mientras que Ebbinghaus conceba la psicologa como una ciencia
natural y defenda la investigacin cientfica. Aos ms tarde Mead
realiz un planteamiento que rechazaba esta polmica y que incorporaba ambos extremos. Su objetivo era estudiar las realizaciones inter-

pretativas del alma humana con mtodos de las ciencias naturales


(Joas, 1985).
Para su tesis doctoral, bajo la supervisin de Dilthey, Mead eligi
el tema del papel de la visin y el tacto en la percepcin espacial. Sin
embargo, en 1891 dej Berln con su novia, Helen Castle (hermana de
Henry) para aceptar un puesto de profesor de psicologa en el Departamento de Filosofa de la Universidad de Michigan. Nunca termin
su tesis. En Michigan, Mead se hizo buen amigo de John Dewey, que
estaba en el mismo departamento. Los dos comenzaron a colaborar y
plantearon una divisin del trabajo que dur el resto de la vida de
Mead. Dewey aportaba amplitud y diversidad y Mead se concentraba
en pocos temas bsicos y daba penetracin y precisin a las ideas
(Morris, 1962). Segn David L. Miller (1973), Dewey fue la persona que respetaba y admiraba sobre todas las dems. No haba una sola
palabra de crtica a Dewey en el trabajo de Mead, y cuando Dewey no
era claro, Mead sugera que deba tener un significado as y de tal
manera (p. xx). La estrecha amistad de Mead y Dewey hace difcil
separar sus ideas. Dewey (1931) describi a Mead como la mente
ms original en filosofa de la ltima generacin americana (p. 310)
y confesaba que le era difcil imaginar lo que sera su trabajo sin l.
Lewis y Smith (1980) mantienen que los aspectos sociales de la teora de Dewey estaban tomados directamente de Mead y que eran perifricos para su tesis central de que el pensamiento se produce durante el proceso de ajuste. Estn de acuerdo, sin embargo, en que la
cuestin de quin influy a quin es difcil si no imposible de resolver. Dewey tuvo la oportunidad de organizar el Departamento de Filosofa (que tambin inclua la psicologa) en la Universidad de Chicago en 1894, y puso la condicin de llevarse a Mead con l. Dewey se
traslad a Columbia en 1904 y Mead permaneci en Chicago hasta
1931. Ese ao acept un puesto en Columbia, pero muri antes de
incorporarse al nuevo trabajo.
Aunque Mead nunca obtuvo el doctorado, eso no impidi su rpida promocin. Lleg a ser profesor asociado en 1902 y ascendido a
profesor numerario en 1907. Mead lleg a pertenecer a alguna institucin oficial de Chicago. Era un hombre grande, elegante, a quien con
frecuencia se vea corriendo hacia el Midway y que iba en bicicleta a
las clases. De maneras agradables, habla suave, casi nunca miraba a sus
estudiantes mientras explicaba. Era amable con los profesores del Departamento de Sociologa, pero enseaba en el Departamento de Filosofa (la psicologa se convirti en departamento propio en 1905).

151

152

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

Su estrecha relacin con el departamento de sociologa produjo


una corriente continua de estudiantes que iban a sus cursos, especialmente al de psicologa social. Comenz explicando este curso en 1900
y elabor estas ideas a lo largo de toda su vida. Lewis y Smith (1980)
recogieron datos sobre el impacto del curso de Mead y descubrieron
que el 43 por 100 de todos los doctorandos en sociologa de este perodo asistieron al menos a uno de los cursos de Mead, normalmente al
de psicologa social, y otro 28 por 100 de todos los licenciados asistieron o escucharon sus cursos. Mead tambin era muy debatido entre los
estudiantes; sus ideas llegaron a personas como Herbert Blumer y Ellsworth Faris. Algunos de los alumnos de Mead llegaron a ser muy influyentes en la sociologa americana, incluyendo a los futuros editores de
las dos grandes revistas.
Resulta difcil analizar brevemente las ideas de Mead y esto por
diversas razones. En primer lugar, Mead nunca public un panorama
completo de su trabajo, y los artculos publicados durante su vida son
demasiado difciles y oscuros para que sirvan de introduccin (ver
Mead, 1964). Despus de su muerte aparecieron diversos escritos y
notas de clase, que se publicaron en cuatro volmenes (Mead, 1932,
1934,1936,1938), pero no existen datos de que Mead hubiese publicado ninguno de ellos en la forma en que aparecieron. Muchos de los conceptos ms importantes de Mead, tales como el s mismo, fases del
acto, y el juego y etapas Indicas del desarrollo, los formul muy pronto, pero la publicacin simultnea de todos los escritos de Mead sobre
un tema determinado en los volmenes editados, dificult la comprensin de la evolucin de sus ideas. Planteamientos antiguos aparecen
junto con modificaciones realizados mucho despus. Helen Swick
Perry (1982), el bigrafo del psicoanalista americano Harry Stack
Sullivan, sugiere que Mead se parece a Sullivan en este aspecto. Ninguno public libros mientras vivan y ambos parecen haber estado
replanteando constantemente sus ideas, posiblemente con demasiada
intensidad y rapidez como para pararse a publicarlas (Strauss, 1956).
Segn Dewey (1932), la tragedia real de la inesperada muerte de Mead
fue que existan muchas razones para pensar que comenzaba a poner
en orden sus ideas, lo que hara ms fcil y eficaz la comunicacin con
los dems (p. xi).
Al igual que Dewey, Mead escribi sobre temas filosficos y
sociales muy diversos. Sus intereses abarcaban temas tan variados
como la reforma, la educacin, historia de la filosofa y la fundamentacin terica de la fsica. Sin embargo, el ncleo del pragmatismo de

Mead, como en el caso de Dewey, se puede caracterizar por los tres


temas de funcionalismo, intersubjetividad y humanismo.
El funcionalismo de Mead es un desarrollo de la crtica de Dewey
al concepto de arco reflejo en psicologa (Cook, 1977). Como ya mencionamos, el artculo de Dewey de 1896 atacaba el modelo atomista de
la conducta que se haba hecho muy popular en esa poca entre los psiclogos de orientacin filosfica. En lugar de la divisin entre estmulo sensorial y respuesta motora, Dewey entenda la conducta como
un sistema coordinado de actos con funciones sensoriales y motoras, y
subrayaba que la conducta deba entenderse como una adaptacin al
ambiente. El ensayo de Dewey serva de base para la escuela funcionalista de psicologa de Chicago, dirigida por Mead y por James Rowland Angel despus de la marcha de Dewey. Desde la serie de artculos que comenzaron en 1900 hasta la publicacin de las clases dadas
en 1927 (Mead, 1934), Mead desarroll el funcionalismo de Dewey
para abarcar las dimensiones sociales de la conducta.
Por los aos 1920, Mead utiliz el trmino de conductismo
social para caracterizar su postura. Haba dos razones para esta eleccin (Cook, 1977). Primero, comenz a pensar que muchos psiclogos
que se consideraban fimcionalistas se alejaban de la posicin no dualista de Dewey. Tambin pensaba que conductismo reflejaba con
ms exactitud el acento que tanto l como Dewey ponan en la conducta manifiesta. Sin embargo, distingua claramente su modelo de la
versin desarrollada por John B. Watson.
Para Mead, el conductismo es un enfoque psicolgico que se centra en la conducta manifiesta. La conducta, sin embargo, se relaciona
con los estados internos de la conciencia, como las actitudes, las intenciones y el significado social. Aunque el estudio de la conducta es la
materia primaria de la psicologa, los psiclogos deben tener en cuenta tambin la relacin entre el pensamiento y la conducta. Mead criticaba tanto el introspeccionismo como el conductismo de Watson, porque ambos caan en la trampa dualista. Los introspeccionistas
estudiaban la conciencia y excluan la conducta, mientras que los watsonianos estudiaban la conducta pero excluan la conciencia. El planteamiento de Mead inclua la conducta, la conciencia y su interaccin.
Desgraciadamente, la interpretacin que hizo Mead del conductismo
fue superada con mucha rapidez por la de Watson, de forma que por los
aos 1920 el conductismo se convirti en la prctica en un sinnimo
del enfoque de Watson. Hablaremos del impacto de Watson en la psicologa social en el siguiente captulo.

153

154

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

El trmino de conductismo social se eligi para transmitir el


mensaje de que el pensamiento y la accin tenan que entenderse dentro de un contexto social. Mead criticaba el planteamiento de Watson
no slo porque rechazaba la experiencia interna, sino tambin porque
rechazaba las dimensiones sociales de la conducta humana. En el funcionalismo de Dewey, Mead buscaba la explicacin de cmo influyen
los factores sociales en los pensamientos y las acciones. Aunque
Mead, al igual que Dewey, nunca utiliz el trmino de intersubjetividad, este concepto es el que mejor refleja la concepcin de Mead
sobre la interaccin entre el individuo y la sociedad (Joas, 1985). Los
pensamientos y las acciones de un individuo se desarrollan dentro de
una red social de lenguaje, costumbres, convenciones y creencias. La
comunicacin de pensamientos a travs del habla es especialmente
importante en la configuracin del desarrollo humano, y as cada persona funciona dentro de una red de relaciones interpersonales.
La psicologa social de Mead se basa, por tanto, en la concepcin
del individuo como parte de un grupo social. No puede existir un individuo sin relaciones sociales. La sociedad existe antes que el individuo, de forma que cada persona nace en un mundo que ya posee patrones culturales e instituciones sociales. En palabras de Mead (1934):

como base para el desarrollo del lenguaje. Como el lenguaje configura la conciencia al ser un medio de comunicacin, Mead consigui
demostrar que la conciencia se deriva de la interaccin humana. Esta
postura le permiti relacionar la psicologa experimental de Wundt
con la psicologa social. La postura de Wundt de que el lenguaje era un
producto de la conciencia (ms que de cualquier otra cosa), desdibuj
la conexin entre la conciencia y el contexto social y le oblig a desarrollar dos disciplinas separadas psicologa experimental y psicologa social, que eran igualmente importantes aunque desconectadas
entre s. Para Mead, los gestos y el lenguaje como formas de conducta
social constituan los orgenes sociales de la conciencia misma.
El concepto de s mismo es un componente clave en el enfoque
de Mead. Segn Mead, la autoconciencia es un aspecto de la conciencia y se adquiere a travs del intercambio con otras personas. Mead,
al igual que James, diferenci dos aspectos del s mismo: el yo y
el m. El yo es la fuente de la capacidad de la persona para crear
y transformar su ambiente, mientras que el m representa su autoconciencia objetiva. La concepcin de Mead sobre el s mismo tambin estaba influida por el concepto de Cooley de la imagen en espejo, pero Mead pensaba que Cooley no haba conseguido explicar
suficientemente los orgenes sociales del s mismo. Para Cooley
(1902), el s mismo estaba compuesto de un sentimiento instintivo que existe en una forma vaga aunque poderosa desde el nacimiento de cada individuo (p. 137). Al comenzar con el s mismo
ms que con la sociedad, Cooley se atascaba en el problema de cmo
los s mismos independientes llegaban a conocerse entre s, y su
nico recurso fue el proceso de introspeccin por simpata. Mead
tambin pensaba que el planteamiento de Cooley proporcionaba una
teora abiertamente subjetiva de la actividad mental. Para Cooley
(1902), las imaginaciones que las personas tienen unas de otras son
los hechos slidos de la sociedad (p.121). Mead, por el contrario,
pensaba que la sociedad exista previamente a cada individuo, y deca
que la autoconsciencia y la actividad mental autoconsciente surgen
durante el proceso de socializacin. Las idea de s mismos independientes y la de actividad mental subjetiva fueron precisamente el
tipo de problemas que Mead intentaba superar. La perspectiva sociopsicolgica de Mead origin el movimiento de interaccin simblica en sociologa, que comenz en los aos treinta en la Universidad de Chicago; estos desarrollos se discutirn con ms detalle en el
Captulo 11.

Intentamos explicar la conducta del individuo en trminos de la conducta


organizada del grupo social, en lugar de explicar la conducta organizada del
grupo social en funcin de la conducta de los individuos que lo componen.
Para la psicologa social, la totalidad (la sociedad) es previa a la parte (el
individuo), y no al revs; y la parte se explica en trminos de la totalidad, no
la totalidad en trminos de la parte o de las partes [p. 7].

