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Tecnica y cultura
R£(l. f.. ~.):~ 199-89 EI debate aleman entre Bismarck y Weimar
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Biblioteca de Disefio y Sociedad Tomas Maldonado
BfStron:CA • Pt.\cso Compilador
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Primera e dicion en italiano


Giangiacomo Feltrinelli, Milan, enero de 1979

Versi6n castellana: Sandro Bertucci, Luisa Dorazio y Natalia Lazzari


Correcci6n: Blanca Fabricant
Biografias y Bibliografia general: Omar Calabrese, Kate Singleton
Diseno y supervision general: Carlos A. Mendez MO~~'!l' _
Disefio de la tapa: Lorenzo Shakespear c;...l

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Impreso en Printing Books
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© Giangiacomo Feltrinelli Editore H;.j Textos de P. Behrens, E. Bloch, F. Dessauer, W. Gropius, J. A. Lux,
~~ 1. Maldonado, H. Meyer, H. Muthesius, W. Rathenau, F. Reuleaux,
© de todas las ediciones en castellano _:J • : ~I
H. Schmidt, G. Simmel, W. Sombart, M. Stam, H. van de Velde,
Ediciones Infinito
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Emilio Lamarca 387 (1640), Martinez,
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M. Weber, E. Zschimmer.
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Provincia de Buenos Aires. Argentina. U
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Impreso en Argentina, Printed in Argentina.
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Tomas Maldonado Tecnica y cultura: el debate aleman entre Bismarck y Weimar

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la rcduccion de los valores de mano de obra para esta produccion
a tal punto que, aun hoy, su ernpleo, basado en la tecnica mas atra-
sada, es redituable para el empresario.
Esto, senores, era cuanto les queria decir y que, ciertamente, les
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I
Las metr6polis y la vida espiritual
Georg Simrnel
habra satisfecho solo en minima parte. Quisiera agregar, concluyen-
do, solo esto: los analisis conceptuales y de otro genero, como los que
aquf expuse durante una hora, no obstante parezcan a primera vista
t
muy remotos y puedan parecer muy sutiles para algunos de ustedes,
son sin embargo (como ya tuve la ocasion de mencionarlo en algunos
puntos, pero quisiera decirlo una vez mas, en su conjunto) de impor-
I
r

tancia decisiva, inclusive para los problemas de la vida practica.


En su totalidad, el examen que hemos realizado, nos ensefia 10
siguiente con respecto a los problemas de orden practice: que, por I
I
un lado, el desarrollo econornico debe considerarse necesariarnen-
te vinculado a los limites que le ponen las capacidades tecnicas; va-
le decir, que nuestro analisis nos dcmuestra que tambien en el cam- Die Grossstddte und Ceistesleben; en [alubudi der C.ehestiftung, 1903, IX; aho-
po de la vida econornica las cosas estan dispuestas de manera que ra en Briuke und Tilt; Koehler, Stuttgart 1957, pp. 227-242.
no puc den hacerse milagros y que, no tenernos derecho a construir
castillos en el aire, bajo la forma de planes econornicos que prescin- Los problemas mas profundos de la vida moderna surgen de la
den de la tecnica 0 que crean expectativas sobre fabulosos desarro- pretension del individuo de preservar la independencia y la especi-
1I0s de la tecnica en el futuro, pera debemos darn os cuenta del he- ficidad de su ser determinado contra las potencias abrumadoras de
cho de que la vida ecoriomica puede desarrollarse naturalmente la sociedad, de la herencia historica, de la civilizacion y de la tecni-
siempre y solo dentro de estos lfmites, que tambien el bienestar ge- ca exterior de la viela: la ultima y mas reciente metamorfosis de la
neral, el nivel de riqueza y sobre todo la elevacion de las clases infe- lucha contra la naturaleza que el hombre primitivo debe conducir

.~
riores, estan condicioriados, en ultima instancia, por el desarrollo para su existenciafisica. Que el Setecien tos invite a los hombres a Ii-
de la tecnica, estan encerrados dentro de los limites de la tecnica. berarse de todos los vinculos que se formaron historicamente, en el
Pero nuestro examen contiene tam bien una segunda enserianza: estado y en la religion, en la moral yen la econornia, para que la na-
nos transmite la idea consoladora de que no nos encontramos frente turaleza originalmente buena, que es la misrna en todos los hom-
a este desarrollo de la tecnica como ante un proceso natural ineludi- bres, pueda desarrollarse sin impedimentos; que el Ochocientos
ble, que podernos ejercer una influencia sobre su evolucion, que po- exija, adernas de la simple libertad, la particularidad del hombre y
demos, en especial, in£luir sobre el desarrollo de la tecnica y sobre la de su prestacion, determinada por la division del trabajo, que torna
expansion ele las fuerzas productivas, tambien a traves del modo en el a cada uno, incomparable con los otros y -dentro de 10 posible- in-
que organizamos la vida economica que dcperide de nosotros: pre- dispensable, pero 10 hace depender aun mas estrechamente de la
viendo, por ejernplo, estructurar las relaciones econornicas de mane- integracion complementaria con todos los demas; que se Yea, como
ra que el empresario entienda necesario, en su propio interes, aplicar decia Nietzsche, la condicion del pleno desarrollo de los individuos
en forma efectiva los procedimientos tecnicos mas avanzados. De esta en la Iucha mas despiadada entre ellos 0 que, de otra manera, se-
manera la ciencia, que naturalmente en cuanto a tal tiene solamente gun la vision socialista, exactamente en el contenido de cada com-
el objetivo de producir la verdad, asume tarnbien el ral de promotora perencia esta siernpre operando el mismo motivo fundamental: la
del interes general, operando al servicio de la salud de la humanidad, resistencia del sujeto a dejarse nivelar y consumir en un mecanismo
tecnico y social. Cuando los productos de la vida especificamente
moderna son interpelados segiin sus caracterfsticas interiores, el
f cuerpo de la civilizacion, pOI' asi llamarlo, alrededor de su propia
alma (como cabe el deber de hacer hoy, en relacion con nuestras
f metropolis), la respuesta debera in tentar descubrir la ecuacio n
l que dichas formaciones sociales establecen entre los contenidos incli-
t
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viduales y superindividuales de la vida, las adaptaciones de la persona-
t lidad con la cualla misma se cornprornete con las fuerzas externas,

