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B.F. Skinner, profesor de la universidad de Harvard, desarrollo un


modelo o paradigma de aprendizaje, llamado condicionamiento operante.
Este lo podemos definir como: un proceso de aprendizaje que consiste en
amentar o disminuir la probabilidad de la conducta por medio de la aplicacin
de refuerzo. Refuerzo es cualquier evento que incrementa o mantiene la
fuerza de la respuesta.
El condicionamiento operante se interesa en la relacin existente
entre la conducta de un organismo y el medio en el que habita. Durante
mucho tiempo se ha sabido que el comportamiento se ve afectado por sus
consecuencias. Premiamos y castigamos a las personas para que se
comporten de una forma en como lo han venido haciendo o de una manera
diferente y as inmediatamente el organismo hace una conexin consciente
entre el comportamiento y las recompensas y los castigos.
Esa galleta que le damos al perrito cuando hace sus eses en el
peridico, ese PlayStation que los padres prometen dar al hijo cuando pase
de ao escolar son recompensas que se entregaras una vez se obtenga la
conducta deseada, este estimulo reforzante (recompensa) como la galleta y
el PlayStation, solo se dar si el nio o el perro opera correctamente sobre el
ambiente, es decir, el perro hace eses en el peridico y el nio pasa de ao
escolar. Todo este proceso de recompensa hace que se repita la conducta
que deseamos para recibir la recompensa.
Existe una serie de factores que van a influir en que el reforzamiento
positivo se d eficazmente, algunos de ellos son: 1) seleccionar el
comportamiento que se quiere incrementar: debemos identificar la conducta
que queremos reforzar yendo de lo general (p.ej., la conducta en el bao en
nios de 4-5 aos) a lo especifico (p.ej., no llorar, ni tirar cosas cuando llega
la hora del bao), concretar esa conducta que queremos incrementar nos
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ayudara en su detencin y juzgar la efectividad de los reforzadores. 2)
eleccin de los reforzadores: no todas las personas reaccionan frente a un
mismo tipo de reforzamiento. Por ej., si un padre quiere que su hija mejore su
conducta a la hora del bao (para una nia de 5 aos lo que realmente
puede ser un problema), es decir, no llore ni tire cosas cuando llegue la hora
del bao, puede darle un extra de 30 minutos de tiempo ms para ver la tele
despus de que se bae. El reforzador positivo que est utilizando aqu es el
tiempo de televisin extra, por lo que, el incremento de la conducta deseada
se producir cuando la nia una la idea de que el bao le da ms plaza
ssamo (su canal favorito de televisin). Se experimentan muchos problemas
a la hora de elegir un reforzador apropiado para la conducta que deseamos
obtener por lo que es recomendable observar, y preguntar a la persona por
sus gustos y intereses, tomando en cuenta las motivaciones intrnsecas. La
gente tiene que querer o preocuparse por lo que se le est dando y / o
quitando si se espera tener algn efecto sobre el comportamiento al que se
est apuntando. 3) operaciones motivacionales: existen condiciones
biolgicas inherentes a todos los seres humanos que motivan nuestra
conducta a operaciones para proporcionarnos alivio, entre estas estn el
dolor, el hambre, la sed, el sueo y el sexo. Si se ven privados de alimentos,
agua, sueo, el oxgeno, el sexo, la actividad o la necesidad de calor o fro,
sern propensos a involucrarse en conductas que le ofrezcan estas cosas
como reforzadores. Por ej. Estamos en presencia de inodoros muchas veces
en nuestros das, pero no los utilizamos cada vez que vemos uno, slo
usamos el inodoro cuando se necesita un alivio (el reforzador). Por lo tanto,
una de las condiciones para las operaciones motivacionales es la privacin
que en este caso sera tener la vejiga llena. Cuando se amenaza a alguien
con quitarle algo si incurre en un determinado comportamiento, es importante
estar seguros de que se les priva y no est saciado (segundo criterio para
las operaciones motivacionales) de esa cosa de lo contrario, no le importara.
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Por ejemplo, la prdida del privilegio de usar la computadora es una accin
disciplinaria comn. Esto slo funcionar como castigo si la persona ha
tenido la computadora por muy poco tiempo para empezar. Si han estado
jugando en la computadora todo el da, el arrebatamiento de estas cosas en
la noche, porque no hizo sus deberes escolares puede tener muy poco
efecto sobre estos comportamientos maana y el da siguiente. 4) tamao
del reforzador: el reforzador no debe darse en dosis tan grandes que puedan
dejar al organismo demasiado saciado como tampoco debe ser tan poco
como para que se sienta privado. 5. El reforzador ha de ser inmediato: una
vez el sujeto emite la respuesta que deseamos inducir inmediatamente debe
recibir el refuerzo, o la recompensa: lo cual aumenta la probabilidad de que
esa conducta se elimine, mantenga o se repita nuevamente.