El planteamiento de Mead sobre la psicologa social proviene inicialmente de Wundt y de Darwin (Farr, 1983, 1987b). Los primeros
dos volmenes de la Volkerpsychologie de Wundt se pulicaron en 1904
y trataban sobre el desarrollo del habla humana. Wundt ampli alguna
de las ideas que Darwin (1872) haba introducido en su libro The
Expression of Emotions in Man and Animis. Mientras que Darwin
asociaba las expresiones faciales y corporales innatas con las emociones, Wundt se centraba en los gestos humanos y los colocaba dentro de
un contexto social.
Mead estaba muy interesado en las relaciones entre gestos y lenguaje. Estableci la contraposicin entre la conversacin de gestos
que se produce durante una pelea de perros o gatos y que expresan
emociones ms o menos automticamente, con los gestos humanos,
que adquieren significado a travs de la interaccin social y que sirven

155

156

157

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

Mead, al igual que Dewey, subray la relacin entre teora y prctica. Aunque el funcionalismo y la intersubjetividad era la fimdamentacin terica de este pensamiento, la solucin de problemas sociales
era la demostracin de sus ideas. El humanismo de Mead, como el de
Dewey, surge de su preocupacin por las implicaciones ticas de la
conducta humana. Aunque Mead estaba muy influido por Dewey, su
inters por la reforma social y poltica es anterior a su contacto con
Dewey. Su descubrimiento de Hegel y la nocin del s mismo como
una fuerza creadora aparecen ya en sus primeros escritos sobre tica.
Mead tambin tuvo cierto inters por el socialismo mientras estuvo en
Alemania y le impresion el movimiento obrero socialdemcrata. En
Amrica, l y su mujer fueron militantes del movimiento sufragista de
la mujer y, como eran era adinerados, dieron dinero para la investigacin social.
Segn Mead, la tica no se fundamenta en ningn sistema universal o predeterminado de valores (Joas, 1985). Las decisiones ticas
implican un proceso reflexivo realizado por los actores cuando intentan solucionar problemas morales. Como deben tenerse en cuenta
todos los valores pertinentes, los individuos aislados no pueden tratar
con xito los problemas morales. Tienen que comunicar con otras personas que puedan juzgar la validez de cada paso de la decisin. Las
soluciones a los problemas morales se basan en un proceso de cooperacin y de comunicacin con los dems miembros de la comunidad.
Para Mead, el desarrollo moral se produce en un contexto social y
supone un proceso en el que cada individuo es capaz de comprender
las necesidades e intereses de los dems y puede participar en decisiones comunitarias. Mead pensaba que el grado de desarrollo de este
potencial depende del tipo de sociedad de la que forman parte. Para
Mead, la sociedad ideal es aquella en que las personas estn libres de
dominacin. Slo bajo tales condiciones pueden las personas comprometerse plenamente en las decisiones comunitarias y cambiar las instituciones sociales anticuadas. Joas (1985) seala que Mead, como
Dewey, no trata explcitamente con las condiciones sociales que podran facilitar o impedir el progreso hacia una sociedad democrtica en
pleno funcionamiento. Dentro del clima de optimismo progresista,
creyeron que las instituciones sociales y polticas americanas podran
acomodarse a los procesos democrticos.
Mead, al igual que Dewey, tambin crea que la ciencia podra contribuir de forma importante al cambio social constructivo. Mead
(1936) dijo que el proceso de solucin de problemas inherente al mto-

do cientfico poda aplicarse tambin a los problemas sociales. Los


cientficos, a travs de su formacin y de su trabajo, desarrollan una
inteligencia reflexiva con la que sistemticamente sopesan las soluciones alternativas a los problemas. En consecuencia, las teoras y los
datos cientficos sufren un proceso continuo de crtica y revisin. La
obtencin de datos empricos es similar al proceso de decisin comunitaria para la solucin de problemas morales, donde se evalan todos
los valores pertinentes y se revisan las soluciones iniciales a travs de
un proceso de intercambio comunicativo. Segn Mead (1936), El
mtodo cientfico es aquel por medio del cual el individuo puede realizar una determinada crtica, puede llevar adelante la solucin y presentarla a la valoracin de la comunidad (p. 415).
En funcin de su concepcin sobre la importancia social de la ciencia, Mead particip en diversos proyectos comunitarios (ver Deegan y
Burger, 1978; Joas, 1985). Junto con Dewey, trabaj con Jane Addams
en Hull House. Tambin estaba relacionado con The Laboratory School
de Dewey y con otras reformas educativas. Tuvo otros compromisos
como, por ejemplo, la participacin en comisiones de arbitraje de huelgas, en el movimiento de los derechos de la mujer y en distintos grupos interesados en la eliminacin de la corrupcin gubernamental.
Despus de la Primera Guerra Mundial, se ocup de las relaciones
internacionales y defendi la necesidad de cooperacin y comprensin
mutua, la resolucin racional de los conflictos y la aplicacin de procedimientos cientficos a los problemas del mundo.
Tanto Mead como Dewey intentaron aplicar el pragmatismo al
cambio social evolutivo (Mills, 1966; Roberts, 1977). En el anlisis
del desarrollo del pensamiento occidental, Mead (1936) defenda que
una sociedad democrtica basada en los ideales de la Revolucin
Francesa necesitaba un cambio gradual. Derrocar un gobierno institucional era innecesario, puesto que el sistema democrtico mismo
incorpora los mecanismos necesarios para el cambio institucional.
Mead pensaba que era importante mantener algunos elementos conservadores a travs de las costumbres y de la tradicin. Los sistemas
democrticos eran viables si el pueblo conservaba algunos aspectos
de la tradicin y participaba activamente en los procesos polticos.
Tanto Mead como Dewey pensaban que la educacin era importante
en la preparacin de los jvenes para llegar a ser adultos socialmente
responsables y polticamente activos. En esencia, la educacin proporcionaba la formacin bsica para desarrollar individuos socializados, que participaran racionalmente en la solucin de problemas de la

158

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

comunidad. Mead y Dewey tambin mantenan que las instituciones


de la comunidad, como por ejemplo los hogares sociales, eran necesarios para la socializacin de los sectores ms desamparados de la
sociedad, como las mujeres y los inmigrantes, de forma que pudieran
formar parte del proceso poltico.
Tuvo poco impacto en psicologa la recomendacin de Dewey y
Mead de una psicologa que fuera ms holista que atomista, ms social
que individualista y ms humanista que separada de los valores. Dos
dcadas despus del manifiesto funcionalista de Dewey de 1896 (el
artculo del arco reflejo), el manifiesto conductista de Watson de 1913
ayud a convertir el conductismo en el enfoque dominante de la psicologa americana. En realidad Watson no modific la direccin la psicologa
americana. Simplemente articul la direccin en la que se mova la disciplina una ciencia positiva dentro de la concepcin del mundo
mecanicista de Newton (ver Captulo 5). Qued anticuada la concepcin pragmtica de una psicologa con fuerte fimdamentacin filosfica, interesada en la autorreflexin y en la conducta observable, y orientada hacia la reforma social. Con el malestar social de los aos treinta y
de los aos sesenta, algunos psiclogos recuperaron la preocupacin de
Dewey y Mead por la relevancia social (ver Captulos 8 y 13), pero su
mayor impacto consisti en el desarrollo de un enfoque ms sociolgico que psicolgico de la psicologa social.
Aunque cada uno de los cuatro creadores del pragmatismo utiliz
un trmino diferente para diferenciar su versin particular del pragmatismo pragmatismo, empirismo radical, instrumentalismo y conductismo social, las diferencias no ocultan las semejanzas. En todos los casos el pensamiento se basa en el lenguaje y
comienza con la incertidumbre. El pensamiento individual planifica la
manera de actuar, la desarrolla y despus examina las consecuencias
para verificar la prediccin. El pensamiento se produce durante la realizacin de actividad concreta, aunque tambin puede aplicarse a otras
reas. El pensamiento correcto no aparece espontneamente, sino que
exige mucho esfuerzo y elaboracin. El s mismo es un producto
social y vara en funcin de las condiciones sociales cambiantes. La
mayora de nuestros prejuicios y creencias son con frecuencia el producto de la aceptacin incuestionable de ideas tradicionales, y el cambio social constructivo slo se produce cuando se examinan con cuidado y se retienen slo las que se lo merecen. Los cuatro fueron
grandes defensores del mtodo experimental y lo usaron como prototipo de pensamiento correcto. Tal y como seal Morton White

(1943), el siglo xix americano, aunque fue poco afortunado en la produccin de pensadores cientficos de primer orden, tuvo a cuatro de los
ms conocidos. Las diferencias entre estos planteamientos son variaciones de familia, que fueron quiz importantes para los autores originales, pero que palidecen en comparacin con las semejanzas.

159

LA ESCUELA DE CHICAGO DE SOCIOLOGA


Ya hemos hablado en el Captulo 3 de los orgenes de la Escuela de
Chicago de Sociologa. Charles Ellwood, Emory Bogardus y Luther L.
Bernard obtuvieron el doctorado en la Universidad de Chicago. Aunque
utilizaban bastante el trabajo francs sobre la imitacin, tambin estaban
influidos por la enseanza que recibieron de Dewey y de Mead (Rucker,
1969). La escuela fue posible gracias a la reducida carga de enseanza
de los miembros que constituyeron el departamento de sociologa y por
el acento en la investigacin que puso el Presidente Harper, junto con las
habilidades administrativas de Albion Small. La escuela se centraba en
una serie coordinada de estudios sobre los efectos perturbadores de la
migracin, la urbanizacin y la industrializacin.
En la Escuela de Chicago estaban, entre otros, tres interesantes
pensadores: W. I. Thomas, Robert Park y Kimball Young. Thomas inici la tradicin investigadora que contribuy a que la sociologa abandonara la teora social abstracta con su trabajo en cinco volmenes,
The Polish Peasant in Europe and America (Thomas y Znaniecki,
1918-1920). Aunque los orgenes de la Escuela de Chicago se relacio
nan normalmente con Robert Park y sus colegas, Park (1939) reconoci que fue W. I. Thomas el que estableci la tradicin investigadora
que despus ampliara l. Park ocup la direccin despus de que Thomas dejara la Universidad de Chicago en 1918. Fue un destacado profesor que coordin las tesis de toda una generacin de estudiantes,
orientndoles hacia problemas relacionados con la vida urbana de Chicago. Tanto Thomas como Park conocieron a Dewey y a Mead como
estudiantes: Park con Dewey en Michigan y Thomas con ambos en
Chicago.
Kimball Young fue un estudiante de Thomas y de Mead, que difundi la tradicin de Chicago en su trabajo posterior. Sin embargo,
Young tambin estudi con Lewis M. Terman, uno de los lderes del
movimiento de los tests mentales. En consecuencia, conoci tanto la
perspectiva de la interaccin social como el enfoque hereditario, y as
OLOGA
JBLIOTECA^

160

161

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

es un interesante caso de estudio de alguien atrapado entre dos concepciones del mundo conflictivas. La relacin entre estos hombres y
George Herbert Mead es un aspecto interesante para nuestro anlisis.

Decidi estudiar a los polacos por la gran cantidad que haba en Chicago. La eleccin fue afortunada, porque los campesinos polacos haban vivido bajo condiciones prcticamente invariables durante siglos.
Su emigracin a los Estados Unidos produjo un trastorno social masivo al abandonar las condiciones feudales en que vivan y trasladarse a
una sociedad urbano-industrial. Thomas estuvo un tiempo considerable en Europa entre 1908 y 1913, aproximadamente un ao y ocho
meses. Florian Znaniecki (1882-1952), filsofo polaco que diriga la
Oficina para la Proteccin de Inmigrantes en Varsovia, se incorpor al
proyecto en 1914. En 1918 haban reunido unos 8.000 documentos
personales, incluyendo cartas, artculos de peridico e informes
gubernamentales, que formaron la base de datos que produjo The
Polish Peasent.
El estudio de Thomas y Znaniecki (1918-1920) investigaba los
efectos perturbadores de la urbanizacin, la emigracin y la industrializacin en la vida cotidiana de los individuos en Polonia y en Chicago. Se pareca en cierta medida a la investigacin de Durkheim (18937
1964, 1895/1964) sobre el suicidio y la divisin del trabajo, pero con
un nfasis mucho ms acentuado en el individuo. Comenzaron por distinguir entre actitudes sociales y valores sociales. Los valores sociales,
semejantes a los hechos sociales de Durkheim, existen fuera del
individuo en el contexto social general, mientras que las actitudes son
la contrapartida sociopsicolgica subjetiva de los valores sociales. La
persona interioriza actitudes durante el proceso de socializacin y las
modifica cuando cambian las condiciones sociales. Mientras existen
forman la base de la interpretacin personal de la situacin. La misma
cosa tiene un significado diferente para un filsofo y para un nio.
La conducta no slo est determinada por las actitudes, sino por una
combinacin de actitudes y factores situacionales.
Los efectos perturbadores de la inmigracin en el campesino polaco se deban a la ruptura con los valores tradicionales basados en la
familia y la solidaridad del grupo, y al desarrollo de nuevas actitudes
individualistas que potenciaban la vanidad, el logro personal y la indulgencia hacia uno mismo. En Polonia, la familia amplia era la unidad
social bsica. El individuo reaccionaba ante los elogios o los reproches
hacia la familia como si fueran crticas personales, y la comunidad negaba a desligar al individuo de su familia. La familia y la comunidad
como un todo se estaban unidas por la unanimidad de opinin, y defendan las actitudes compartidas aun cuando ya no fueran tiles porque
proporcionaban solidaridad al grupo.

W. I. THOMAS (1863-1947)
W. I. Thomas naci en Virginia y se cri en Tennessee. Recibi su
doctorado en la Universidad de Tennessee en 1886 y ense griego,
latn, francs, alemn e ingls desde 1884 hasta 1888. Durante el curso
acadmico de 1888-1989 estudi en las universidades de Gotinga y de
Berln, donde conoci la psicologa folk alemana y el nuevo campo
de la etnologa. Cuando regres a los Estados Unidos ense ingls en
el Oberlin College y se tom un ao de descanso para completar el doctorado en sociologa por la Universidad de Chicago. Despus de recibir su segundo doctorado en 1896, obtuvo un puesto acadmico en
Chicago, en el Departamento de Sociologa. Antes de comenzar a
ensear, viaj mucho a lo largo de Europa, donde se le ocurri que
sera interesante comparar a los inmigrantes europeos antes y despus
de la inmigracin.
Aunque Thomas recibi el doctorado en sociologa, deca que
Franz Boas, el antroplogo cultural, tuvo mayor influencia sobre l
que sus profesores de sociologa (Murray, 1988). Ley mucho sobre
campos relacionados, incluyendo biologa, psicologa y filosofa. Fue
uno de los primeros alumnos de Mead y particip en tres de sus cursos
dos de psicologa comparada y uno de mtodos psicolgicos. Thomas comenz su carrera como socilogo biolgico, con una tesis doctoral sobre el metabolismo en hombres y mujeres. Su concepcin de
cuatro deseosel deseo de nueva experiencia, de seguridad, de respuesta y de reconocimiento intenta explicar la conducta social por
medio de fuerzas impulsivas del individuo. Sin embargo, en la primera dcada del siglo XX comenz a subrayar la interaccin de las personas con el ambiente social. Este cambio de perspectiva quiz se debe a
su mayor implicacin en diversas actividades de reforma social, incluyendo el trabajo de Jane Addams en Hull House (Deegan y Burger,
1981). Tambin se interes cada vez ms por los problemas especiales
de los grupos minoritarios y comenz a estudiar a la mujer, los inmigrantes y los negros.
Thomas recibi una subvencin de 50.000 dlares en 1908 para
realizar una investigacin sobre los problemas de los inmigrantes.