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Tomas Maldonado Tknica y cultura: el debate aleman entre Bismarck y Weimar ,I
(.
las metropolis y la vida espirituall Georg 5immel
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EI fundamento psicologico sobre el que se levanta el tipo de las in-
dividualidades metropolitanas, es la intensificacum de fa vida psiquica, la
, dio de intercambio una importancia que no hubiese podido jamas
adquirir en el escaso trafico en el campo. Pero la econornia moneta-
cual es producida poria rapida y continua alternancia de impresio- I ria y el dominio del intelecto estan entre ellos intirnamente conecta-
nes externas e internas, El hombre es un ser diferencial, quiere decir I dos. Tienen en corrnin la objetividad pura para el tratamie nto de los

~
que su conciencia se encuentra estimulada poria diferencia entre la hombres y de las cosas, en la cual una justicia formal va frecuente-
impresion del momento y la anterior; las impresiones constantes que , mente unida a una despiadada falta de escrupulos. EI hombre pura-
presentan entre sf escasas diferencias, la regularidad habitual de su de- mente racional es indiferente a todo aquello que sea propiamente in-
cursu y de sus contrastes consumen, pOl' asi decirlo, menos concien- ii dividual y del que derivan relaciones y reacciones que no pueden
cia que la apretada sucesion de imageries cambiantes, que la brusca agotarse eon el intelecto logico, del mismo modo en que la iridivi-
diversificacion en el interior de 10 que se abraza con una sola mira- ~
l dualidad de los feriomenos no penetra en el principio del dinero,
da, del caracier inesperado de las impresiones que se imponen ala t dado que al dinero Ie interesa solamente aquello que es comun a
ate ncion. La metropoli, creando justamente estas condiciones psi- t todos los fenornenos, es decir el valor de intercambio: que reduce
l
cologicas (cada vez que se cruza una calle, con el ritmo y la variedad f toda cualidad y peculiaridad ala cuestion del simple cuanto, Todas
de la vida economica, profesional y social), coloca en los fundamen-
,,
las relaciones afectivas entre las personas se fundan en su individua-
tos sensibles de la vida psiquica, en la cantidad de conciencia que lidad, ahora bien, mientras que las intelectuales operan con los
ella exige de nosotros para nuestra organizacion de seres diferen- hombres como si fueran numeros, como si fueran elementos indi-
ciales, una antitesis profunda respecto de la ciudad de provincia y a ferentes en sf mismos, que interesan solo pOl' su rendimiento obje-
la vida de campo, con el ritmo mas lento, mas habitual, mas unifor- tivamente valorable )' mensurable, tal como sucede en el ambiente
me en su vida sensible e intelectual. de las grandes ciudades con sus proveedores y clientes, con sus do-
Ello permite comprender ante todo el caracter intelectual de la mesticos y frecuentemente tambien con las personas que forman
vida psiquica de la metropoli, con respecto a la de la ciudad de pro- parte de su ambiente y con los cuales debe mantener alguna rela-
vincia, la que esta mas bien orientada hacia los sentimientos y rela- cion social; en un circulo mas estrecho, el conocimiento inevitable
ciones afectivas. POl' ello estas ultimas clavan sus rakes en los estra- de la individualidad genera, de manera tambien inevitable, un tono
tos mas reconditos del alma y se desarrollan preferentemente sobre mas afectivo en el comportamiento, que se ubica mas alia de la valo-
la base de la tranquila uniformidad de costumbres constantes. La se- rizacion puramente objetiva de los servicios prestados y recibidos.
de del intelecto, en cambio, esta en los estratos transparentes, cons- Aqui, 10 esencial, desde el punto de vista de la psieologfa eeo-
cientes y mas elevados de nuestra alma; ella es, entre nuestras fuerzas nomica, es que en condiciones sociales mas primitivas, el objetivo es
interiores, la mas capaz para adaptarse; para adecuarse a la vicisitud y producir para el cliente que ordeno la mercaderia, pOl' 10 cual el pro-
al contraste de los fenomenos. Ella no necesita de los sacudones y re- veedor y el comprador se conocen recfprocamente. Pero la metr6po-
voluciones interiores con los cuales solo el sentimiento, pOl' su natu- Ii moderna se nutre casi exclusivamente de la produccion para el
raleza mas conservadora, conseguirfa adaptarse al mismo ritmo de mercado, 0 sea, para compradores desconocidos, que no entraran
experiencias. Asi el tipo metropolitano -que naturalmente esta 1'0- nunca en el horizonte visual del verdadero productor. Ello confiere,
deado pOl' miles de modificaciones individuales- crea un organo de al interes de ambas partes, un caracter de objetividad despiadado,
proteccion contra el desarraigo con el que es amenazado pOl' las co- en el cual el egoismo economico, basado en el calculo intelectual,
rrie ntes y contrastes de su ambiente externo; en lugar de reaccioriar no debe terner alguna desviacion pOl' parte de los imponderables de
contra ellos con el sentimiento, reacciona esencialmente con el in- las relaciones personales. Y todo ello se da evidenternente en una
telecto, al cual, el potenciamiento de la conciencia producido pOI' relacion de interaccion tan estrecha con la economia monetaria,
la misma causa, asegura la preeminencia en la economia psfquica. que domina en las gran des ciudades y que ha eliminado los ultimos
De este modo, la reaccion a estos fcnornenos se transfiere al organo restos de la produccion artesanal y de la permuta directa de las mer-
psiquico me nos sensible, aquel que se cucuentra mas alejado de los cancfas y, dado que cada dia mas, reduce el trabajo bajo pedido, na-
intimos vericuetos de la personalidad. die podria decir si rue esa disposicion de animo intelectual la que
Este intelectualismo, que se lia revelado como un nicdio para empujo hacia la econornia morietaria 0 si habra sido esta ultima el
preservar la vida subjetiva de la violencia dc la meuopoli, se raruifi- factor deterrninarue de la primera. Esta solo el hecho de que la for-
ca en numerosos fenornenos particulares. Las metropolis siempre ma de vida metropolitana es el terreno mas fertil }' mas adecuado
fueron la sede de la economia monetaria, dado que la muhiplicidad para esta interaccion; 10 que quisiera ilustrar con una afirmacion
y concentraci6n de los intercambios ecoriomicos confieren al me- del mas insigne entre los historiadores de la constitucion inglesa, se-

