Está en la página 1de 10

1

El hombre, la hembra y el hambre


pertenece a la serie novelstica La
Habana oculta. Galardonada con el
Premio

Azorn

de

Novela

1998

(Espaa), la trama posee un fuerte


componente

mgico-espiritual.

Su

cuidadosa estructura, una narracin


cargada

de

poesa

el

anlisis

psicolgico de la sociedad cubana


durante la dcada de 1990, la han
convertido en una obra fundamental
de la literatura cubana contempornea.
Dos hombres recuerdan a dos mujeres con las que han perdido
contacto, pero cuyo misterioso atractivo dej en ellos una huella
profunda. Una es Claudia, licenciada en Historia del Arte, que pese
a su educacin atea tiene experiencias paranormales y es capaz de
hablar con los muertos. La otra es una enigmtica prostituta
apodada La Mora, mujer de pocas palabras y mirada perdida. Los
personajes de esta historia son miembros de una generacin
obsesionada por encontrarse a s misma, que intentan sobrevivir en
una ciudad en ruinas y llena de sorpresas.

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

DANA CHAVIANO

EL HOMBRE, LA
HEMBRA Y EL HAMBRE
(fragmento)

Novela

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

Rubn reconoci su rostro enseguida. Lo haba visto


decenas de veces, aos atrs, cuando an estudiaba pintura en
el Instituto Superior de Arte y tuvo que visitar la Biblioteca
Nacional en busca de unos datos. Coincidieron en el mismo
saln donde todos parecan hojear libros de arte; pero ella no
repar en l, y Rubn era demasiado tmido para intentar un
acercamiento. Durante semanas observ la curva de su cuello
modiglianesco inclinarse sobre un tratado de alfarera
grecorromana. Se extasiaba admirando ese perfil casi
traslcido y sus ojos enormes, a menudo ocultos tras las
pestaas, cuando seguan los contornos de las formas
dibujadas o fotografiadas en los libros. Pareca una de esas
nyades victorianas que Waterhouse pintara cien aos atrs.
Un da la joven no regres. l sigui visitando el lugar,
incluso despus de haber terminado su investigacin, pero no
volvi a verla y su recuerdo se transform en uno de esos
pequeos dolores que permanecen agazapados en la memoria,
dispuestos a estallar en el momento ms imprevisto. Eso fue lo
que ocurri al encontrarla de nuevo entre la multitud de

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

curiosos que iban y venan por la Plaza de la Catedral. Y fue


esa mezcla de zozobra y tristeza que se reflejaba en su rostro,
otrora sereno e intimidante, lo que termin por borrar toda
indecisin.
Ella avanzaba entre los quioscos y las mesas, cuyas
mercancas ms ligeras se agitaban con el soplo del aire que
vena de la baha. Pronto estara frente a l. Rubn lo supo
porque advirti que ella segua una especie de plan en su
recorrido. Haba venido aproximndose desde el otro extremo
de la plaza, sin dejar de esquivar a la multitud que amenazaba
con arrastrarla en otra direccin. Deba de ser una de esas
personas que, al llegar a un museo, deciden explorarlo
siguiendo un orden, primero hacia un lado y luego hacia otro,
por temor a confundirse y pasar por alto alguna pieza valiosa.
Era tambin una mana de Rubn, tal vez derivada de su
profesin. Por eso, aunque nunca supo lo que estudiaba la
desconocida de la biblioteca, ahora presinti el vnculo de la
joven con su propio mundo.
La brisa se colaba por el callejn que una la plaza con la
Avenida del Puerto, provocando una corriente de aire fresco

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

que aliviaba a los paseantes del vapor que escapaba de los


adoquines, en una de esas felices combinaciones derivadas del
constante contubernio entre los hombres y la naturaleza de la
isla. Porque todas las calles de La Habana parecen apuntar
siempre hacia el mar; y gracias a ese misterio sibilino, el
viento no deja de batir nunca en el corazn de la capital.
Ella se detuvo un instante frente al quiosco contiguo que
mostraba bordados y tejidos a crochet. Sus manos resbalaron
entre los pauelos y mantelillos festoneados con intrincados
dibujos vegetales, hizo girar un parasol en miniatura, y alz un
vestido de lienzo prpura para verlo a contraluz. Su vista
resbal de una mesa a otra, y recorri los ganchos donde se
mecan carteras y monederos de piel curtida. Enseguida volvi
a tocar la mercanca como si la vista no le bastara para calibrar
el valor o la belleza de los objetos. Acarici el cuero multicolor
de un bolso que haba quedado oculto detrs del resto.
Cunto vale? pregunt sin mirar al vendedor.
l dijo un precio. Solo entonces la joven dej de
contemplar la cartera para encontrarse con sus ojos.