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

162

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

La desaparicin de la familia como fuente personal de prestigio es


una consecuencia inevitable de la urbanizacin. Cuando los individuos
no dependen ya de la familia para su reconocimiento social, tienen que
apoyarse en el logro personal o en la manifestacin ostentosa de riqueza. Surgen nuevos valores basados en el hedonismo, es decir, en placeres como la comida, la bebida y el tabaco que no pueden ser compartidos, y en la vanidad basada en la exhibicin de ropas y joyas
ostentosas. Si los individuos no encuentran ninguna oposicin dentro
de la familia, simplemente adoptan las nuevas actitudes y pierden inters en la familia. Si se produce oposicin, rompen los lazos con la
familia emigrando. Si las personas encuentran oposicin y mantienen
las actitudes tradicionales, experimentan conflicto y hostilidad, y pueden aparecer conductas antisociales.
Pero los individuos no pueden permanecer aislados durante mucho
tiempo. Si ellos mismos se apartan de las familias, comienzan a relacionarse con otras personas con similares actitudes hedonistas. Thomas descubri que el campesino polaco extenda los principios de solidaridad a los extraos, pero con frecuencia se iban al extremo opuesto
cuando no eran correspondidos. La desorganizacin es completa cuando las personas comienzan a utilizar conducta egosta y deshonesta en
su propio grupo social. En la medida en que la conducta antisocial se
limita a pocas personas, se trata como anormal, pero si se extiende
puede llegar a institucionalizarse. La conducta criminal se fundamenta con frecuencia en nuevos lazos de solidaridad con elementos criminales, y as la comunidad comienza a perder la uniformidad de opinin
que posibilita una perspectiva comn y una conducta cooperativa. Una
vez perdida la solidaridad original basada en la familia amplia, ya no
se puede recuperar, porque el individuo que aprende a actuar sobre
principios hedonistas no puede olvidarlos y regresar a la actitud primaria del nosotros familiar.
Los efectos perturbadores de la urbanizacin no dependen exclusivamente de las condiciones sociales, sino tambin del temperamento.
Thomas identific tres tipos de personalidad: el filisteo, el bohemio y
el individuo creativo. El filisteo acepta por completo las normas sociales existentes. Su necesidad de seguridad es mayor que su deseo de
nueva experiencia. Los bohemios, por el contrario, tienen un fuerte
deseo de experiencias nuevas y rechazan las normas sociales existentes. Muestran un grado de adaptacin desconocido para el filisteo,
pero su capacidad de adaptacin es provisional y pueden ser incapaces
de formar una personalidad coherente a causa de su deseo de no ser

163

controlados.. El hombre creativo reconcilia el deseo de seguridad y el


deseo de experiencia nueva, replanteando la situacin y creando nuevas normas sociales ms adecuadas a las condiciones sociales cambiantes. Ningn individuo es estrictamente un tipo u otro. Cada persona contiene una mezcla de elementos de filisteo y de bohemio, y la
combinacin exacta puede cambiar a medida que maduran las personas. La gente joven tiene con frecuencia un fuerte deseo de experiencia nueva, pero la necesidad de seguridad aumenta a medida que se
hacen mayores. El temperamento puede modificarse por las condiciones sociales, pero en parte tambin es un asunto qumico, es decir,
que depende de la bioqumica individual.
Thomas tambin distingue la rebelin de la revolucin. La rebelin
es un estallido individual contra las condiciones sociales existentes. La
revolucin es un intento premeditado para cambiar la sociedad y se
orienta hacia metas sociales especficas ampliamente compartidas por
la comunidad. Las actitudes revolucionarias en el campesino polaco
estaban a menudo inspiradas por intelectuales de la clase noble, quienes formalizaban actitudes que ya estaban presentes pero que todava
no se haban expresado. Los intelectuales polacos transformaron la
rebelin en revolucin, poniendo de manifiesto que el descontento
experimentado por los campesinos individuales se deba a las condiciones sociales generales y a que las injusticias estaban al orden del da.
Aunque Thomas, al igual que los pragmatistas, piensa que la conciencia se produce cuando un individuo se enfrenta a un problema
especfico, sera un error suponer que la mayor parte de la conducta se
realiza junto con una gran cantidad de deliberacin. El hbito desempea un papel importante y la conciencia slo aparece cuando una
nueva experiencia no puede asimilarse adecuadamente. Thomas
(1966) estableci que las predisposiciones de todos nosotros son ms
profundas de lo que sospechamos en un momento determinado; la
sociedad est en un estado hipntico con intervalos lcidos (p. 178).
Sin embargo, la conducta se basa siempre en la interpretacin de la
situacin por una persona. Los prejuicios y las preconcepciones que
uno lleva a la situacin determinan la respuesta. O, como Thomas
deca (1966), si los hombres definen esas situaciones como reales,
entonces son reales en sus consecuencias (p. 301, tambin en Thomas
y Thomas, 1938). Los individuos que viven en sociedad tienen que
ajustarse al mundo social preexistente, pero sus reacciones se basan
en las creencias y actitudes al igual que en las condiciones sociales
concretas.

164

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

The Polish Peasant fue un proyecto ambicioso que intentaba captar el cambio total que se produjo en la poblacin inmigrante cuando
fue absorbida por la sociedad americana, pero en su origen estaba concebido como parte de un proyecto ms amplio que pretenda comparar
varios grupos de inmigrantes. Se utiliz una metodologa abierta
donde las tcnicas se mejoraban a medida que el estudio progresaba.
Thomas pensaba en The Polish Peasant como un estudio pionero que
se completara mediante estudios posteriores con mejores mtodos. El
mtodo de estudio de casos proporcionaba el fondo y el contexto
social, dentro del cual se podran realizar estudios estadsticos ms
limitados.
Sera difcil exagerar el impacto del The Polish Peasant. Thomas
contribuy a desarrollar la idea de que se podra ganar ms examinando las condiciones sociales que leyendo otras teoras, y as ayud
a que la sociologa cambiara el silln especulativo por el estudio de
campo. Muchos de los temas introducidos en The Polish Peasantlos
efectos perturbadores de la urbanizacin y la migracin, el liderazgo,
la educacin, las instituciones cooperativas y los medios masivos
dominaron la sociologa durante la siguiente dcada. El trabajo de
Thomas fue bsico para establecer las actitudes como el concepto
central de la psicologa social y fue un precursor directo de los estudios de cultura y personalidad desarrollados en los aos treinta y cuarenta (ver Captulo 6). Puso de manifiesto que los desajustes dentro
de los grupos de inmigrantes eran el resultado de la perturbacin
social ms que de la debilidad gentica y, en consecuencia, las actitudes de los trabajadores sociales cambiaron hacia estos grupos. The
Polish Peasant fue sealado en 1938 por los miembros de la Sociedad
Americana de Sociologa como el trabajo sociolgico ms importante hasta el momento.
Resulta irnico que los dos primeros volmenes de The Polish
Peasant aparecieran en 1918, el mismo ao en que Thomas fue obligado a abandonar la Universidad de Chicago por supuestas violaciones de la Mann Act y falsa inscripcin en hotel. Thomas ense durante un corto tiempo en Harvard y en la New School for Social Research,
pero sin la base institucional proporcionada por la Universidad de Chicago y sin el apoyo intelectual de los que estaban fuera y dentro del
Departamento de Sociologa nunca recuper su proyecto intelectual.
El trabajo de Thomas quiz pueda entenderse mejor como un trabajo
de transicin entre la psicologa individual y la sociologa. Thomas no
examina directamente a las instituciones sociales, sino que se apoya en

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

165

documentos personales que describen los cambios sociales tal y como


fueron experimentados por aquellos que ce vieron afectados. El trabajo de Thomas fue ampliado por su gran amigo Robert Park, que fundament sus conclusiones en la observacin directa de las instituciones sociales.
ROBERT PARK (1864-1944)
La Escuela de Chicago de sociologa est estrechamente relacionada con la investigacin urbana dirigida por Robert Park y su colega,
Ernest Burgess (1886-1966), durante los aos veinte. Con la excepcin
de W. I. Thomas, el Departamento de Sociologa de la Universidad de
Chicago no haba sido excepcional en el perodo anterior a la guerra.
Park se incorpor al departamento en 1914 pero ense a tiempo parcial hasta los aos veinte. Entre 1915 y 1925, el nmero de personas en
el departamento descendi de ocho a cinco: tres socilogos, Park, Burgess y Ellsworth Faris, y dos antroplogos, Edward Sapir y Fay Cooper-Cole (Bulmer, 1984). El pequeo tamao del departamento facilit el contacto personal entre estudiantes y profesores, as como un
enfoque interdisciplinar.
Robert Park naci en Pensilvania pero creci en una pequea ciudad de Minnesota. Estudi con John Dewey y obtuvo la licenciatura en
la Universidad de Michigan en 1887. Trabaj como periodista en algunos diarios entre 1887 y 1898 antes de regresar a la vida acadmica en
Harvard, donde realiz cursos con Hugo Munsterberg, Josiah Royce y
William James, y recibi la graduacin en 1899. Continu los estudios
en Alemania, donde estuvo en contacto con Georg Sirnmel en la Universidad de Berln y recibi su doctorado en Heidelberg en 1904. Fue
ayudante de William James en Harvard durante un ao y despus fue
secretario y compaero del activista negro de derechos civiles Booker
T. Washington, desde 1905 hasta 1914.
Park altern perodos de vida acadmica con perodos de activismo social como periodista donde con frecuencia tuvo tareas especiales en el estudio de problemas urbanos en profundidad (Coser, 1977),
y como ayudante de quienes intentaban reducir el problema del prejuicio racial. Estaba bien formado en pragmatismo a travs de su relacin con Dewey y James, pero el pragmatismo era slo un aspecto
relativamente menor de su evolucin intelectual. Su formacin europea le abri a las ideas europeas, y por tanto tena un amplio conoc-

166

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

miento de la teora social tanto alemana como francesa. Sus viajes por
Europa y por los Estados Unidos le hicieron ver la comunidad como
un organismo social con vida propia, que al menos era parcialmente
independiente de la voluntad y los deseos de los individuos que la
componan.
Thomas conoci a Park en una visita al Tuskeegee Institute en
1914, cuando Park tena cincuenta aos, y le ofreci un curso de
verano en la Universidad de Chicago. Colaboraron en un proyecto
que se public como Od World Traits Transplanted (Park y Miller,
1921), publicado sin el nombre de Thomas, y continuaron siendo
amigos despus de que Thomas se viese obligado a dejar la universidad en 1918. Ernest Burgess se uni al departamento en 1919, y a
lo largo de los aos veinte comparti un despacho con Park y colabor en los escritos y en la supervisin de los estudiantes licenciados. Burgess tena habilidades que no tena Park, perfeccionando
metodolgicamente los proyectos generales que Park sugera. Tambin era capaz de obtener ayudas econmicas para los estudiantes
cuyas tesis exigan amplios trabajos de campo, pero Park continu
siendo la figura central en el desarrollo de la Escuela de Chicago.
Comparti el liderazgo con Thomas y Burgess, pero ni Thomas ni
Burgess podran haber creado la Escuela de Chicago sin l (ver Bulmer, 1984).
La carrera de Park como socilogo era en muchos sentidos una
extensin de su carrera como periodista. Como reportero, tuvo con frecuencia encargos especiales para estudiar problemas urbanos en profundidad y estimul el mismo tipo de trabajo entre sus estudiantes. Era
algo parecido a un editor, asignando proyectos a estudiantes, coordinando proyectos, haciendo sugerencias y ayudando a escribir la versin definitiva. Al mirar hacia atrs, Park describi ms tarde al socilogo como una especie de superperiodista.
Sin embargo, haba diferencias importantes. En primer lugar,
Park pensaba que los socilogos deberan dar mucha ms importancia a la exactitud cientfica. Tanto l como Burgess impulsaban a sus
estudiantes a utilizar enfoques diferentes entrevistas, observaciones, bsqueda de trabajos periodsticos e informes de tribunales y
cosas semejantespara tratar el mismo tema. Se comprobaban y se
cruzaban las discrepancias para asegurar tanta exactitud como fuera
posible. Puesto que no haba fechas lmite, los proyectos tardaban a
veces varios aos en completarse. En segundo lugar, Park se dio
cuenta rpidamente de que la perspectiva aislada, cnica, de los

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

167

periodistas no era suficiente y estimul a los estudiantes para que


estudiasen a los sujetos desde el interior. Park y Burgess fueron pioneros en lo que ms tarde llego a conocerse como observacin participante, que intentaba superar las limitaciones del etnocentrismo
mediante una implicacin activa en la vida cotidiana de los que estaban siendo investigados. El criterio principal de xito era que el
estudio penetrase debajo de la mscara convencional que llevaban
los dems y que ocultaba los pensamientos y sentimientos autnticos.
El marco conceptual de la investigacin urbana lo proporcion
Park (1915) en un artculo llamado The City y lo ampli Burgess
(1925) en un ensayo llamado The Growth of the City, que describa
el desarrollo urbano en trminos de zonas concntricas. Ambos rechazaban la idea de que la sociedad estaba compuesta de individuos independientes, que creaban instituciones sociales por medio de asociaciones voluntarias. La ciudad slo estaba parcialmente planificada y
contena diversas caractersticas que dirigan y controlaban la conducta de los individuos que vivan en ella.
Una de las caractersticas ms peculiares de la ciudad consiste en
su clara divisin del trabajo. Cada vocacin, hasta la de mendigo, se
convierte en una profesin y las personas reaccionan entre s como
tipos vocacionales. Este alto grado de especializacin provoca una
dependencia mutua bastante mayor que la encontrada en las comunidades rurales. Todo tipo de personas se renen y se mezclan aunque no
se conozcan o comprendan entre s, y las instituciones secundarias
comienzan a sustituir a las instituciones primarias basadas en el contacto directo cara a cara.
Bajo estas condiciones, el status se determina en gran medida por
las maneras y por un conocimiento de estilos y formas superficiales.
La superficialidad de las relaciones cotidianas permiten a los individuos moverse libremente de un grupo a otro y les impulsa a vivir en
ms de un grupo social al mismo tiempo. Las personas no slo desempean papeles sociales o llevan mscaras, sino que estas mscaras se
convierten en autnticos s mismos y en una parte integral de sus
personalidades. Esto proporciona a la ciudad un aspecto excitante que
tiende a romper los valores del viejo mundo, acelerando el cambio
social y sacando a la gente joven de las reas perifricas. La eliminacin de restricciones sociales tiende a promover el vicio, la delincuencia y la conducta criminal, y origina subgrupos que se especializan en
estas actividades.

