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con Randy Hurst

Valores Esenciales
Sirvamos
a la causa
de Cristo
con efcacia
y excelencia
George O. Wood
Este libro fue publicado en ingls con el ttulo Core Values por Gospel
Publishing House 2008
El texto bblico ha sido tomado de la versin Reina-Valera 1960
Sociedades Bblicas en Amrica Latina; renovado 1988 Sociedades
Bblicas Unidas. Utilizado con permiso.
El Texto bbico NVI ha sido tomado de la Santa Biblia Nueva Versin
Internacional 1999 por la Sociedad Bblica Internacional. Usado con
permiso.
2009 por Gospel Publishing House, 1445 N. Boonville Ave., Springeld,
Missouri 65802. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este
libro puede ser reproducida, almacenada en un sistema de recuperacin,
o transmitida de ninguna manera o por ningn medio electrnico,
mecnico, de fotocopia, grabacin, o de cualquier otra manera sin previo
permiso del dueo de los derechos de copia, con la excepcin de breves
citas que se usen en comentarios, en revistas, o en peridicos.
impreso en los Estados Unidos de Amrica
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
valor esencial uno
Proclamacin enrgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
valor esencial dos
Inversin estratgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
valor esencial tres
Revitalizacin y establecimiento vigoroso . . . . . . . . . . . . 59
valor esencial cuatro
Hbil provisin de recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
valor esencial cinco
Oracin ferviente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .103
Plan de accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .126
V A L O R E S E S E N C I A L E S
NDI CE
P R E F A C I O 5
C
UANDO UN NUEVO LDER COMIENZA SU
trabajo, a menudo la gente especula en cuanto hacia
dnde y cmo dirigir. George Wood no dej que
la gente se preguntara eso por mucho tiempo. Poco des-
pus de haber sido elegido superintendente general en el
quincuagsimo segundo Concilio General en 2007, iden-
tific cinco valores esenciales que determinaran las
prioridades de su administracin.
Durante las entrevistas para estos captulos, fue
evidente que el doctor Wood no considera esos valores
esenciales como slo ideales o fines en s mismos. En
concordancia con esos valores, su deseo es tender puentes,
sobre todo a los no creyentes, a personas de diversas
culturas y a las generaciones ms jvenes.
Deben tenderse puentes a los espiritualmente
perdidos. A la mayora de los no creyentes en nuestra
cultura de hoy no se les ganar con simplemente darles
un folleto impreso, un video o extenderles una invitacin
para que asistan a la iglesia. Deben establecerse las
relaciones con los no creyentes mediante la interaccin
significativa basada en sus intereses y preocupaciones.
Deben tenderse puentes no slo con palabras, sino
tambin con hechos y actos generosos que muestren
amor sincero y compasivo.

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Se estn tendiendo otros puentes entre las culturas.
A medida que se extiende la diversidad de las Asambleas
de Dios, la vitalidad y la sinergia resultantes enriquecern
la vida espiritual de nuestra Fraternidad y potenciar al
mximo su evangelizacin a los perdidos.
El doctor Wood expresa con claridad su respeto y
su amor por su herencia pentecostal. Con entusiasmo,
trata de tender puentes a las generaciones futuras y pasar
las verdades, los valores, y el compromiso que inspiraron
a nuestros antepasados pentecostales.
Un serio examen del desarrollo de la Fraternidad
revela claramente el compromiso de nuestros fundadores
con esos cinco valores esenciales. El doctor Wood pone
nfasis en ellos con nueva expresin y nuevo enfoque
mientras presenta algunos nuevos enfoques para
fomentar nuestra misin histrica, la misin que el
Espritu Santo gui a nuestros primeros lderes a
comenzar hace ms de noventa aos.
El doctor Wood compil esos cinco valores
esenciales durante el curso de una semana poco despus
de su eleccin. Sin embargo, las convicciones que
subrayan esos valores se formaron en su mente y en su
corazn durante varias dcadas de ministerio.
La senda de la vida del doctor Wood lo ha preparado
de un modo excepcional para su actual responsabilidad.
Es muy sincero acerca de sus pesares e inquietudes. Las
ancdotas y los testimonios que cuenta ilustran los
valores que presenta y ofrecen al lector una clara
perspectiva de sus convicciones personales.
Mientras lee, est atento a otras prioridades que
trascienden el mbito de un solo valor esencial.
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Entretejidos a lo largo de los captulos hay una serie de
nfasis convincentes que se aplican a ms de un valor, tal
como la revitalizacin de la iglesia y la necesidad del
bautismo en el Espritu Santo para la vida cristiana y el
servicio eficientes. Potencie al mximo los beneficios de
las ideas del doctor Wood al dedicar tiempo a considerar
los retos que l presenta. Anote aplicaciones a su
ministerio, a sus circunstancias actuales, y a su visin y
sus esperanzas para el futuro.
En los prximos meses usted oir ms acerca de los
cinco valores esenciales descritos en este libro. No son
slo ideales por los cuales debiera esforzarse la
Fraternidad. Ms bien, son prioridades para la accin.
Reflejan el ADN de la Fraternidad y traza el camino que
debemos seguir en lo que ms importa a nuestro Seor:
el servir a su causa con eficiencia y excelencia.
RANDY HURST
Comisionado de Evangelismo de las Asambleas de Dios,
Director de Comunicaciones de Misiones Mundiales de las AD
H
E CONOCIDO PERSONALMENTE A CADA
superintendente general desde E. S. Williams, a
excepcin de Wesley Steelberg, que sirvi slo
poco tiempo antes de morir. Estoy muy consciente de
quienes me precedieron en este cargo. Habiendo cono-
cido a esas personas ejemplares, me siento como un
Josu inmediatamente despus de un Moiss.
Mi personalidad tal vez se parezca un poco a la de
E. S. Williams. Tena un porte muy tranquilo, y no era
grandilocuente ni carismtico. Pudiera contarle historias
del hermano Williams que dicen mucho de su carcter.
l tena un gran corazn para Dios y era un hombre de
gran sabidura. Algunos de mis bienes ms preciados son
cartas manuscritas que me escribi cuando yo era un
joven ministro.
Ralph Riggs es un hroe personal para m porque
el hermano Riggs tena un sentido muy agudo de lo que
Dios quera que l realizara en el campo de la educacin:
en la Escuela Dominical, en la educacin laica, en la
educacin ministerial y en la educacin superior. Esta
Fraternidad tiene con Ralph Riggs una gran deuda de
gratitud porque l ech en gran parte los cimientos de lo
que ha sido la transicin de las Asambleas de Dios de una

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mentalidad de enclave para convertirse en la clase de
instrumento que esta Fraternidad es para Dios en el
mundo. Evangel University ha dado a su nuevo edificio
administrativo el nombre de Ralph Riggs. Si alguien
merece eso, es l.
Los veintisis aos de ejercicio en el cargo de
Thomas F. Zimmerman siguieron a los del hermano
Riggs. Aprend mucho del hermano Zimmerman. l
pudiera haber sido presidente de la General Motors o
senador de los Estados Unidos. Tena un gran talento.
Recuerdo que cuando era joven entr en su oficina de
superintendente general y vi montones de papeles muy
ordenados sobre el escritorio. Hermano Zimmerman,
le pregunt, con todo lo que tiene sobre el escritorio,
cmo puede seguirle el rastro? l me respondi:
George, leo algo una vez y decido qu hacer con eso. Si
es un documento normativo que necesito revisar otra
vez, lo har en su momento. Pero aprend de Eisenhower
que se toma un pedazo de papel a la vez, se decide qu
hacer con l, y se sigue adelante. Desde esa leccin del
hermano Zimmerman, es as como he manejado los
papeles.
Despus de Zimmerman, G. Raymond Carlson fue
un superintendente con un genuino corazn de pastor,
que todos amaban. Dios saba que esta Fraternidad
necesitaba un pastor cuando pasamos por las crisis de los
Swaggart y los Bakker. El hermano Carlson tena una
impecable devocin que nadie pudo poner en tela de
juicio. G. Raymond Carlson fue un ancla para este
movimiento durante aquel tiempo tan turbulento. Y aun
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con aquellas crisis, las Asambleas de Dios creci durante
su liderazgo.
Qu puedo decir acerca de Thomas Trask y de su
gran visin? Muchsimos ministerios de las Asambleas
de Dios hoy son atribuibles al hermano Trask: el National
Prayer Center [Centro Nacional de Oracin], el Center
for Leadership [Centro para el Liderazgo], la asociacin
con Convoy of Hope [Caravana de la Esperanza], el
crecimiento de los AG Financial Services [Servicios
Financieros de las Asambleas de Dios], y muchsimos
otros logros que aadir a la lista. Su pasin por el
Pentecosts, su amor a la gente, su modo maravilloso de
relacionarse con las personas y mostrarles afecto genuino
con un sculo santo y una cachetada en la mejilla; esas
son cualidades inimitables.
No me sirve la armadura de Thomas Trask como
tampoco a David le sirvi la de Sal. Me parezco ms a
mi pap. Mi padre no mostraba ningn afecto en pblico,
tal vez porque creci en un hogar muy disfuncional. En
realidad, cuando pap estaba en un culto de la iglesia y el
lder peda a las personas que se tomaran de las manos y
oraran, mi padre se disgustaba. Pap no se tomaba de las
manos con su propia esposa, as que, por qu se tomara
de las manos con un extrao? Yo soy ms reservado. Eso
es parte de mi ADN.
Si Dios fuera a responder una oracin por m, sera
que yo pudiera combinar la mansedumbre de E.S.
Williams, el fuerte sentido de propsito y de logro de
Ralph Riggs, la sagacidad y la diplomacia de Thomas F.
Zimmerman, la devocin y el ejemplo pastoral de un
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G. Raymond Carlson, y la pasin por el Espritu y el
sentido financiero de Thomas Trask. Si yo pudiera tener
un poquito de cada uno de ellos, estara muy bien.
No pens que sera elegido para este cargo. En el
Concilio General de 2007 en Indianpolis me di cuenta
de que se estaba considerando mi nombre, pero en
realidad me senta feliz con quienquiera que fuera
elegido y siempre prev que ese quienquiera no sera yo
sino otra persona. Estaba contento con mi funcin
como secretario general.
La tarde que fui elegido, estaba mirando a todos los
delegados del Concilio General. Quin es capaz de guiar
a esta gran multitud?, pens. Y, por supuesto, nadie est
humanamente preparado para realizar los propsitos de
Dios. Eso es lo maravilloso en cuanto a servir con fe.
Sent que el Seor me hablaba: Mi yugo es fcil, y ligera
mi carga. Quiero que este yugo se ajuste bien, para que
pueda ser un camino de gozo. S que habr cosas difciles
que afrontar. Pero siempre has disfrutado de cualquier cosa
que has hecho en tu ministerio. Disfruta de esto tambin, y
hazlo un camino de gozo.
Poco despus de la eleccin, comenzaron a
preguntarme qu hara como superintendente general.
Como no pensaba que sera elegido, no me haba
concentrado en ninguna de esas metas. En realidad, al
entrar en el Concilio General, hice una lista de las cosas
que deseaba hacer si no se me elega. De modo que, en
realidad, yo tena una hoja en blanco respecto a la
superintendencia. Pero en slo algunos das, comenc a
concentrarme en el distintivo que pudiera medir esta
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administracin. Mientras meditaba en estos asuntos en
el transcurso de una semana, las cosas se presentaron
paulatinamente. Cuando haba completado esos cinco
valores esenciales, me di cuenta de que simplemente
todo lo que esta administracin har se ajusta dentro de
alguno de ellos.
Esos valores no representan slo mi opinin. Varios
amigos cuyo juicio espiritual valoro y en los cuales confo
participaron en este proceso. Nuestros mensajes
electrnicos iban y venan mientras trabajbamos, y
valoro profundamente los buenos consejos de su
experiencia espiritual. Gracias al apoyo en la oracin por
parte de muchos de esos amigos, me siento muy bien en
mi espritu en cuanto a las ideas que deseo compartir
con usted, y cmo creo que Dios las usar en los aos
venideros. Creo que los captulos siguientes representan
lo que el Seor quiere que yo y el equipo de liderazgo
ejecutivo nos esforcemos por alcanzar, y creo que cada
iglesia, pastor y congregante en este movimiento puede
ser un valioso asociado con nosotros.
Al ocupar el cargo de superintendente he orado
esencialmente por dos cosas: una, que Dios me d
sabidura; y dos, que yo tenga la fortaleza, no slo la
fortaleza fsica, sino tambin el poder del Espritu.
Hay diferencia en el griego entre exousia, que es
autoridad, y dunamis, que es recibir poder. Cuando se
observa a los presidentes decimoquinto y decimosexto
de los Estados Unidos, ambos tuvieron autoridad, pero
uno de ellos ejerci la autoridad e influy en la historia
de nuestra nacin. James Buchanan y Abraham Lincoln
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ocuparon el mismo cargo, pero Buchanan no hizo nada
con l. Lincoln, por otra parte, aprovech toda su
autoridad para guiar a esta nacin a travs de la guerra
civil.
Nunca yo ocupara un cargo simplemente por
tener el puesto. Quiero ver a Dios hacer algo. El que me
haya permitido servirle en este cargo es una
responsabilidad. Eso ha sido as a lo largo de mi vida
como ministro. En realidad, cualquiera que sea el puesto
de ministerio en que estemos sea pastoreando o
dirigiendo un distrito o sirviendo al Concilio General
desempeamos nuestro puesto como una responsabilidad
que se nos ha encomendado. El cargo de superintendente
general no es mo; es del Seor. Lo ocupo como su
mayordomo. Debo ejercer la prudencia de quien recibe
la confianza en el cuidado de lo que Dios nos ha dado.
