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Tres hilos narrativos se desarrollan en la novela Fbulas de una abuela extraterrestre, considerada uno de los clsicos de la ciencia ficcin en Hispanoamrica. Ana, una adolescente con vocacin de escritora, sospecha que la novela que escribe podra no ser una fantasa. Arlena, nica sobreviviente de un naufragio estelar que la ha dejado varada en un mundo medieval, solo podra escapar si consigue dos talismanes que pertenecen a grupos enemigos: una casta de sacerdotes y los misteriosos silfos que viven en un valle donde nadie se atreve a entrar. En un planeta remoto, los zhife una tribu con un desarrollo tecnolgico primitivo, pero capaces de comunicarse entre s telepticamente huyen de un enemigo cuya cercana basta para infundirles un terror irracional. Esta obra hipntica y llena de poesa le vali a su autora dos galardones internacionales: el Premio Anna Seghers, otorgado por la Academia de Artes de Berln, y el Premio Internacional de Fantasa Goliardos, que conceden escritores y crticos mexicanos especializados en los gneros de ciencia ficcin y fantasa. Cuando se public en Cuba, en 1989, se convirti en el best-seller #1 de ese ao.

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DANA CHAVIANO

FBULAS DE UNA ABUELA EXTRATERRESTRE


(fragmento)

Novela

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1. Pasto verdegris. Hay fro. Un capullo de kluzz se abre en el horizonte. Amanece sobre Faidir. Gotas nocturnas resbalan desde la choza de barro blanco y salpican el rostro de la abuela. Tesoro de mi vejez, piensa vagamente mientras dirige los ojos hacia el sitio donde duerme su nieto. Te quiero, abuelita. La caricia de la mente semidormida llega hasta ella. Desde su nido siente las palpitantes carnes del nieto, sus temblorosas arterias, sus agitados msculos... La abuela lo besa en algn lugar cercano al corazn. Pronto llegar el Da del Frontispicio, recuerda ella. Debo prevenirle sobre las barreras. La anciana se levanta del lecho. Es hora de evocar las

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hazaas de sus antepasados, que hace tiempo impidieron la entrada de los invasores cuando stos pretendan cruzar el umbral de Faidir. Abre sus tres bocas. El canto surge borboteante y ancestral, como el eco de las cascadas contra el muro del castillo Bojj, pero la voz de su nieto interrumpe el himno. Abuela, cundo ser adulto? Ella lo mira desde la puerta, con las alas ahuecadas bajo sus brazos. Pronto, Ijje, faltan algunos meses. Y entonces, podr conocer la Frontera? La anciana peina las plumas que se desbordan sobre los hombros del chico. Conocers todas las Fronteras. Sabrs de tus ancestros y tus descendientes; vers lo que fue y lo que ser, tambin lo que pudo ser y lo que pudo evitarse... Nada quedar oculto a tu visin. Ijje permanece en silencio, intentando comprender. Por qu debemos huir siempre, abuela? pregunta

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por fin. No molestamos a nadie. Los jumene estn rabiosos desde que fueron sellados los pasos hacia otros mundos. Pero eso ocurri hace cuatro siglos! Nunca lo han olvidado. Muchos aseguran que, cada cierto tiempo, la furia se apodera de sus jefes como una epidemia, y nosotros, los descendientes de quienes una vez les cerraron la entrada, debemos buscar refugio en la Aldea Inmvil... Por dcima vez en la historia, los magos nos dejarn pernoctar en su crculo mgico. Escarcha derritindose sobre la yerba. Nubes que buscan otros valles donde arrojar su frtil esperma. Es una vergenza! chilla Ijje. Los abuelos de tus tatarabuelos los arrojaron a mordidas de los umbrales prohibidos, y ahora esos pordioseros nos sacan de nuestras propias tierras. Es que no queda valor en Faidir? La abuela sonre. Tu madre siempre dijo que seras la reencarnacin de

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Semur. El rostro de Ijje se oscurece. Quin es Semur? El primer guerrero de los zhife. De todos nuestros jefes, Semur fue el ms osado, el ms inteligente. Tu madre logr verlo una noche de su adolescencia, mientras cruzaba un muro temporal. Los tres ojos de Ijje se abren desmesuradamente. Qu es un muro temporal? Uno de los secretos que conocers en tu mayora de edad. Ahora slo puedes ver el presente y recordar con cierta claridad aquello que te sucedi a ti mismo, o quizs a algn antepasado. Pero cuando atravieses los muros temporales, y logres disipar la barrera que separa los acontecimientos pasados de los futuros, podrs ver todo cuanto haya ocurrido y ocurrir. Ijje no entiende bien aquel galimatas. nicamente los objetos resultan reales para l. Dnde estn esos muros?