168

169

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

Burgess (1925) describi el desarrollo urbano en trminos de una


serie de zonas concntricas. En el centro de la ciudad hay un distrito de
negocios, compuesto de bancos, edificios altos, grandes almacenes y
los mejores hoteles y restaurantes. Es donde convergen las rutas de
transporte y los precios del terreno son tan altos que excluyen las
dems actividades. Rodeando esta zona existe otra de transicin donde
la propiedad se mantiene para la expansin de negocios futuros. Esta
rea, con frecuencia denominada barrio pobre, tiende a convertirse
en un barrio marginado y el centro de los individuos sin hogar. Est sin
planificar pero existe de forma parecida en cada ciudad y persiste a
pesar del pblico y de la oposicin oficial. Fuera de esta zona existe un
distrito de clase trabajadora compuesto por familias que escaparon del
rea de deterioro, pero que desean vivir cerca de las empresas y de los
establecimientos donde trabajan. Ms all existe una zona residencial
compuesta de edificios de apartamentos y exclusiva para hogares de
clase media. Y finalmente existe una zona compuesta de suburbios y
ciudades satlites a una hora de acceso del distrito central de negocios.
Las tasas de crimen y de delincuencia juvenil son ms altas en el distrito bajo central y disminuyen progresivamente cuando nos movemos
hacia fuera del centro de la ciudad. Adems, las altas tasas tienden a
mantenerse a travs de sucesivas ocupaciones de los diferentes grupos
tnicos. Existen muchas variantes del patrn de zonas de Burgess en
funcin de los ros, diseo de calles, colinas e industria pesada, pero el
patrn general es bastante comn. Se aproxima ms a Cleveland y Chicago y ms de lejos a Boston y Nueva York.
La fama de la Universidad de Chicago como centro de investigacin sociolgica se fundament por la serie de estudios urbanos publicados en los aos veinte y principios de los treinta, bajo la supervisin
de Park y Burgess. Park y Burgess enviaban regularmente a los estudiantes a la ciudad como parte de las exigencias del curso. Estas
observaciones terminaban con frecuencia en escritos, conferencias y
a veces en libros. Las Series Sociolgicas de la Editorial de la Universidad de Chicago publicaron cerca de dos docenas de libros en
menos de dos dcadas, como The Negro in Chicago (Johnson, 1922),
The Hobo (Anderson, 1923), Family Disorganization (Mowrer,
1927), The Gang (Thrasher, 1927), The Ghetto (Wirth, 1928), The
Gold Coast and the Slum (Zorbaugh, 1929), The Taxi-Dance Hall
(Cressy, 1932) y Vice in Chicago (Reckless, 1933). Cada uno incluye
una introduccin de Park o de Burgess, explicando el trabajo y su
importancia terica.

La Escuela de Chicago se apoy en una serie de circunstancias fortuitas: liderazgo, participacin estudiantil, apoyo financiero y la ciudad misma. Muchos de los estudios no se habran realizado sin apoyo
financiero. Nel Anderson, por ejemplo, recibi 300 dlares por su
estudio de los vagabundos, que le permiti vivir entre ellos durante el
perodo de observacin participante. Recibieron importantes ayudas
del Local Community Research Comittee y de la Rockefeller Foundation, que Burgess distribuy entre los estudiantes (ver Bulmer, 1984).
La ciudad era un laboratorio natural para la investigacin urbana.
Cuando Max Weber visit Chicago en 1904, la compar a un hombre
cuya piel hubiese sido pelada y sus entraas puestas al descubierto.
Chicago era una ciudad fuerte y abierta, y esta apertura facilitaba la
investigacin.
La investigacin urbana en la Universidad de Chicago tuvo tanto
xito que con frecuencia pareca ser un ncleo exclusivo y oscureca
otras tendencias que surgan en la misma poca. El mismo Park tena
otros muchos intereses. Haba terminado el doctorado sobre conducta
de muchedumbres y mantena vivo su inters mediante la realizacin
de un curso sobre la materia. A causa de su antigua relacin con Booker T. Washington, Park continuaba interesado en las relaciones raciales y anim a Emory Bogardus a desarrollar una escala de distancia
social, que fue el primer intento real para cuantificar las actitudes individuales (ver Captulos 8 y 10). Park y Burgess (1921) escribieron el
clsico texto de Introduction to the Science ofSociology, popularmente conocido como la biblia verde (Bulmer, 1984), que ayud a
estructurar la disciplina y a introducir en Amrica la tradicin europea
de Simmel, Durkheim y Weber.
Ms importante para nuestros propsitos fueron los desarrollos de
la psicologa social sociolgica. Ni Park ni Burgess tuvieron una fuerte competencia como psiclogos sociales (R. Faris, 1967). Park fue
amigo personal de George Herbert Mead y hablaba muy bien de l en
pblico, pero no parece que le haya influido mucho (Coser, 1977).
Durante el ejercicio profesional de Park en la Universidad de Chicago,
se realizaron cinco tesis doctorales sobre psicologa social. Esto no es
comparable con la cantidad de estudios sobre problemas urbanos, pero
sugiere que la psicologa social era un subapartado importante para la
Escuela de Chicago. Esta tendencia se hizo rns fuerte al retirarse Park
a principios de los treinta, cuando Faris fue el director del departamen
to (ver Captulo 11).

170

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

KIMBALL YOUNG (1893-1973)

Kimball Young naci en Utah. Su abuelo era un lder mormn,


Brigham Young. Despus de terminar sus estudios en 1915 en la Brigham Young University, se fue a la Universidad de Chicago para hacer
el trabajo de licenciado en sociologa. Su tutor en Chicago fue W. I.
Thomas, pero tambin estudi con Mead. Despus de obtener su graduacin en 1918, Young se introdujo en el programa de tests del ejrcito en la Primera Guerra Mundial, y cuando decidi regresar a los
estudios en 1919, se fue a estudiar psicologa en la Universidad de
Stanford con Lewis M. Terman, uno de los constructores de tests mentales utilizados en la guerra. Terman estaba ansioso por adaptar los
tests de inteligencia del ejrcito para poder utilizarlos de forma ms
amplia en las escuelas. Mientras trabaja en una versin revisada de
estos tests para los cursos elementales, los estudiantes realizaron estudios preliminares en las escuelas con los tests Alfa y Beta del ejrcito.
Para su trabajo doctoral, Young continu con sus intereses sociolgicos investigando las diferencias raciales y tnicas en inteligencia
entre los nios en edad escolar (Minton y O'Neil, 1988). Administr
los tests Alfa y Beta del ejrcito a los nios de la escuela elemental de
San Jos, una ciudad cercana a Stanford con una alta proporcin de inmigrantes de pases latinos como Italia, Portugal, Espaa y Mjico, y
compar la inteligencia de los escolares americanos y latinos. Los
resultados mostraron que los escolares latinos puntuaban bastante
menos que los americanos y, al igual que Terman, atribuy estas diferencias a sus capacidades innatas. Utiliz los resultados para apoyar su
recomendacin de que slo aquellos con realizacin media o superior
a la media en los tests de inteligencia tuviesen acceso al curriculum
acadmico tradicional. Para los que tuvieran una realizacin inferior a
la media, y esto inclua a la mayora de los nios latinos, el objetivo
debera ser la formacin profesional. En consecuencia, el sistema
escolar de San Jos acept su recomendacin.
Sin embargo, la postura hereditaria de Young fue una modificacin
de su propia concepcin inicial. Como resultado de su formacin inicial en sociologa, adopt la concepcin ambientalista de Thomas
sobre la raza y la cultura, y lleg a estar convencido de que la realizacin intelectual estaba determinada en gran medida por las condiciones sociales. Cuando lleg a Stanford y tom parte en uno de los seminarios de Terman sobre medida mental, l y Terman se enzarzaron en
una disputa intelectual sobre la cuestin de la herencia biolgica de la

PSICOLOGA SOCIAL COMO INTERACCIN SOCIAL

171

inteligencia, pero por esa poca comenz a trabajar en su tesis, cambi


totalmente de opinin y adopt la posicin hereditaria de Terman.
Las perspectivas contrapuestas del ambientalismo, por un lado, y
la hereditaria, por otro, a las que Young estuvo expuesto reflejan dos
distintos paradigmas o concepciones del mundo. Thomas defenda una
perspectiva interaccionista social, donde los individuos se conciben
dentro de su contexto cultural. La personalidad y las diferencias individuales se ven como un producto de la interaccin social, desarrollada dentro de una cultura particular con hbitos, pensamientos, actitudes y valores nicos. La posicin hereditaria de Terman implica que las
diferencias en la realizacin intelectual representan diferencias reales
en la capacidad innata, que puede entenderse sin referencia al contexto social. Esta postura es consistente con el enfoque eugensico discutido en el Captulo 2.
Cuando Young termin sus estudios de doctorado en 1921, se dedic a ejercer su carrera como psiclogo social, primero como psiclogo y despus como socilogo, y as ense en varias universidades
incluyendo la Universidad de Wisconsin y la Northwestern. Hacia
1925, abandon la explicacin biolgica de las diferencias raciales y
se convirti en defensor del enfoque interaccionista. Las razones para
la transformacin no estn del todo claras. Puede ser que la aceptacin
de la posicin hereditaria fuese un simple caso de obediencia, que ya
no era necesaria una vez que consigui cierta independencia. Es verdad que tambin existe un cambio general de abandono de las explicaciones hereditarias en los aos veinte. Finalmente, existe la posibilidad
de que Young experimentase una creciente simpata por las minoras
perseguidas dentro de los Estados Unidos, a causa de su propia relacin con una minora que estaba en los lmites de la sociedad americana (i.e., los mormones). Young (1925) defini la psicologa social
como el estudio de la personalidad afectada por estmulos sociales e
institucionales y a su vez afectando a stos (p. 202). Pens que el
organismo y el ambiente eran inseparables y que el individuo y la
sociedad deberan entenderse como una unidad. En 1930, ampli su
perspectiva interaccionista en un texto de psicologa social, que posteriormente lleg a ser el prototipo de los manuales de psicologa social
sociolgica escritos durante los aos treinta.
La Escuela de Chicago de sociologa, creada por Thomas, Park y
Young, domin la sociologa americana entre las grandes guerras y
estableci un sistema de satlites, extendindose por las universidades
a lo largo de los Estados Unidos, pero no fue un xito sin crticas. Su

172

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

concentracin en los problemas urbanos provoc el abandono de los


problemas nacionales e internacionales, tales como la depresin, la
estratificacin social y la creciente tensin mundial, que dominaban la
sociedad americana durante los aos treinta (Oberschall, 1972). Chicago fue desafiada poco despus por otras instituciones, como por
ejemplo Columbia y Harvard, pero en cierto sentido fue un xito
incomparable. Contribuy a instaurar la interaccin simblica, que
se ha convertido en el enfoque sociolgico de la psicologa social. En
el Captulo 11 se discutirn con ms detalle estos planteamientos.

5. PSICOLOGA SOCIAL
COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL
El desarrollo de la psicologa social americana en las primeras
dcadas del siglo XX se corresponde con las tendencias histricas e
intelectuales de ese perodo. La psicologa social oscila sucesivamente entre la importancia de la sociedad y el grupo, por un lado, y el s
mismo y el individuo, en el extremo opuesto. Aunque la psicologa
social estaba ya bastante establecida en 1924, el texto de Floyd H. Allport fue el primero escrito desde una perspectiva psicolgica. Allport
adquiere una gran importancia, surgiendo al final de una poca y configurando la psicologa social a su propia imagen (Post, 1980). Fue la
primera persona que desafi abiertamente la concepcin de que la psicologa social era una subespecialidad de la sociologa. Defenda que,
aunque la psicologa social se haba desarrollado en parte como un
producto del trabajo de los socilogos, no existe ninguna psicologa
de los grupos que no sea esencial y enteramente una psicologa de los
individuos. Por esta razn, la psicologa social no debe ponerse en
contradiccin con la psicologa del individuo; es una parte de la psicologa del individuo (Allport, 1924, p. 4, cursivas en el original)'.
El xito del texto de Allport se debe en parte a las circunstancias y
al estado de nimo de Amrica despus de la Primera Guerra Mundial.
La Era Progresista provoc un espritu de optimismo y de reforma
social que inspir ideales comunitarios a los pensadores sociales,
interpretando a los individuos como un producto de la sociedad y pensando que el progreso se produca por medio del cambio de las instituciones sociales. La Primera Guerra Mundial destruy la creencia de
que la civilizacin se diriga inevitablemente hacia adelante y desapa1

Esto se contradice directamente con Durkheim (1897/1964), que defendi que No


vemos ninguna objecin en pensar en la sociologa como una variedad de la psicologa,
si aadimos cuidadosamente que la psicologa social tiene sus propias leyes que no son
las de la psicologa individual (p. 312). Para Durkheim, no existe ningn punto exacto
donde el individuo termina y comienza la sociedad.
[173]