Anteriormente cite el siguiente ej.: si un padre quiere que su hija
mejore su conducta a la hora del bao (para una nia de 5 aos lo que
realmente puede ser un problema), es decir, no llore ni tire cosas cuando
llegue la hora del bao, puede darle un extra de 30 minutos de tiempo ms
para ver la tele despus de que se bae. El reforzador positivo que est
utilizando aqu es el tiempo de televisin extra, por lo que, el incremento de
la conducta deseada se producir cuando la nia una la idea de que el bao
le da ms plaza ssamo (su canal favorito de televisin). Si el padre dejara
de darle tiempo de televisin para el bao sta dejara de ver la asociacin
por lo que ocurrir la extincin.
Hay que aclarar que extincin e ignorar no son lo mismo, hacer caso
omiso de una conducta es un ejemplo de la extincin si el comportamiento
se ha mantenido por la atencin de la persona que hace la ignorancia.
Muchas veces los padres o profesores ignoran conductas pensando que
estn aplicando la extincin, pues no, simplemente estn ignorando
comportamientos. Si bien es cierto que para los profesores o padres puede
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resultar difcil determinar si su atencin es un reforzador para nios, lo que se
puede hacer en estas situaciones es buscar una opinin objetiva, alguien que
observe desde afuera la interaccin. Slo despus de que se ha comprobado
que la atencin es un reforzador eficaz para un nio en particular se le puede
ignorar utilizando esto como una herramienta de xito para ayudar a
controlar el comportamiento inadecuado de ese nio.
Extincin" y "eliminar" no significan lo mismo, solo se da la
eliminacin de un comportamiento cuando la conducta se elimina mediante la
retencin de los refuerzos que la haban mantenido previamente, al no haber
refuerzos el comportamiento se extingue. Cuanto ms privamos a una
persona del reforzador, sta gastara ms tiempo tratando de conseguir el
reforzador cuando ha sido retirada y ms si haba hecho una asociacin, el
organismo podr realizar la conducta indeseada para conseguir un
reforzador, por lo que, el comportamiento continuar durante mucho
tiempo. Por otro lado, si el organismo puede obtener el mismo reforzador de
un nmero de fuentes o en un nmero de maneras, el organismo va a
realizar la conducta indeseable por un perodo ms corto de tiempo antes de
detenerse, esto podra entorpecer el procedimiento de extincin. Si un
organismo gasta una gran cantidad de esfuerzo infructuoso ya que el
comportamiento requiere una gran cantidad de esfuerzo para obtener un
reforzador es muy propenso a ceder frente a la extincin. La extincin es
muy eficaz en situaciones donde la persona no est excesivamente privado
del reforzador. Es un proceso donde retendremos de forma sistemtica los
reforzadores que han mantenido un comportamiento. Los psiclogos en
terapia responden a algunas cosas y a otras no , con su atencin o palabras
actuando como reforzador pueden ser indiferentes frente a algunas
situaciones y a otras no, frente a las que son indiferentes pueden llevarlas a
que se extingan.
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El castigo es la imposicin de un estmulo aversivo en respuesta a un
comportamiento no deseado (Lerman y Vorndran de 2002, Spradlin, 2002).
El castigo persigue la reduccin o eliminacin de un comportamiento. Un
castigo puede consistir, por ejemplo, en privar a Elizabeth de usar la
computadora durante un mes por haber perdido una materia. Existen dos
tipos de castigo: Castigo positivo: dar algo desagradable para hacer un
comportamiento menos probable. Quiero que luisisto no hable en clases, as
que le dar un reglazo cada vez que abre la boca. Castigo negativo: la
eliminacin de algo agradable para disminuir una conducta. No dejar al hijo
jugar en la laptop porque no lavo los platos. Los castigos deben ser
entregados inmediatamente despus de la conducta no deseada y deben ser
duros. Pero si son demasiado duros podra haber consecuencias no
deseadas como el miedo y la ira. Adems, los castigos a menudo dicen el
comportamiento que no debe ser exhibido y no el comportamiento que si
debe ser exhibido. En muchas ocasiones el castigo no reduce una
conducta. Las crceles son un ejemplo. Despus de enviar a un individuo a
la crcel por cometer un crimen, la gente a menudo continan cometiendo
crmenes una vez que son liberados, incluso, los menos peligrosos salen con
comportamientos ms agresivos. "Comportamiento castigado es probable
que reaparezcan despus de retirar las consecuencias punitivas," Skinner
explica en su libro Sobre el conductismo. Puede deberse a que no ofrece
ninguna informacin sobre comportamientos ms apropiados o deseados.