Los siguientes valores esenciales resumen cmo
creo que Dios me hara cumplir mi puesto de mayordoma.
Hay algunas ideas aqu, si usted lee todo el libro, que
pudieran impresionarle como captulos meritorios en s
mismos. Pero esos valores tienen el propsito de respaldar
muchos otros principios. No voy a tratar de reproducir
el triple propsito* de las Asambleas de Dios o nuestras
diecisis verdades fundamentales. Quiero transmitir las
peculiaridades de esta administracin y su compromiso
a fomentar lo que ya son las Asambleas de Dios.
Esta administracin a los ojos de esta Fraternidad
tendr o no tendr buen xito al hacer esas cosas. Esos
valores sealados son puntos de referencia. Los
cumpliremos o no. Si no las hacemos una realidad de
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manera adecuada, entonces la Fraternidad tiene el
derecho de decir: Saben, ustedes realmente fracasaron.
No hicieron lo que se propusieron.
Este libro muestra el sentir de mi corazn. Espero
que me diga lo que piensa despus de que lo lea. Haremos
nuestro mximo esfuerzo para fomentar esos valores. Un
formidable equipo de personas aqu, en todo el pas y
alrededor del mundo, tienen una pasin idntica de
trabajar para Dios. Con su ayuda, esos valores pueden
cobrar nueva vida en esta Fraternidad. Lo que usted est
a punto de leer es alcanzable. Espero que se una conmigo
y con hombres y mujeres consagrados en todas las
Asambleas de Dios a fin de poner en prctica lo que creo
que es la visin de Dios para una iglesia del siglo
veintiuno.
*NOTA: En la reunin del Concilio General (agosto 2009) se aadi
un cuarto propsito a la misin de la iglesia, mostrar compasin.
PROCLAMACIN ENRGICA
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JESUCRISTO
ES NUESTRO
SALVADOR,
BAUTIZADOR,
SANADOR, Y EL
REY QUE
PRONTO VIENE
P R O C L A M A C I N E N R G I C A 1 9
D
ESDE LOS PRIMEROS DAS DE NUESTRA
Fraternidad, las Asambleas de Dios ha proclamado a
Jesucristo como Salvador, como bautizador en el
Espritu, como sanador y como Rey que pronto viene.
Proclamar a Cristo es la razn de que existamos. Cuando
hablamos acerca del bautismo en el Espritu Santo, cuando
hablamos acerca de los dones espirituales, cuando habla-
mos acerca del fruto del Espritu, cuando hablamos acerca
de cualquier otro aspecto de la vida cristiana, hablamos de
medios para alcanzar un fin. Pero el fin, la razn de que
existamos, es proclamar con fervor a Jesucristo.
Empleo las palabras enrgico o fervoroso por
una buena razn. Se puede hacer una proclamacin sin
entusiasmo alguno, sin ningn sentido de urgencia. Una
proclamacin enrgica expresa todo nuestro sentir;
conecta la vitalidad de nuestra vida con las palabras de
nuestra boca.
Enrgico o fervoroso se relacionan con la palabra
compasin. En los ltimos aos hemos descubierto la
importancia del ministerio de compasin. El mundo no
presta atencin a un evangelio que predicamos slo dentro
de las paredes de la iglesia. Est buscando prueba de que
atendemos a las personas. Est buscando las manos y los
pies del evangelio. Y no debe haber dicotoma entre
nuestro modo de vivir y el camino que profesamos.
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Varios estudios han mostrado que hay poca
diferencia entre cmo se comportan en general los
cristianos desde el punto de vista de su tica y su
moralidad cuando se comparan con los que no son
cristianos. Eso no debiera ser. Cada discpulo de Cristo
debe proclamar con hechos y tambin con palabras una
relacin fundamental con un Salvador resucitado. Si
socavamos nuestras palabras con nuestros hechos, hemos
perdido la verosimilitud y la credibilidad del evangelio.
Nuestra proclamacin enrgica no debe tener
lmite alguno de clase social, de estructura econmica, de
divisin geogrfica o de frontera poltica. Mis padres
fueron misioneros en China en la dcada de los aos
cuarenta. Vi a mam y a pap viviendo el amor de Cristo
con las fuerzas que les quedaban. Y cuando se cerr esa
oportunidad para el ministerio, se dedicaron con el
mismo fervor a las necesidades de las congregaciones
que pastorearon en los Estados Unidos.
Una proclamacin enrgica era la orden del da en
la iglesia primitiva. Tal mensaje de un evangelio que da
vida impuls la realidad de Jesucristo desde Jerusaln
hasta Judea y Samaria y por todo el mundo mediterrneo.
Que las Asambleas de Dios en este siglo puedan mantener
esa proclamacin viva mientras esta Fraternidad sigue
proclamando a Jesucristo como Salvador, bautizador en
el Espritu, sanador, y Rey que pronto viene.
JESUCRISTO, NUESTRO SALVADOR
Pienso en una sencilla jovencita de diecisis aos
que asisti a nuestra iglesia un par de veces. La llamar
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Amy. sta se ahorc en su dormitorio. Se me llam para
que predicara en las honras fnebres. Nunca olvidar ese
da.
El suicidio de Amy me angusti porque, mirando
retrospectivamente, me di cuenta de que probablemente
nuestra congregacin no hizo lo suficiente para ayudarla
cuando estuvo en medio de nosotros. Tniamos cen-
tenares de personas. Amy siempre se mostr tranquila.
No sentimos su desesperacin.
Ella estaba pasando por un tiempo muy difcil de
su vida. Cuando prediqu en el culto fnebre junto a su
tumba me di cuenta de cun fragmentada haba sido su
vida. Al final de aquel culto observ a la familia de Amy
cuando iba hacia sus automviles. La abuela, apoyndose
en su bastn, fue hacia su auto. La madre de mano de su
ltimo amante se dirigi a su auto. El padre con su nueva
esposa camin hacia su automvil. La hermana mayor,
sola, hizo lo mismo.
Cuatro miembros de aquel ncleo familiar se
fueron del funeral por caminos separados. Comprend
que Amy, en sus ltimos meses, simplemente se perdi
en el proceso. No hubo nadie que la amara, nadie que se
ocupara de ella. Y nuestra iglesia perdi esa
oportunidad.
Este pensamiento siempre me angustiar. Hasta el
da de hoy me pregunto: si de palabra y obra hubiramos
proclamado a Jesucristo como Salvador y Seor,
habramos perdido a esa nia?
Pienso en otra familia relacionada con una familia
de nuestra iglesia. Los llamar Jack y Sharon. A menudo
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se iban de excursin al desierto del Parque Nacional
Joshua Tree. Un fin de semana se llevaron consigo a su
hija de tres aos, Laura. Sharon estaba preparando la
comida de la tarde y llam a Laura. Ella no respondi.
Sharon fue a buscar a Jack que estaba haciendo una visita
en los campamentos vecinos. Jack pensaba que Laura
estaba con Sharon.
Fueron de campamento en campamento llamando
a su hija. A Laura no se le encontr en ninguna parte. Se
les unieron otros campistas. En un solo mes, es probable
que diez mil californianos del sur hayan registrado cada
pulgada cuadrada de ese desierto buscando a Laura.
Hasta la fecha no se la ha encontrado.
Laura tendra hoy veintitantos aos si viviera. Pero
ella nunca conoci su verdadera identidad. Sin embargo,
sus padres conocen su verdadera identidad. Hay muchas
personas en este mundo que no saben que estn perdidas,
pero Dios sabe que lo estn. Y la iglesia debe saber que
estn perdidas; perdidas en el sentido de que estn lejos
de Dios, que no conocen a Dios, y que no quieren saber
de Dios.
La iglesia no puede ser pasiva acerca de los perdidos.
Considere la Parbola del Buen Pastor. Pregntese qu
iglesia no estara satisfecha si noventa y nueve por ciento
de su comunidad estuviera en el aprisco. Pero el buen
pastor lo deja todo y va en busca del uno por ciento que
no est en el aprisco.
Y en realidad, qu iglesia no estara satisfecha si
cincuenta por ciento de la comunidad estuviera en el
aprisco, o aun diez por ciento? Si como iglesia no
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tenemos esa pasin que Cristo tiene por los perdidos,
hemos perdido nuestra razn de ser. Jesucristo vino a
este mundo por los perdidos. Y debemos recordar que
cada uno de nosotros es beneficiario de su pasin por las
almas perdidas. l vino para salvar a los perdidos.
Nosotros que hemos sido rescatados debemos, de palabra
y obra, proclamar ese evangelio salvador a las almas que
estn muriendo a nuestro alrededor.
JESUCRISTO, NUESTRO BAUTIZADOR
De palabra y obra debemos proclamar que Jesucristo
es el bautizador en el Espritu Santo. Si hay un buen
sinnimo de la palabra bautizar, es inundar. La
palabra baptizo en griego siempre significa ser inmerso.
Y ser inmerso en el Espritu, es ser inundado en el
Espritu, es parte de lo que esta Fraternidad siempre ha
sido.
El bautismo del Espritu es todo acerca de dar
poder para llevar el evangelio a un mundo inconverso. Se
oye mucho acerca del bautismo en el Espritu, pero no se
ve mucho del poder del Espritu. Hay una desconexin.
Lamentablemente, en algunas de nuestras iglesias ni
siquiera se habla del bautismo en el Espritu. Eso debiera
alarmarnos. El bautismo es el tesoro especial de
entendimiento y experiencia que Dios nos ha dado a fin
de que llevemos el evangelio al mundo.
Si la generacin ms joven no ve en la generacin
ms vieja una conexin entre bautismo en el Espritu,
poder del Espritu y fruto del Espritu, esa nueva
generacin lo desconectar todo. Debemos poner en
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prctica una visin global de espiritualidad y de la obra
del Espritu en nuestra vida. Si slo nos concentramos en
la experiencia inicial y no tenemos pruebas de peso, nos
saldr el tiro por la culata.
Hace algn tiempo escrib un artculo, una carta a
los ministros, acerca de toda la cuestin de las evidencias
sustanciales. Veo a muchos jvenes que tienen problemas
con nuestro distintivo pentecostal porque nosotros en la
generacin ms vieja nos hemos concentrado demasiado
en la evidencia inicial y nuestros jvenes estn buscando
las evidencias sustanciales de la obra del Espritu. Pero
no se trata de lo uno ni de lo otro, sino de ambas cosas.
La evidencia inicial est clara en los primeros versculos
de Hechos 2. Pero las evidencias sustanciales estn en
Hechos 2:4247. Ese ltimo pasaje presenta las
caractersticas de una iglesia ferviente, llena del Espritu.
Cuando tena unos veinte aos de edad y era pastor
asociado en la Asamblea Central de Springfield, Missouri,
mi responsabilidad inclua el predicar en casi todos los
cultos del domingo por la noche. Un domingo por la
noche prediqu acerca del tema cundo recibimos el
Espritu Santo? Nunca haba odo un mensaje como ese
en todos mis aos de crecimiento en las Asambleas de
Dios, pero respond con cuatro puntos.

Recibimos el Espritu Santo en la conversin. No
podemos decir que Jess es el Seor, salvo por el Espritu.
l, el Espritu hace que clamemos: Abba, Padre. El
Espritu mora en nosotros.

Recibimos el Espritu en el bautismo en el
Espritu. En Juan 20:22, Jess dice que recibimos el
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Espritu en el momento de la salvacin. Hechos 1:8 y 2:4
declaran que los creyentes recibirn poder cuando el
Espritu Santo venga sobre ellos. Esa es una experiencia
dinmica. El Espritu Santo vive en nosotros desde la
conversin, pero la capacitacin del Espritu viene con el
bautismo.

Seguimos experimentando la plenitud del
Espritu. En el libro de Hechos se dice que los creyentes
fueron llenos del Espritu. Pedro, al dar testimonio ante
el Sanedrn, estaba lleno del Espritu. Eso sugiere,
conforme continuamos, que nuestra vida es algo as
como un globo. Somos expandibles y el don del Espritu
es infinito. Podemos recibir ms, el Espritu puede dar
ms, y la plenitud de ayer no ser suficiente para los
asuntos de hoy.

Encontraremos al Espritu en una nueva
dimensin cuando recibamos nuestro cuerpo glorificado.
El mismo Espritu que resucit a Cristo de los muertos
tambin nos levantar a nosotros. Pero falta una obra del
Espritu por hacerse al final de esta vida.
Cuando termin ese sermn, me sent y se hizo el
llamado al altar. Yo estaba temblando. Telogos y ejecutivos
de alto nivel de las Asambleas de Dios estaban entre los
oyentes. La hermana Flower se me acerc, y me dijo:
George, pap Flower quiere hablar contigo. J. Roswell
Flower fue el primer secretario general de las Asambleas
de Dios y bsicamente estableci las Asambleas de Dios
junto con su estructura organizativa. J. Roswell Flower
ense historia pentecostal y de las Asambleas de Dios
durante aos, y tambin fue parte de esa historia.
2 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
En qu lo me met, pens. Es probable que me quiten
mis credenciales.
Fui hasta donde estaba pap Flower y haba una
chispa en sus ojos.
George, dijo l, slo quiero felicitarte y decirte
que desde hace mucho tiempo no oa un sermn como
ese. As es como predicbamos al principio.
