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LA EXPANSIN URBANA, LOS NO LUGARES Y LAS NUEVAS

FRONTERAS, SEGN UN ANTROPLOGO.

LOS ESPACIOS
DEL FUTURO

por Marc Aug1[1].

La trama urbana comienza a recubrir el planeta. En


el prximo siglo, con el cambio en la forma de las
ciudades, habr una notable extensin de los medios
de comunicacin. Desaparecern las fronteras
terrestres pero surgirn nuevas fronteras, marcadas
por el conocimiento y la tecnologa.

Estamos por entrar en el siglo XXI y todo lleva a pensar que los grandes cambios
espaciales que conoci nuestro planeta en el siglo XX van a aumentar, y tal vez,
acentuar y desarrollar ciertas contradicciones que hoy ya son perceptibles en nuestras
sociedades. El primer cambio est representado por la expansin urbana, que fue
particularmente notable en el transcurso de este siglo y que se desarrolla a un ritmo
acelerado, en especial en los pases del Tercer Mundo. Esta expansin urbana tiene
varios aspectos. Ante todo, hoy no corresponde a una excesiva concentracin de
poblacin. En Europa, es cierto que la poblacin urbana aumenta de una manera
continua, pero la superficie que ocupan las ciudades aumenta a una velocidad mayor.
La trama urbana comienza a recubrir el planeta. Esta constatacin puede sorprender
en una pas como la Argentina, donde todava existen inmensos espacios libres,
cultivados o dedicados a la ganadera. Pero es incuestionable y ya apreciables en
todos los espacios periurbanos y, en especial, obviamente, en los pases de Europa o
en el Japn, que disponen de espacios mas reducidos.
El segundo aspecto de sta extensin urbana afecta la forma de la ciudad en s
misma. O, ms bien, es la nocin misma de la ciudad la que parece insuficiente para
calificar los nuevos espacios de poblacin. En las zonas ms densamente pobladas
pasamos de una ciudad a otra sin atravesar, sin embargo, los espacios rurales. La
continuidad de la red urbana a lo largo de las costas martimas y de los grandes ros
es particularmente notable.

HAY QUIENES SE PREGUNTAN SI


El segundo cambio est representado por la
EL DESARROLLO DE LOS MEDIOS
extensin, tambin sin precedentes, de los
DE COMUNICACIN NO VA A
medios de circulacin, de comunicacin y de
CREAR NUEVAS DESIGUALDADES.
informacin. Los cuerpos humanos hoy circulan
fcilmente de un lugar a otro del planeta, cada
da con mayor rapidez.

Desplazamientos
Pero estos desplazamientos fsicos son cada vez menos tiles. Uno puede imaginar
que estarn reservados, en su gran mayora, a los turistas que recorrern todos los
rincones de un planeta cada vez ms pequeo para hacerse la ilusin de que los
viajes todava son posibles. Desde un punto de vista funcional, el desarrollo de los
medios de comunicacin, que crea las condiciones de instantaneidad y de ubicuidad,
har que muchos de los desplazamientos fsicos resulten intiles. Hoy ya aparecen
teletrabajadores que pueden realizar su tarea sin moverse de su casa: las empresas
del futuro en varios campos tambin podran obviar toda realidad material y geogrfica
masiva. Una oficina podra ser suficiente para las tareas de coordinacin y de
direccin. Las teleconferencias en pantalla que se llevan a cabo hoy en da en ciertas
empresas internacionales agregan a la instantaneidad de la comunicacin la presencia
de la imagen y de la voz, el fantasma del cuerpo fsico. Esta presencia de la imagen
del cuerpo fsico va a multiplicarse (pronto tendremos telfonos con pantalla), de la
misma manera que el fax y el correo electrnico agregan a la rapidez de la transmisin
la reproduccin del gesto y el fantasma de la escritura. Estas perspectivas pueden ser
preocupantes. Hay quienes se preguntan si el desarrollo de los medios de
comunicacin no va a crear nuevas desigualdades o reforzar las ya existentes.
El arquitecto y filsofo Paul Virilio se pregunta inconcluso, al vincular la cuestin de la
expansin urbana a la del desarrollo de las tecnologas de la comunicacin, si no
existe un riesgo grande de que se constituyan polos tecnolgicos fuertes, tecnopolos,
que, al disponer de todos los medios de transmisin y de informacin, puedan evitar
todo control de naturaleza estatal. Al reconstituir los estados-ciudades de otros
tiempos, estos nuevos centros slo estaran interesados en sus interrelaciones y
podran, as, amenazar las garantas de la vida democrtica.
Uno puede precisar esta inquietud en trminos de espacios y de fronteras. Los
diferentes estados del planeta hoy se ven afectados de distinta manera por los
fenmenos de aceleracin y de exceso que constituyen nuestra supermodernidad, el
exceso de acontecimientos o la aceleracin de la historia evidentemente asociados a
la planetarizacin de los riesgos y, al mismo tiempo, al superdesarrollo de los medios
de informacin, al encogimiento del espacio o al exceso de imgenes vinculadas al
superdesarrollo de conjunto de las tcnicas de
LA NICA FRONTERA DEL
comunicacin.
ESPACIO ES LA QUE NOS
IMPONEN NUESTROS
CONOCIMIENTOS Y NUESTRA
TECNOLOGA: MIDE TANTO
Mirada individual
NUESTRO SABER COMO
NUESTRA IMPOTENCIA.
La recomposicin de la mirada individual cada
da ms habituada a detenerse ms all de su horizonte cercano se observa en todas
partes, pero no concierne al conjunto de la sociedad. En casi todos los pases, incluso,
en los menos desarrollados, existe por lo menos un esbozo de sector supermoderno (y