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

174

175

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

recio casi todo el optimismo que inspiraba el pensamiento y la reforma social en el perodo progresista. Las huelgas laborales de posguerra, las bombas anarquistas y la inquietud social fortaleci la incertidumbre de la sociedad industrial moderna, y provoc una serie de
reacciones defensivas y conservadoras que fueron caractersticas de
los aos veinte. El anticomunismo y la creciente desconfianza de todo
lo extranjero facilit la aparicin de un fuerte movimiento innatista
que condujo a la legislacin sobre inmigracin restrictiva. El Ku Klux
Klan obtuvo un apoyo considerable en el sur, con una cifra estimada
entre unos tres y ocho millones de miembros. El clima conservador
provoc tambin diversas formas de fundamentalismo religioso, que
se manifest en un movimiento de moderacin y en las presiones para
suprimir la enseanza de la teora evolucionista, que culmin en el
famoso juicio Scopes de 1925.
Los sentimientos de ansiedad y de incertidumbre tambin se manifestaron en las grandes tendencias cientficas e intelectuales de este
perodo. La teora de la relatividad de Einstein destruy la creencia
Newtoniana en el espacio y tiempo absoluto. El principio de incertidumbre de Heisenberg seal que la conducta de las partculas subatmicas no poda medirse, precisamente a causa de que la medida
interfera con su movimiento. Los supuestos de sentido comn sobre
la naturaleza del universo fsico ya no eran vlidos, y se puso de manifiesto que existan lmites evidentes a lo que poda estudiar y comprender la mente humana. Un matemtico de Harvard de esa poca
expres la incertidumbre del momento diciendo que el fsico se
encontraba as en un mundo donde se haban eliminado las bases
(Tindall, 192111984, p. 1007).
El descubrimiento del inconsciente por Freud confirmaba la existencia de un lado oscuro e irracional en la mente, y fue un duro golpe
a la concepcin tradicional de que los humanos son fundamentalmente racionales y capaces de controlar plenamente su conducta. Este
aspecto de la teora freudiana llam la atencin del pblico americano
a travs del dramtico juicio de Leopold y Loeb de 1924, que trataba
del asesinato sin sentido de un muchacho joven por dos compaeros de
clase. El famoso abogado Clarence Darrow utiliz la teora freudiana
para argumentar que los dos jvenes no eran responsables de sus conductas, porque haban sido dirigidos por impulsos inconscientes
(Nash, 1970).
Antroplogos como Franz Boas, Ruth Benedict y Margaret Mead
revolucionaron el concepto de cultura aportando datos sobre diferen-

cias importantes en las costumbres y en los valores sociales. La idea


del relativismo cultural desafiaba la validez de los valores tradicionales. La sociedad no se describa como un producto de la planificacin
racional, sino como un conjunto de instituciones fuertemente arraigadas y gobernadas, al menos en parte, por motivos ocultos y prejuicios
irracionales.
La cultura de los prsperos veinte tambin se caracterizaba por
importantes avances en tecnologa y en el consumo de masas, representados, por ejemplo, en la revolucin de la conquista del ocio como
ilustraba la proliferacin de los cines de barrio, en la introduccin de
la radio y en los automviles asequibles producidos en masa. En 1924
el modelo T de Henry Ford se venda por 290 dlares, y en 1929 ms
de 23 millones de americanos tenan coche propio. Los avances tecnolgicos de los aos veinte introdujeron una cultura urbana especialmente mvil y rpida que se centr cada vez ms en el consumo privado y en la persecucin del ocio.
Los aos veinte fueron claramente individualistas a todos los niveles. Los americanos estaban encantados por una serie de personalidades populares como las estrellas de cine, los deportistas y los pioneros
de la aviacin, como el legendario Charles Lindbergh. La literatura de
este perodo contaba con una nueva escuela de biografa popular que
describa con detalle las vidas personales de los dolos de la nacin.
Estos relatos conducan con frecuencia a la prctica sensacionalista de
descubrir la verdad de estos hroes revelando detalles indiscretos y
problemas personales (Mowry, 1965). Otros libros de xito en este
perodo eran las autobiografas como The Education of Henry Adams,
que destacaban las experiencias y las realizaciones personales. La
dcada tambin fue testigo de la creciente popularidad de la literatura
seudopsicolgica de autoayuda, que ofreca instrucciones y tcnicas
sobre cmo mejorar la propia imagen a travs de un control adecuado
de la voz, la conversacin y el hablar en pblico. La nueva literatura
subrayaba aspectos de la personalidad que se podan cambiar rpidamente en el tiempo libre y el objetivo era desarrollar rasgos y cualidades que ayudaran a tener xito en los negocios y en las decisiones profesionales.
Estos desarrollos aumentaron la preocupacin por la sociedad
democrtica de masas. Enfrentados a una creciente sociedad masiva de
consumo donde todos se parecan ms y ms, los americanos buscaban
canales nuevos para la expresin personal que dieran al menos la apariencia de individualidad. Aun cuando todava no se senta el pleno

176

177

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

impacto de las dictaduras fascistas y comunistas, existan indicios


preocupantes de que las personas eran susceptibles a la manipulacin
poltica y propensas a la conducta irracional hasta cuando iba contra
sus propios intereses. Esta preocupacin por los mecanismos que
gobiernan la conducta social era un rea importante de inters y un
tema central de la psicologa social. El libro de Ross Social Control
(1901) se volva a editar en los aos veinte y se venda an mejor que
la primera vez que sali al pblico.
Los psiclogos tambin volvan a prestar atencin a la psicologa
social, pero estaban cada vez ms insatisfechos con las teoras sociolgicas imprecisas y de difcil verificacin. Floyd H. Allport (1919) present un trabajo ante la Asociacin Americana de Psicologa, donde criticaba con fuerza la psicologa social por quedarse retrasada en comparacin
con el resto de la psicologa. Calific a la psicologa social de la poca
como racionalista y preexperimental, y dijo que existan textos aferrados an a conceptos seudocientficos, como los instintos sociales, la
conciencia de masas y la mente de grupo. La falta de progreso en la
aplicacin del conductismo y de los procedimientos experimentales se'
vea como un tema de urgente preocupacin. Para Allport, la guerra haba
demostrado que la conducta de los soldados debe estudiarse no como
parte de la conducta de masas, sino a travs de las reacciones e interacciones de los individuos. El conflicto industrial no se deba al conflicto
entre grupos o clases, motivado por un instinto de belicosidad, sino al
conflicto entre individuos. Mantena que la verdadera causa de la conducta social deba buscarse mediante el examen cientfico de casos
individuales donde la estimulacin social directa e indirecta produce respuestas definidas (Allport, 1919, p. 298).
El ataque de Allport a la psicologa social sociolgica debe entenderse como parte del proceso de profesionalizacin que se estaba produciendo en todas las disciplinas acadmicas de este perodo. En Amrica, este proceso estaba potenciado por la transformacin social
urbana que creaba formas cada vez ms especializadas de conocimiento. La profesionalizacin tambin era un resultado de la rpida
expansin de la educacin superior y del crecimiento de las instituciones acadmicas en toda Amrica. Aparecieron ms de doscientas asociaciones de enseanza durante las dcadas de 1870 y de 1880, que
fueron las precursoras de los grupos modernos como la American Historical Association (1884), la American Economic Association
(1885), la American Psychological Association (1892) y la American
Sociological Society (1905). Estos grupos elaboraban normas, vigila-

ban a sus miembros y los protegan en cierta medida de la censura y de


los despidos injustificados. Este tipo de proteccin era especialmente
importante para los cientficos sociales, a causa de su tendencia a
defender la reforma social.
La aparicin de un enfoque psicolgico de la psicologa social estaba potenciado por el clima de incertidumbre y conservador de la poca.
En la batalla por el status y las dotaciones acadmicos, la crtica de Allport desempe un papel decisivo. El climu conservador favoreci las
soluciones psicolgicas ms que las sociolgicas ante los problemas de
urgencia social, pero el xito de Allport se apoyaba en ltima instancia
en su capacidad para convencer a su generacin y a las generaciones
posteriores de que la psicologa proporciona una fundamentacin ms
segura que la sociologa para la construccin de una psicologa social
cientficamente respetable. Puesto que Allport desempe ese papel
clave en la reconfiguracin de la psicologa social, este captulo estar
dedicado exclusivamente a l y a las tendencias que provoc.
FLOYD H. ALLPORT
Floyd H. Allport (1890-1978) lleg a la psicologa social con una
preparacin radicalmente distinta a la de sus colegas de orientacin
sociolgica. Naci en Milwaukee y recibi su doctorado en psicologa
experimental por Harvard en 1919. Estudi con Hugo Mnsterberg y
con Edwin Bissel Holt. Mnsterberg era un psiclogo experimental
alemn que fue llevado a Harvard por William James para dirigir el primer laboratorio psicolgico establecido en Amrica. Holt era un eminente psiclogo-filsofo que tuvo una influencia importante en el
desarrollo del movimiento conductista fundado por John B. Watson.
Allport adopt los enfoques de ambos maestros, y aplic los mtodos
y supuestos del conductismo y la experimentacin a la psicologa
social. Su xito inicial puede verse por el hecho de que fue uno de los
autores ms frecuentemente citados durante los aos veinte, los treinta, los cuarenta y aun en los cincuenta; su libro fue uno de los manuales ms populares del rea.
Allport imparti docencia en Harvard durante algn tiempo y despus se traslad a la Universidad de Syracusa en 1924, donde estableci el primer programa doctoral de psicologa social de Amrica.
Permaneci en Syracusa hasta que se retir en 1956. Aunque public
estudios experimentales a principios de los veinte, su mayor influen-

178

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

cia se debe a su manual, Social Psychology (1924). El texto comenzaba con una discusin general de los procesos psicolgicos, tales
como las bases psicolgicas de la conducta humana, los instintos, sentimientos y emociones, junto con la personalidad y su medida. Despus se introduca en la discusin sobre la conducta social, utilizando
la distincin entre estmulos y respuestas sociales. Los estmulos
sociales abarcaban el lenguaje, los gestos y diversas formas de expresin emocional, mientras que las respuestas sociales comprendan
reacciones como la facilitacin social, la conducta de masas, el desarrollo de actitudes y el ajuste social. En el desarrollo de estas materias, Allport reuna fragmentos dispersos de estudios experimentales
y los complementaba con estudios y especulaciones propias. Tambin
reinterpret una gran parte del material sociolgico previo desde una
perspectiva psicolgica.
Sin embargo, la importancia de este trabajo no est en el material
mismo sino en el tratamiento que Allport hace de este material. Al quitar importancia a los factores sociales y al destacar los factores psicolgicos del individuo, Allport ayud a crear un tipo completamente
diferente de psicologa social. Contribuy a sustituir la vieja polmica
sobre la importancia relativa de naturaleza y cultura, por una nuevo
debate sobre la importancia relativa de los procesos psicolgicos individuales.
Allport se centr en dos tendencias dentro de la psicologa el
conductismo y el mtodo experimental y las utiliz para organizar e
integrar el material. Tambin mencion el concepto freudiano de personalidad como algo que mereca ser estudiado, pero fracas en el
desarrollo de esta lnea de pensamiento. El conductismo y el mtodo
experimental, junto con su enfoque en el individuo, representan los
temas centrales del trabajo de Allport. Aunque la influencia de Allport
se retras algo por los acontecimientos producidos por la Gran Depresin, el desarrollo realizado por Allport y por otros de estos temas ayudaron a configurar la psicologa social en su forma psicolgica contempornea y la diferenciaron del enfoque sociolgico.
Aunque los conceptos de conductismo, experimentacin y el enfoque individual parecen estar muy relacionados, resulta conveniente
mantenerlos separados. Una persona puede adoptar cualquiera de estas
tres posiciones y rechazar las otras dos. La experimentacin es un
mtodo para estudiar los fenmenos fsicos y psicolgicos mediante la
manipulacin sistemtica de un conjunto de variables (las variables
independientes), para valorar su efecto sobre un segundo conjunto de

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

179

variables (las variables dependientes). Esto se hace en psicologa bajo


condiciones altamente controladas, de forma que se puedan descartar
otros factores, y normalmente las variables son un estmulo y una respuesta. La respuesta puede ser una conducta manifiesta o un informe
del sujeto sobre su actitud, evaluacin o respuesta probable. La experimentacin exista mucho antes de que apareciera el conductismo.
Fue utilizada por los introspeccionistas y la utilizan actualmente los
psiclogos cognitivos, que se centran en los procesos mentales ms
que en la conducta manifiesta.
Los experimentos se pueden realizar sobre individuos o sobre grupos. Un grupo de individuos por ejemplo, un jurado simulado
puede estar sujeto a manipulacin experimental, como por ejemplo
variaciones en la temperatura de la habitacin, para valorar su efecto
sobre la decisin. El estudio experimental de grupos se convirti en un
tema importante durante la Segunda Guerra Mundial; discutiremos
estos aspectos en el Captulo 9.
Por ltimo, la conducta de los individuos se puede estudiar por
medio de procedimientos no experimentales, como la observacin
directa, el desempeo de papeles o la investigacin de archivos.
Actualmente se est defendiendo el uso de medidas no reactivas por
parte de algunos investigadores contemporneos (p.e., Webb, Campbell, Schwartz, Sechrest y Grove, 1981), porque se ocupan de situaciones que son ms realistas y menos artificiales que los experimentos
controlados de laboratorio (ver Captulo 12). Allport defendi las tres
tendencias, pero tuvo ms xito en el establecimiento de la experimentacin y en el enfoque individual dentro de la psicologa social que
en el establecimiento del conductismo como un enfoque de la psicologa social. Como son tendencias distintas, las estudiaremos por separado.