JESUCRISTO, NUESTRO SANADOR
Debemos proclamar con fervor a Jesucristo como
sanador. l no slo sana nuestro cuerpo, sino que
tambin sana nuestras emociones y nuestras relaciones.
Malaquas habla acerca de la sanidad de generaciones
desde el corazn de los padres hacia los hijos y desde el
corazn de los hijos hacia los padres.
Es necesaria mucha sanidad en este mundo
quebrantado. No pasa un domingo en nuestras iglesias
sin que haya personas quebrantadas en espritu. Jesucristo
vino a sanar, y la iglesia debe ser un lugar de sanidad. Por
eso el conflicto, la discusin, y la divisin en la iglesia son
tan devastadores. Cuando los santos estn en desacuerdo
los unos con los otros, eso se convierte en un obstculo
en el corazn que impide que fluya la vida saludable de
Jesucristo.
Pero el poder de Cristo para sanar un corazn
quebrantado nunca debe usarse como un medio de
evasin teolgica para negar su poder de sanar fsicamente.
Las pruebas ms convincentes de esa verdad en mi vida
han venido a travs de mi familia. Es probable que hoy yo
sea cristiano gracias en parte a esos milagros de sanidad.
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Cuando mi hermana fue al Instituto Bblico Central
en Springfield, Missouri, usaba lentes gruesos por su
problema visual. Creo que ella tena apenas veinte por
ciento de visin en un ojo y cincuenta por ciento en el
otro. En las Asambleas de Dios de las dcadas de los aos
cuarenta y cincuenta, la gente oraba por uno para que
fuera sanado si usaba lentes. Eso no se tomaba a la
ligera.
Doris ya estaba cansada de que orasen por ella.
Durante un avivamiento en su primer ao en el CBI,
estaba arrodillada ante el altar y comenz a tener una
visin de Cristo en la cruz. Una voz dentro de ella dijo:
Doris, qutate los lentes. No hizo caso. Doris, oy de nuevo
el mensaje, qutate los lentes.
Doris se resisti. Ella haba estado orando por eso
muchsimas veces. Pero persisti la visin de Cristo en
la cruz.
Doris, sinti en su corazn por tercera vez, qutate
los lentes.
Mi hermana extendi la mano, se quit los lentes,
y los lanz hacia la plataforma. Pero en su visin lo que
realmente estaba haciendo era extendiendo la mano para
tomar sangre de la cruz. Puso la sangre en sus ojos.
Cuando sali de la visin poda ver perfectamente.
Yo tena diez aos cuando Doris fue a casa aquella
Navidad de su primer semestre en el instituto bblico. El
cambio en ella era absolutamente fenomenal. Eso no
slo cambi sus ojos, sino que cambi toda su
personalidad.
Mi pap fue envenenado en el campo misionero.
Estaba visitando una tribu tibetana. No era bien recibido
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el cristianismo en la regin, y pap no vio algunas seales
de advertencia de su peligro. El jefe lo recibi con
entusiasmo y le permiti repartir literatura evanglica a
su tribu, pero pap no observ que el jefe no le haba
mostrado la cortesa acostumbrada de obsequiarlo con
un regalo, que siempre sera una bufanda de seda. Si a
uno le daban una bufanda de seda, era smbolo de que la
persona estaba bajo la proteccin de su anfitrin.
Despus que pap haba repartido la literatura
evanglica, estaba sentado en la tienda del jefe comiendo
zama, un mejunje tibetano. Uno toma un poco de t,
pone mantequilla en la copa, y lo bebe. Con el residuo, lo
vierte en algo de harina y lo mezcla. La mezcla parece y
sabe a tierra, pero es esencial para su relacin con su
anfitrin. Si usted es un husped honorable, le dan ms
mantequilla rancia. Si usted es menos honorable o en
alguna forma sospechoso, le dan mantequilla fresca. A
pap le dieron mantequilla fresca.
Despus que pap haba terminado, el jefe lo invit
a quedarse aquella noche. Pero pap comenz a sentir
que algo andaba mal. Se excus y sigui de viaje. Tena
consigo a un evangelista chino. Al comenzar a cabalgar,
pap empez a enfermarse mortalmente. Acamparon, y
pap comprendi que haba sido envenenado. Comenz
a expulsar un vmito verde y repugnante. Se puso tan
enfermo que trat de romper el cristal de su reloj de
pulsera para que mi mam pudiera saber a qu hora
haba muerto. No tuvo fuerzas para romper el cristal.
En las primeras horas de la maana, mam se
despert en su casa y sinti el impulso del Espritu para
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orar por mi pap. Sin saber la razn, mam or hasta que
se quit la carga temprano por la maana.
Varios das despus pap lleg a casa. Generalmente
mam le quitaba los piojos antes que entrara en la casa.
Pap tena muchsimos piojos en la cabeza porque uno
de los efectos secundarios de la creencia local en la
reencarnacin era que la gente no mataba los piojos por
temor a que fueran sus parientes de antao. Aquel da
mam simplemente lo trajo adentro en seguida.
Qu te sucedi?, pregunt ella.
Pap explic lo que sucedi, el da que sucedi, y la
hora.
A esa fue la hora que despert para orar por ti, le
dijo mam.
Hay un par de comentarios para esta historia. El
primero tuvo lugar en China. Alrededor de un mes
despus del envenamiento de pap, aquella gente de la
tribu estuvieron en la ciudad buscando suministros.
Pap estaba en el mercado y algunos de ellos lo vieron.
Estaban lvidos cuando se acercaron a pap.
Le dimos suficiente veneno como para matar a
diez hombres, le dijeron. Debe tener a un Dios muy
fuerte que lo protege. Queremos or ms de su Dios.
Uno de mis recuerdos de la niez es aquel grupo de
unos treinta hombres que de forma peridica venan a la
ciudad y acampaban en nuestro patio durante un da o
dos y como resultado prestaban atencin al evangelio.
Treinta aos despus, pap tuvo problemas
estomacales. l fue a ver a uno de los especialistas
gastrointestinales de alto nivel en el sur de California. El
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mdico oper y quit casi todo el estmago de pap.
En todos los aos que he estado operando a
personas, le dijo el mdico a pap despus de la ciruga,
nunca he visto un estmago como el suyo. Usted tiene
centenares de plipos, y ninguno de ellos es canceroso.
Por lo regular, donde hay slo unos pocos plipos, hay
cncer. Alguna vez ha sufrido un ataque en su sistema
que haya detonado esto?
Y pap tuvo la oportunidad de contarle acerca de
aquella experiencia en el Tbet haca muchsimos aos.
El mdico estaba asombrado.
A menudo, cuando estoy hablando acerca de la
sanidad ante los oyentes, pido que levanten la mano los
que puedan dar testimonio de que alguna vez hubieran
sido sanados. Nunca deja de asombrarme el porcentaje
de manos que se levantan.
Proclamamos a Jesucristo como sanador; sanador
del cuerpo, de la mente, del alma y del espritu.
JESUCRISTO, NUESTRO REY QUE
PRONTO VIENE
Todo lo que Jesucristo es para nosotros en esta vida
slo apunta a lo que l ser para nosotros por la
eternidad. As tambin, todo lo que l hace entre
nosotros aqu y ahora est relacionado con lo que l
quiere hacer en aquel tiempo sin fin en el futuro. Los
discpulos de Cristo deben discernir un equilibrio entre
esperar la venida de Jesucristo que anuncia aquella poca
futura y vivir cada da a plenitud en el presente.
A menudo se oye de personas que tienen inters en
P R O C L A M A C I N E N R G I C A 3 1
la profeca y tratan de discernir si esta generacin es de
veras la ltima antes de que Cristo vuelva. Tengo un
punto de vista ms amplio de la profeca. Creo que esta
es la ltima generacin porque es la nica generacin
que tengo. Sea que el Seor venga o que yo muera, para
m este es el fin del tiempo, la ltima generacin.
Tenemos que vivir con la expectativa de que de un
momento a otro podemos irnos de este mundo, sea
porque el Seor venga o porque nosotros vayamos al
cielo. Estamos yendo a la eternidad y tenemos que vivir
en la expectativa de esa transicin. Tenemos que tomar
cada decisin en la vida teniendo a la vista la otra vida.
Estoy convencido de que la Biblia nos ensea a
estar preparados para la venida de Jesucristo y a buscar
las seales de su venida, pero muchos en los crculos de
la iglesia se han agotado con todos los escenarios
especulativos y las fechas que se han dado para la segunda
venida. Cuando los maestros de profeca tratan de
relacionar los titulares del da con determinados
versculos bblicos y de hacer afirmaciones especficas
acerca de cosas que no ocurren, es lgico que nos
desencantemos. Pero es un error engavetarlo todo.
Tenemos que poner a un lado el establecer fechas y
escenarios especulativos e ir hasta la parte esencial de la
doctrina. En su parte esencial, el Nuevo Testamento
sencillamente dice: Jesucristo viene. Es una innegable
realidad. Es tan real como la fuerza de gravedad.
Cuando Jesucristo dice en Apocalipsis que l viene
rpido, o pronto, dependiente de la versin, es de ayuda
volver a la expresin griega. La palabra griega es en
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realidad una medida de la velocidad en el punto del
acontecimiento. Jesucristo est prometindonos:
Cuando yo vuelva, ser de repente. Ser de pronto.
Necesitamos ese sentido de la inminencia de la
venida de nuestro Seor. Las Escrituras nos dan tres
perspectivas por las cuales vivir. Una es la inminencia.
Jesucristo sin duda viene, y cuando venga ser de
pronto.
Una segunda, y no muy popular, perspectiva bblica
es la advertencia de que habr persecucin mientras
esperamos la venida del Seor. Eso pudiera parecer ajeno
a muchos cristianos en los Estados Unidos, pero los
creyentes alrededor del mundo pueden dar fe de la
persecucin a manos de regmenes de gobiernos opresivos
y de religiones mayoritarias. Debemos ser fieles a Cristo
a fin de recibir la fortaleza que necesitamos para todas las
adversidades de la vida.
Pero hay una tercera perspectiva cuando
consideramos la segunda venida. Tambin tenemos la
Parbola de los Talentos. En esa parbola, Cristo ilustr
su retorno con el largo viaje de un amo. Como lo
mostraron los siervos en esa parbola, podemos tener
una vida normal que vivir.
Creo que fue a Martn Lutero a quien se le pregunt:
Qu hara usted si supiera que el Seor viene maana?
l dijo: Plantara un rbol hoy.
Cuando yo tena veinte aos quera ir al seminario.
Algunos de mis amigos decan que deba descartar esa
idea. Despus de todo, Jesucristo viene pronto. Desde
su punto de vista, mi ida al seminario para obtener un
P R O C L A M A C I N E N R G I C A 3 3
ttulo sera un desperdicio de tres aos en que pudiera
estar evangelizando a otros. Al principio no tena una
buena respuesta para ellos. Pero entonces comenc a
considerar el propio ejemplo del Seor. Si Jess esper
hasta tener treinta aos para comenzar su ministerio, yo
poda esperar hasta que tuviera veinticuatro.
Siendo an nio, tuve una experiencia en China.
Pap mat la nica gallina para nuestra comida, y
cuando la abri, haba una serie de huevos que estaban
en diversas etapas de desarrollo. Como nio, no saba
que haba un proceso de desarrollo para los huevos. Un
huevo sala, y un huevo es un huevo. Pero al mirar dentro
de aquella gallina, vi que all estaba el huevo de maana
y el del da siguiente y el del da despus de eso. Yo estaba
asombrado.
Aos despus estaba yo sentado en un aula en el
Seminario Fuller tratando el tema de Jesucristo y cmo
definir el Reino, el conflicto entre el ahora s pero
todava no, y todas esas cosas. De pronto record
aquella gallina. Si pap hubiera dejado viva la gallina, el
huevo de maana se habra desarrollado, y el huevo
despus de aquel.
Cuando el Seor venga, l ver si hay alguna
expectativa en nuestro corazn, algn plan, algn sueo,
alguna visin de lo que l quiso hacer. Cuando abra el
registro de nuestra vida, no querr ver un nido vaco.
Dios no quiere que nos sentemos simplemente en un
cubculo en algn lugar esperando su retorno. Debemos
trabajar hasta que el Seor venga. Debemos proclamar
que Jesucristo es Rey. Nuestro Seor dar fin a la historia
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humana, no alguien con su dedo sobre el botn de
lanzamiento de una bomba nuclear en algn lugar.
Cristo es el Seor de la historia y l llevar esa historia a
su fin glorioso. En espera de ese da, debemos seguir
sirvindole fielmente y fervientemente. Todo vuelve a la
fervorosa proclamacin.
Pienso en la iglesia de feso en Apocalipsis 2. Jess
elogi a los creyentes de feso por su arduo trabajo, por
su rechazo de los falsos maestros. Pero Jess no se detuvo
all. En muchos aspectos, los efesios mostraron la iglesia
ideal. Pero haba un elemento crtico que faltaba en su
andar por la fe: haban perdido el fervor. Jess los llam
a volver a su primer amor.
Cada uno de nosotros debe prestar atencin a ese
llamado. Cada uno de nosotros debe recordar nuestro
primer amor.
Pienso en una oportunidad cuando yo tena unos
once aos. Yo iba en el auto con pap. Iba sentado en el
asiento del pasajero delantero y era en las horas del
atardecer. En el gozo y la satisfaccin de aquel momento,
sent el deseo de cantar. Habiendo crecido en la casa de
un ministro, los cantos evanglicos fue lo primero que
me vino a la mente. Y all estaba yo, el aire soplando a
travs de la ventanilla, cantando a todo pulmn himnos
evanglicos.
