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EL MENDIGO O EL PERRO MUERTO Bertolt Brecht Personajes El emperador El mendigo Soldados

Un portn. A la derecha, sentado, el mendigo.Un sujeto grande y andrajoso que oculta un poqueo organito entro sus harapos. Es la maana temprano. Se oye un caonazo. Entra el emperador con una escolta armada; lleva la cabeza descubierta, su pelo es largo y rojizo. Usa ropajes de la lana violeta. Repican las camopanas.

EMPERADOR: En momentos en que voy a celebrar el triunfo sobre mi mayor enemigo, y cuando el pas mezcla mi nombre con el negro humo del incienso, se sienta ante mi puerta un mendigo que huele a miseria. Sin embargo, en medio de estos acontecimientos magnos conviene hablar con los que no son nada. (Los soldados retroceden.) Sabes, hombre, por qu doblan las campanas? MENDIGO:S. Mi perro muri. E: Fue una insolencia? M: No. Fue la vejez. Aguant hasta el final. Yo pensaba: por qu le tiemblan as las patas? Haba apoyado las patas sobre el pecho. As estuvimos tendidos toda la noche; hasta que empez a hacer fro. Pero a la madrugada ya estaba muerto y lo apart de m. Ahora no puedo volver a casa, porque se est pudriendo y apesta. E: Y por qu no lo arrojas afuera? M: A ti no te importa. Ahora tu pecho est vaco como un agujero en el agua, porque acabas de hacer una pregunta tonta. Todos hacen preguntas tontas. Preguntar ya es en s una tontera!

E: Y, sin embargo, seguir preguntando: quin se encarga de ti? Porque si no tienes a nadie que se haga cargo de ti debers irte de este lugar. Aqu no podemos soportar el olor de la carroa y tampoco admitimos los gritos. M: He gritado yo? E: Ahora eres t el que interroga, aunque has hablado de las preguntas con un desprecio que no comprendo. M:S, no s, y se trata de m. E: No te presto atencin. Pero dme: quin te cuida? M: A veces lo hace un nio. Un ngel se lo hizo a la madre mientras ella cosechaba patatas. E: Tu no tienes hijos? M: Se han ido. E: Como el ejrcito del emperador Ta Li, el que qued sepultado en las areeas del desierto? M: l se intern en el desierto y sus hombres le decan: es demasiado grande, regresa, Ta Li. Pero l siempre responda: hay que conquistar esta tieera. Marcharon da tras da, hasta que se les gastaron los zapatos y la piel les qued hecha jirones; entonces siguieron marchando de rodillas. Una vez un tifn les arrebat un camello, que muri ante sus ojos. Una vez llegaron a un oasis y dijeron: as es nuestra patria. Pero el hijito del emperador cay en una cisterna y se ahog. Guardaron duelo siete das, su dolor era infinito. Una vez vieron morir sus caballos. Una vez no pudieron seguirlos sus mujeres. Una vez llegaron el viento y la arena. Y la arena los cubri, y entonces todo termin y volvi el silencio. Y la tierra fue de ellos, y yo he olvidado su nombre. E: De dnde has sacado eso? Nada es verdad. Todo fue muy distinto.

M: Cuando era tan fuerte que yo pareca su hijo, hui de su lado, porque yo no permito que nadie me domine. E: De qu hablas? M: Haba nubes. Hacia medianoche se abrieron paso las estrellas. Luego todo fue silenio. E: Hacen ruido las nubes que pasan? M: Muchos murieron en las sucias chozas junto al ro que se desbord la semana pasada: sin embargo, no se abrieron paso. E: Cmo ests enterrando de tantas cosas? No duermes nunca? M: Cuando me tiendo sobre las piedras, el nio que ha nacido llora. Y luego sopla un viento nuevo. E: Anoche hubo estrellas, nadie muri junto al to, aqu no hubo nios. M: Entonces t eres ciego, sordo e ignorante. O hay malicia en ti. Pausa E: Qu haces todo el da? Nunca te haba visto. De qu huevo has salido? M: Hoy advert que este ao el maz est malo, porque no hubo lluvias. De los campos llega un viento oscuro y clido. E: Es verdad. El maz no anda bien. M: As ocurri hace treinta y ocho aos. El maz se calcin al sol y antes que se hubieran consumido cay la lluvia en tal cantidad que aparecieron ratas y devastaron todos los otros sembrados. Luego entraron en los pueblos y se comieron a la gente. Ese alimento las mat.