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

Es demasiado cara.
Y ella era ms hermosa de lo que l recordara.
El material da mucho trabajo respondi Rubn,
intentando mantener el tono neutro de un negociante.
Ella volvi la vista hacia el bolso, sus manos lo
acariciaron un momento ms y casi con tristeza terminaron
por abandonarlo.
Te quedars mucho rato?
Las cejas femeninas se curvaron en un extrao signo de
interrogacin.
Si ests por aqu cuando cierre la venta, quizs pueda
hacerte una rebaja dijo l bajando la voz para que solo ella lo
oyera. No quiero ponerme a regatear delante de la gente.
Tendra que hacerlo despus con todo el mundo.
Ella asinti, casi asustada.
Estar cerca murmur, y sus ojos esbozaron el
preludio de una sonrisa que no lleg a brotar.

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

Continu su peregrinaje hacia la tarima siguiente con una


expresin distante, como si jams hubiera cruzado una
palabra con l. Rubn la vio sumergirse en aquella marea
humana donde cualquiera poda ahogarse o perderse para
siempre. Respondi mecnicamente las preguntas de una
pareja que trataba de hacerse or en medio del barullo, y luego
las de un joven que buscaba un regalo especial para una mujer
de edad indefinida; despus perdi la nocin de los rostros a
quienes vendi o atendi, pendiente nicamente del avance de
las sombras. Aunque mil veces auscult la multitud que lo
rodeaba, no volvi a ver a la desconocida; y supo que tendra
que vivir con la incertidumbre de su reaparicin hasta que el
sol se acercara al mar y llegara el momento de irse.
Cuando la sombra del palacete que cobijaba el
restaurante El Patio otrora casa del marqus de Aguas
Claras lama los portales del taller de grabado antao casa
del marqus de Arcos, se escuch un revuelo de sonidos
trepidantes que retumb por toda la explanada, haciendo que
turistas y curiosos abandonaran su inters por la mercanca.
Una tromba de bailarinas penetr desde Empedrado en

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

aciclonado revuelo de faldas que giraban y se agitaban con la


violencia de las diosas afrocubanas: Oshn con sus plumas de
pavo real, toda ansiosa y orgsmica; Yemay con sus sayuelas
de espuma marina, deslizndose como un ave sobre las aguas;
el corro de sacerdotisas que excitaba el ardor de las deidades;
y en medio de los frenticos giros, la histeria incontrolable de
los tambores.
Pronto la atencin se dividi: la mayora de los lugareos
regres a las tarimas mientras los extranjeros permanecan
con aire de pasmo ante el espectculo, que dur hasta que las
siluetas de los edificios empezaron a oscurecerse. Entonces
Rubn cerr la sombrilla de colores bajo la cual se protega y
fue guardando sus productos en la ingeniosa armazn que,
una vez cerrada, se transformaba en una especie de carrito.
Poca gente quedaba en la plaza; la mayora, turistas que por
unos dlares se hacan leer la suerte sobre el tablero de un
babalao que, a todas luces, era un personaje contratado por el
gobierno. Pero solo los cubanos podan notar la diferencia. Los
extranjeros observaban fascinados las maas del impostor,

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

que aquel da haba decidido trasladar su centro de


operaciones hacia esa zona.
Rubn asegur las puertas del carrito de madera y quit
los tacos de las ruedas que lo haban mantenido inmvil.
Luego lo empuj hacia la esquina de la catedral, donde haba
dejado aparcado el desvencijado Chevrolet que tena ms aos
que l mismo. Mientras luchaba por imponerse a los
adoquines del suelo, ech una ltima ojeada al grupo que se
desparramaba en el centro de la plaza. Contra el fondo de las
dieciochescas columnas de piedra, las mulatas enfundadas en
sus trajes amarillos, azules y blancos se mezclaban con
italianos, suecos, canadienses y espaoles, cargados de
cmaras,

paquetes

sombreritos

de

alpinista.

Todos

aguardaban en fila para que el supuesto sacerdote traje de


espuma blanca sobre su piel de noche mascullara el futuro
entre una y otra chupada a su tabaco.
Rubn estuvo a punto de seguir su camino, pero una
chispa de intuicin lo hizo detenerse y estudiar de nuevo el
conjunto. Confundida entre los disfraces, descubri a una
figura de mirada hipntica cuya expresin no supo descifrar.

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO

10

All, con su largo traje de lienzo blanco y sus sandalias


precristianas, estaba la desconocida de la biblioteca.

(Fin del fragmento)

Todos los derechos reservados

DAINACHAVIANO.COM

/DAINACHAVIANOAUTHOR

@DAINACHAVIANO