Despus de un rato mir a pap. Nunca olvidar su
reaccin. Pap no era una persona emotiva. Pero mientras
iba conduciendo y mirando hacia la carretera, pude ver
lgrimas correr por su rostro. No s si vi a pap llorar en
alguna otra ocasin. Pero fue como si sintiera la pureza y
P R O C L A M A C I N E N R G I C A 3 5
el amor inocente de aquel momento. l vio mostrado el
amor puro de su hijo a Dios. Y para un padre piadoso no
puede haber mayor satisfaccin.
Ese es el fervor que Jesucristo busca en cada uno de
nosotros hoy. Ese es el fervor que debemos transmitir a
un mundo que agoniza. Ese es el fervor que nos llevar a
una eternidad ms maravillosa que la de nuestros
deseos.
P R E F A C I O 3 7 P A S S I O N A T E P R O C L A M A T I O N 3 7
INVERSIN ESTRATGICA
V A L O R E S E N C I A L D O S
3 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
LA PRXIMA
GENERACIN
ES LA
CUERDA DE
SALVAMENTO DE
LAS ASAMBLEAS
DE DIOS
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 3 9
E
CHEMOS UN VISTAZO A NUESTRO INFORME
Anual de los Ministerios de la Iglesia [Annual
Church Ministries Report] y nos sorprender grata-
mente descubrir que las Asambleas de Dios de los
Estados Unidos cuenta con algo ms de un milln de
jvenes de menos de veinticinco aos entre nuestros casi
tres millones de afiliados. Muchas organizaciones ecle-
sisticas estaran plenamente encantadas de tener treinta
por ciento de su fraternidad tan joven. Nuestra
Fraternidad es bendecida con una nueva generacin de
creyentes dispuestos a influir en nuestro mundo.
Pero estamos haciendo todo lo que podemos a fin
de prepararlos para esa misin? Cada ao las Asambleas
de Dios ven a unos sesenta mil jvenes graduarse de la
escuela secundaria. Al marcharse de su casa y de sus
comunidades para asistir a la universidad y hacer carrera,
cuntos de ellos mantienen sus cimientos espirituales?
Menos de los que usted o yo quisiramos admitir. David
du Plessis dijo: Dios no tiene nietos. Se ha observado
que la iglesia siempre est a una generacin de su
extincin.
Debemos pensar estratgicamente en lo que sern
las Asambleas de Dios si Jesucristo no ha regresado en
treinta, cuarenta, o aun muchos aos ms. Tenemos que
poner un buen cimiento a esta iglesia para que contine
creciendo y prosperando.
4 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Las Asambleas de Dios es resultado de uno de los
avivamientos de ms larga duracin en la historia de la
iglesia. Cuando se considera que en 1914 la Fraternidad
comenz con trescientos representantes que se reunieron
en Hot Springs, Arkansas, y hoy cuenta con unos
cincuenta y ocho millones de afiliados en todo el mundo
y dos millones ochocientos mil en los Estados Unidos,
eso habla de un crecimiento increble. Slo en los ltimos
catorce aos, ms de milln y medio de personas han
sido bautizadas en agua en la iglesia estadounidense.
Pero, cmo conservaremos esa cosecha? Cmo
evangelizaremos y discipularemos a la prxima
generacin? Cmo ayudaremos a los hombres y mujeres
jvenes a navegar en las transiciones importantes de la
escuela primaria y secundaria, y continuar hasta la
universidad y la vida laboral? Creo que cuatro aspectos
clave de inversin en su vida sern determinantes en su
futuro.
Y su futuro es nuestro futuro.
INVIERTA EN EL LIDERAZGO
Cuando llegu a ser pastor en Costa Mesa, era una
iglesia pequea. Lo primero que tratamos de hacer fue
construir una slida guardera para nios. La mayora de
los nios de la iglesia entonces eran prvulos. Dios
bendijo, la iglesia creci, y casi al fin de mi pastorado
tenamos doscientos bebitos y prvulos en la guardera.
Contbamos tambin con unos doscientos muchachos de
enseanza secundaria, muchsimos adultos solteros y
matrimonios jvenes, y muchos feligreses mayores.
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 4 1
Nuestro punto ms dbil fueron los adolescentes.
Tenamos tal vez de doce a quince muchachos en el
programa de adolescentes. De alguna forma los
muchachos salan de nuestro fuerte programa de primaria
y simplemente se desaparecan. No queran ir a la iglesia;
no queran participar.
Fui a la junta directiva. Hay un joven en nuestra
iglesia que acaba de terminar sus estudios universitarios
y parece que tiene genuina capacidad para ganar jvenes
de la escuela secundaria, dije yo. Quisiera ponerlo en
esto. Tiene una oferta para dar clases en la escuela
pblica, pero est dispuesto a trabajar en la iglesia por
menos dinero.
Tenamos una filosofa en la junta de nuestra iglesia
de que nunca tombamos una decisin a no ser que
hubiera consenso. Sent la renuencia de la Junta.
Me permitiran nombrar un comit para ver
esto?, pregunt.
Estuvieron de acuerdo, y no perd tiempo en
nombrar a tres miembros de la Junta cuyos hijos estaban
en la escuela secundaria. Ellos volvieron a la Junta el mes
siguiente con un informe.
Nuestros propios hijos no quieren asistir a esta
iglesia, admitieron. Estn aburridos. Tenemos que
hacer algo o vamos a perder a nuestros propios hijos.
Sin saber de dnde iba a venir el dinero, contratamos
a este joven como pastor de adolescentes. Un ao
despus, tenamos doscientos adolescentes.
Cuento esa historia para ilustrar un principio
misiolgico. Vamos a esperar hasta que una iglesia
4 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
nacional fuerte est establecida antes de enviar a un
misionero a una regin? Por supuesto que no.
Identificamos la necesidad en una regin y juntamos los
recursos a fin de enviar a alguien all para guiar a las
personas al crecimiento. Pero muchas veces a nivel de la
iglesia local hemos invertido el orden. Proveemos de
empleados a una iglesia para mantenimiento antes que
para crecimiento.
Los jvenes necesitan mucho cuidado y afectuosa
atencin. Algunas iglesias tratan de satisfacer esa
necesidad con ministros laicos en vez de tener personal a
sueldo. A veces eso puede dar resultado si los encargados
estn excepcionalmente dotados. Pero un personal a
sueldo posibilita mejor el crecimiento de un ministerio
laico en una iglesia. Un pastor joven consagrado
administrar y har crecer el ministerio de manera que
ms laicos puedan participar.
Necesitamos lderes que lleven a nuestros jvenes
al crecimiento espiritual. Tambin necesitamos jvenes
que respondan al llamado de Dios al liderazgo espiritual.
Las Asambleas de Dios afrontan una posible escasez de
ministros en los aos venideros. Ya estamos viendo a un
ministerio pastoral envejecido. En forma creciente,
cuando visito nuestros distritos, veo a ms personas
recibir sus certificados de cincuenta aos en el ministerio
que a jvenes recibir su ordenacin.
Nuestros distritos tienen que evaluar a los
estudiantes de la escuela secundaria, iglesia por iglesia,
que tengan un llamado al ministerio, que muestren
promisoria capacidad y talento para el ministerio. Los
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 4 3
distritos tienen que hallar formas de relacionarse con
esos jvenes mientras estn an en la escuela secundaria,
y comenzar a ofrecer alguna forma de talleres de
ministerio vocacional para la escuela secundaria. Algunos
distritos ya lo estn haciendo. Pero tiene que convertirse
en una prctica normativa.
Esto puede comenzar con algo tan sencillo como
un retiro de fin de semana para quienes estn considerando
la vocacin al ministerio. Por ejemplo, cada ao el
distrito de Louisiana organiza una sesin de dos a tres
das para jvenes de su distrito; estudiantes secundarios
que sienten que Dios los puede estar llamando a la
vocacin ministerial. Es fabuloso.
Conforme se desarrollen tales programas, los
distritos y las iglesias pueden proporcionar becas para
esos jvenes. Y cuando los estudiantes del ministerio se
graden de las escuelas de las Asambleas de Dios,
nuestros distritos necesitan encontrar la forma de
integrarlos en el ambiente ministerial. Tenemos muchos
casos en que una factura escolar de treinta mil dlares
sale del Instituto Bblico casada con una factura de la
escuela de treinta mil dlares. No se puede afrontar una
deuda de sesenta mil dlares yendo a ocupar un puesto
de pastor de jvenes por veinte mil dlares al ao.
Tengo las soluciones? Todava no. Pero somos una
iglesia pentecostal; dependemos de que el Espritu Santo
nos d soluciones. Necesitamos su direccin para invertir
estratgicamente en una nueva generacin de lderes.
Los pastores titulares deben ser mentores de los
ministros jvenes entre su personal o en sus
4 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
congregaciones. Oigo historias de horror de cmo es
tratado el personal a veces por los pastores titulares.
stos tienen que establecer relaciones, no simplemente
asignar trabajos. Y las relaciones toman tiempo.
Pienso en la Asamblea de Dios Oak Grove de
Springfield. El pastor Ron Morein y su esposa Melissa
han hecho una prioridad el ser mentores de los jvenes
estudiantes del ministerio de AGTS, de CBC, y de Evangel
University. Cada ao un grupo estable de estudiantes
ministeriales se mueve a travs de su iglesia. Melissa da
una clase los domingos para las mujeres en el ministerio
y habla acerca de la vida como esposa de un ministro. Y
ese es slo un ejemplo. La edificacin de relaciones
necesita convertirse en un patrn establecido en nuestras
iglesias.

INVIERTA EN LA VIDA DE LA IGLESIA
Nuestras iglesias deben ser un slido fundamento
debajo de los pies de los jvenes. Una de las tentaciones
en el ministerio de jvenes es simplemente reunir una
multitud y fallar en dar a los jvenes suficiente apoyo a
su fe una vez que ellos salen de esa multitud cristiana.
Siempre se puede reunir una multitud slo con traer una
banda cristiana o algn fogoso orador. Pero el componente
del discipulado es de importancia fundamental.
El doctor Robert Frost fue mi maestro de zoologa
en Evangel Univarsity en la dcada de los cincuenta y
ms tarde se convirti en el autor carismtico que
escribi Aglow With the Spirit [Ardientes en el Espritu]
y otras obras. l y su esposa, Ruth, asistan a nuestra
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 4 5
iglesia cuando no estaban viajando para ejercer su
ministerio. En los primeros tiempos, cuando la
congregacin era pequea y nos reunamos en un
edificio tipo A, l hizo esta oracin el domingo por la
maana: Seor, aydalos a establecer cimientos que
sean lo suficientemente fuertes para soportar el peso que
despus pondrs sobre ellos.
Eso es lo que debiramos pedir en nuestra oracin
por nuestros jvenes.
Esos cimientos deben venir de ms que un culto
semanal de jvenes. La predicacin del pastor debe
apelar a los jvenes tambin, no ponerlos a dormir.
Como pastor, siempre tuve en mente a una congregacin
mtica formada por un muchacho de diez aos, un
adolescente, una madre joven cuyo esposo acababa de
abandonarla por otra mujer, una persona mayor que
afronta problemas de salud, y un escptico de la
universidad local que hace un estudio comparativo de
religiones. Con cada sermn me preguntaba: le interesara
esto a un nio de diez aos? Le interesara a un adolescente?
Le hablara autnticamente al escptico? Tratara los
aspectos del sufrimiento de la joven madre que ha sido
abandonada? Y tratara de las necesidades espirituales del
anciano que atraviesa un perodo difcil relacionado con su
salud?
Con el tiempo perd ese enfoque, hasta que recib
la llamada que me despert.
El director de la escuela secundaria cristiana adonde
iban mis hijos me llam un ao hacia fines de agosto, y
me dijo: Mi maestro de Biblia de segundo ao acaba de
4 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
renunciar, y necesito alguien que rpidamente lo sustituya
en esa clase de Biblia este ao. Vendra usted y enseara
Biblia a los alumnos de segundo ao durante una hora,
tres das a la semana?
Mi hijo estaba en la clase. Esta era una oportunidad
que ningn padre perdera!
Tena de treinta y cinco a cuarenta muchachos en
mi clase. Estaban tan desinteresados en lo que les deca
como lo pudiera estar el hombre de la luna. Era un
desastre. Tena problemas con la disciplina. Por lo general
soy de fcil trato y ecunime, pero me sorprend
expulsando muchachos de la clase slo por conversar.
Entonces aquello me golpe. El problema era yo.
Estuve a punto de culparlos, pero yo era el que no estaba
haciendo interesante la clase. Estaba empleando un
lenguaje que era de adultos. Estaba empleando jergas y
frases religiosas gastadas. No les estaba contando historias
cautivantes.
Si los pastores estn interesados en relacionarse
con sus muchachos de secundaria, les recomendara que
vayan a su grupo de jvenes y simplemente comiencen a
hablar con ellos. Obtengan sus reacciones. Junten a todos
sus adolescentes y denles una hoja de evaluacin. Pdanles
que anoten durante el sermn qu ellos pensaron que
era interesante y qu no les interes. Prmienlos con una
pizza u otra cosa por ser cooperativos.
Cuando los jvenes sepan que usted se interesa por
sus opiniones y que quiere que lo ayuden, ellos
respondern. Aprend como pastor que las personas se
identifican ms rpidamente con mis debilidades que
con mis xitos. Cuando soy vulnerable y digo: Necesito
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 4 7
ayuda. Me ayudara en esto? Esto es algo en lo que estoy
tratando de mejorar, la gente colabora. Pablo dijo:
Cuando soy dbil, entonces soy fuerte. Cuando
admitimos que necesitamos ayuda es que la recibimos.