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Tomas Maldonado Tecnka y cultura: el debate aleman entre Bismarck y Weimar
Las metropolis y la vida espirituall Georg 5immel

gun el cual, en todo el curso de la historia inglesa: "[l.ondres nunca


no estan solamente en relacion estrechisima con su caracter mo ne-
actuo como el coTazon de Inglaterra, pero actuo [recuentemente como su cere-
tario e intelectual, sino que adernas no puedcn dejar de influir en
bro y siempre como su bolsillo!"
los contenidos de la vida y favorecer la exclusion de aquellas carac-
Las mismas corrientes psiquicas se unificaron en un aspecto
teristicas e impulsos irracionales, instintivos y soberanos que tien-
aparentemente insignificante de la superficie de la vida. £1 espiritu
den a determinar de por sf la forma de vida, en lugar de recibirla
moderno calcula cada dfa mas. AI ideal de la ciencia de transformar
desde el exterior como un esquema universal y rfgidamente defini-
el mundo en un calculo, fijando cada una de sus partes en formu-
do. Si bien las existencias caracterizadas por estos impulsos, las na-
las maternaticas, corresponde el espiritu exacto y calculador de la vi-
turalezas autoritarias y soberanas sean totalmente imposibles en la
da practica, que es un producto de la economfa monetaria; 0 sea
;- ciudad estan, sin embargo, en oposicion al tipo de vida que ella re-
que solamente esta ultima ha lIenado el dia de tantos hombres con
presenta, y asi se explica el odio apasionado de naturalezas como
valuaciones, calculos, determinaciones numericas, reducciones de
Ruskin y Nietzsche por la metropoli: naturalezas que encuentran el
valores cualitativos a valores cuantitativos. La naturaleza calculado-
valor de la vida s610 en aquello que es tfpicamente peculiar y que no
ra del dinero introdujo en la relaciori entre los elementos vitales
puede precisarse unifonnemente para todos y, por 10 tanto, de la
una precision, una seguridad en la determinacion de las igualdades
misma fuente de la que nace ese odio, nace tarnbien el odio por la
y desigualdades, una claridad y univocidad en los compromisos y
economia monetaria y por el intelectualismo de la vida.
acuerdos, como aquella producida exteriormente por la generaliza-
Los mismos factores que dieron lugar, en la exactiuid de una vi-
cion de los relojes de bolsillo. Pero son las condiciones de vida de
da regulada minuto a minuto, a una forma de extrema impersona-
la metropoli las que juntas constituyen la causa y el efecto de este
lidad iienden, por otra parte a producir un resultado extremada-
segmento caracteristico. Las relaciones y los negocios del habitante
mente personal. No hay tal vez ningtin fenorneno psicologico que
tfpico de la gran ciudad son generalmente multiplicativos y comple-
sea tan caracterfstico y exclusivo de la ciudad como el del blase. EI
jos y, sobre todo, a consecuencia de la concentracion de tantas perso-
mismo es, ante todo, una consecuencia de la rapida sucesion yapre-
nas con intereses tan diferentes, sus relaciones y actividades se engra-
tada conccntracion de estfrnulos nerviosos opuestos, de donde pa-
nan entre elias en un sistema tan articulado, que sin la puntualidad
mas rigurosa en las promesas y cumplimientos, el conjunto se de-
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recerfa derivar tarnbien el potenciamiento del intelectualismo en la
metropoli; tanto es asi, que las personas tontas y naturalmente pri-
rrumbarfa y se disolveria en un caos erunarafiado. Si imprevista-
mente todos los relojes de Berlin comenzasen a fallar en forma alea-
toria en distintas direcciones, tan solo durante una hora, toda la vi- t vadas de vida intelectual no son generalmente biases. Como la falta
de moderacion en los placcres nos vuelve blase, dado que los ner-

l
vios, excitados continuamente hasta las reacciones mas intensas, no
da economica y de otro genero se veria conmocionada por mucho
estan finalmente en condiciones de proporcionar alguna reacci6n,
tiernpo. A ello se agrega un elemento, aparentemente mas externo
tarnbien las impresiones mas inocuas, que se sucedan rapidarnente
aiin, la magnitud de las distancias, que hacen de cada espera 0 cita
y en contraste entre elias, exigen reacciones de tal violencia, los ti-
incumplida una perdida de tiernpo irreparable. De este modo, la tee-
ronean tan brutalmente de aqui para alia, que consumen SIIS ulti-
nica de la vida metropolitana, no es ni mfnimamente concebible sin
mas reservas de energfa y, permaneciendo en el mismo ambiente,
hallarse todas sus actividades y relaciones redprocas ordenadas con
no tienen el tiempo suficiente para acumularla nuevamente. La in-
la misma puntualidad, en un esquema temporal fijo e independien-
capacidad de reaccionar a nuevos estirnulos con la energfa adecua-
te del capricho subjetivo.
da que de clio deriva, es justamente ese aburrirnicuto, esa actitud
Pero aqui tambien se pone de manifiesto 10 que puede ser, en
desencantada 0 blase, que se encuentra ya en los nirios de las gran-
lincas generales, solamente el objetivo generalizado de estas consi-
des ciudades si los comparamos con aquellos que crecieron en am-
deraciones; 0 sea que desde todos los puntos de la superficie de la
bientes mas tranquilos y monotones.
existencia, por cuanto pueda parecer que dicho objetivo haya naci-
A esta fuente fisiologica del estado de animo de disolucion que
do solo en ella y se haya desarrollado exclusivamente por ella, pue-
de echarse una sonda en las profundidades de las almas yencontrar f caracteriza a las grandes ciudades, se le suma una segunda que pro-
viene de la economfa monetaria. La esencia de este dcsencanta-
que todas las exteriorizaciones, aun las mas banales yaparentemen-
i miento es la obtusidad ante las difercncias entre las cosas, no en el
te insignificantes, estan conectadas, en definitiva, por lineas direc-
sentido en que elias son advertidas, como ocurre en el caso de los
trices a las decisiones ultimas sobre el significado y el estilo de la vi- ~. idiotas, sino en aquel en el que el significado y el valor de las dife-
da, La puntualidad, la previsibilidad,la exactitud que Ie son impues-
rencias entre las cosas y, por tanto, de las cosas en sf, es sentido co-
tas a la vida metropolitana por su complejidad y por su extension,
mo nulo 0 irrelevante. Estas aparecen, a los blase, en una tinta uni-