CONDUCTISMO
El 24 de febrero de 1913, John B. Watson (1878-1958) inici una
serie de conferencias sobre psicologa animal en la Universidad de
Columbia. La primera, titulada Psicologa desde el punto de vista
conductista, se public un mes despus en el Psychological Review.
El manifiesto conductista de Watson comenzaba con la declaracin
de que La psicologa tal como la concibe el conductista es una rama
experimental puramente objetiva de la ciencia natural. Su meta terica

180

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

es la prediccin y control de la conducta. La introspeccin no forma


parte esencial de su mtodo (Watson, 1913, p. 158).
Sin embargo, el manifiesto de Watson se recibi con cierta prudencia y bastante oposicin (Samelson, 1981). Esta reaccin reflejaba
el hecho de que Watson no estaba proclamando nada que fuese especficamente nuevo. El enfoque fimcionalista de Dewey y Mead ya se
haba orientado hacia la importancia de la conducta (Leahey, 1987;
O'Donnell, 1985). El estudio de la conciencia a travs del uso de la
introspeccin todava era una parte esencial de la psicologa, pero exista un creciente inters en el uso de mtodos objetivos para estudiar la
conducta observable. Aunque todava aferrados a una definicin de la
psicologa como el estudio de la conciencia, los funcionalistas estaban
comenzando a desarrollar teoras de la percepcin y del aprendizaje
que hacan menos esencial la conciencia, pero no haban trabajado claramente con los procedimientos experimentales objetivos para estudiar la conducta. Watson tampoco fue capaz de proporcionar orientaciones especficas para su manifiesto conductista hasta 1920, cuando
adopt el modelo Pavloviano de condicionamiento e inform de su
estudio sobre el pequeo Albert. De esta forma, no resulta sorprendente que existiera resistencia al llamamiento de Watson para eliminar
la introspeccin. Los psiclogos no deseaban hacerlo.
Watson fue un lder carismtico ms que el fundador del conductismo, porque articul la direccin en la que ya se mova la psicologa
(Burnham, 1968a). Con todo, como Samelson (1981) seala, propuso
algo radicalmente nuevo. La meta de la psicologa debera ser la prediccin y el control de la conducta. Aunque la idea de control haba
sido mencionada previamente, se convirti en fundamental en el escrito de Watson de 1913. Antes de Watson, el propsito de la psicologa
se planteaba normalmente en trminos de ciencia pura, pero el nfasis
de Watson sobre el control apuntaba a una psicologa como ciencia
aplicada. Los pragmatistas, tales como Dewey y Mead, haban anticipado este impulso aplicado, pero se centraban en la ciencia como una
empresa humanista al servicio de la democracia participativa. El nfasis de Watson en el control social era ms compatible con el clima conservador de los aos veinte, donde la prediccin y el control podan utilizarse para lograr una gestin eficiente y para mantener el orden
social existente.
Adems, durante los aos veinte todas las ciencias sociales estaban
siendo reformadas mediante la investigacin empresarial interesada en
el estudio de la conducta y del control social (Samelson, 1985a). Las

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

181

diversas fundaciones filantrpicas, como la Laura Spelman Rockefeller Memorial y la Carnegie Foundation, tuvieron un gran papel en este
movimiento. Resulta irnico que Watson fuera expulsado de la escena
acadmica en 1920, cuando lo despidieron de la Johns Hopkins University por un asunto escandaloso con Rosalie Rayner, su ayudante,
con la que posteriormente se cas despus de divorciarse de su primera esposa. En el mismo ao, Watson y Rayner (1920) publicaron su
influyente artculo sobre Little Albert, que mostraba cmo las emociones humanas podan ser aprendidas a travs del condicionamiento
pavloviano. En realidad, despus de revisar los datos originales, Harris
(1979) lleg a la conclusin de que el estudio presentaba resultados
difcilmente interpretables, y adems el estudio nunca se pudo repetir
(Samelson, 1980). Al margen de esta fundamentacin tan insegura, la
historia del Pequeo Albert sobre el miedo condicionado fue aceptada
en trminos generales por los psiclogos de los aos veinte como la
fundamentacin emprica del conductismo de Watson. Slo en los
ltimos 15 aos se han realizado crticas a este mito del origen. En
los aos veinte, el trabajo original de Watson y Rayner proporcion
credibilidad a una psicologa cientfica interesada en el control social.
Despus de abandonar la Johns Hopkins y comenzar una nueva
carrera como profesional de la publicidad, Watson continu escribiendo sobre conductismo, y sus artculos y libros tuvieron una audiencia
amplia. Apoyndose en el estudio de Little Albert, Watson ofreci
consejo popular sobre educacin infantil, sobre las mujeres, las relaciones familiares y el trabajo (Harris, 1984). Por ejemplo, pretendiendo haber demostrado que la conducta emocional poda condicionarse
en nios, subrayaba la importancia de educar a los nios para que llegasen a ser independientes y autocontrolados. Como las manifestaciones de afecto convertiran a los nios en emocionalmente dependientes, sugera que los padres manifestasen tan poco afecto como fuese
posible, por ejemplo, que les diesen la mano en lugar de besarlos, una
prctica que tanto l como Rosalie Rayner llevaron a cabo con sus dos
hijos (Hannush, 1987). El consejo de Watson sobre el cuidado de los
nios fue aceptado por los padres de clase media, que constituan el
pblico de su trabajo. Aunque la libertad personal era adecuada en los
niveles superiores del orden social, destacaba la importancia del control social para los de menor status. Se impulsaba a las mujeres para
que aceptasen la profesin de esposas y madres, y el objetivo para los
miembros de la clase trabajadora consista en adaptar el trabajador a
la tarea.

182

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

Aunque el conductismo se convirti en el enfoque dominante de


los aos veinte, no todos los psiclogos que se identificaban como
conductistas suscriban la versin particular de Watson. El conductismo social de Georg Herbert Mead, por ejemplo, destacaba el contexto social y tena poco en comn con los conceptos de Watson (ver
Captulo 4). Sin embargo, la mayora de los conductistas compartan el
enfoque de Watson sobre la conducta y su inters por el control social,
pero hasta dentro de este grupo exista una amplia diversidad de opiniones.
Es tradicional realizar una distincin entre las formas metodolgicas y filosficas del conductismo (ver Leahey, 1987). Como metodologa, el conductismo defenda el estudio de la conducta manifiesta.
Fue indudablemente este aspecto el que atrajo a muchos psiclogos
durante los aos veinte y treinta. Se supona que centrndose slo en la
conducta manifiesta, los psiclogos podran descubrir una gran cantidad de cosas sobre cmo aprende la gente y qu es lo que les motiva.
Muchos defendan que la conducta manifiesta se puede cuantificar
fcilmente y no tiene muchos de los problemas que plantean los informes verbales de la experiencia. Adems, la posibilidad de estudiar
conducta manifiesta en nios y animales conducira al descubrimiento de las formas ms simples de los principios generales, sin el estorbo de la influencia de la experiencia previa y de la cultura. Sin embargo, los conductistas metodolgicos tuvieron tendencia en general a
aceptar la existencia de procesos internos, como los impulsos y las
cogniciones, que se infieren a partir de la conducta manifiesta. Tambin se aceptaba ampliamente que los estados internos ayudan a determinar la conducta manifiesta. Los enfoques de Edward C. Tolman y de
Clark L. Hull, planteados en los aos treinta, son ejemplos iniciales del
conductismo metodolgico. Tolman crea que el aprendizaje se produce por medio de la integracin cognitiva de estmulos ambientes, mientras que Hull postulaba diversas asociaciones internas entre el estmulo y la respuesta.
Pero el conductismo tena tambin un lado filosfico. Se fundamentaba en la tendencia a tratar la conciencia como un epifenmeno,
algo que ocurre junto con la conducta pero que no juega un papel causal. El famoso terico evolucionista T. H. Huxley (1874/1896), por
ejemplo, comparaba la conciencia con el vapor emitido por un silbato
de vapor, que acompaa a la operacin de una locomotora pero que no
afecta a su actuacin. Pero el contraargumento desde el punto de vista
evolucionista es que, si la conciencia no tiene ningn propsito en la

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

183

orientacin de la conducta, por qu evoluciona en primer lugar? Por


qu evoluciona ese proceso psicolgico complejo, si slo es un apndice intil de la conducta mecnica? sta era la objecin planteada por
los pragmatistas, como William James y Georg Herbert Mead. La
aceptacin de la conciencia como un epifenmeno, sin embargo, proporcionaba justificacin filosfica al conductismo. Si la conciencia u
otros estados internos no jugaban papel causal en la configuracin de
la conducta, entonces una adecuada comprensin de la conducta manifiesta era todo lo que se necesitaba. Esta forma de conductismo radical era propia del enfoque de Watson y, ms recientemente, de B. E
Skinner.
Para ubicar a Allport en este contexto, es importante observar la
influencia de su tutor de Harvard, Edwin Bissel Holt (1873-1946).
Holt era un conductista filosfico que desarroll una versin mucho
ms compleja que la de Watson. Junto con su colega de Harvard, Ralph
Barton Perry (el bigrafo de William James), Holt defendi una visin
neorrealista de la conciencia (Leahey, 1987). Segn Holt, la conciencia no est en el interior de la cabeza de una persona. Los contenidos
de la conciencia son simplemente un conjunto de respuestas especficas a los objetos del ambiente, que controlan la conducta de la persona. Holt proporcionaba la analoga de la luz de una linterna, que determina lo que vemos. As, la conciencia no tiene cualidades causales. En
este sentido Holt est de acuerdo con Watson, pero Holt no excluye la
posibilidad de usar los informes verbales de la experiencia consciente
como datos descriptivos.
La concepcin de Holt sobre la conciencia era una ampliacin del
concepto de James del pensamiento como un sistema de relaciones, es
decir, una corriente de conciencia. Por el contrario, Dewey y Mead
defendan una teora funcional de la conciencia donde la mente jugaba
un papel activo en la comprensin y en la transformacin del mundo.
Dewey criticaba tanto a Holt como a Perry por mantener una teora
pasiva, donde la conciencia est plenamente determinada por los objetos del ambiente. A diferencia de los conductistas, Dewey y Mead pensaban que la conciencia era un proceso activo que est configurada por
y que influye en la conducta. La conciencia se entenda como un producto de la interaccin social y no como una repuesta privada de un
individuo ante los cambios fsicos del ambiente.
En su manual, Allport (1924) examinaba los dos grandes temas del
conductismo de Watson el debate conducta conciencia y el problema del control social. Al igual que Holt, Allport defina la psicolo-

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

ga como el estudio cientfico de la conducta y la conciencia. Sin


embargo, aada para" aclarar ese punto que la conducta era el trmino
fundamental porque, a diferencia de la conciencia, era un principio
explicativo. La psicologa social, como una especialidad de la psicologa, se interesaba por la conducta social que estaba compuesta de
estimulaciones y reacciones que surgen entre un individuo y la parte
social de su ambiente; es decir, entre el individuo y sus compaeros
(p. 3). Para Allport, la conducta social era esencialmente entendida
dentro del contexto de la influencia social.
Allport (1924) pensaba que, aunque la conciencia no explica los
acontecimientos (p. 3), era una parte necesaria del estudio de la conducta. Segn Allport (1924), la introspeccin sobre estados conscientes es interesante en s misma y necesaria para una explicacin
completa [...]. La explicacin introspectiva ayudar a nuestras interpretaciones y las complementar en su aspecto descriptivo (p. 3). La
concepcin de la psicologa social de Allport incluye, en consecuencia, tanto a la conciencia social como a la conducta social. Por conciencia social Allport entiende la conciencia individual de objetos
sociales y de reacciones sociales. Un ejemplo especfico es la conciencia de la persona de su actitud hacia otros o hacia la sociedad en
general. Allport (1924) tambin utiliz el s mismo social como
ejemplo cuando dijo:

Al igual que Watson, Allport subraya la necesidad que tienen los


individuos de funcionar independientemente dentro de la sociedad,
intentando un equilibrio entre la autoexpresin y la preocupacin por
los dems. El progreso social se basaba en el bienestar del individuo.
Sin embargo, en un sentido similar a la concepcin elitista de Watson
sobre el orden social, Allport adverta que la clase trabajadora debera
ajustarse a su status econmico y vocacional modesto. En correspondencia con el clima conservador del momento, Allport pensaba
que la oleada de malestar industrial a principios de los aos veinte era
una amenaza para la continuidad social, y deca que las empresas y la
industria deberan utilizar su poder de forma que contentasen a sus
trabajadores.
Al final de su carrera, Allport (1955) abandon su posicin conductista y respald la tendencia de posguerra hacia una psicologa
social ms cognitiva. Comenz a considerar las cogniciones, motivaciones y factores de personalidad como explicaciones de la conducta
en lugar de verlas como meras descripciones o epifenmenos. Tambin critic su texto de 1924 por su enfoque mecanicista y discuti las
nociones recprocas o circulares de causalidad de forma similar a lo
expresado por John Dewey (1896) en su escrito sobre el arco reflejo.
Analizaremos estos temas en los Captulos 9 y 10.

184

La conciencia de nosotros mismos es en gran medida un reflejo de la conciencia que los dems tienen de nosotros. Esta fase introspectiva del s
mismo ha sido adecuadamente denominada por el profesor Cooley como
la imagen en espejo. Nosotros nos referiremos a ella [...] como el si
mismo social (p. 325).

Para Allport, la psicologa social era explicativa cuando trata con


la conducta social y era descriptiva cuando trata con la conciencia
social.
En el ltimo captulo de su texto, Allport se centr en la relacin
entre la conducta social y la sociedad. El concepto central de esta discusin era el control social. Segn Allport, el control social se ejerce a
travs del condicionamiento de las respuestas e inhibiciones del individuo. Un nio, por ejemplo, est condicionado a inhibir conducta prohibida a travs de la prdida amenazadora de la aprobacin social de los
adultos. Las instituciones sociales ejercen un control similar a travs de
sus sistemas de recompensas y castigos. En general, la sociedad utiliza la respuestas bsicas de sus miembros para controlarlos (p. 392).