Mientras que los sujetos podran estar aprendiendo a no realizar ciertas
acciones, en realidad no estn aprendiendo nada de lo que deberan estar
haciendo.
Los castigos pueden variar en severidad, y son a menudo
determinados por la conducta indeseable. Castigos como la pena de muerte
que impone el sistema judicial de los Estados Unidos debe venir como
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resultado de un grave comportamiento para poder catalogarlo como
"apropiado". Cuando aplicamos un castigo para algn comportamiento, este
puede producir mltiples consecuencias entre las cuales estara el disminuir
la frecuencia de otras conductas que puede no ser necesariamente
indeseable, ni el comportamiento que nos interesaba. por ejemplo, si el
gerente de un bar regaa a un empleado que trabaja comprobando a las
personas que entran porque lee en horas de trabajo, la persona podra
disminuir comportamientos de lectura en general (en todas las situaciones),
lo que podra ser problemtico en otros contextos. Adems, la persona
puede sentir que fue regaada injustamente y como resultado puede
disminuir la frecuencia de la comprobacin de identidad o solo ve por arriba
los documentos de identidad para que parezca como si se comprueba a
fondo. La efectividad de castigos hay que tomar en cuenta si es necesario, si
es lo suficientemente aversivo para el organismo para detener realmente o
de forma fiable la frecuencia de la conducta. Por ello, la intensidad del
castigo debe ser lo suficientemente intenso como para detener la ocurrencia
de la conducta problemtica. Si una persona ebria presenta resistencia a la
autoridad cuando participan en una lucha con la polica, simplemente hay
que esposarlo para disminuir la frecuencia de sus "luchas" aunque este
mtodo muchas veces no tiene una intensidad suficiente para detener el
comportamiento que lo produce. Esta es probablemente la razn por la
polica se les permite llevar armas de fuego. Necesitan la capacidad de
disminuir la frecuencia de ciertos comportamientos muy rpidamente, a fin de
recuperar el control de peligroso en estas situaciones y la mejor manera de
hacerlo es introducir un castigo intenso. Aqu podran resultar consecuencias
aversivas como que resulte alguien muerto. No todos los castigos son
graves, uno muy usado en clases es el de utilizar la interrupcin de la
conducta como una tcnica para detener algunos comportamientos no
deseados. Por ejemplo, si un estudiante se est quedando dormido en clase,
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hacindole preguntas o pidiendo a ellos que expliquen algo interrumpir esa
conducta no desea.
Conductas como llamar a un amigo para comprobar si una persona
especial que deseamos ver asistir a una reunin de la escuela o una fiesta
o cualquier ocasin especial y as decidir si se va o no, es un ejemplo de
condicionamiento de evitacin. Condicionamiento de evitacin es un patrn
de comportamiento de un organismo que se da cuando el mismo tiene
conocimiento de una situacin aversiva inminente que va a tener lugar. El
sujeto reacciona usando una tcnica de evitacin, mediante la cual evita
totalmente la situacin aversiva y as no le afecte. Por ej. Cuando alguien se
da cuenta de un posible evento desfavorable que tendr lugar en un futuro
prximo o no tan cerca, esa persona toma las medidas que facilitan la
evasin global de ese acontecimiento desfavorable en particular. En el caso
del condicionamiento de escape, un estmulo indeseable ya tiene lugar, y el
sujeto acta de una manera que elimine la situacin indeseable. Por ejemplo,
si un nio comienza a gritar para que le compren un chocolate en un
supermercado, con el fin de que deje de hacerlo, el padre terminara por el
chocolate. Condicionamiento de evitacin implica la prevencin de la
ocurrencia de tal situacin por completo. En este caso, el padre no se lo
llevara al supermercado.
Estas tcnicas de escape y evitacin se utilizan para hacer frente a los
sntomas en los trastornos de ansiedad. Estas estrategias de afrontamiento
se consideran de mala adaptacin, ya que en ltima instancia, sirven para
mantener la enfermedad y disminuir el funcionamiento. El condicionamiento
operante nos permite comprender el poderoso impacto de estas dos
estrategias de afrontamiento. Ambas estrategias de afrontamiento eliminan o
disminuyen los sntomas desagradables pero, por desgracia, no hacen nada
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para evitar que los sntomas se vuelvan a presentar una y otra vez en el
futuro.