Los jvenes no quieren que simplemente se les d
algo, quieren ser parte de hacer algo. Pero muchas veces
nosotros en la iglesia establecida observamos con
dudas sus esfuerzos. Necesitamos comenzar a reconocer
la riqueza de los dones que los jvenes tienen para
ofrecer, y abrirnos nosotros mismos para ver el ministerio
a travs de sus ojos.
Cuando he estudiado la iglesia naciente en las
Escrituras, he prestado mucha atencin a dos modelos: la
iglesia de Jerusaln y la iglesia de Antioqua, ambas
iglesias poderosas.
La iglesia de Jerusaln tena un gran crecimiento.
Tena gran vitalidad espiritual y experiencia en el Espritu
Santo. Tena milagros, seales y prodigios. Pero tambin
tena un motivo cultural muy bien definido. La iglesia de
Jerusaln no cambi rpidamente. Alrededor del 58 d.C.,
cuando Pablo lleg a Jerusaln, todava estaban haciendo
sacrificios de animales. Pidieron a Pablo que patrocinara
a cuatro hombres que estaban bajo voto. Por lo menos
veinticinco aos despus de la resurreccin del Seor,
estos creyentes an estaban participando en el ritual del
templo. Haba una intensa influencia conservadora en la
iglesia que estaba preocupada por la circuncisin y por
las leyes de la comida kosher y no kosher. Sin embargo,
esa iglesia estaba de manera dinmica ganando a las
personas dentro de esa cultura.
4 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
En Antioqua, otros lderes, como Bernab, Pablo,
Simn el que se llamaba Niger, Manan y Lucio de
Cirene, estaban ganando a los gentiles. A los creyentes se
les llam por primera vez cristianos en Antioqua.
Estaban atrayendo la atencin de la gente. Haba distintas
costumbres culturales. Los creyentes no tendran
problemas por comer hamburguesa de queso en
Antioqua. En Jerusaln les hubiera dado un ataque si
coman hamburguesa de queso porque no era kosher.
Usted no come un producto crnico y un producto
lcteo al mismo tiempo. Los creyentes de Antioqua no
tenan complejos por asuntos de circuncisin. Muy
importante en esta ecuacin es que ellos hablaban el
lenguaje de la cultura de quienes estaban evangelizando.
Hablaron griego en Antioqua.
Traiga esa ilustracin al siglo veintiuno, y vea
modelos para dos generaciones en las Asambleas de
Dios. Debemos reconocer que tal como dos iglesias
fundamentales del Nuevo Testamento eran ampliamente
distintas la una de la otra pero tenan la misma doctrina
y el mismo Espritu obrando en ellas, la generacin ms
vieja en las Asambleas de Dios tiene que poder decir a la
generacin ms joven: Tienen libertad de usar los
modelos que eficazmente alcancen a su cultura, y vamos
a apoyarlos en lo que hagan.
No me importa cmo se haga la obra de la iglesia
siempre que las personas se salven, sean bautizadas en el
Espritu, llamadas al ministerio, sanadas, liberadas, sirvan
con eficacia a Cristo, ganen a los perdidos y discipulen a
los creyentes. Son los resultados finales los que debemos
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 4 9
mirar, no los medios. Debemos dejar la obsesin por los
medios y debemos enfocarnos en los resultados finales.
INVIERTA EN LA EDUCACIN
Estudios nacionales indican que las iglesias
evanglicas pierden de cincuenta a setenta por ciento de
sus jvenes que van a una universidad no evanglica. Sin
embargo, las escuelas evanglicas pierden slo alrededor
de cinco por ciento. Quiero tratar esto muy directamente
porque esta es mi inquietud.
Recibimos cartas en la oficina nacional de pastores
que dicen: Envi a mi hija a esa escuela, y nunca enviar
a otro hijo a una escuela de las Asambleas de Dios por lo
que le ocurri a mi hija
Comprendo su razn, y compadezco a esos padres.
Tuve una hija que por algn tiempo anduvo apartada
despus de salir de una escuela de las Asambleas de Dios.
Pero no se puede esperar que nuestras escuelas sean
perfectas, y ellas no tienen muchachos perfectos. Es
probable que cuarenta por ciento de los alumnos que se
matriculan en una universidad de las Asambleas de Dios
vengan de hogares deshechos. Con toda sinceridad,
muchas de nuestras universidades tienen mejores normas
de conducta que los hogares y aun que los grupos de
jvenes de las iglesias locales de donde provienen muchos
de ellos.
No se puede menospreciar un sistema beneficioso
basndose en fracasos aislados.
Por qu han tenido tan buen xito las Asambleas
de Dios en su crecimiento internacional? Sin duda, ante
5 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
todo, mediante el ministerio del Espritu Santo. Pero
asociada con ese distintivo pentecostal, nuestra filosofa
educativa se ha centrado en preparar a hombres y
mujeres para el ministerio alrededor del mundo. Hemos
vertido grandes porcentajes de nuestros dlares para la
obra misionera en el exterior en institutos bblicos,
seminarios, y escuelas de graduados alrededor del mundo.
La educacin representa en proporcin el mayor
desembolso de dinero del personal de las misiones, sin
excepciones. Debemos reconocer la fuerza del papel de la
educacin en nuestro crecimiento internacional y
aplicarlo nacionalmente.
Actualmente, de nuestros sesenta mil estudiantes
de ltimo ao de escuela secundaria cada ao slo unos
dos mil setecientos entran en alguna de nuestras
diecinueve escuelas aprobadas. Eso es poco ms de
cuatro por ciento. Los padres dicen que las escuelas de las
Asambleas de Dios son demasiado caras. Pero hay varias
maneras de considerar eso. Las familias de bajos ingresos
pudieran tener derecho a obtener subvenciones y
prstamos que haran asequible una escuela de las
Asambleas de Dios. Aquellos que tienen un ingreso
promedio, o superior, y estn teniendo dificultades con
los precios de la escuela muchas veces no lo piensan
mucho para tomar un crucero, unas vacaciones o un
viaje de pesca. Aquellos fondos pudieran ser redirigidos
a corto plazo.
Debemos hacer de nuestras escuelas un asunto de
prioridad. Son nuestros jvenes importantes o no; hay
que medir valor contra costo. Si sencillamente se evala
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 5 1
algo por su costo y no por su valor, se est empleando la
medida errnea.
Nuestras iglesias necesitan evaluar su enfoque de
nuestras escuelas. Cuando viajo, estoy en una iglesia
distinta casi cada domingo. Por lo regular elogio a las
iglesias por su dedicacin a la obra misionera en los
Estados Unidos y en el mundo. Veo los carteles murales
de las iglesias cubiertos de certificados para su
sostenimiento de varios misioneros alrededor del mundo.
Pero entonces observo una pequea ofrenda por una de
nuestras universidades de las Asambleas de Dios. Hay un
enfoque ms estratgico que una iglesia puede hacer de
su inversin en la obra misionera y en el ministerio.
Como pastor, determin que daramos a nuestras
universidades aproximadamente de quince a veinte por
ciento del total de lo que dbamos fuera de la iglesia. En
mi ltimo ao de pastorado dimos medio milln de
dlares a la obra misionera mundial. De ese medio
milln, unos setenta y cinco mil fueron a la educacin
cristiana porque eso representaba una inversin
estratgica. Cmo vamos a tener misioneros para la
prxima generacin? Dnde vamos a encontrarlos?
A escala nacional, estamos hablando de establecer
millares de iglesias de las Asambleas de Dios en los
prximos aos. Dnde vamos a obtener a esos
fundadores de iglesias? Dnde vamos a obtener la
prxima generacin de pastores, obreros, laicado y cosas
por el estilo, si no invertimos estratgicamente en
nuestras escuelas? Las universidades de las Asambleas de
Dios son las plantas elctricas de produccin de obreros
5 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
que estarn en el reino de Dios dentro de algunos aos.
Nuestras iglesias tienen que elevar su sostenimiento para
la educacin cristiana superior a un nivel comparable
con el que se apoyan las misiones en los Estados Unidos
o aun la obra misionera mundial.
No estoy pidiendo una reduccin en lo que se da a
nuestras obras misioneras. Tenemos los recursos para
aumentar cuantitativamente nuestro apoyo a nuestras
escuelas sin disminuir nuestro apoyo a misiones. Nuestra
gente se une ante un desafo. Esta iglesia, por ejemplo, es
grande en los ministerios compasivos en momentos de
crisis. Dimos ocho millones de dlares cuando el tsunami
de 2004 azot a Asia; dimos entre siete y ocho millones
de dlares para el auxilio por el huracn Katrina en 2005.
Pero actualmente lo que damos es un juego de
pulgas si se compara con la tarea ms importante de
esta iglesia: preparar a la prxima generacin para el
ministerio.
Creo en los ministerios de compasin? Por
supuesto que s. Debiramos dar millones de dlares a
los ministerios de compasin? Por supuesto que s. Pero
debemos ensear a nuestra gente no slo a que den con
el corazn, sino a que den con inteligencia. Y la verdad es
que tenemos que hacer una inversin estratgica en esta
cosecha; tenemos que operar ms deliberadamente en
nuestras iglesias para elevar el nivel de sostenimiento a la
educacin superior de las Asambleas de Dios.
Soy producto de una generacin antes de la ma
que invirti estratgicamente en la educacin superior
de las Asambleas de Dios. Estudi en Evangel University.
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 5 3
Cuando se observa la historia de Evangel, este movimiento
en las dcadas de los treinta y de los cuarenta repetidamente
entr en pugna por la idea de desarrollar una universidad
que se concentrara en el laicado y no en el pastorado. Fue
necesario que lderes como el superintendente general
Ralph Riggs, uno de mis hroes personales, fuera contra
la mayora e hiciera lo que deba hacerse. l crea en este
concepto de preparar a los jvenes para el servicio
espiritual en todas las esferas de la vida. l lo crea de
todo corazn.
Soy deudor a personas como Ralph Riggs y al
presidente de Evangel University, J. Robert Ashcroft,
quien dijo que se necesita esa clase de educacin en las
Asambleas de Dios. Invirtieron estratgicamente en la
prxima generacin. Tuve el privilegio de tener como
mentor a J. Robert Ashcroft. Asist a la Universidad
Evangel cuando l era el rector y ms tarde fui pastor del
recinto universitario bajo su liderazgo.
Esas personas tenan un sentido de que lo que
hacan con los jvenes dara forma al contexto, al
carcter, de la iglesia en la prxima generacin. Si no
prestaban atencin a la prxima generacin, nuestra
Fraternidad pronto tendra problemas. Esa verdad nunca
cambia.
INVIERTA EN LA RELACIN
Hace unos meses estuve leyendo las epstolas
paulinas y anot el nombre de todas las personas
asociadas con Pablo en el ministerio. Encontr ms de
sesenta nombres. Y observ dos cosas: Pablo nunca se
5 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
refiri a ellas en forma despectiva, y tuvo buen cuidado
de evitar trminos jerrquicos. Esas personas fueron
colaboradores de Pablo.
S, hay jerarqua en cualquier organizacin; hay
estructura. Pero la iglesia no es una corporacin. Es la
comunidad viviente de Jesucristo, y ante todo estamos
ligados por nuestras relaciones que por la estructura. Si
del ministerio no fluye la relacin, el ministerio no
funcionar.
Una cosa que est afrontando esta Fraternidad con
los ministros jvenes es que stos estn menos enamorados
de las estructuras eclesisticas, reglas y regulaciones. He
tratado de alentar a las oficinas de distrito en los catorce
aos que he ocupado el cargo de secretario general, que
permitan que el proceso de acreditacin no sea slo una
puerta que cuidamos, sino una bienvenida que podemos
ofrecer.
Los ms jvenes tienden a hacer ms preguntas. No
podemos dejar que eso sea visto como rebelda o falta de
respeto. Necesitamos ser lo suficientemente maduros
para asimilar el golpe, por decirlo as, y si los jvenes
tienen preguntas difciles sean doctrinales, filosficas
o respecto a la organizacin no podemos ser defensivos
ante eso.
Cuando yo era un joven ministro, estoy seguro de
que era irritante para algunos. Siempre estaba
preguntando y retando. En realidad, hace poco escrib a
mi ex superintendente de distrito, Bill Robertson. l me
envi una amable carta de felicitacin cuando tom
posesin del cargo. Di las gracias a Bill por apoyarme. Le
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 5 5
dije que saba que le haba causado muchos dolores de
cabeza en la sala de un concilio de distrito y aun
personalmente. Aun as siempre fue amable conmigo y le
di las gracias por eso. Necesitamos ese tipo de actitud
inclusiva hacia nuestros jvenes ministros.
Esta generacin no quiere estar esperando, y es la
mejor y la ms brillante generacin que hemos tenido.
Tenemos que hacer mejores nuestros niveles de partida
para retener a esta generacin y extenderla. Voy a estar
fuera del escenario en treinta aos si Jesucristo no viene
antes. Los ministros jvenes que estn surgiendo en
nuestra Fraternidad tienen por delante mucho ms aos
que yo. Necesitan de nuestra ayuda para dar forma a la
iglesia.
Hasta cierto punto, nuestra generacin tienen una
responsabilidad paternal hacia la prxima generacin.
Como padres espirituales, nuestra tarea no es forzar a
los jvenes dentro de un molde. Nuestra tarea es
motivarlos a desarrollar el potencial que Cristo ha puesto
en ellos.