de condicin supermoderna, en el sentido en que Lyotard hablaba de la condicin


posmoderna). Pero fragmentos enteros de la sociedad escapan total o parcialmente,
(en la medida en que consumen lo audiovisual y, eventualmente la tecnologa de la
comunicacin) a la supermodernidad. Es as que se construyen nuevas fronteras
reales y simblicas en el interior de las fronteras nacionales. La solidaridad objetiva
instituida por las redes interconectadas de la vida econmica de punta se construye a
expensas de las solidaridades histricas de los estados-naciones.

Wenstern del espacio


Un tercer cambio al cual, paradjicamente, le prestamos menos atencin hoy que hace
algunos aos, en el que introdujo la conquista del espacio. El trmino conquista es
ambicioso y, a la vez, desplazado y, en consecuencia, hasta revelador. Pertenece al
vocabulario de la epopeya y la ciencia ficcin se apoder de l como si la conquista
del espacio se asemejara a la conquista del oeste. Pero al wenstern espacial le falta la
realidad fascinante de la frontera. La nica frontera del espacio es la que nos imponen
nuestros conocimientos y nuestra tecnologa: mide tanto el estado de nuestro saber
como de nuestra impotencia. Cuando desaparece toda frontera terrestre frente a
nuestros medios tcnicos, se reconstituye una frontera en el lmite de stos ltimos
ms all de las zonas donde juegan las leyes de gravedad, poco ms ac de donde
deja de jugar la ley de gravedad terrestre-. Esta frontera tambin fue franqueada, pero
este salto no anunciaba ninguna conquista. Enviamos algunos cohetes al sistema
solar como un nufrago lanza botellas al mar, por si acaso.
Si el desarrollo de las tecnologas espaciales no nos hace soar tanto (a pesar de las
imgenes de Marte y de Venus retransmitidas en nuestras pantallas de televisin)
como los primeros pasos del hombre sobre la luna es, sin duda, por dos tipo de
razones.
Ante todo, hasta hoy no se nos revel ningn signo de vida extraterrestre, ningn
signo que nos hiciera tomar conciencia de nuestra identidad comn de habitantes de la
tierra. Por el momento, seguimos confrontados al silencio eterno de estos espacios
infinitos del que hablaba Pascal en el siglo XVII. Pero desde el siglo XVIII, en nuestra
imaginacin, la tierra se ha encogido, el recorrido alrededor del globo retorna
rpidamente a su punto de partida: el romanticismo carece de aire y de espacio y no
se descarta que la conciencia simultnea de la estrechez del planeta y de la
inmensidad turbulenta y sin vida que nos rodea no forme parte de nuestras angustias
presentes y futuras.
En segundo lugar, a falta de aventuras demasiado costosas, demasiado arriesgadas y
sin sentido, la explotacin del espacio se realiza especialmente en perspectivas
funcionales que prolongan la puesta en red del planeta. Algunos de los satlites que
ponemos en rbita sirven para la comunicacin y participan en la constitucin del vasto
sistema que permite transmitir en un instante imgenes de un lugar a otro del mundo:
son los grandes mediadores de la relacin entre los hombres que ocupan hoy nuestro
cielo. Tal vez los dioses paganos tenan en otra poca las mismas funciones. Las
acompaan satlites de observacin. Algunos nos informan sobre el estado del medio
ambiente y sobre las evoluciones de la meteorologa. Otros montan guardia, pero su
observacin no est dirigida hacia las galaxias lejanas: observan la tierra y detectan,
aparentemente movimientos de amplitud muy reducidas. La Guerra del Golfo fue uno
de los primeros ejercicios aplicados que puso a prueba las capacidades de