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formemente gris y mortecina, y ninguna merece, para el, ser ante- confianza que sentimos hacia los elementos de la vida metropolita-
puesta a las otras. Este estado de animo es el fiel reflejo subjetivo de na, con los cuales solo mantenemos contactos esporadicos, nos cons-
la ecoriomia monetaria plenamente afirmada; que nivela uniforme- trinen a esta forma de actitud resel"Vada por la cual frecuentemente
mente todas las variedades de las cosas, traducierido todas sus dife- no conocemos siquiera de vista a las personas que viven en la casa
rencias cualitativas en difere ncias de cantidad, el dinero, erigiendo- aledaila y que frecuentemente nos hacen aparecer como frios e in-
se en su indiferencia incolora, en el dcnominador conuin de todos sensibles a los ojos de los habitantes de las ciudades de provincia.
los valores, se vuelve el mas tremendo de los niveladores, vacfa irre- Mas bien, si no me engai'io, ellado interne de esta reserva exte-
mediablemente de su contenido, de sus peculiaridades a las cosas, rior no es solo la indiferencia, sino, mas frecuenlemente de cuanto
de su valor espedfico e incomparable. Elias nadan, todas con el nos podamos dar cuenta, una leve aversion, una extraneza y repul-
mismo peso especffico, en la corriente del dinero en perenne mo- sion reciproca, que al memento de un contacto cercano y prescin-
vimien to, yacen todas sobre el mismo plano y se distinguen solo por eliendo de la ocasion que pudiera determinarlo, se resolveria ensegui-
la extension de los tram os que cubren. En el caso individual esta co- da en odio y en lucha, Toda la organizacion interna de un sistema ele
loracion 0, mas bien, esta decoloracion de las cosas a causa de su relaciones tan extendidas se basa en una jerarqufa extremadamente
equivalencia con el dinero, puede ser casi imperceptible; pero la re- compleja de simpatias, indiferencias Yaversiones del genero tanto las
lacion que el rico tiene con los objetos adquiriblcs COI1 dinero, y tal mas breves como aquellas mas duraderas. En todo esto la esfe ra de
vez rambien ahora en el caracter c0111lm que el espiritu publico la indiferencia no es tan grande como podria parecer a primera vis-
confiere por doquier a dichos obje tos, este factor se ha acumulado ta; la actividad de nuestra alma reacciona a casi todas las impresio-
hasta alcanzar una magnitud tangible. nes provenientes de otro ser numano con una se nsacion en algun
Es por eso que las metropolis, que son las sedes principales de modo determinada, por cuanto parezca anular, en una forma de in-
los intercarnbios morretar ios, donde la venalidad de las cosas se im- diferencia, la inconsciencia, la debilidad y la rapida sucesio n de esas
pone en una medida bien distinta que en el marco de relaciones sensaciones. En realidad esta ultima no seria para nosotros menos
mas estrechas, son tambien la patria de los blase. En su actitud cul- antinatural de cuanto nos seria intolerable la confusion de una su-
mina, por asi decir, ~I efecto de esta concentracion de hombres y de gestion redproca e indiscriminada y. de estos dos peligros de la
cosas que excitan al individuo hasta las mas altas prestaciones n er- gran ciudad nos presel"Va la antipatfa, el estadio latente y preliminar
viosas; con la potenciacion puramente cuantitativa de las mismas del antagonismo practice y efectivo, que deterrnina las distancias y
condiciones, este efecto se torna en su faz opuesta, en ese tfpico fe- los desapegos sin los cuales este tipo de vida no podria ni siquiera
nom erio de adaptacion que es la indiferencia del blase, donde los tener lugar; sus medidas y dosificaciones, el ritmo de su aparecer y
nervios descu bren la ultima posibilidad de compromise COil los desaparecer, las Iormas en que se satisface -todo ello constituve.juu-
contenidos y las formas de vida metropolitana en el rechazo de to con los motives unificadores en el sen lido mas apretado, la tota-
reaccionar a ellos y, ciertas naturalezas que logran conservarse al lidad inseparable de la vida metropolitana- : 0 sea que 10 que en es-
precio de una desvalorizacion de todo el mundo objetivo (10 cual ta ultima aparece a primera vista como elemento disociativo, en reali-
luego terrnina, inevitablemente, por comprorneter tam bien a la dad, no es mas que una de las formas elementales de socializaciori.
propia persona en un sentido de equivalente desvalorizacion ). Sin embargo, esta reserva acompanada por una aversion escon-
Mientras que esta forma de existencia releva totalmente al su- dida aparece, a su vez. como la forma de reveslimiento exterior de
jeto de una decision, su necesidad de conservarse frente a la gran un caracter mucho mas general de la vida espiritual de la metr6po-
ciudad Ie exige una actitud socialmente no menos negativa. La actio Ii. En efeeto, ella concede al individuo un genero y un grado de liber-
tad personal que no encuentran comparaci6n con otras situaciones;
md espirimal que tienen los habitantes de la gran ciudad, los lInos
con respecto a los otros, podrfa definirse, hajo su aspecto formal,
como de desapego 0 cautela. Si al continuo coutaetO exteriOl" con
.
j
I, y asf nos encauza hacia una de las grandes tenelencias de desarrollo
de la vida social en general, una de las pocas para la que puecla enun-
innumerables otras individuos tuviese que cOiTesponder la misma ciarse una regIa relativamente constante.
cantidad de reacciones internas que se verifican, en estos casos, en £1 estadio mas precoz de las formaciones sociales que puede
las ciudades de provincia, donde casi todas las personas que se en- enconlrarse, sea en las formaciones historicas 0 en aquellas que se
cuentran son personas conocidas y se tiene una relacion positiva van plasmando b~o nuestros ojos, es el siguiente: un drculo relati-
con cada una de elias, la vida interior se atomizarfa completamente i vamenle estrecho, relativamente exclusivo en relaci6n con los cfrcu-