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Dentro de ti. El chico pasea la vista por sus largas extremidades, mira sus manos y abre lentamente las alas. Es intil buscar con la mirada advierte su abuela. Los muros son invisibles y slo la mente puede derribarlos. Aire de tantos olores: tempranaldea que despierta. Las voces inundan el viento y salen a volar por la llanura. Se hace tarde contina ella. Apenas hemos recogido las cazuelas y debemos partir antes de la sexta hora. Muchos duermen todava dice Ijje, elevndose unos aletazos por encima del suelo para ver mejor las chozas silenciosas. Poco tendrn que recoger, pero nosotros debemos llenar cuatro cofres de reliquias y dos de objetos personales. Las bestias tienen hambre y an no hemos arrancado los frutos. Bien, bien! exclama Ijje, abrumado por tantas cosas. No te preocupes! Yo lo har.

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Y comienza a desempolvar las espadas mohosas, a doblar las cotas labradas y a envolver los jarrones de vidrio. Llena los bales hasta rebosar sus topes, que luego son rpidamente sellados. El chico ha respetado el orden y la clasificacin en que deben guardarse los objetos. En el cofre rojo estn las armas de bordes peligrosos: dagas, lancetas con receptculos para ocultar veneno, y escudos de varias formas; en el cofre azul, las ropas que cuentan la pasada gloria de sus ancestros: capas rodeadas por espesas pieles, vestidos femeninos, calcetines largos segn la moda de antao, sombreros, varoniles rodilleras de matiz rojo subido, capuchones de cuero, guantes y vaporosos velos; en el cofre negro, objetos que ya no se utilizan desde hace siglos: cortinas, cuadros, herramientas de uso ignorado, estuches de cuero, lamparitas, flotadores para aprender a volar, bolas de superficie frgil y opaca, lustradores de plumas; por ltimo, en el cofre blanco, estn los libros que narran la historia y los sueos de los zhife: testimonios baladas de sobre conquistas dimensionales, cantos leyendas, infantiles, trovadores annimos,

adivinanzas, poemas, rezos... Ijje estira las alas con fatiga. Quedan por llenar los bales

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personales, pero antes decide comer. An no ha desayunado y la jornada se presenta fatigosa. Su abuela saca del horno panecillos del tamao de un puo, los humedece con miel y dulce de fruta; despus sirve una jarra de leche fermentada, en la cual deja caer varios trozos de caadulce. Arrastra un banco y susurra: Ya puedes merendar. Ella misma sirve los panecillos untados con leche. El zhific se dedica a comer, mientras la anciana sale al patio y, con vuelo lento en torno a los sembrados, escoge los mejores frutos para arrojarlos dentro de una mochila. Enseguida se dirige a la cueva donde aguardan las bestias. Los vartse agitan sus enormes alas, cocean con furia sobre la tierra polvorienta y sus gritos se escuchan a gran distancia. Ella sacude el cargamento ante las fauces babeantes, y los ve comer hasta que su mente percibe la seal del hambre satisfecha. De nuevo se dirige a los campos, llena el bolso y regresa cargada con frutos, viandas y algunas yerbas. Cuando llega, Ijje ha terminado de cerrar el ltimo cofre y ya coloca el sello familiar.

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Corazn mo. Sus pensamientos han volado sobre la cabeza del nieto, que siente crecer la oleada de cario. Acabar pronto. Y con eso, Ijje rechaza suavemente la costumbre que tiene su abuela de interrumpir aquello que l est haciendo. La sabe hurfana de hija. El chico es su nico sostn y compaa, pero se niega a ser tratado como un recin nacido. Pronto llegar a la mayora de edad, y la carne rebelde de la adolescencia ya despierta en su espritu. Tenemos bastante comida para el viaje anuncia la anciana. Los cofres son pesados observa l. Comieron bien los vartse? Creo que presentan la partida decide ella,

recordando el placer emitido por los animales. Ptalos rotos se disuelven en la brisa que baja de la montaa, y su licor se esparce por el valle mientras las aves cantan sonidulce entre tantos murmullos su cascada de

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arpegios luminosos. Los cofres han sido sellados, los vartse se mueven inquietos y satisfechos, la choza est lista para ser abandonada. Nada queda por hacer, excepto esperar a que asome el segundo sol. Ijje repasa con la vista la explanada, donde pulula la actividad. Edal no tardar en salir. Quizs en una hora podamos marcharnos. Se sienta sobre un bal y la abuela lo imita. Estoy cansado se queja. Hay que permanecer alerta. El viaje ser peligroso. Pero los magos... Ellos no intervendrn en ningn asunto que ocurra fuera de los lmites del bosque. Debemos cuidarnos por nuestros propios medios hasta llegar. Afuera, los zhific corren de un sitio a otro, llevando y trayendo encargos de sus padres. La aldea se mueve con el