observacin del sistema panptico, que desde los satlites, hace que la tierra se
asemeje a un supermercado o a una prisin muy bien vigilada.
Ya se habla de los embotellamientos en el espacio como los que existen en nuestras
autopistas un da antes de salir de vacaciones. La quincalla celeste se presenta, de
este modo, como un conjunto de prtesis. Son las prtesis de las sociedades
tecnolgicamente ms avanzadas que les
LOS `NO LUGARES VAN A
permiten asegurar la transmisin de sus
DESARROLLARSE EN EL SIGLO
mensajes y de sus imgenes, tener en la mira
QUE VIENE Y, CON ELLOS, ZONAS
a los pases menos avanzados y muy
DE ANONIMATO Y DE SOLEDAD.
literalmente ejercer (incluso si el espacio de los
satlites pertenece por derecho a todos) un dominio absoluto sobre todo el planeta. El
espacio extraterrestre cercano traduce y amplifica las jerarquas del espacio terrestre;
de un cierto modo, encierra a la tierra en su destino terrestre. Tambin puede suscitar
inquietudes legtimas y hoy no parece esencialmente dirigido hacia la conquista del
espacio. En la manera en que los Estados Unidos pusieron de rodillas al imperio
sovitico fue imponindose la preparacin ruinosa de una guerra de las galaxias,.
En suma, la tendencia general de la disposicin del espacio humano parece
emparentarse con lo que podra llamarse una `deslocalizacin. Si utilic la expresin
`no lugares para caracterizar algunos de los nuevos espacios contemporneos (los
supermercados, las autopistas, los aeropuertos, las estaciones de servicio, las vas
areas, el habitculo mismo de miles de aviones que recorren el cielo da y noche
cargados de pasajeros, y tambin todas las redes que transmiten instantneamente la
imagen, la voz, los mensajes y los cdigos de un lado a otro de la Tierra) era para
sugerir que, a diferencia de los lugares tradicionales, no llevaban la marca de ninguna
identidad, no constituan ninguna sociabilidad y no eran portadores de ninguna
historia. Es evidente que estos tipos de espacios van a desarrollarse en el siglo que
viene y, con ellos, zonas de anonimato y soledad.

Conflictos localizados
Pero tambin sabemos que los grandes movimientos de uniformacin suscitan
movimientos de sentido inverso, reafirmaciones locales, territoriales, singulares. En
nuestra poca abundan los conflictos localizados y territoriales: los imperios estallan
bajo la presin de las minoras, hay pueblos que luchan para recuperar la tierra de su
patria, las ideologas religiosas y polticas hablan con gusto el lenguaje de la tierra y de
las fronteras. Es posible que la tensin as manifestada entre la mundializacin y la
uniformacin de los espacios de comunicacin y la reafirmacin singular del territorio
de lo social encuentre otras expresiones en el siglo venidero.
El sector de la `supermodernidad, en efecto, no es ms que una de las regiones de lo
social. No ms que el `desencanto del mundo en el que Weber vea el signo del
acceso a la modernidad, no concierne al conjunto del tejido relacional que llamamos
sociedad. Por lo tanto, todo conduce a pensar que pronto tendr lugar, en los espacios
terrestres y periterrestres, una partida de tres animada por las preocupaciones
paralelas y, en ciertos aspectos, incompatible con la conservacin ecolgica, la
comunicacin planetaria y la reivindicacin territorial: quizs una lucha de clases a
nivel global?.

Marc Aug, 1995. Traduccin de Claudia Martnez


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1] Marc Aug naci en Francia. Desde 1960 se desempea como docente en diversas
reas y desde 1985 es Presidente de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias
Sociales. Su trabajo sobre los no lugares le signific el reconocimiento de la
comunidad intelectual internacional. Otros libros: Travesa por los jardines de
Luxemburgo y El viajero subterrneo.