Nuestros hijos fueron a una escuela secundaria
cristiana no denominacional. Me incomodaba el marcado
enfoque intelectual desde el que uno de los maestros
consideraba algunos asuntos doctrinales. Mi hijo, que es
muy inteligente, se sinti cautivado por este enfoque. Yo,
por mi parte, quera estimular su curiosidad teolgica;
no quera que se convirtiera en un intelectual divorciado
de la realidad y la prctica.
Le present un plan sencillo. George, le dije, si
lees libros acerca de grandes lderes y misioneros
5 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
cristianos, y me escribes un informe de dos pginas
acerca de ese libro, te dar dos dlares por cada informe
que reciba.
Pronto estaba leyendo libros en desuso, y
difcilmente poda mantenerle el suministro de libros.
Hoy est en el pastorado y tiene un gran corazn para
Dios, un gran corazn para las misiones, y ha balanceado
su extraordinaria capacidad intelectual con habilidades
emocionales, espirituales, prcticas y de relaciones.
Cada martes por la maana mi hija me llama.
Pap, me pregunta, por qu cosas quieres que ore
contigo esta semana? Ella es mi compaera de oracin,
una estratgica compaera de oracin.
Para que esas relaciones se formen, se debe cultivar
la confianza. El padre tiene que dedicar tiempo a sus
hijos; tiene que alimentarlos. Tiene que apoyarlos en
oracin y continuar amndolos mientras luchan en los
tramos difciles de la vida. Y los mismos principios se
aplican a la prxima generacin en esta Fraternidad.
Si hemos de ganar y espiritualmente alimentar a
una nueva generacin, si hemos de levantar a hombres y
mujeres para que se asocien con nosotros a fin de ganar
a un mundo perdido, el antiguo adagio es vlido: la miel
es mucho mejor que el vinagre. Nunca atraeremos a
cristianos jvenes y fervientes a nuestros plpitos si
estamos tratando de reprimir en ellos cualquier cosa que
no nos guste o que no est de acuerdo con nuestros
criterios.
Pero si nos comprometemos a hacer todas las cosas
en amor, y nos comprometemos a reconocer y a sostener
I N V E R S I N E S T R A T G I C A 5 7
con toda abnegacin los dones con los que Dios ha
dotado a las nacientes Asambleas de Dios, veo un futuro
asombroso para esta iglesia.
La decisin es nuestra.
P R E F A C I O 5 9 P A S S I O N A T E P R O C L A M A T I O N 5 9
REVITALIZACIN Y
ESTABLECIMIENTO VIGOROSO
V A L O R E S E N C I A L T R E S
6 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
LA PRIORIDAD
DE ESTA
FRATERNIDAD
DEBE SER
ESTABLECER
NUEVAS
IGLESIAS Y
REVITALIZAR
LAS QUE YA
TENEMOS
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 6 1
T
ODOS HEMOS TENIDO NUESTRA CUOTA DE
buenas y malas noticias. Es lgico que prefiramos
or primero las buenas noticias y restemos impor-
tancia a las malas noticias.
He aqu las buenas noticias genuinas. Las Asambleas
de Dios de los Estados Unidos estn estableciendo un
promedio de 275 iglesias al ao. Eso nos lleva a una
nueva iglesia cada 1.3 das.
He aqu las malas noticias: las Asambleas de Dios
de los Estados Unidos est cerrando un promedio de casi
275 iglesias al ao. No hay manera de evitar o minimizar
la realidad de que nuestra Fraternidad apenas ha crecido
durante varios aos. Esto tiene que cambiar. Si las
Asambleas de Dios ha de crecer, debemos concentrar
nuestra atencin en la revitalizacin de la iglesia y en el
establecimiento de iglesias.
Establecer iglesias es el medio ms eficaz para la
evangelizacin. Las nuevas iglesias, por su naturaleza
misma, tienen que crecer para existir. Las personas se
sienten motivadas a salir y evangelizar a los perdidos. Los
nuevos convertidos de un modo ms eficiente ganan a
otros nuevos convertidos porque todava tienen muchos
amigos inconversos. Cuando se establece una iglesia en
una comunidad, hay una magnfica oportunidad de
influir en esa regin con el evangelio.
6 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
A continuacin presentar la necesidad de tener
ms iglesias de las Asambleas de Dios en nuestra nacin.
Despus, dar dos ejemplos de establecimiento de iglesias
y la influencia de ambas.
DEBEMOS EVANGELIZAR A LAS
PERSONAS QUE NO VAN A LA IGLESIA
EN LOS ESTADOS UNIDOS
Nuestra Divisin de Ministerios de las Iglesias de
las Asambleas de Dios informa que hay 25.150
comunidades estadounidenses que podemos identificar
demogrficamente. Las Asambleas de Dios no tienen
iglesias en 18.742 de estas comunidades, que equivale a
74,5 por ciento. No hay iglesias de las Asambleas de
Dios en tres cuartas partes de las comunidades que
identificamos en los Estados Unidos.
Entre el total de comunidades estadounidenses,
18.969 albergan cinco mil personas, o menos. De esas, no
tenemos ninguna iglesia de las Asambleas de Dios en
15.934 comunidades. Ese es ochenta y cuatro por ciento.
Comprendo el nfasis que hacemos en establecer iglesias
urbanas, pero hay espacio para muchas iglesias en pequeas
ciudades y zonas rurales de los Estados Unidos.
En el lado opuesto del espectro, 230 comunidades
estadounidenses tienen entre cien mil y quinientas mil
personas. Tenemos iglesias en todas las ciudades menos en
seis de ellas. Este parece un buen y slido informe hasta
que uno se detiene a pensar: seis ciudades con una
poblacin de seis cifras sin una sola congregacin de las
Asambleas de Dios.
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 6 3
Hay treinta y una ciudades y comunidades de ms
de quinientas mil personas, y hay iglesias de las Asambleas
de Dios en todas ellas. Pero en muchos de esos lugares
hay slo una iglesia de las Asambleas de Dios, o slo unas
pequeas iglesias. Ese nivel de penetracin no influye
significativamente en una ciudad.
Me gusta la frase iglesias influyentes. Las iglesias
influyentes afectan a su comunidad. Hace poco supe de
una iglesia en un pueblo de mil habitantes con una
congregacin de ms de cien personas. Esa es una iglesia
influyente; representa diez por ciento del pueblo. Ese
crtico porcentaje de la poblacin puede con eficiencia
llevar el evangelio al otro noventa por ciento.
El establecimiento de iglesias ser el enfoque y
meta de mi servicio a esta Fraternidad. Durante algunos
aos el Departamento de Fundacin de Iglesias ha sido
parte esencial de las misiones en los Estados Unidos. Una
nueva entidad, nuestra Red de Multiplicacin de Iglesias,
estar directamente bajo mi direccin. Las misiones en
los Estados Unidos seguirn seleccionando y apoyando a
los misioneros estadounidenses que son fundadores de
iglesias, pero todo lo dems relacionado con el
establecimiento de iglesias estar directamente bajo la
direccin del superintendente general como su enfoque
central. Si el establecimiento de iglesias es uno de
nuestros valores y metas estratgicas, no puede ser
sencillamente un departamento en una divisin. Tiene
que ser el enfoque y la meta.
El proyecto MX9 es un nfasis reciente para el
establecimiento de iglesias. Esperamos que en 2009
6 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
tendremos mil nuevas iglesias, o en proyecto o
establecidas. Pero es difcil visualizar mil iglesias. As que
quiero considerar en detalle slo dos iglesias; dos iglesias
de nuestra historia primitiva que estn dejando huellas
en las vidas del siglo veintiuno alrededor del mundo.
UNA IGLESIA, UNA FAMILIA,
UNA CADENA DE GRACIA
En 1994, tuve el privilegio de predicar en el
octogsimo aniversario de First Assembly of God en
Jeanette, Pennsylvania, pastoreada por Martin Koss. Yo
conoca un poco de la historia de esa iglesia aunque
nunca haba estado all.
En 1914, el ao en que fue fundada las Asambleas
de Dios, un joven predicador, soltero y de veinticuatro
aos de edad, sinti el llamado de Dios para comenzar
una iglesia en Jeanette. Ben Mahan no tena dinero; no
tena una organizacin que lo respaldara. Pero se senti
llamado. Faltndole recursos, fue a Jeanette y el sbado
por la noche tom posicin en la acera de la Avenida
Clay, la calle principal de la ciudad, y comenz una
improvisada reunin callejera.
En ese tiempo las personas compraban en los
centros de las ciudades estadounidenses. No haba
grandes centros comerciales ni extensas reas
residenciales de donde lo pudieran haber echado por
predicar en la calle. (Las aceras son an foros pblicos
acorde a las interpretaciones de la Primera Enmienda,
as que usted todava puede predicar en la acera.) Ben
Mahan predicaba en una acera los sbados por la noche.
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 6 5
Muchas personas cruzaban al otro lado de la calle para
eludirlo. Otros, entre ellos algunos ebrios, se burlaban
de l. Pero un puado de personas se detenan y lo
escuchaban. Las personas comenzaron a salvarse.
En poco tiempo, Mahan tena un grupo de personas
que pedan un lugar para reunirse los domingos.
Alquilaron el segundo piso de la carnicera en la Avenida
Clay, y la iglesia sigui creciendo. En 1924 estaban
vendiendo el local de la iglesia presbiteriana de la Avenida
Clay cuando esa congregacin construy un nuevo
templo. Mahan y sus familias juntaron poco a poco
suficiente dinero para comprar ese edificio. Pronto
llegaron a ser una de las iglesias ms fuertes en las
Asambleas de Dios: enviando misioneros y reuniendo a
unas cuatrocientas personas en sus cultos. Esta era una
megaiglesia a mediados del decenio de los aos veinte.
En esa misma ciudad en 1910, cuatro aos antes de
que Ben Mahan llegara, una pareja llamados John y
Clara luchaban por criar a sus hijos. John, un bombero
de poco ms de cuarenta aos, muri de un infarto.
Clara qued viuda con cuatro hijos: una nia de seis
aos, una nia de cuatro, un nio de dos, y una nia de
apenas dos semanas de nacida. No teniendo talentos
vocacionales, sin Seguridad Social, sin una red de
asistencia social, trat de mantener junta su familia. Ella
hizo lavado y planchado, cualquier trabajo que le cayera
a mano para cuidar a sus hijos.
Varios aos despus de que muriera John, Clara
conoci a un viudo. l tena seis hijos. Se casaron y
tuvieron una familia mixta de diez hijos menores de
6 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
diecisis aos. Demasiado tarde Clara descubri que su
nuevo esposo beba y que era muy abusador fsicamente
y verbalmente. Y odiaba al hijo de Clara.
Cuando aquel nio estaba en quinto grado, el
padrastro lo puso a trabajar en una fbrica de vidrios.
Jeanette tena seis fbricas de vidrio y era la principal
productora de vidrio en el pas. El nio trabajaba en el
turno de tres a once. Tuvo que cursar dos veces el quinto
grado, porque cuando iba a la escuela su maestro vea
cun cansado estaba y lo dejaba que durmiera en el
clset.
Cuando el nio estaba en octavo grado, su padrastro
lo sac definitivamente de la escuela y lo puso a trabajar
en la fbrica de vidrio seis das a la semana. Cuando el
muchacho tena diecisis aos, iba directo al infierno.
Era rebelde, fumaba y maldeca, iba con mala compaa.
De haber habido pandillas en Jeanette, hubiera estado en
una.
Varios aos antes, Clara haba entrado en la iglesia
de la Avenida Clay y haba aceptado a Cristo como su
Salvador. Una a una, sus tres hijas se haban entregado al
Seor. Su esposo, y los hijos de ste, no queran tener
nada que ver con la iglesia. Pero Clara y sus hijas se
haban entregado a Cristo.
Clara trat de que su hijo fuera a la iglesia, pero l
siempre rehus. Un domingo ella le pregunt si poda al
menos acompaarla hasta la iglesia. l accedi. Cuando
llegaron a la iglesia, l quera quedarse afuera, pero Clara
insisti en que entrara con ella, y l finalmente decidi
entrar. Se sent en la ltima fila.
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 6 7
Para entonces Ben Mahan haba sido pastor durante
diez aos y se haba casado. Predic a su congregacin
recin reubicada e hizo el llamado al altar. Y aquel joven
que estaba en la ltima fila se desplaz por el pasillo, se
arrodill ante el altar, y entreg su vida a Cristo. Dos
semanas despus, en aquel mismo altar, recibi el
bautismo en el Espritu Santo y el llamado para que fuera
de misionero a China.
Y desde luego, conozco esa historia porque ese
joven era mi pap.
Cuando la Primera Asamblea de Jeanette me invit
a su octogsimo aniversario en 1994, fue la primera vez
que visit la iglesia. Tenan un nuevo edificio, pero el
viejo edificio segua en pie en la Avenida Clay. Mi
hermana estaba conmigo. Habamos visto fotos del
interior de la vieja iglesia y quisimos visitarla. Un anciano
caballero nos dej entrar. La iglesia hoy es una
congregacin bautista de afroamericanos.
Mi hermana y yo nos sentamos en la fila de atrs.
No s si fue exactamente donde pap se haba sentado,
pero los bancos eran los mismos que habamos visto en
las fotos. Nos sentamos y conversamos mucho tiempo.
Entonces suger que caminramos por el pasillo y
furamos sobre los pasos que pap dio cuando tena
diecisis aos. Cuando comenzamos a ir hacia el frente,
comenc a sollozar. Nunca se me haba ocurrido que
cuando mi pap anduvo por aquel pasillo, no slo
cambi su vida sino que tambin cambi la vida de
todos los que lo siguieron.