E: Nunca supe de eso. Debe de ser un invento como todo los dems. La historia no habla de eso. M: La historia no existe. E: Y Alejandro? Y Csar? Y Napolen? M: Cuentos! Quin es para ti ese Napolen? E: Un hombre que conquist la mitad del mundo y que naufrag en la soberbia! M: Eso slo pueden creerlo dos: l y el mundo. Es un error. La verdad es que Napolen era un hombre que remaba en una galera y su cabeza era tan grande que todos decan: no podemos remar porque nos falta espacio para los codos. Cuando el barco se hundi, porque nadie remaba, l llen su cabeza de aire y se salv. Pero como estaba engrillado, debi seguir remando. No saba hacia dnde iba, porque no vea nada desde all abajo y todos se haban ahogado. Entonces mene la cabeza, pensando en el mundo, y como era demasiado pesada se le cay. E: Ese es el disparate ms grande que he escuchado en mi vida. Con esa historia me has decepcionado mucho. Por lo menos las otras estuvieron bien contadas. Pero dime: qu opinas del emperador? M: El emperador no existe; pero el pueblo cree que hay uno y un hombre cree que es l. Despus, cuando se hayan construido demasiados carros de guerra y los tambores hayan practicado bastante, habr guerra y buscarn un contrincante. E: Pero el emperador ha derrotado a su contrincante. M: Lo mat, no lo derrot. El idiota mat al idiota. E: (como si le costara un esfuerzo): Era un enemigo fuerte, puedes creerme. M: A m un hombre me echaba piedritas en el arroz. Era mi enemigo. Se jactaba de tener una mano fuerte. Pero muri de cncer, y cuando cerraron el atad le dejaron la mano fuera y no lo advirtieron. De modo que al sacar el cajn de la mano qued pendiendo vaca, desvalida, desnuda.

E: Nunca te aburres de estar tirado as? M: Antes pasaban nubes en el cielo, en procesin interminable. Ahora las contemplo. Nunca terminan de pasar. E: Ahora no hay nubes en el cielo, de modo que ests diciendo disparates. Est claro como el sol. M: El sol no existe. E: Quizs hasta seas peligroso, quizs sufras delirio de persecusin o de locura furiosa! M: Era un perro bueno, no un perro cualquiera. Se mereca lo mejor. Hasta me traa carne, y de noche cuando dorma entre mis andrajos. Una vez hubo un gran gritero en la ciudad; todos tenan algo en contra de m, porque yo no doy nada a nadie, y hasta los soldados se lanzaron tras de m. Pero el perro los contuvo. E: Por qu me cuentas estas cosas? M: Porque pienso que eres estpido. E: Qu ms piensas de m? M: Tienes una voz dbil, por lo tanto eres timorato; preguntas demasiado, por lo tanto eres un lacayo; tratas de ejemplificar todo, por lo tanto no ests seguro de lo que dices; no me crees y sin embargo me escuchas, por lo tanto eres un dbil; finalmente, crees que el mundo gira en torno de ti, cuando en realidad existen hombres ms importantes, por ejemplo yo. Adems era ciego, sordo e ignorante. No conozco todava tus otros defectos. E: No es un cuadro muy alentador. No ves virtudes en m? M: Hablas en voz baja, por lo tanto eres humilde; preguntas mucho, por lo tanto tienes ansias de saber; analizas todo, por lo tanto eres escptico; escuchas lo que a tu juicio son mentiras, por lo tanto eres considerado; crees que todo gira en torno de ti, por lo tanto no eres peor que todos los dems hombres y

