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El derecho de los mexicas

Los mexicas veneraban a los elementos y a los fenmenos naturales, personificndolos como deidades. Era un
pueblo eminentemente guerrero y religioso politesta. Las principales figuras de su panten eran Tonatiuh: el
Sol, astro rey; Huitzilopochtli: la guerra y las grandes, difciles y arriesgadas empresas; Tezcatlipoca: cielo
nocturno; Tlloc: el agua; Xiuhtecutli: fuego; Centotl: el maz; Xochipilli: las artes, poesa, canto, danza,
msica, flores; Mictlantecuhtli: la muerte; Quetzalcatl: la Creacin; Coatlicue: ciclo de vida, nacimiento-
muerte-nacimiento, entre otros.(6)

Su idioma era el nhuatl. Trataban de ajustar su conducta con la armona del universo, es decir, no
contrariaban las leyes naturales. Eran gente sumamente respetuosa de la autoridad gubernamental y filial;
entre ellos exista fuerte cohesin y conciencia social. Todos ellos, desde los macehuales hasta el hueyi
tlatoani, que era el gran seor o gobernante supremo, sometan sus intereses particulares al inters
colectivo.(8) Su esplendor lo encontramos en el periodo llamado "los cien aos del pueblo del Sol", de 1427 a
1521,(9) es decir, empiezan a fundar su ciudad en 1325(10) y cien aos despus seoreaban el Valle de
Mxico, la meseta central y ms all, cosa que hicieron por otros cien aos, cayendo en 1521, despus de ser
fuertemente sitiada su ciudad durante 75 das, y bajo los ataques principalmente de otros pueblos indgenas a
los que antes haban seoreado, que se encontraban dirigidos por los espaoles que desembarcaban en las
costas de Veracruz en 1519, bajo las rdenes de Hernando Corts o Hernn Corts, habiendo sido defendida la
ciudad por el joven hueyi tlatoani Cuauhtmoc.(11)

Practicaban la msica, la danza, la poesa, el teatro, la artesana; tambin astronoma, medicina, arquitectura,
astrologa, el comercio y otras ciencias y artes, entre las que adems se cuentan la filosofa, la moral y la
poltica.(12)

Haba alcanzado la suficiencia econmica gracias sobre todo a la agricultura, la pesca, el comercio, la guerra y
la diplomacia; con estas dos ltimas lograron que los pueblos sometidos a su seoro les entregaran
tributo.(13)

Su tipo de gobierno era el seoro, sistema parecido a la monarqua, seoro electivo en forma indirecta.(14)

Disponan de un cuerpo de leyes y tribunales para dirimir los conflictos que en el seoro se presentaban,
existiendo tribunales para la gente del pueblo y otros para los nobles. Sus sanciones nos parecen hoy
demasiado severas y crueles, pero debemos tomar en cuenta que en el tiempo y ambiente en que los mexicas
se desenvolvieron era necesario contar con medidas y actitudes efectivas para conseguir que se respetara la
vida, la integridad fsica y los bienes de los gobernados, as como la estabilidad del gobierno constituido. A un
pueblo eminentemente guerrero, que tuvo que pasar por la esclavitud y luchar contra sus vecinos y las
condiciones naturales para levantar su ciudad, no le era permitido arriesgar lo que haba logrado con tibiezas o
indecisiones. Casi todos los autores que tratan sobre el tema, hacen alusin a la severidad y a la crueldad de
los castigos o penas, pero ninguno ha dicho que el derecho mexica era injusto o que castigaba a inocentes. Los
mexicas aceptaban las reglas del juego; si su conducta hubiera sido distinta, tal vez no habran tenido lugar
"los cien aos del pueblo del Sol". Hoy nos puede parecer cruel su rgimen legal, pero quiz otro sera nuestro
parecer si de pronto nos trasportramos al Valle de Anhuac, ao 1400.

En el periodo del seoro mexica, entre otras cosas se logr un orden envidiable en la sociedad, las gentes
convivan seguras y tranquilas respecto de sus conciudadanos.

El punto del derecho mexicano antiguo ser tratado a continuacin en trminos generales y a manera de
notas sobre lo que nosotros consideramos ms importante, especificando los puntos que as lo requieran. El
estudio lo emprendemos a partir del derecho positivo actual. Y quiz no est de ms advertir al lector que las
normas de conducta, violaciones a las mismas y sus sanciones, deben considerarse en el plano particular de la
primera mitad del siglo XVI y respecto de los miembros de un pueblo que en cien aos se levant de la
esclavitud para llegar a la cima del poder.