Es importante el establecimiento de iglesias?
6 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Influy Ben Mahan en los dems cuando obedeci a
Dios y comenz a predicar en las aceras de Jeanette en
1914?
He contado las generaciones desde mam y pap.
Mam y pap tuvieron tres hijos, y hoy hay cuarenta y
tres personas en nuestra parentela, treinta y nueve de los
cuales estn sirviendo a Cristo activamente. Confiamos
en que los otros cuatro ya han emprendido el camino de
regreso a Dios.
Hoy en el noroeste de China hay una iglesia de
quince mil personas, establecida como resultado de los
esfuerzos de mis padres. Hay tambin una iglesia en
Ravenna, Ohio, y una en Traverse City, Michigan.
Todas esas personas son producto de Ben Mahan.
Yo soy un producto de Ben Mahan. Nunca conoc a Ben
Mahan. Despus pastore en Washington, D.C., y muri
hace muchos aos. Pero soy el beneficiario de sus
esfuerzos por establecer iglesias. Debido a que Ben
Mahan escuch a Dios y fue a Jeanette en 1924 y predic
en las calles, yo y una hueste de familias alrededor del
mundo tenemos con l una deuda de gratitud que slo
podremos pagar en la eternidad.
Lo que resulta de establecer iglesias no son edificios;
son personas. El establecimiento de iglesias tiene como
meta a las personas.
CON LA FIDELIDAD,
NO HAY FRACASO ALGUNO
No puedo dejar de mencionar lo que pudiera
parecer el fracaso de mis padres cuando intentaron
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 6 9
fundar una iglesia en Jeffersonville, Indiana. Jeffersonville
est al otro lado del ro Ohio desde Louisville, Kentucky.
El ao fue 1954.
Haca unos cinco aos que mis padres haban
vuelto al pas desde el campo misionero. Haban
establecido iglesias en Michigan y Ohio, todo ese tiempo
esperando que China volviera a abrirse. Salieron de una
iglesia y no se les daba oportunidad de presentarse en
otro lugar. Ni siquiera se les consideraba para reuniones
evangelsticas .
Desde la perspectiva de mis padres, estas tantas
puertas cerradas slo podan significar que Dios quera
que fundaran otra iglesia. El distrito de Indiana les
inform de la necesidad en Jeffersonville, y tambin
mencion un barrio residencial de las afueras de
Indianpolis que necesitaba una iglesia.
Pap escogi a Jeffersonville. Encontr un pequeo
edificio que estaban vendiendo por unos once mil
dlares. Tena capacidad para cien personas sentadas e
inclua un apartamento en la parte de atrs. Pap y
mam tenan mil dlares a su nombre. Podan obtener la
propiedad por los mil dlares de entrada y despus pagar
los plazos.
Mam y pap decidieron que antes de firmar los
documentos daran un vistazo a los barrios residenciales
de Indianpolis. Sin dinero adicional, planearon manejar
toda la noche a travs del estado en vez de quedarse en
un hotel. Aquellos eran los tiempos en que las carreteras
tenan dos vas y haba pocos hoteles junto a ellas.
Yo tena trece aos, el ltimo hijo que quedaba en
7 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
casa, y estaba durmiendo en el asiento trasero cuando
pap comenz a sentirse muy enfermo. Detuvo el auto
para vomitar, volvi al auto, manej, se detuvo, y vomit
otra vez.
Finalmente le dijo a mam: Creo que voy a morir.
Si puedes encontrar un motel por cuatro dlares,
pasaremos la noche en l para no tener que manejar.
Yo estaba muy asustado. Mam no saba manejar.
No tenan dinero para ir al hospital. Los primeros dos o
tres hoteles costaban seis dlares, lo que estaba ms all
de las posibilidades de pap. Finalmente encontraron un
motel de cuatro dlares. Cuando nos levantamos por la
maana, pap estaba bien.
Sabes?, dijo l, parece que el Seor no quisiera
que yo vaya a Indianpolis. Vamos a volver a Jeffersonville
a comprar ese lugar.
De vuelta en Jeffersonville, pap acept un trabajo
al otro lado del ro en Louisville, empaquetando y
embalando carga pesada. El verano en el valle del ro
Ohio trajo temperaturas de cien grados y ciento por
ciento de humedad. No tenamos aire acondicionado.
Pap regresaba a eso de las cuatro de la tarde y se acostaba
exhausto en el piso. Mam le pona un pequeo ventilador
giratorio junto a la cabeza. l se acostaba all durante
ms o menos hora y media. Mam preparaba la cena.
Despus que comamos, pap y mam iban llamando de
puerta en puerta, invitando a la gente a la iglesia.
Para incrementar las entradas de la familia, mam
acept hacer un recorrido de la firma de cosmticos
Avon. Ella no haba hecho trabajo secular desde que a la
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 7 1
edad de veintisis aos dejara un banco para hacerse
misionera. Aquellos eran los tiempos en que la mayora
de las mujeres de las Asambleas de Dios no usaban
cosmticos. Mam vena a casa con aquella bolsa de
Avon colgada del hombro y yo le deca: Mam, otra vez
has hecho promocin a ese lpiz de labios?
No, Georgie, responda ella defendindose, no
hago propaganda al creyn de labios. Si la gente lo pide,
yo se lo vendo. Pero Avon tiene muchos otros productos
buenos.
Despus de la muerte de pap y mam, una de las
cosas que conservo de ella es un pequeo alfiler que uso
en mi solapa: Honor supremo Avon. Era su alfiler de
premio de ventas de productos Avon.
En los prximos dos aos fui bautizado en agua y
acept mi primer ministerio. Mi trabajo era ensear la
clase de Escuela Dominical de nios de cuatro y cinco
aos. Tenamos la Escuela Dominical en una sola
habitacin. Haba cuatro clases en el santuario y haba
bancos. Girbamos el penltimo banco as que mi clase
estaba en la esquina derecha de atrs. Mi tarea era
mantener a aquellos nios tranquilos para que las dems
clases pudieran funcionar. Yo tena una pequea caja de
zapatos con las figuras para franelgrafo adentro. Si los
nios se portaban bien, yo pasaba la caja de zapatos de y
ellos podan mirar adentro y ver una escena tridimensional
de los personajes bblicos. (Ya puede imaginar que eso
fue antes que MTV y los juegos de video).
Yo reparta peridicos, y al menos me compraba la
ropa. Todos en nuestra familia tenan que trabajar
7 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
porque los ingresos eran escasos. Al cabo de dos aos en
Jeffersonville, la salud de pap se quebrant y entreg la
iglesia al distrito. El distrito puso a alguien all, pero la
iglesia no creci. Todo lo que llegamos a tener fue quiz
veinticinco o treinta muchachos y algunos adultos, la
mayora de los cuales dependan de la beneficencia y no
podan dar el diezmo. El distrito vendi la iglesia a una
pastora pentecostal independiente.
Mis padres nunca hablaron acerca de Jeffersonville
el resto de su vida. Percibieron eso como su gran
fracaso.
Prediqu en Cincinnati, Ohio, a fines de la dcada
de los ochenta despus de que mis padres haban muerto.
Estaba a slo ciento ochenta kilmetros de Jeffersonville,
y no haba vuelto desde que tena quince aos. Alquil
un automvil y finalmente me encontr en la esquina de
Chestnut y Graham, donde estaba el viejo edificio de la
iglesia. Ya no estaba all.
Sal y comenc a andar alrededor de la manzana. Yo
estaba sollozando. No creo que haya llorado tanto en mi
vida. No llor as en los funerales de mis padres. Estaba
emocionalmente quebrantado.
Seor, or, mis padres trabajaron duro aqu y no
hay nada que lo muestre. Eso no es justo
Sent que el Espritu Santo hablaba apaciblemente
a mi corazn, pero con una fuerte reprensin.
George, sabes eso mejor que nadie. Una iglesia no es
un edificio. Una iglesia son las personas. No fuiste
bautizado en esta iglesia? No comenzaste tu ministerio en
esta iglesia? Cmo puedes decir que ya la iglesia no existe
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 7 3
cuando existes t, y t eres la iglesia? T no sabes a quin
ms tus padres tocaron en este lugar y me estn sirviendo
hoy. No me digas que la iglesia no existe.
Segu contando esa historia en mis viajes. En
2002, alguien me cont acerca de una iglesia pentecostal
muy fuerte en Jeffersonville, pastoreada por una
anciana. Hice algunas investigaciones, encontr su
direccin y le escrib. Aquello dio inicio a una
correspondencia de cuatro aos que culmin en
octubre 2006 con mi ida a Jeffersonville.
Berniece Hicks tiene ochenta y ocho aos. Ella es
quien compr la iglesia. Ahora la iglesia tiene tres mil
personas. Nunca haba sido tratado de manera tan regia
en mi vida como cuando visit a Berniece Hicks y la
Christ Gospel International Church en Jeffersonville.
Ella honr a mis padres pstumamente y me honr a
m. Seis meses despus volv con mi esposa y con mi
hermano y mi hermana y sus cnyuges. De nuevo nos
trat como si furamos de la realeza. Quiere que haga
una visita cada ao.
Adems de la iglesia en Jeffersonville, la hermana
Hicks y su congregacin han comenzado dos mil iglesias
en el exterior. Ella tiene iglesias por toda Amrica Latina
y la India. Habla en grandes conferencias. Estuvo en
Ciudad Mxico para hablar all a veinticinco mil personas.
Ella es una mujer de Dios fenomenal, la iglesia es una
iglesia fenomenal en la fundacin de congregaciones, y
todo eso result de un ministerio que mis padres
percibieron como que estaba en ruinas.
Pap y mam eran simples soldados de infantera
7 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
en el Reino. Trabajaron con todas sus fuerzas en cualquier
cosa que crean que Dios les mandaba hacer. Pap
siempre quiso haber tenido mejor preparacin. Apenas
tuvo una educacin de octavo grado; el resto lo hizo por
correspondencia. Me presion tan fuerte en la educacin
porque senta que l pudo haber hecho ms de haber
tenido ms posibilidad.
La obstinada determinacin de mis padres de
servir al Seor dej una profunda huella en m. Al mirar
a travs del panorama de las Asambleas de Dios y darme
cuenta de que un tercio de nuestras iglesias tienen
asistencia de menos de cincuenta personas y otro tercio
de ellas tienen una asistencia entre cincuenta y cien
personas, s por experiencia que esas iglesias y los
ministros que las pastorean estn realizando grandes
cosas para el Seor. Estn barrenando profundo en la
vida de las personas. Nunca debiramos considerar su
esfuerzo como un fraxaso basndonos en pequeos
nmeros adjuntados a sus ministerios.
Hoy algunos habran considerado a mis padres
como que haban fracasado en el ministerio. Nunca
pastorearon grandes iglesias. Nunca estuvieron en primer
plano. No hablaron en los concilios de distrito. Eran
simples soldados en el Reino. Pero permanece su trabajo,
en realidad, la obra del Espritu Santo.
Mam siempre me deca: Georgie, cuando estemos
delante de Dios, l no nos preguntar si hemos tenido
buen xito, sino si hemos sido fieles.
Esa era su consigna. Esa era su lema. Y pienso que
tena razn.
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 7 5
LOS ASOCIADOS CON EL ESPRITU
CUMPLIRN EL MANDATO
El vigoroso establecimiento de nuevas iglesias es la
continuidad del nfasis del hermano Trask: cada iglesia
debe ser una madre o una asociada en el establecimiento
de iglesias. Debemos establecer estratgicamente nuevas
iglesias. Debemos reconocer que no hay iglesia ni
ministerio que sea un feudo o territorio. Tenemos que
unirnos para que las comunidades que todava no hemos
alcanzado se llenen de millares de iglesias.
Una de los establecimientos de iglesia ms exitoso
que he visto fue en Fresno, California, hace aos, cuando
Dave Gable pastoreaba el Full Gospel Tabernacle, una
histrica iglesia de las Asambleas de Dios en el centro de
la ciudad. Otra iglesia de las Asambleas de Dios comenz
en el mismo vecindario.
Muchas de las familias que asistan a Full Gospel
Tabernacle se haban mudado a los barrios residenciales
y para asistir a los cultos tenan que manejar al centro de
la ciudad. Dave se dio cuenta de que su iglesia tena un
gran gimnasio y que su congregacin estaba en gran
parte formada por personas de mediana edad o mayores.
La nueva iglesia tena ms que todo jvenes y nios.
Dave se acerc al otro pastor. Mira, dijo, ustedes
no tienen un edificio permanente. Por qu no vienen y
usan nuestro gimnasio? Ustedes casi no tienen personas
maduras. Nosotros pondremos a nuestros cristianos
maduros a dar clases en su Escuela Dominical. Nos
unimos para la Escuela Dominical, y tenemos cultos de
adoracin aparte.
7 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
De modo que hubo dos iglesias de las Asambleas de
Dios en un edificio; dos iglesias con estilos totalmente
distintos. La iglesia ms nueva creci tanto que la ms
antigua estableci una nueva iglesia en los barrios
residenciales y la mantuvo creciendo.
Se puede ir a cualquier esquina principal de los
Estados Unidos y ver dos, tres, o a veces cuatro estaciones
de gasolina. Eso no quiere decir que cada estacin tenga
menos negocio. Hay una sinergia en organizaciones
mltiples tras un propsito comn. Con las estaciones
de gasolina, los consumidores simplemente deciden si
quieren comprar el producto de una marca o de otra. Se
sienten felices de poder elegir. De igual manera, hay lugar
para muchas ms iglesias en los Estados Unidos con las
cuales crear muchas ms oportunidades a fin de que las
personas busquen a Cristo.