I
y nos encontrarfamos en una condicion espiritual inconcebible. Ya los cercanos, forasteros, en alguna manera antagonicos, pero al mis-
sea esta circunstancia de caracter psicologico, como la legftima des- mo tiempo. tan unido y cohesionado en sl mismo que concede a sus

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miembros individuales solamente un espacio reducido pal-a el desa- que obtenia cornpensacion ejercitando un poder despotico en el
rrollo de cualidades especificas e iniciativas libres y responsables. ambito de su propia familia. La extraordinaria movilidad y eferves-
Asi comienzan los grupos polfticos y familiares, las formaciones po- cencia, la excepcional variedad y vivacidad de la vida ateniense, se
liticas, las sociedades religiosas; la supervivencia de asociaciones de explican posiblemente por el hecho de que un pueblo compuesto
reciente constitucion exige la fijacion de lfneas fro nterizas muy n e- pOI' personas orientadas, como nunca, hacia el desarrollo de la pro-
tas y una unidad fuertemente concretada y, por 10 tanto, no puede pia individualidad, debia luchar continuamente con la presion in-
dejar al individuo ninguna libertad y especificidad de desarrollo in- terna y externa de una ciudadania que tendia naturalmente a repri-
terno y externo. mirla. Ello producia un clima de tension en el eual los mas debiles
A partir de este estadio la evolucion social se mueve sirnultanea- eran contenidos y aplastados y los fuertes eran estimulados a dar
mente en dos direcciones diversas y, sin embargo, reciprocamente prueba de sf con toda la fuerza de su pasion. Yjustamente asi se de-
complernentarias. Pero a medida que el grupo crece -nuruerica- sarro1l6 y se lIeg6 al pleno florecimiento en Atenas, y sin poderlo
mente, territorialmcnte, en imporrancia y contenidos vitales-, su definir con exactitud, puede designarsele como 10 "universalmerue
unidad interna inmediata se ablanda, la rigidez de su separacion y humane" en el desarrollo intelectual de nuestra especie.
demarcacion original con respecto a los de mas se aternia y mitiga Dado que esta es la concxion de la eual se afinna aqui la vali-
por una red de relaciones y de conexiones reciprocas y, al mismo ,:.,.' dez historica y objetiva: los contenidos y las forrnas mas amplias y ge-
tiernpo, el individuo adquiere la libertad de moverse mucho mas nerales de la vida estan intimamente ligados a aquellos mas indivi-
alla de los limites dentro de los euales el celo del grupo 10 habia ini- duales; los unos y los otros poseen su estadio preliminar, 0 tambien
cialmente restringido, desarrollando su especificidad y particulari- su adversario cormin, en las formaciones y en los agrupamientos res-
dad que Ie son posibilitadas y tornadas necesarias por la division del tringidos, cuyo instinto de conservacion los cons trine a tomar posi-
trabajo interno del grupo aumentado. Segun esta regia se desarro- ::; cion ya sea contra la arnplitud y la generalidad fuera de ellos, C01110
llaron el estado y el cristianismo, las corporaciones y los partidos po- tam bien contra la libertad de movimiento y la individualidad en su
lfticos e innumerables otros grupos, por 10 que naturalmente el es- interior. Asi como en la epoca feudal era "libre" quien estaba sujeto
quema general ha sido modificado por las condiciones y las fuerzas al derecho del pais (Landrecht), 0 sea al derecho del circulo social
particulares de cada uno de ellos. mas arnplio, mientras que no 10 era quien derivaba sus propios dere-
De todas maneras, me parece que este esquema puede recono- chos solo de una camarilla feudal, con exclusion de aquel circulo
cerse claramente tam bien en el desarrollo de la individualidad en el mas amplio; asi hoy, en un sentido mas sublimado y espiritual, el ha-
seno de la vida urbana. En la antiguedad como en el Medioevo, la bitante de la gran ciudad es "libre" can respecto a las pequefieces y
vida de la pequena ciudad imporna al individuo una serie de barre- a los prejuicios que limitan el horizonte provincial. Dado que la re-
ras y lfmites a sus movimientos y relaciones con el exterior, como serva y la indiferencia recfproca, que constituyen las condiciones de
tambien a su autonomia y diferenciacion interna, entre las cuales el la vida espiritual en los grandes ambientes nunca sienten mas inten-
hombre moderno se sentiria ahogado; aun hoy el ciudadano de una samente, en su eficacia estimulante para la independencia del indivi-
metropoli, transferido a una ciudad de provincia, experimenta una duo, como en el barullo mas denso de la metropoli, donde la cercania
sensaci6n de angustia, por 10 menos cualitativamente identica. Cuanto y la angustia fisica ponen mas en evidencia la distancia espiritual; y el
mas pcquefio es el cfrculo que constituyc nuestro ambiente, mas hecho de que, a veces, uno no se haya sentido mas solo y abandona-
restringidas y limitadas son las relaciones con los dernas, los que po- do como en el bullicio de la metr6poli no es sino, evidentemente,
drian disolver La rigidez de esos confines, y tanto mas minuciosa es la corurapartida de aquella libertad; dado que tarnbien aqui, como
La supervision que se ejerce a las actividades, conductas e ideas de en otros casos, no esta totalmente demostrado que la libertad del
Los individuos, es mayor el riesgo de que una peculiaridad cuantita- :/. hombre deba m anifestarse como un sentimiento de bienestar en su
tiva y cualitativa pueda romper eL marco de conjunto. vida afectiva.
Se di ria que La jJolis antigua tuvo, a este respecto, en todo y por No es s610 la dimension inmediata del territorio y de la pobla-
todo el caracter de las ciudades de provincia. EI hecho de que su cion, en virtud de la corrclacion -presente en todo el curso de la his-
existencia estuviese continuamente amenazada por enemigos cerca- toria universal- entre la ampliacion del circulo y de la libertad per-
nos 0 lejanos, existia en Los origenes de esa l"igida cohesion polftica sonal, interna y externa 10 que hace de la metr6poli la sede ideal de
y militar, de esa estrecha vigilancia del ciudadano por parte deL ciu- la libertad, sino que mas alia de csta extension material 0 intuitiva,
dadano, de ese celo de la comunidad con respecto al individuo, cu- las metropolis han sido tam bien la sede del cosmopolitismo. Analo-
ya vida autonoma estaba cornprimida y sofocada en una medida tal, gamente a euanto sucede en la fonnaci6n patrimonial (mas alla de

