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La isla de los amores infinitos es la primera novela que aborda el tema de la fusin de las tres etnias principales que componen la nacin cubana: espaola, africana y china. Huyendo de su soledad, una joven periodista llamada Cecilia, se refugia en un bar. All conoce a una misteriosa anciana con quien se encontrar, noche tras noche, para escuchar una historia que se inici, ms de un siglo atrs, en tres lugares del mundo: China, donde un suicidio desata una cadena de reacciones familiares; Espaa, donde una extraa maldicin persigue a las mujeres de una familia; y frica, donde una joven es secuestrada de su hogar para ser llevada a un mundo desconocido. Las vidas de estos personajes se irn entrelazando a lo largo del tiempo, desde una Cuba bajo el dominio espaol hasta nuestros das. Los amores de ese pasado cobrarn renovada fuerza para Cecilia, atada emocionalmente a su Habana natal, pero obsesionada tambin por el enigma de una casa fantasma, cuyo misterio intenta resolver. Con ediciones en 25 idiomas, La isla de los amores infinitos se ha convertido en la novela cubana ms traducida de todos los tiempos. .
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DANA CHAVIANO

LA ISLA DE LOS AMORES INFINITOS


(fragmento)

Novela
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Fiebre de ti

Esta nia est aojada. En el centro de la habitacin, la Obispa observaba diluirse y desaparecer las tres gotas de aceite en el plato lleno de agua: seal inequvoca del maleficio. Jess! susurr doa Clara, persignndose. Y ahora qu haremos? Tranquila, mujer murmur la Obispa, haciendo una seal a una ayudante. Ya me trajiste a tu hija, que es lo principal. ngela asista con indiferencia al ritual de su diagnstico, demasiado inmersa en el fogaje que borboteaba por todos los recovecos de su cuerpo. Era un escalofro que la baaba en sudor, un infierno que la deshaca en suspiros, una vorgine confusa que la dejaba clavada en cualquier sitio, imposibilitada de hablar o moverse. Ajena al vaticinio sobre su mal de ojo, sigui sosteniendo el plato con agua como le haba
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4 indicado la mujer. Encima de su cabeza, un candil oscilante vomitaba sombras por doquier, atrayendo quizs a ms espectros de los que la vieja se aprestaba a conjurar. La ayudante, que haba salido momentos antes, entr ahora con un cazo que destilaba vapores casi apetitosos: ruda y culantro hervidos en vino. Dos te han aojado, tres te han de sanar, la Virgen Mara y la Santsima Trinidad... La Obispa fue haciendo la seal de la cruz sobre ngela, siguiendo las indicaciones del rezo. Si lo tienes en la cabeza, santa Elena, si lo tienes en la frente, san Vicente, si lo tienes en los ojos, san Ambrosio, si lo tienes en la boca, santa Polonia, si lo tienes en las manos, san Urbano, si lo tienes en el cuerpo, dulcsimo Sacramento, si lo tienes en los pies, san Andrs, con sus ngeles treinta y tres.

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5 Y al decir esto le arrebat el plato de las manos y lo arroj contra un rincn. El agua dej un rastro de oscuridad en la madera. Ya est, hija. Vete con Dios. ngela se levant, ayudada por su madre. No! Por ah, no la ataj la Obispa. No debes pisar esa agua o el maleficio regresar. Ya era noche cerrada cuando abandonaron la casa. Don Pedro las haba esperado sobre la piedra que se alzaba a una treintena de pasos, en los lmites de la aldea que descansaba junto a la sierra helada de Cuenca. Qu? susurr con ansiedad. Doa Clara hizo un leve gesto. Muchos aos viviendo junto a la misma mujer lo ayudaron a comprender: Todo est resuelto, pero hablemos ms tarde. Haca meses que ni l ni Clara lograban dormir tranquilos. Su hija, esa nia que hasta hace poco corra feliz a campo traviesa, persiguiendo toda clase de bichos y pjaros, se haba transformado en otra persona.

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6 Primero fueron las visiones. Aunque don Pedro estaba avisado, no por eso dej de sorprenderse. Su propia mujer se lo haba advertido la tarde en que l le propuso matrimonio: todas las mujeres de su familia, desde tiempos inmemoriales, andaban acompaadas de un duende Martinico. Yo comenc a verlo de moza le cont Clara. Y mi madre tambin, y mi abuela, y todas las mujeres de mi familia. Y si no nacen hembras? pregunt l, con

escepticismo. Lo hereda la esposa del primognito. Eso le pas a mi bisabuela, que haba nacido en Puertollano y se cas con el hijo nico de mi tatarabuela. Ella misma quiso mudarse a Priego, para no tener que dar explicaciones a su familia. El hombre no supo si rer o enfadarse, pero el semblante de su novia le indic la gravedad del asunto. No importa dijo l finalmente, cuando se convenci de que la cosa iba en serio. Con Martinico o sin Martinico, t y yo nos casamos. *****

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7 Aunque su mujer acostumbraba a quejarse de la invisible presencia, siempre crey que todo surga de su imaginacin. Sospechaba que aquella historia, tan arraigada en su familia, la induca a ver lo inexistente. Y para evitar lo que llamaba el contagio, le hizo jurar que jams le hablara a la nia de esa tradicin visionaria y que mucho menos le contara historias de duendes ni de seres sobrenaturales. Por eso casi se muri del susto el da en que Angelita, con apenas doce aos, se qued mirando el estante donde l colocaba sus vasijas a secar y susurr con aire de sorpresa: Qu hace ese enano ah? Cul enano? repuso su padre, tras echar una rpida ojeada a la repisa. Hay un hombrecito vestido de cura, sentado sobre esa pila de platos respondi la nia, bajando an ms la voz; y al notar la expresin de su padre, agreg: No lo ves? Pedro sinti que se le erizaban todos los pelos del cuerpo. Esa fue la confirmacin de que, pese a sus precauciones, la sangre de su hija estaba contaminada con aquella epidemia sobrenatural. Espantado, la agarr por un brazo y la arrastr fuera del taller.

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8 Lo ha visto susurr al odo de su mujer. Pero Clara recibi la noticia con regocijo. La nia ya es una moza murmur. No fue sencillo convivir con dos mujeres que vean y escuchaban lo que l no poda percibir, por mucho que se esforzara. Sobre todo, le resultaba difcil aceptar el cambio en su hija. A su mujer ya la haba conocido con esa mana. En cambio, ngela siempre haba sido una nia normal que prefera corretear tras las gallinas o treparse a los rboles. Jams haba prestado atencin a las historias de aparecidos o de moras encantadas que a veces circulaban por el pueblo. Y ahora aquello! Clara tuvo una larga conversacin con ngela para explicarle quin era el visitante y por qu slo ambas lo vean. No fue necesario pedirle que mantuviera la boca cerrada. Su hija siempre fue una nia juiciosa. Slo Pedro se vea abatido. Su hija lo sorprendi varias veces mirndola con aire consternado. Instintivamente comprendi lo que ocurra y trat de ser ms cariosa con l para demostrar que segua siendo la misma. Poco a poco, el

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9 hombre comenz a olvidar su ansiedad. Casi se haba acostumbrado a la idea del Martinico cuando ocurri lo otro.

(Fin del fragmento)

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