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hervor de un arroyo sulfuroso. Qu haremos hasta la salida? pregunta el nieto. Querernos. La respuesta emocional de la anciana llega a Ijje, a pesar de la indiferencia con que ella responde en voz alta: Contar historias. Y cuidarnos. Ahora es l quien no puede evitar que los temores afloren a su imaginacin. Sin embargo, dice con tranquilidad: Buena idea. Ambos se esfuerzan por acallar sus espritus con el fin de evitar nuevas emisiones psquicas. Finalmente la voluntad se impone y la paz protege sus corazones. Escucha dice la anciana, voy a contarte una historia tan extraa como los Tiempos Heroicos y, sin embargo, tan real como los vartse que ahora descansan en la cueva. Comienza as...

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2. Arlena baj del caballo y le dio un fuerte manotazo a la grupa. La bestia emprendi un galope desenfrenado hacia el interior del bosque, y ella se ocult en la maleza. Los sacerdotes pasaron poco despus, azuzando sus corceles con salvajes gritos. Estoy viva!, se dijo, y esa certeza le pareci el ms grande milagro de Rybel. Con enorme dificultad emprendi la marcha a travs del bosque. La tnica azul se enredaba a cada momento entre los arbustos, mientras la claridad disminua con rapidez. No tuvo que avanzar mucho para descubrir que se haba perdido. Los gritos de sus perseguidores, y sus propias espuelas, haban lanzado al caballo a una carrera enloquecida que no respet vallas, fosos o aisladas sealizaciones. Una hora de huida bast para llevarla a parajes de los cuales poco o nada saba. Vagamente intuy la cercana del lago Azzel. Si eso era cierto, no tardara en encontrar las Grutas Blancas. Su respiracin se hizo ms seca; los muslos le dolan y

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una opresin molesta naci en su pecho. Estaba sola y tena miedo. Por un instante, consider la posibilidad de detenerse a consultar su futuro; sera cuestin de media hora. Era preferible conocer lo por venir aunque ello significara ver su propia muerte que pasar las noches en vela, imaginando probables peligros o interminables torturas. A pesar de todo, continu la marcha. Ms tarde, se tranquiliz a s misma. Lo har ms tarde. El bosque semejaba un espectro sombro. La niebla, que durante el da flotaba sobre la copa de los rboles, descenda por las noches para aadir nuevos miedos a la temible lcera de la oscuridad. Mil yerbas fosforescentes crecan al pie de los arbustos, aunque apenas iluminaban el suelo para evitar que ella tropezara con alguna raz o cayera en una trampa. Avanz con paso y corazn inquietos. Poco a poco, los habituales ruidos de la tarde daban paso al mutismo de la noche. Los animales se apresuraban a sumergirse en estanques, enroscarse en hoyos, esconderse en cuevas y refugiarse en nidos, antes de que Agoy se ocultara

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tras

los

montes;

incluso

las

bestias

ms

peligrosas

abandonaban a sus vctimas que escapaban gozosas de vida por el seguro sustento de un refugio. La noche en el bosque era horrenda porque existan los sacerdotes. Nadie en su sano juicio se hubiera atrevido a continuar actividad alguna durante las horas en que la magia se transformaba en sombras. Sin embargo, Arlena lo haba hecho y, por esa causa, estaba condenada a muerte. Gimi. Una espina haba rasgado sus ropas hasta cortarle un tobillo. Tante la herida con dedos temerosos: la viscosidad de su piel le indic que sangraba sin pudor. No llevaba consigo yerba alguna; tampoco vendajes o ungentos. La sangre fluy lenta, pero constante. Nadie puede ayudarme.... Y, extraamente, ese pensamiento le dio fuerzas. De un tirn rasg el vestido y amarr una improvisada venda en torno al pie. Con maa profesional, asegur la tela y palp la piel que rodeaba la herida para asegurarse de que tena la presin adecuada. Enseguida ech a andar con nuevo bro. Deba apresurarse. Necesitaba encontrar una cueva antes

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de que la noche se mezclara con la niebla. Las aves y algunas fieras menores lanzaban al viento sus postreros chillidos. Apenas quedaba luz, y las plantas ms frondosas se apresuraban a beber los ltimos retoos del sol. El terreno se iba haciendo cada vez ms accidentado. Por esa razn comprendi que las Grutas Blancas no estaban lejos. Su corazn empez a saltar, doblemente impulsado por el esfuerzo y el temor. Cierto instinto, surgido apenas abandon su caballo, la haba perseguido durante todo el trayecto hasta convertirse en un sentimiento punzante. Lanz sus pre-sentidos en todas direcciones, explorando el sitio donde se encontraba, pero no percibi nada. Y sin embargo, la sensacin persista: desde algn lugar, alguien la observaba.

(Fin del fragmento)

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