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Tomas Maldonado Tecnka y cultura: el debate aleman entre Bisrnartk y Weimar ,"";" las metropolis y la vida espirituall Georg Simmel
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Las ciudades son ante todo la sede de la forma mas elevada de
un cierto nivel, la propiedad parece aumentar en progresiones ,-
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division econ6mica del trabajo y dan lugar, en este campo, a fen6-
siempre mas rapidas y casi pOl' fuerza propia), tambien el campo vi- t.

sual, las relaciones econ6micas, personales e intelectuales de la ciu- menos extremos como esta rendidora profesion del Quatorzihne en
dad, su perimetro ideal, aumentan como en escala geolllPtrica ape- Paris: personas que, sefialadas con placas especialme nte colocadas
nas se ha superado un determinado limite; cada expansion dinami- en eI frente de sus casas, estan preparadas a la hora de la cena can
ca alcanzada se torna un peldafio para una expansi6n ulterior, cuya vestimenta adecuada, listos para hacerse lIevar rapidamente a aquel
amplitud no es identica, pero aun mayor; pOI' cada hilo que se des- lugar donde 13 personas esten preparadas para sentarse a una me-
prende se conectan siempre espontaneamente otros nuevos, justa- sa. A medida que se expande la ciudad, ofrece siempre en mayor
mente del mismo modo en que, en el ambito de la ciudad, el unear- medida las condiciones fundamentales de la divisi6n del trabajo; un
ned increment (incremento no ganado) de la renta inmobiliaria ase- circulo que, pOl' su tamafio. puede acoger una gran variedad y m ul-
gura al propietario reditos automaticarnente crecientes gracias al tiplicidad de servicios, mientras que al mismo tiempo la concentra-
simple aumento del trafico urbano. cion de los individuos y su lucha pOl' el cIiente, 10 obligan a una es-
En este punto la cantidad de vida se traduce directamente en pecializaci6n profesional que tiene eI objetivo de minimizar los ries-
calidad y caracter, La esfera de vida de la ciudad de provincia con- gos de ser echado y sustituido pOl' otros.
c1uye sustancialmente en ella y con ella. Para la metr6poli, en cam- EI elemento decisivo es que la vida urbana ha transformado la
bio, resulta decisivo el hecho de que su vida interior se expande en lucha con la naturaleza pOl' los alimentos en una lucha con el hom-
olas concentricas sobre un amplio espacio nacional 0 internacional. bre, que el premia aqui no es concedido por la naturaleza sino pOl'
Weimar no prueba nada en contrario, dado que su importancia es- eI hombre, pues aqui, en la vida urbana, no esta s610 la fuente de la
taba atada a personalidades individuales y con elias decaida, mien- especializaci6n a la que nos referimos antes, sino que adem as exis-
tras que la metr6poli esta caracterizada justamente pOI' su funda- te otra y mas profunda: el oferente debe buscar despertar en las per-
mental independencia aun de las personalidades mas insignes: es la sonas a las que se dirige, necesidades siempre nuevas y cada vez mas
contracara y el precio de la independencia que el individuo goza en especificas. La necesidacl de especializar el servicio, para encontrar
su ambito.
La naturaleza mas significativa de la metropoli reside en esta
f una fuente de ganancias que aiin no este ago tad a, una funci6n difi-
cilmente sustituible, empuja a diferenciar, refinar, enriquecer las ne-
grandeza funcional que trasciende sus limites fisicos; y esta influen- cesidades del publico, 10 cual no puede evidentemente hacer me nos
cia reacciona sobre ella confiriendole peso, relevancia y responsabi- que conducir a crecientes diversidades personales.
lidad a su vida. Asi como un ser humano no se agota en los confines Ella conduce, a su vez, a la inrlividualizacion espiritual (en el
de su cuerpo y del espacio que ocupa directamente con su activi- sentido mas estricto) de las cualidades psiquicas. a las cuales la ciu-
dad, sino en el conjunto de los efectos que se irradian desde el en dad da origen en relaci6n directa con su tamario. Una serie de cau-
el espacio y en el tiempo, asi tambien una ciudad consiste en la to- sas son facilmente visibles. Ante todo la dificultad de afirmar la pro-
talidad de los efectos que trascienden a su inrnediatez. S610 este es pia persorialidacl en las dimensiones de la vida metropolitana. Alii
su verdadero ambito en el cual se revela y manifiesta su ser. donde el elemcnto cuantitativo de valor)' de energia ha tocarlo sus
Ello deberia bas tar como para hacernos entender que la liber- lirnites, se recurre a la especializacion cualitativa, que estimulando
tad individual, que es el complernento 16gico e hist6rico de esta am- eI sentido de las diferencias, deberia gratificarnos, de alguna mane-
plitud de horizontes, no debe ser entendida s610 en el sentido ne- ra, 1'1 conciencia del .unbicnte social. Esto acaba par inducirnos lue-
gativo, como simple libertad de movimiento, caida de prejuicios y !' go a las extrailezas mas arbitrarias, a las extravagancias -tipicas de las
cerraduras filisteas, sino que 10 esencial, en esta libertad, es que el grandes ciudades- de la cosa rebuscada, de la originalidad y del pre-
elemento peculiar e incomparable que cada naturaleza posee en ciosismo, cuyo significado no reside ya en los contenidos de esta