185

EXPERIMENTACIN
La sociologa moderna, opuesta a la teora social, casi puede definirse por la aplicacin de procedimientos cientficos y estadsticos a
los fenmenos sociales, pero Allport defenda una aplicacin ms sistemtica de estos procedimientos, con un fuerte nfasis en la experimentacin. Aunque la investigacin sociolgica subrayaba la observacin y el registro cuidadoso de los datos, Allport destacaba la
subdivisin de problemas en componentes elementales para poder
estudiarlos por separado. Ambas tendencias representan un intento
para fundamentar la psicologa social sobre datos objetivos, pero los
psiclogos, como Allport, tuvieron mucha ms simpata a los procedimientos experimentales que sus colegas de orientacin sociolgica.
Allport tuvo mucho ms xito defendiendo del uso de la experimentacin dentro de la psicologa social que en su pretensin de que
los psiclogos sociales adoptasen un enfoque conductista. Su defensa
del mtodo experimental debe entenderse como parte de una reaccin

186

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ms general contra el uso de los enfoques racionalistas y deductivos de


la ciencia, caractersticos del siglo XIX, lo que Morton White (1957)
denomin la rebelin contra el formalismo. Una gran parte de la
especulacin cientfico-social de principios de siglo se basaba en
la deduccin a partir de principios dados, tales como los que se derivaban de la teora evolucionista. Era evidente que los autores podan
llegar a posturas radicalmente distintas en funcin de los aspectos de
la teora general que se destacasen. Los seres humanos podan ser
caracterizados como naturalmente egostas y competitivos porque la
competicin entre individuos es una de las caractersticas generales de
la seleccin natural (p.e., Spencer, 1876); o podan verse como cooperativos y mutuamente dependientes porque la vida del grupo ayuda a
la supervivencia (p.e., Cooley, 1902). Las implicaciones de la teora
evolucionista eran tan numerosas y diversas que sus defensores podan utilizarla (al igual que la Biblia) para defender casi cualquier posicin preferida.
A comienzos del siglo, haba un movimiento general para limpiar
la ciencia de sus supuestos ticos y apriorsticos, fundamentndola
en la observacin y la cuantificacin. Como seala Purcell (1973), los
cientficos sociales de este perodo podan no estar de acuerdo en la
definicin de objetividad cientfica, pero la mayora de ellos estaban
de acuerdo en que la objetividad era su meta. La nica forma en que se
poda construir un cuerpo de conocimiento cientfico era tratando
fenmenos observables y fsicos que se pudieran volver a estudiar, a
manipular o a medir por alguien que desease comprobar las conclusiones ofrecidas. El instrumentalismo de John Dewey y el empirismo
radical de William James pueden verse como parte de este movimiento. Pero mientras que James y Dewey defendan los mtodos de observacin similares a los utilizados por la biologa, un grupo ms radical,
que inclua a Floyd H. Allport y a John B. Watson, subrayaba los procedimientos positivistas ms caractersticos de las ciencias fsicas, con
un fuerte nfasis en la experimentacin. Su enfoque se apoyaba en el
supuesto de que la realidad bsica es realidad fsica, y en que toda la
ciencia verdadera debe tener como objeto algn elemento cuantificable, definido empricamente, de la realidad fsica. El estudio de estos
elementos era la nica forma de realizar generalizaciones y de comprobar las teoras cientficas.
Floyd Allport denunci con energa los conceptos de mente de grupo
y de instintos sociales, caractersticos de los primeros manuales de psicologa social, porque los vea equvocos, racionalistas y no experimen-

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

187

tales. Su trabajo marca un punto clave de la psicologa social americana


porque defendi la experimentacin y reuni los resultados de los estudios experimentales previos. Adems, el nfasis en la experimentacin
se convirti en uno de los grandes criterios que distinguan el enfoque
psicolgico hacia la psicologa social del enfoque sociolgico.
Murphy y Murphy (1931) sealaron que la psicologa social experimental haba existido mucho antes de que la psicologa social fuese
reconocida como disciplina. Descubren los orgenes de la psicologa
social experimental en los experimentos de James Braid sobre sugestin hipntica entre 1841 y 1860 en Inglaterra. Braid, un mdico, introdujo el trmino hipnosis, pero se le prest poca atencin y bastante
desprecio en su propio pas. La Asociacin Mdica Britnica, por
ejemplo, rechaz incluso escuchar el trabajo de Braid sobre esta materia. Aunque Braid utiliz el trmino sugestin, Haines y Vaughan
(1979) dicen que su concepto no contena ninguna connotacin de
influencia interpersonal. En la poca de sus escritos, la sugestin haca
referencia meramente al proceso por el cual una idea sugiere a otra.
La sugestin recogi su significado moderno como proceso nterpersonal en la dcada de 1880, cuando Hippolyte Bernheim comenz
su trabajo sobre hipnosis. A comienzos de siglo, el trabajo de Bernheim se ampli al estudio experimental de la sugestin en sujetos normales sin la utilizacin de la hipnosis. El psiclogo francs Alfred
Binet (1900) realiz una investigacin experimental amplia sobre la
sugestionabilidad y public un libro donde resuma su investigacin y
la de otros. Algunos de estos estudios se adelantaban al trabajo posterior de Solomon E. Asch sobre conformidad social (ver Captulo 9). En
parte a causa de Binet, la sugestin se convirti en el primer tema experimental de la psicologa social.
En Amrica, Boris Sidis (1898) realiz una extensa investigacin
sobre la sugestin y Lewis M. Terman (1904) ampli el trabajo de
Binet, pero al margen de estos estudios, la sugestin no lleg a ser un
rea popular de la investigacin experimental. Por el contrario, se estudiaron experimentalmente una serie de temas diversos de la psicologa
social. De acuerdo con Haines y Vaughan (1979), el primer estudio
americano parece haber sido publicado por Joseph Jastrow en 1894.
Aunque no se concibi como un experimento de psicologa social, se
centraba en cmo son influidas las asociaciones de palabras por una
comunidad de ideas. El concepto de comunidad de ideas era un
reflejo de la nocin menos de moda de mente de grupo. El siguiente
ao, Josiah Royce (1895) public un experimento sociopsicolgico

188

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

ms evidente, en el que se estudiaba la imitacin por medio de la introspeccin.


En un estudio que es muy conocido, Norman Triplett (1898) investig los efectos de la competicin sobre la realizacin motora. Estaba
muy sorprendido por el hecho evidente de que los ciclistas alcanzan
velocidades superiores cuando compiten. Dise un experimento
donde algunos nios rebobinaban carretes de pescar bien solos o en
competicin. De 40 sujetos, 20 mejoraron durante la competicin, 10
empeoraron y 10 no mostraron diferencias. Tambin realiz estudios
utilizando tcnicas de contar o de saltar.
El estudio de Triplett es importante porque se cita frecuentemente
como el primer experimento en psicologa social. Este mito del origen se puede encontrar en la historia selectiva que Gordon Allport
hace de la psicologa social, publicada por primera vez en 1954. Como
Haines y Vaughan (1979) indican, Gordon Allport (hermano de Floyd)
concibi el experimento de Triplett como la introduccin del mtodo
de laboratorio en la psicologa social y a Triplett como el fundador del
campo posteriormente identificado como facilitacin social. Al
seleccionar el estudio de Triplett y al ignorar otros, Gordon Allport fue
capaz de ofrecer un ejemplo convincente de claro avance dentro de la
psicologa social experimental. La investigacin de Triplett se anticipa
ntidamente a la investigacin del rea general de influencia social, que
se convirti en un tema central dentro de la psicologa social americana. Por el contrario, la investigacin inicial sobre sugestin no debera
haberse utilizado como mito de origen porque la sugestin ha sido con
frecuencia un tema poco aceptado.
Gordon Allport (1954a) tambin fue responsable de crear el mito
de que Auguste Comte fue el fundador de la psicologa social cientfica (ver Captulo 1). Retrocediendo a mediados del siglo xix e interpretando selectivamente el trabajo de Comte, Allport present una historia acumulativa de cmo evolucion la psicologa social moderna a
partir de una concepcin positivista primitiva de la ciencia. El experimento de Triplett era un aadido importante en este avance acumulativo, porque introduca mtodos experimentales modernos. Como
Samelson (1974) y Haines y Vaughan (1979) sealan, tal historia de
celebraciones tiene el propsito de justificar la moda y la prctica
actual. Por los aos 1950, el mtodo experimental se haba convertido
en el enfoque psicolgico dominante de la psicologa social, y la historia de Allport proporcion una narracin afortunada de progreso sistemtico dentro de la tradicin establecida (Pychyl, 1988).

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

189

Floyd Allport desempe un papel central en el desarrollo de la tradicin experimental de la psicologa social. En su libro, revis el estudio de Triplett al igual que una serie de experimentos relacionados
hechos en Alemania por August Mayer (1903) y W. Moede (1920).
Tambin inform de su propio trabajo experimental en el rea, que en
general apoyaba la investigacin anterior. Pero tambin encontr datos
de inhibicin social. En uno de sus experimentos, los sujetos lean
pasajes filosficos y despus refutaban los escritos. Aunque los sujetos escriban argumentos ms largos en grupo, la calidad de los argumentos era mayor cuando los sujetos estaban solos.
Allport realiz una distincin entre grupos de coparticipacin y
grupos cara a cara. Los individuos en los grupos de coparticipacin se
preocupan de los estmulos cada uno por separado. La mejora en la
realizacin en los grupos de coparticipacin se basa en una combinacin de facilitacin social y rivalidad. Los individuos en los grupos
cara-a-cara reaccionan total o principalmente entre s y su conducta
est influida por la conversacin y la interaccin. Los primeros estudios experimentales de grupos se centraron casi por completo en los
grupos de coparticipacin. Allport observ este desequilibrio e intent compensarlo mediante reflexiones sobre la conducta en la situaciones cara-a-cara.
Una segunda lnea de investigacin experimental que revis y
ampli Allport fue el reconocimiento de las expresiones faciales. Allport estudi la exactitud del reconocimiento, el efecto de la imitacin
y del entrenamiento, as como las tcnicas que los sujetos utilizaban
para juzgar las expresiones faciales. Descubri que el entrenamiento
tena un efecto limitado y terminaba en una regresin hacia la media,
es decir, los jueces mediocres mejoran pero los jueces buenos realmente empeoran despus de ser entrenados. Tambin se ocupaba de
algunos estudios sobre la reaccin a la comunicacin persuasiva, basada en gran parte en informes verbales.
En resumen, aunque Allport defenda la experimentacin, su revisin del campo estuvo limitada en cierta medida por la escasez de
investigacin en esa poca. Es significativo que un tercio completo
de su libro est dedicado a temas psicolgicos generales, como fisiologa, instintos y aprendizaje. Muchos de los autores ms citados slo
estaban indirectamente interesados por la psicologa social. Sin
embargo, Allport tambin seleccion mucho cuando revis la investigacin pertinente para la psicologa social. Por ejemplo, incluy una
breve seccin sobre sugestin (cuyo contenido era principalmente des-

190

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

criptivo y anecdtico), pero no hizo ninguna mencin de la amplia


investigacin experimental de Binet en este campo. Tampoco haba
ninguna referencia a la ampliacin que hizo Terman del trabajo de
Binet o del trabajo de Sidis sobre sugestin. No est claro por qu se
produce esa omisin. Puede haber estado poco familiarizado con la
investigacin o puede haber decidido ignorarla deliberadamente.
Quiz sea un indicio el intento de Gordon Allport (1954a) para reformular los conceptos especficos en trminos conductistas. En el caso
de la sugestin, la defini como un proceso que incluye mecanismos
conductuales elementales en respuesta a estmulos sociales (pp. 251252). En consecuencia, podra haber decidido ignorar el trabajo francs porque no se ajusta a su definicin.
Al margen de la influencia de su libro, Allport desempe un papel
ms directo en la promocin del enfoque experimental de la psicologa
social. En 1921, Morton Prince, editor y director del Journal ofAbnormal Psychology, le pidi que fuese codirector (Pychyl y Cherry, 1989).
Prince haba decidido ampliar la revista para incluir el campo de psicologa social, puesto que las dos reas parecan estrechamente relacionadas.
La conferencia de Allport ante la Asociacin Americana de Psicologa,
reclamando un enfoque conductista y experimental para la psicologa
social, se haba publicado en la revista en 1919. La revista se llam ahora
Journal ofAbnormal Psychology and Social Psychology (y ms adelante se abrevi en Journal ofAbnormal and Social Psychology en 1925). A
lo largo de los aos veinte, la revista se caracteriz por trabajos doctrinales realizados por Allport y otros con clara tendencia al uso de procedimientos experimentales. Durante el mismo perodo se produjo un aumento en el nmero de estudios experimentales publicados en la revista.
La defensa de la experimentacin como el enfoque psicolgico
propio de la psicologa social estaba muy relacionado con la tendencia
general hacia el conductismo. Al poner de manifiesto el punto de vista
conductista de la psicologa como ciencia natural, Floyd Allport
desempe un papel clave en la divulgacin de una psicologa social
fundamentada experimentalmente. Por otro lado, el inters conductista por el control social reforz las tendencias que ya estaban afectando
a la concepcin y a la prctica de los procedimientos experimentales
en Amrica (Danzinger, 1979, 1985; Scheibe, 1988). Los participantes experimentales se convirtieron en sujetos en lugar de observadores. Grupos annimos de estudiantes y de escolares comenzaron a
sustituir a los colaboradores psicolgicos como fuente de obtencin de
datos. Estos cambios aumentaron la autoridad del experimentador y

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

191

crearon un nuevo tipo de relaciones, donde el experimentador tena el


control total. Aunque la teora conductista sucumbi ante la perspectiva cognitiva de la psicologa social a finales de los aos cuarenta, el
modelo conductista de experimentacin no tuvo rplica hasta mediados de los aos sesenta (ver Captulo 12).