tu creencia no es ms tonta que la de los otros. Adems, ver demasiado no te ha confundido; no te preocupas por lo que no te importa; no ests paralizado por saber demasiado. T conocers mejor que yo y que nadie tus otras virtudes. E: Eres ingenioso. M: Toda adulacin me parece un pago. Pero ahora no te pagar por haberme pagado. E: Yo pago todos los servicios que se me hacen. M: Eso se da por sentado. La mediocridad de tu alma demuestra que necesitas gozar de aprobacin. E: No te guardo rencor por nada. Eso tambin es signo de mediocridad? M: S, porque no puedes hacerme nada. E: Te puedo hacer arrojar en una mazmorra. M: Son frescas? E: El sol no entra en ellas. M: El sol no existe. Por lo visto tienes mala memoria. E: Tambin podra hacerte matar. M: Entonces ya no llover sobre mi cabeza, las alimaas se perdern, mi estmago me dejar en paz y reinar el silencio ms grande que yo haya gozado jams. Un mensajero entra y habla en voz baja con el emperador. E: Dles que no demorar mucho. (Parte el mensajero.) No te har nada de eso. Pienso lo que hago.

M: Eso no se lo digas a nadie, porque extraern conclusiones observando tus actos. E: No veo que nadie me desprecie. M: Ante m se inclinan todos. Pero a m no me importa. Slo los importunos me molestan con su charla y sus preguntas. E: Te molesto yo? M: Esa es la pregunta ms tonta que has hecho hoy. Eres un desvergonzado! No respetas la inviolabilidad de un ser humano. No conoces la soledad, por eso buscas aprobacin en un desconocido como yo. Dependes del respeto de todos los hombres. E: Yo domino a los hombres, por eso me respetan! M: La rienda cree tambin que domina el caballo; el pico de la golondrina cree que orienta el vuelo del ave y la punta de la palmera cree arrastrar el rbol tras s hacia el cielo. E: Eres un hombre malo. Te hara desaparecer si luego no pensara que pudo haber sido por calmar mi vanidad herida. El mendigo saca su organillo y toca. Un hombre pasa rpidamente y hace una reverencia. M (guardando el organillo): Ese hombre tiene una mujer que le roba. De noche se inclina sobre l para sacarle dinero. A veces se despierta y la ve inclinada sobre l. Entonces cree que ella lo quiere tanto que no puede pasar la noche sin mirarlo. Por eso le perdona los pequeos engaos que descubre. E: Ya empiezas de nuevo? En eso no hay una palabra de verdad. M: Puedes retirarte. Te ests poniendo vulgar. E: Esto es increble. (El mendigo toca su organillo) Ha terminado la audiencia!

M: Ahora, gracias a este poquito de msica, el cielo les parecer a todos ms hermoso y la tierra ms fecunda. Y su vida se alargar, y se perdonarn a s mismos y a sus vecinos, gracias a este poquito de sonido. E: Dime, por lo menos, por qu me has contado tantas cosas si no me toleras. M (displicente): Porque no fuiste demasiado orgulloso como para soportar mi charla y yo tena que hablar para olvidar la muerte de mi perro. E: Ahora me voy. Me has arruinado el da ms hermoso de mi vida. Nunca deba haberme quedado. No se llega a ninguna parte con la piedad. Lo nico que vale en ti es el valor que tienes para hablar conmigo en esos trminos. Y por eso los he hecho esperar! Parte escoltado por sus soldados. Nuevamente suenan las campanas. M (se alcanza a ver que es ciego): Se fue. La maana debe de haber avanzado, porque el aire est tibio. Hoy no viene el chico. Hay fiesta en la ciudad. El idiota que acaba de partir iba tambin para all. Ahora tengo que volver a pensar en mi perro.