I
definitiva en algtin aspecto, se manifieste tambien en la configura- conducta, sino solo en su forma que es la de la alteridad, la necesi-
cion efectiva de la vida. Que nosotros sigamos las leyes de nuestra dad de distinguirse, de destacarse de los demas y por 10 tanto de ha-
naturaleza (y la Iibertad consistejustamente en ello) aparece de ma- cerse notal'; 10 que, para algunas formas de ser es todavia, en defi-
nera evidente y persuasiva a nuestros ojos y a los de los dernas, s610 nitiva, la sola manera de conservar, a traves de la conciencia de los
si las manifestaciones exteriores de esa naturaleza se distinguen otros, alguna estima de si mismo y la certeza de ocupar un lugar. En
~. eI mismo sentido opera un clemente poco notable pero cuyos efec-
efectivamente de las de los otros; s610 la imposibilidad de ser con-
i' tos acaban por sumarse y producir de esa manera un resultado per-
fundidos con otros prueba que nuestro modo de vida no nos es im- ~.

puesto pOl' los dernas. ceptible: la brevedad y rareza de los encuentros que Ie son concedi-

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Tomas Maldonado Tecnica y cultura: el debate aleman entre Bismarck y Weimar Las metropolis y la vida espirituall Georg Simmel

dos a cada individuo can otro, en cornparacion can las relaciones porque se Ie ofrecen desde todos lados, estimulos, intereses, modos
cotidianas de la ciudad de provincia. Pues la te ntacion de presentar- de ocupar el tiempo y la conciencia, arrastrandola, por aSI decirlo,
se en forma ingeniosa, concisa y 10 mas caractetizada posible resulta en una corriente en la cual no tiene ya casi la necesidad de realizar
extremadamentc reforzada respecto de las situaciones en las cuales la algun movimiento para nadar, pero por otra parte, la vida esta com-
frecuencia y duracion de los encuentros son suficientes para producir puesta cada vez mas con estos contenidos y espectaculos irnpersona-
en el otro una imagen clara I" inequivoca de nuestra persona. les que tienden a despejar las tonalidades y diferencias personales,
Pero la razon mas profunda par la cual la gran ciudad Iavore- de modo que ahora, para que este elemento personalisirno se salve
ce la tendencia a la maxima individualidad de la existencia personal debe dar prueba de una extrema particularidad y originalidad, de-
(y poco importa que esta tendencia este siempre justificada a que be exagerar estos aspectos para estar todavia en condiciones de ha-
este siernpre coronada par 1"1 exito ), me parece la siguiente: el de- cerse escuchar, aun por si mismo. EI decaimiento de la cultura indi-
sarrollo de la civilizacion moderna esta caracterizado par 1"1 predo- vidual a continuacion de la hipertrofia de la cultura objetiva es una
minio de aquello que puede llamarse 1"1 espiritu objetivo sabre el es- de las razones del odio feroz que los predicadores del individualis-
piritu subjetivo, vale decir que, en la lengua como en 1"1 derecho, en rno exrrerno, comenzando por Nietzsche, aboguen por las grandes
la tecnica productiva como en 1"1 arte, en la ciencia como en los ob- eiudades, pero es tam bien una razon del hecho de que ellos sean
jetos del ambiente domestico, se encuentra incorporada una parte arnados apasionadamente en las grandes ciudades y aparezcan, jus-
de cspiritu, al que 1"1 cotidiano aumento del desarrollo intelectual tamente a los ojos del ciudadano, como profetas y redentores de sus
de los sujetos suele tener detras, solo muy imperfectamente y a dis- aspiraciones mas insatisfechas.
tancias siempre mayores. Si tomamos en consideracion la inmensa Si nos preguntamos cual es Ia posicion historica de estas dos
cantidad de cultura que se ha encarnado, desde hace den anos a es- formas de individualismo, que son alimentadas por las condiciones
ta parte, en las cosas y conocimientos, instituciones y comodidades cuantitativas de las grandes ciudades (la independencia individual y
y las comparamos con 1"1 progreso civil de los iridividuos en 1"1 mis- el desarrollo de la originalidad 0 peculiaridad personal), la gran
mo perfodo de tiernpo, par 10 menos en los estratos superiores, se ciudad adquiere un valor totalmente nuevo en la historia universal
revela una espantosa diferencia de desarrollo entre las dos curvas y, del espiritu, EI siglo XVIII encontro al individuo con ligazones de
desde luego en muchos aspectos, una regresion de la cultura de los naturaleza politica y agraria, corporativa y religiosa, que 10 violenta-
individuos en terrninos de inteligencia, delicadeza y generosidad. Es- ban y que habian perdido to do significado; restricciones que Ie im-
ta divergencia es sustancialmente el efecto de la creciente division del ponian al hombre, por aSI decirlo, una forma inuatural y una serie
trabajo, dado que esta ultima cxige del individuo una prestacion ca- de desigualdades que desde hacia tiempo eran injustas. En esta si-
da vez mas unilateral, cuya maxima potenciacion detennina frecuen- tuacion se eleva la apelacion a la libertad y a la igualdad, la fe en la
temente un decaimiento de la personalidad en su conjunto. En cada completa libertad de movimientos del individuo en todas las rela-
caso 1"1 individuo esta cada vez en menores condiciones de enfrentar eiones sociales y cspirituales, que hizo emergel" enseguida en todos
1"1 desarrollo pujante de la cultura objetiva; tal vez menos a nivel la co 111 (111 semilla de nobleza que la naturaleza ha puesto en cada
consciente que en la practica y en los confusos sentimientos de con- uno y que la sociedad y la historia no han hecho otra cosa qlle des-
junto que se derivan. EI hombre es reducido al ran go de una quanti- gastar y pervertir, En 1"1 siglo XIX junto con este ideal liberal, se ha
te negligeable, a un grano de polvo frente a una in mensa organizacion venido desarrollando otro, obra de Goethe y 1"1 romanticismo, por
de casas y fuerzas, que Ie sustraen poco a poco todos los progresos, una parte, por la division economica del trabajo par Ia otra: los indi-
ideales y valores, transfiriendolos de la forma de vida subjetiva a la de viduos liberados de las ataduras historicas tienclen ahara tam bien a
una vida puramente objetiva. distinguirse entre ellos. No mas 1"1 "hombre universal" en cada uno
Es necesario solamente recordar que las grandes ciudades son de los individuos, sino que ahorajustamente su unicidad I" insusti-
el verdadero esccnario de esta civilizacion que trasciende y supera tuibilidad cualitativa son los depositarios de su valor. En la lucha y
todo elemento personal. Aqui, en las estructuras edilicias y en los en 1"1 enlazamiento variable de estos dos modos de determinar la fun-
institutes cducativos, en los milagros y en las comodidades de la tee- cion del sujeto en 1"1 interno de la totalidad general, es donde se de-
nica que supera las distancias, en las formaciones de la vida COlllU- sarrolla tanto la histaria exterior como la interior de nuestra epoca.
nitaria y en las instituciones visibles del estado, se ofrece una mole La funcion de las grandes ciudades es justamente aquella de
tan aplastante de espiritu cristalizado y despersonalizado que la per- proveer un espacio para 1"1 conflicto y las tentativas de conciliacian
sonalidad, si asi puede decirse, no esta en condiciones de reaccio- de las das tendencias, en cuanto sus condiciones especificas nos son
nar [rente a ella. Por un lado la vida Ie es facilitada enormemente reveladas como acasiones y estimulos para el desarrollo de ambas.