Juzgadores

El juez supremo era el hueyi tlatoani o gran seor, quien delegaba funciones jurisdiccionales en el cihuacatl o
serpiente hembra. Este ltimo slo exista en los grandes centros poblacionales, conoca de la apelacin en las
causas penales y sus resoluciones no admitan revisin. Le segua el tecatecotl o justicia mayor, que conoca las
causas penales y civiles; de ste se apelaban nicamente las causas penales, que eran revisadas por el
cihuacatl. Se imparta justicia de la maana a la noche. Las crceles eran oscuras y en su interior haba jaulas,
donde se encerraba a quienes estaban sujetos a prisin. La sentencia la ejecutaba el coahunoch, alguacil
mayor, con sus propias manos. Cada 10 o 12 das el tlatoani tena acuerdo con sus jueces respecto de los
asuntos que revestan importancia para el seoro o que eran difciles de resolver. Podemos afirmar que, salvo
raras excepciones, todos eran iguales ante la ley, y los casos de corrupcin entre los jueces casi eran
inexistentes. En cada sala de justicia haba un tlacuihlo o pintor, que en lenguaje pictogrfico plasmaba la
secuencia de la causa y de su resolucin. Estos cdices servan para normar los criterios de los juzgadores en
futuros litigios. Lo ms que poda durar un proceso eran 92 das, en virtud de que la mayora de los casos que
se llevaban a los tribunales se resolvan el mismo da en que se presentaban, aquellos que requeran
elementos probatorios con los que no se contaba el da de la audiencia se iban fallando conforme se allegaban
las pruebas; fray Bernardino de Sahagn nos dice que entre los jueces indios haba mucha celeridad y
diligencia en la tramitacin y resolucin de los litigios que ante ellos se llevaban. Cada 80 das se reunan en
forma colegiada el tlatoani, el cihuacatl y todos los dems jueces del seoro para en un periodo de 12 das
resolver todos los litigios que estuvieran pendientes de fallarse, por ello lo mximo de duracin de un juicio
eran 92 das. Para que todo estuviera preparado los jueces desahogaban las diligencias conducentes y slo se
reservaban la resolucin.

Tribunales

Los principales se encontraban en el palacio o casa del seor, y los inferiores en las provincias y en los barrios.

Por ahora hablaremos slo de los principales. La sala de justicia llamada tlaxitlan encontrbase, como antes se
dijo, en la casa del tlatoani; all se condenaba o absolva a los que se encontraban acusados penalmente. A
quienes se encontraba responsables se les condenaba a muerte por horca, asfixia, garrote, degello,
descuartizamiento, hoguera, lapidacin, etctera, si el delito era considerado grave, en base a los criterios que
ms adelante se sealarn. En esta sala se juzgaba a los macehuales, nobles y dems clases sociales. A todos
se les poda condenar tambin a destierro, y en cuanto a los nobles exista la pena consistente en destierro del
palacio; las penas eran proporcionales a los delitos. A quien no se encontraba responsable se le dejaba en
inmediata libertad. Tambin ante esta sala se llevaban los asuntos en los que se alegaba esclavitud indebida, y
sus jueces podan decretar la libertad del esclavo. En cuanto a este punto los cronistas nos refieren que
cualquier esclavo, huyendo desde todo punto que lograra entrar al palacio, por ese solo hecho alcanzaba su
libertad. Esta sala de justicia penal actuaba colegiadamente: participaba el seor, los representantes de las
provincias, oidores y nobles principales en la atencin y fallo de los asuntos.(15)

Los tribunales civiles, tecallis, tambin se encotraban en el palacio y estaban compuestos por representantes
de las provincias y un consejo de ancianos, quienes oan y resolvan. Como los pleitos eran principalmente por
tierras y sus linderos, aqu las pruebas ms comunes e idneas eran los cdices y los testigos, aunque tambin
debi haber ocupado un lugar especial la prueba de inspeccin ocular. Las fuentes consultadas no lo
mencionan, sin embargo, debemos pensar que quienes ms se preocuparon por dejar constancia de las
costumbres y caractersticas de los antiguos mexicanos fueron los frailes, gentes que no contaban con
preparacin legal. Pero a ellos debemos gran parte de los conocimientos que tenemos de nuestro pasado, a
pesar de que en ocasiones manejaron la informacin tendenciosamente.

Las salas civiles deban resolver prontamente y en justicia, pues si se les descubra alguna desviacin por
cohecho o afecto, al igual que a los juzgadores penales, se les privaba de su libertad en tanto eran ejecutados
con la sancin que, en este caso, era la prdida de la vida.

Una tercera sala juzgaba a los nobles guerreros y soldados. Entre sus sanciones se encontraba la de muerte a
pedradas por adulterio, homicidio o faltas graves; este tribunal era llamado tecpilcalli.

La otra sala, achcauhcalli, era donde resida el ejecutor o verdugo, llamado achcauhtin.(16)

Requisitos para los jueces

a) Ser noble;

b) Ser rico y ejercitado en la guerra, con experiencia en los trabajos de las conquistas;

c) Ser de buenas costumbres, criados en el calmecac y en el palacio, prudentes y sabios;

d) No ser borrachos ni aceptadores de ddivas o personas, ni apasionados.(17)

En el tianguis haba una casa de justicia y jueces transitando permanentemente en supervisin de las
transacciones comerciales. Estos jueces de mercado fijaban los precios a las mercancas, inspecionaban que
tuvieran la calidad respectiva, vigilaban que las compras o permutas (trueque) fueran justas, que no se
defraudara al comprador ni al vendedor. Tambin estos jueces despus de juicio sumarsimo autorizaban a los
mercaderes a matar al ladrn que era sorprendido robando en el tianguis. En el Mxico antiguo existan cinco
clases de moneda, a saber: una especie de cacao (distinto al que se utilizaba para preparar las bebidas),
pequeas mantas de algodn, el oro en grano o en polvo, piezas de cobre en forma de T y ciertas piesas de
estao.

Derecho penal

El pueblo mexica impona sanciones con la finalidad de evitar conductas que atentaran contra el gobierno,
contra la seguridad de los gobernados y contra la naturaleza. La justicia se aplicaba para todos en forma
drstica.