EL ENFOQUE INDIVIDUAL
El libro de Allport representa un cambio radical en la psicologa
social americana, no slo porque cambi la forma en que los psiclogos sociales enfocaron su materia, sino porque cambi la naturaleza de
la materia misma. Los primeros manuales entendan la psicologa
social como el estudio de grupos en particular, grupos pequeos
cara a cara, pero Allport inici la tendencia que subrayaba que los
procesos psicolgicos se producan en el individuo.
Allport (1924) no pensaba que el enfoque individual fuese una de
las principales caractersticas de su orientacin, simplemente porque
identific el enfoque individual con el enfoque psicolgico. Describi
su propsito como adherirse al punto de vista psicolgico (es decir, el
individual). Porque creo que nicamente podremos encontrar en el
individuo los mecanismos conductuales y la conciencia que son fundamentales para la interaccin entre los individuos (p. vi). Este enfoque individual no era simplemente una forma adecuada de concebir
los hechos, como ocurra en el conductismo, o una forma de obtener
informacin, como en la experimentacin. Para Allport, el enfoque
individual era el enfoque psicolgico, y la psicologa social era
el estudio de la conducta social y de la conciencia social del individuo (p. 12).
Allport comenz su defensa de la posicin individualista atacando
el concepto de mente colectiva o conciencia de grupo. Este concepto se haba convertido en vulnerable porque se estaba utilizando
para agrupar una serie de fenmenos que eran bastante distintos. Allport identific tres usos distintos del concepto de mente de grupo y se
ocup de cada uno, pero es posible realizar muchas subdivisiones dentro de sus tres categoras. El concepto de mente de grupo parece que se
utiliza siempre que se produce algn tipo de experiencia comn.
La distincin de Allport de grupos de participacin y cara a cara se
puede utilizar para diferenciar diversas formas del concepto de mente
de grupo. Probablemente la forma ms simple de la experiencia de

PSICOLOGIA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

192

193

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

grupo sea la percepcin conjunta que se produce cuando dos personas


atienden pasivamente a estmulos comunes por ejemplo, dos personas en la playa mirando una puesta de sol o dos personas en casa mirando el mismo programa de televisin. En la medida en que estn ensimismados en su percepcin, la experiencia ser similar. Un segundo
tipo de experiencia de grupo que sucede en los grupos de coparticipacin es cuando los individuos perciben y responden a un estmulo o
situacin comn. Un ejemplo sera un grupo de personas que intentan
escapar de un edificio en llamas. Cada individuo acta por separado,
pero las reacciones de todos son similares porque estn respondiendo
a la misma situacin de emergencia.
En los grupos cara a cara, la conducta se basa en una interaccin
real. Allport observ la falta de investigacin de los grupos cara a cara,
pero estudios posteriores proporcionaron muchos ejemplos de influencia mutua en los grupos cara a cara. Un ejemplo es el pensamiento
cooperativo que sucede cuando tres personas con diferente formacin
(p.e., dos psiclogos sociales y un historiador del pensamiento) comparten sus ideas y construyen un modo de entender que es ms complejo que lo que cualquiera de ellos empez. Otros ejemplos seran la
determinacin de normas y las normas compartidas en los grupos de
referencia (Sherif, 1936) o el ejemplo negativo del pensamiento
de grupo (Janis, 1968). La dinmica de grupos, en general, estudia la
forma en que las personas que estn en los pequeos grupos actan
conjuntamente hacia una meta comn, y pone de manifiesto que sus
experiencias son similares, en la medida en que la atencin del grupo
se centra en una meta comn (ver Captulos 7 y 9).
Una formulacin ligeramente distinta del concepto de mente de
grupo se origina fuera del grupo con la nocin de cultura comn (p.e.,
Durkheim). En la medida en que los individuos estn expuestos a un lenguaje comn, a valores comunes y a normas comunes, sus experiencias y
reacciones son similares. Esta exposicin comn es la responsable de la
semejanza de pensamiento y accin en diversos grupos naturales, como
los miembros de un ejrcito, un partido poltico o un sindicato, y en la
opinin pblica en general. La persona llega a ser consciente no slo
de elementos separados en esta conciencia colectiva, sino de las relaciones entre los elementos, y es lo que explica la organizacin permanente dentro de los grandes grupos: la cooperacin y el respeto recproco
por los papeles individuales, caractersticas de las grandes instituciones.
Finalmente, las semejanzas de experiencia conducen a semejanzas
de personalidad, de forma que los individuos desarrollan la predispo-

sicin a percibir y caracterizar la realidad de una forma particular. Esta


personalidad colectiva tiene un lado consciente y otro inconsciente,
estando formado este ltimo por los supuestos y procesos ocultos que
se adquieren socialmente ms all de la experiencia2. Para Giddings
(1898), la mente social es lo que hace que los individuos reaccionen de
la misma forma ante el mismo estmulo.
Las diversas formulaciones del concepto de mente de grupo llegan
a una convergencia, de forma que la experiencia ms similar se producir entre individuos con un fondo y una cultura comn que reaccionan a la misma situacin. Lo que hace an ms complicado el concepto de mente de grupo es que no es necesario el contacto real para que
las personas compartan aspectos de las experiencias de los dems.
Existen semejanzas en la experiencia entre personas de la costa este y
oeste de Amrica cuando miran el mismo programa de televisin.
Exposiciones repetidas de acontecimientos de este tipo conducen a
semejanzas de personalidad entre personas que nunca han tenido contacto directo entre s.
Sin embargo, se puede argumentar que aunque las experiencias son
similares en todos estos casos, nunca son las mismas. Dos personas
mirando una puesta de sol tienen diferentes recuerdos y asociaciones.
Un grupo de personas huyendo de un edificio en llamas se aproximan
a la salida desde diferentes ngulos y con diferentes barreras entre
ellos y la salvacin. Dos pensadores abordan un problema comn enfocndolo desde diferentes perspectivas, segn su propia formacin e
intereses. Y, cuando se enfoca correctamente, dos experiencias culturales nunca son tan similares como para producir personalidades idnticas. Una experiencia nunca es literalmente compartida (G. Allport, 1985) sino que siempre reside en el individuo, porque slo el
individuo piensa, percibe y acta sobre la realidad.
El argumento fundamental de Floyd Allport es que no existe ninguna conciencia de grupo, porque la conciencia depende del sistema nervioso y ste slo lo tienen los individuos. No existe una parte
que se corresponda al cerebro dentro de una muchedumbre. Un grupo
es simplemente una serie de individuos distintos, que reaccionan entre
s o ante una situacin comn en funcin de los principios psicolgicos fundamentales. La sociologa, que defini como el estudio del
2
Este lado inconsciente de la personalidad colectiva no debe confundirse con el
concepto ms mstico de Cari Jung del inconsciente colectivo, fundamentado en
arquetipos y en memorias raciales.

194

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL


PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

grupo como totalidad, tiene en consecuencia que derivarse de la psicologa. Segn su punto de vista los datos psicolgicos, como las reacciones innatas y las tendencias habituales y emocionales de los individuos, son principios explicativos sobre los que la sociologa construye
la interpretacin de la vida de los grupos (Allport, 1924, pp. 10-11).
El ataque de Allport al concepto de la mente de grupo signific el
final de su uso en la psicologa social, de la misma forma en que la crtica de Dunlap a la teora del instinto social signific el comienzo del
fin para esa teora como enfoque dominante de la psicologa social.
Las referencias explcitas a una mente de grupo desaparecieron
prcticamente en los aos treinta. Pero el xito de Allport fue ms aparente que real. Veinticuatro aos despus, Krech y Crutchfield (1948)
escribieron que, al margen del certificado de defuncin por parte de
E H. Allport y de otros, el concepto de mente de grupo todava parece
llevar una vida fantasmal en el pensamiento de muchos psiclogos
sociales (p. 20).
La razn de que el concepto de mente de grupo continuara llevando una existencia fantasmal en la psicologa social es que Allport
slo tena parte de razn en su concepcin de la experiencia consciente. En cierto sentido, la conciencia slo puede residir en un individuo.
Pero en otro sentido, la conciencia es una reaccin del individuo al
ambiente externo. Los fenomenlogos, como Edmund Husserl
(1913/1962), que estudiaron y describieron sistemticamente la experiencia consciente, subrayaron repetidamente que la conciencia es
siempre conciencia de algo. La conciencia depende de un cerebro y de
un sistema nervioso, pero el cerebro por s mismo no sera ms consciente que una roca puesto que no tendra nada para ser consciente. La
conciencia es un proceso ms que una cosa un proceso mediante el
cual el individuo llega a ser consciente del mundo exterior. En trminos lgicos, el cerebro y el sistema nervioso son condiciones necesarias para la experiencia consciente, es decir, nada consciente puede
ocurrir sin ellos, pero no son condiciones suficientes, puesto que la
conciencia se desarrolla como resultado de la interaccin entre un individuo y una realidad externa.
Una vez que las personas han llegado a ser conscientes de sus
ambientes, pueden recordar experiencias anteriores o combinarlas en
formas nuevas y diferentes. Estas imgenes y recuerdos son puramente privados, pero sera equivocado verlas como la base de la experiencia. Son posibles por la experiencia previa con objetos externos. Precisamente a causa de que los objetos de la conciencia son con frecuencia

195

externos al individuo (como una puesta de sol o un programa de televisin), son propiedad pblica, por decirlo as, y pueden ser percibidos por muchos individuos. Se pueden estudiar y analizar sus caractersticas objetivas, y las personas pueden alcanzar cierta comprensin
mutua de ellos a travs de la comunicacin y la comparacin social.
Esto no slo es cierto para los objetos fsicos sino tambin para los
objetos sociales. Como Durkheim, Dewey y Mead han sealado, las
normas y las instituciones tienen una existencia externa al individuo.
Limitan la conducta de los individuos y tienen una duracin que es anterior y posterior a ellos. Las personas deben adaptarse a sus ambientes
sociales de manera parecida a como se adaptan a sus ambientes fsicos.
Y la adaptacin ayuda a configurar su carcter.
Los pensamientos pueden ser compartidos bajo otro punto de vista
importante. Los pensamientos de una persona se apoyan normalmente en el lenguaje y, por tanto, existen en una forma que puede ser comunicada (ver Merleau-Ponty, 1945/1962). De hecho, es posible concebir
al pensamiento simplemente como una forma de comunicacin interna, donde las personas hablan directamente consigo mismas. Aunque
el pensamiento es diferente de la comunicacin manifiesta en algunos
aspectos importantes (Vygotsky, 1934/1962), ambos utilizan el lenguaje, de forma que los pensamientos pueden hacerse pblicos si la
persona lo desea. Se discutir con ms detalle la cuestin de la interaccin simblica en el Captulo 11, pero lo que interesa aqu es que
las personas pueden compartir sus pensamientos y experiencias, y
esta capacidad es el fundamento tanto de la interaccin social como de
la comprensin mutua.
La postura de individualismo radical de Allport y su ataque al concepto de mente de grupo en todas sus formas, constituye los fundamentos del enfoque psicolgico de la psicologa social, pero tambin
es uno de los aspectos ms dbiles de su libro. Despus de realizar la
distincin entre grupos de coparticipacin y cara a cara, Allport admite que existen pocos estudios experimentales de grupos cara a cara porque el control directo de los estmulos sociales es ms difcil en los
grupos cara a cara. Para compensar este descuido, Allport ofrece algunas reflexiones sobre la interaccin social en los grupos cara a cara. Sin
embargo, su planteamiento es casi una caricatura de su propia posicin
individualista. Para Allport (1924) la conversacin es una forma de
control social:
Existe una tendencia universal a comunicar a los dems los pensamientos o
sentimientos que percibimos como importantes. Normalmente somos cons-

196

ESCENARIOS Y TENDENCIAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL

cientos de que la informacin producir cierta sensacin, provocar risa,


impresionar a nuestro interlocutor por nuestra impor tancia, o controlar de
algn modo las reacciones de nuestros compaeros [p. 322].

Se trata la conversacin simplemente como un monlogo diseado


para impresionar, controlar o informar a las dems personas. Es una
especie de combate entre dos individuos, cada uno intentando impresionar al otro con su propia importancia. Los interlocutores hablan
entre s pero nunca con el otro. El planteamiento de los problemas
sociales, como el conflicto social y la explotacin empresarial, tambin estn limitados por su tendencia a tratar los problemas sociales
como problemas que ocurren en los individuos.
En el lado positivo, sin embargo, Allport tuvo xito al poner el
acento en los procesos que ocurren en el individuo. Cuando Neil Miller
y John Dollard volvieron a estudiar la imitacin a finales de los aos
treinta, el planteamiento fue radicalmente diferente al de Tarde. Tarde
(1890/1903) describa la propagacin de ideas en la poblacin, mientras que Miller y Dollard (1941) se centraron en los impulsos, la interpretacin del estmulo, las respuestas encubiertas y otros procesos
cognitivos.que ocurren en el individuo. La tradicin de la Gestalt
representada por Rurt Lewin a finales de los aos treinta, intensific
este nfasis en los procesos psicolgicos individuales y condujo en
ltima instancia al desarrollo de la psicologa social cognitiva. La psicologa social cognitiva es actualmente el enfoque ms importante
entre los psiclogos sociales psicolgicos, y por tanto nos ocuparemos
de ella en el Captulo 10.
Para bien o para mal, la insistencia de Allport en la experimentacin y su enfoque individual tuvieron un efecto profundo en la psicologa social contempornea. Sin embargo, su impacto no fue inmediato. En la dcada de los treinta, los nuevos estudios de antropologa y de
psicoanlisis centraron la atencin sobre los aspectos sociales del
desarrollo de la personalidad y la Gran Depresin estimul el inters
por el estudio psicolgico de los problemas sociales. En estas dos
reas, el estudio experimental de los individuos en situaciones controladas de laboratorio tuvo un uso limitado. Durante la Segunda Guerra
Mundial, la investigacin pionera de Kurt Lewin sobre dinmica de
grupos distrajo la atencin del estudio del individuo hacia el estudio
experimental de los grupos. Sin embargo, cuando el estudio de la personalidad comenz a evolucionar como un rea distinta y el inters en
la dinmica de grupos comenz a disminuir por los aos cincuenta, el
estudio experimental de los individuos comenz a crecer. La obsesin

PSICOLOGA SOCIAL COMO PSICOLOGA INDIVIDUAL

197

por la medida de la conducta individual y el uso de la experimentacin


que Allport comenz, se convirtieron en las caractersticas dominantes de la psicologa social psicolgica de los aos sesenta.
Tampoco hay que olvidar la influencia personal de Allport. Planific y dirigi el primer programa de doctorado en psicologa social de
Amrica y contribuy a la formacin de ilustres psiclogos sociales,
como por ejemplo Daniel Katz (1903- ). La influencia mutua entre
Floyd Allport y su hermano Gordon Allport es uno de los raros casos
de colaboracin entre hermanos en la misma rea general. Pocos psiclogos sociales adoptaron la postura radical de Allport sin alguna
modificacin; el mismo modific su planteamiento cuando se hizo
mayor. Pero al adoptar una punto de vista radical, ayud a construir las
tendencias dominantes del enfoque psicolgico hacia la psicologa
social. Tal y como sus bigrafos plantearon en los aos sesenta, la voz
que gritaba en el desierto en 1924 ha demostrado ser la voz del
lder y del profeta (Katz y Kahn, 1966, p. 68).