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i"~
Tomas Maldonado

f
Tecnica y cultura: el debate aleman entre Bismarck y Weimar

De tal manera elias adquieren una posicion particulannente unica


)' fecunda de implicaciones inextinguibles en la evolucion de la rea- La importancia de las artes aplicadas
lidad espiritual y se revel an como una de las grandes formaciones
historicas en las que las corrientes opuestas, que abrazan la totali- Hermann Muthesius
dad de la vida, se encuentran y despliegan, por asi decirlo, en pie
de igualdad. Pero de este modo, (e independientemente del hecho
de que sus manifestaciones especificas nos resulten agradables 0 de-
sagradables) elias se salen completamente de la esfera frente a la cual
nos podriamos colocar en la actitud del juez. Desde el momento en
que estas potencias estan organicamenre entrelazadas a las rakes y a
las ramificaciones de toda la vida historica, de la cual nosotros forma-
mos parte durante la efimera duracion de una celula, nuestro deber
respecto de elias no es el d~ acusar 0 perdonar, sino solamente el de
comprender.
Die Bedeutung des Kunstgetuerbes, en Dekorative Kunst, 1907, X, p. 177
Y sig.; actualmente en Julius Posener, Die AnJiinge des Fu nktlonalis-
mus, Ullstein, Berlin-Frankfurt am Main-Viena 1964.

Hennann Muthesius nace en Gross-Neuhnusen, A lemania, el 20 de


abril de 1861. Estudia arquitectura en Berlin y, posteriormente, ejerce tanto
la profesion libre como la de proftsor en las esruelas de arte aplicada por
cuenta de la oflcina del estado correspoiuliente. Es enviado a Lon dres por el
gobiemo para estutlutr los problemas de la industrializacion urbana y de su
estetira, y en 1907, de regreso a su pais, es uno de los promotores del Deuts-
che \Nerkbund, que n ace COli el objetiuo derlarado de promouer 10 inuesti-
.f.
~.
gaciull ell el W11IjlO de las aries aplicailas a III industria en Alemania. Es sin
duda, COil sus escritos, UlIO de los 1I1Oyores teoricos de: In modernizacion ill-
dustrial y de la racioualizacion de los procesos productiuos. Como arquitrr-
/0 si bien. construye seglill los principios de un Jugendstil refin ado y se de-
dim, priucijHdmen/e, a la construccion de graudes palacetes pam la burguesia
adinerada, continuo estu diarulo prcfundamente la tipologia de las habitacio-
Ties populates inglesas. Fallece el 26 de octubre de 1926.

(F.n que reside la importancia de las modernas artes aplicadas?

,
i
(Como ha sido posible que un sector especifico tan restringido, del
cual hasta hace poco tiempo el grueso del publico no sabia nada, se
haya convertido en una rama de la ensciianza universitaria? Exami-
nar su significado y cuantificacion sera el objetivo de mis lecciories

l
en el presente semestre. Siguiendo la genesis y el desarrollo interne
de la idea del arte aplicado sera posible desarrollar logicamente la
importancia que Ie cabe desde ahora al arte industrial)' que Ie sera
~. atribuida en forma versimil yen medida creciente en el futuro. En
tanto, puede valeria pena en csta lecci6n introductoria enfocar,
pOl' asi decirlo, con el reflector, el territorio que se extiende fren te
a nosotros, para individualizar con anticipaci6n los puntos rele-

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