En Newport-Mesa Christian Center en Costa Mesa,
cuando llegamos a quinientas personas nos qued
pequeo el lugar y no pudimos extendernos debido a
restricciones de la zona. Establecer una iglesia era la
solucin lgica. Llev a una persona como colaborador
durante seis meses para que reclutara a tantas personas
de nuestra congregacin como fuera posible a los objetos
de establecer una iglesia en una comunidad vecina. Unas
ochenta personas se unieron al esfuerzo, y celebramos un
culto de comisin en la iglesia el ltimo domingo antes
de enviarlos.
Pregunt a la congregacin: Cuntos de ustedes
han venido a esta iglesia en los ltimos seis meses y la
han hecho su iglesia? Ms de ochenta personas levantaron
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 7 7
la mano. Ya habamos reemplazado a los que se iban.
He odo esa historia muchas veces de otros pastores
que han establecido iglesias. Sea que queramos o no
creerlo, la Biblia lo dice: Ms bienaventurado es dar que
recibir. El problema se presenta cuando simplemente
nos dedicamos a manterner una rutina o el status quo y
no nos atrevemos a hacer cosas diferentes. Las iglesias
deben tener fe para dar el paso a la prxima obra que
Dios tiene en reserva.
Los pastores necesitan fe individual y las
congregaciones necesitan fe colectiva en la constante
bsqueda de la visin de Dios. El Seor tiene sueos y
visiones para el pastor y para la iglesia que dediquen
tiempo a escuchar su voz. Sin duda, el Espritu Santo
quiere que evangelicemos a nuestras comunidades en los
Estados Unidos. Si el Espritu Santo quiere que
evangelicemos a nuestras comunidades, entonces,
mientras esperemos pacientemente por su direccin, l
nos mostrar qu hacer.
El Espritu Santo tal vez no hable en una voz
audible, pero he aprendido a lo largo de mi vida que las
fuertes impresiones que vienen en la oracin son casi
siempre del Seor. He aqu un ejemplo.
Cuando dej el pastorado del recinto universitario
en Evangel University, predicaba a mil estudiantes cada
semana. Fui el primer pastor del recinto a tiempo
completo en las Asambleas de Dios. Acababa de terminar
mi tesis doctoral, y tena el propsito de quedarme en
Evangel University el resto de mi vida.
En octubre de 1970, slo dos meses despus de
7 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
terminar mi tesis doctoral, tuvimos una Semana de
nfasis Espiritual. Un gran avivamiento invadi el
recinto. Mientras estaba orando, observ a los estudiantes
en la capilla y sent que el Espritu Santo me deca:
George, mira a tu alrededor. Este no ser el lugar de tu
ministerio mucho ms tiempo.
Trat de descartar la impresin como un
pensamiento extraviado. Yo estaba preparado para servir
all por el resto de mi vida. Supe meses despus que
cuando comenzaron a buscar a un nuevo pastor, la
iglesia a la que ira en ltima instancia haba separado
aquella ltima semana de octubre para oracin y ayuno.
El Espritu Santo nos conect.
En marzo de 2007 estuve en la playa de Seleucia
desde donde zarparon Pablo y Bernab en su primer
viaje misionero. Mientras estaba de pie en aquella playa,
tuve un increble encuentro espiritual. Comprend en
aquel momento que cuando Pablo y Bernab zarparon
por primera vez no se haba escrito ningn libro del
Nuevo Testamento, no se haba fundado ninguna de las
iglesias gentiles, salvo la de Antioqua, y Pablo no tena
idea de que en los prximos quince aos establecera
iglesias en Antioqua de Pisidia, en Iconio, en Listra, en
Derbe, en Filipos, en Tesalnica, en Berea, en Atenas, en
Corinto, y en feso. No tena ni una vislumbre de toda la
correspondencia que tendra lugar y que formara el
Nuevo Testamento. No poda ver que Lucas se convertira
en un compaero suyo y que escribira Lucas y Hechos.
Cuando Pablo se puso de pie en la playa aquel da
no saba nada de eso. Hasta donde se sabe, ni siquiera
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 7 9
tena un itinerario. No tena un plan quinquenal ni
decenal. No hay nada de malo en tales planes. Pero Pablo
tena sensibilidad para el Espritu. Estuvo dispuesto a dar
un paso fuera de lo conocido, fuera del gran avivamiento
que estaba ocurriendo en Antioqua. Y esa gran iglesia,
donde centenares de personas estaban entregndose a
Cristo, fue sensible a la voz del Espritu y estuvo dispuesta
a renunciar a sus principales lderes: Pablo y Bernab.
Aquellos misioneros no saban literalmente a dnde
iban, salvo que el Espritu los diriga. Y los prximos
quince aos se convirtieron en un tiempo increblemente
productivo para la iglesia primitiva.
Creo que el Espritu quiere reproducir eso en
nuestra vida. l quiere tomar no slo al lder joven
ansioso de salir y dejar una marca distintiva para Dios,
sino que tambin quiere tomar a veteranos y lanzarlos en
nuevos ministerios que nunca se hubieran imaginado. Y
cuando nos asociamos con el Espritu Santo en esta
Fraternidad, hay grandes iglesias en las comunidades as
como otras todava no alcanzadas esperando por nacer,
esperando influir en su mundo para Cristo.
Que Dios cargue nuestro corazn y nos d la visin
para sus grandes iglesias del futuro.
E S T A B L E C I M I E N T O V I G O R O S O 8 1 P A S S I O N A T E P R O C L A M A T I O N 8 1
HBIL PROVISIN
DE RECURSOS
V A L O R E S E N C I A L C U A T R O
8 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
PODEMOS
EVANGELIZAR
AL MUNDO
SI PODEMOS
EQUIPAR A LOS
CREYENTES
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 8 3
V
ISITE CUALQUIER IGLESIA ASAMBLEAS
de Dios durante una convencin de misiones y oir
narraciones tras narraciones de cmo la eficiencia
de un misionero en el campo es directamente proporcio-
nal a los recursos que recibe de la red de iglesias que lo
ayudan. El misionero mal equipado luchar para esta-
blecer un ministerio. El misionero bien equipado movi-
liza a los creyentes locales y con el tiempo ve que se
forma una cadena de iglesias y de institutos bblicos.
S, hay campos misioneros espiritualmente
resistentes donde los resultados son de escasos a ninguno
aun con los mejores recursos y personal en el lugar. Pero
por regla general, tener las adecuadas herramientas del
evangelio en el terreno mismo y de forma oportuna
contribuye a una abundante cosecha espiritual.
El mismo principio opera nacionalmente. En
realidad, yo dira que el buen xito de la obra misionera
mundial de las Asambleas de Dios no es tanto acerca de
iglesias que financian proyectos misioneros alrededor del
mundo, sino que ms bien depende de cmo se establecen
y se edifican esas iglesias de manera que a su vez puedan
participar de la inversin hecha en ellas.
Veamos lo que se necesita para que una iglesia se
convierta en una entidad asociada y productiva en el
cumplimiento de la Gran Comisin.
8 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
NUESTRA ADORACIN DEBE
RELACIONARNOS CON DIOS
La parte ms visible de la iglesia local es cuando sus
miembros se renen para la adoracin. Veo algunos
problemas que esta Fraternidad tiene que tratar en este
aspecto muy importante de la vida de la iglesia. Mucho
de lo que se le llama adoracin hace muy poco por
relacionar a la persona que est en el banco de la iglesia
con el Padre celestial.
No se estimula intimidad con Dios, por ejemplo,
cuando repetimos robticamente coros hasta enfermar.
Predico en muchas iglesias y observo de cuando en
cuando que el equipo de adoracin est perdido en su
propio mundo, ojos cerrados, abstrado de la congrega-
cin. Miro alrededor y casi nadie en la congregacin est
siquiera cantando.
Sin duda que ha odo usted hablar de las guerras
de adoracin en nuestras iglesias y los argumentos para
los relativos mritos de los himnos y los coros. Pero
tantas nuevas canciones se han probado continuamente,
a menudo con melodas que no se ajustan a la letra, que
es difcil para una congregacin mantener la atencin.
Para el momento que han aprendido la cancin, el grupo
de adoracin o el lder de adoracin empieza a cantar
algo totalmente distinto.
Tenamos una adoracin unificadora en las
Asambleas de Dios. Nuestras canciones reflejaban nuestra
teologa. No estoy diciendo que tenemos que volver a los
viejos tiempos; comprendo que somos mucho ms
diversos hoy que lo que ramos entonces. Pero nunca
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 8 5
debemos abdicar nuestra responsabilidad de adorar en
Espritu y en verdad. Si pensamos que tenemos que
repetir un coro con bastante frecuencia para inducir a la
gente a un estado catatnico donde estarn adorando en
el cielo, entonces hemos dejado de adorar con la mente y
tambin en el Espritu.
En las iglesias que hacen un llamado al altar, la
msica puede ser tan ensordecedora que no es posible
or lo que uno mismo ora. Respond al llamado al altar
en una iglesia cuando el grupo de adoracin comenz
con la msica. Los tambores sonaban, las guitarras
sonaban, el sintetizador elctrico sonaba; no se poda
orar aunque quisiera porque las percepciones sensoriales
estaban entorpecidas con la msica. Cuando la msica
contina y las personas tratan de orar, las palabras y la
msica se infiltran en su oracin e imposibilita la
oracin. Nuestra cultura nos ha llevado a pensar que
siempre debe haber msica de fondo.
He comenzado pidiendo en muchos lugares donde
he predicado que no haya msica durante el tiempo en
el altar. Necesitamos or al pueblo de Dios orar de nuevo.
Hay algo maravilloso cuando omos a los santos de Dios
orando en voz alta en un contexto de adoracin.
Considerando que la verdadera adoracin debe ser
nuestra comunin sincera con nuestro Dios, debe reflejar
lo mejor que l ha creado en nosotros. No estoy diciendo
que debamos convertirnos en tan reglamentados que no
dejemos que el Espritu obre ni demos oportunidad para
sus dones espontneos. Pero debe haber excelencia en lo
que hacemos en una adoracin colectiva sin que importe
8 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
el tamao o la composicin de nuestra iglesia. Hace poco
visit una iglesia pequea con unas catorce voces en el
coro. Eran absolutamente fantsticos. Se haban esforzado
en su msica; no hicieron nada descuidadamente.
Ofrecan al Seor lo mejor que tenan.
LA PALABRA DEBE
TRANSMITIRSE CON VIDA
Casi puedo describir la salud espiritual de la iglesia
por dos cosas: la condicin del bao de los hombres y la
condicin de la biblioteca del pastor. Ambas dicen
mucho acerca de la iglesia.
El bao de los hombres nos dice si hay o no inters
en los detalles. Si se va a descuidar alguna parte del
edificio, es probable que sea esa. Cmo es posible
relacionar eso con la vida espiritual de una iglesia? Hay
una correlacin entre cmo nos ocupamos de las cosas
fsicas y cmo nos ocupamos de las cosas espirituales.
Cuando visito la biblioteca de un pastor, me pongo
a mirar si hay buenos y slidos comentarios. Como
pastores, tenemos que alimentar a nuestro rebao. Si
nuestro nico recurso es el Comentario de Matthew
Henry de los siglos diecisis y diecisiete, es probable que
no vamos a hablar de manera pertinente a la cultura
actual. Un pastor debe mantenerse actualizado.
Los pastores tienen que presentar la sustancia de la
Palabra. Hace aos entr en la biblioteca de un pastor y
en su estante slo estaba el libro Simple Simon Sermon
Outlines [Bosquejos de sermones sencillos de Simn].
Eso era todo, el pequeo folleto Simple Simon Sermon
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 8 7
Outlines cubierto en telaraas. Pens: esta no ser una
buena experiencia. Y no lo fue. Todo era una mezcolanza
como usted puede imaginarse.
Dar alimento espiritual a su congregacin no
requiere que usted la obligue a tomar todo el alimento de
una sola vez. Pienso en un ministro que predicaba
sermones de veinte minutos. Era un gran predicador que
comunicaba grandes verdades de la vida en esos pocos
minutos. Pero su preparacin haca eso posible. l deca
que empleaba una hora en estudiar por cada minuto
empleado en el plpito.
La mayora de los pastores no pueden mantener ese
tipo de programa. Estn orientados a las personas,
visitando a las personas, y dando atencin a los detalles
cotidianos de la iglesia. El pastor de una iglesia ms
pequea en particular no cuenta con un personal que
atienda esas otras responsabilidades y no puede pensar
en invertir veinte horas en un sermn. Hay que hallar el
equilibrio correcto. Convert en prctica como pastor el
pasar unas veinte horas a la semana en estudio para
todos los mensajes que yo tena que preparar. Si no
estudiaba, no poda mantenerme fresco.
El pastor que se relaciona con su congregacin
debe presentar la Palabra con integridad y excelencia.
Simplemente tomar material de la Internet o copiar de
un comentario el sermn de algn otro no es proveer de
recursos a la iglesia local. A fin de proveer hbilmente de
recursos a nuestras congregaciones tenemos que filtrar
nuestro estudio a travs de la experiencia de nuestra vida
y de lo que el Espritu nos est diciendo. El pastor es el
8 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
principal educador cristiano de la iglesia, ms que el
maestro de Escuela Dominical, que el lder de Royal
Rangers o de Girls Clubs, o del director de los Ministerios
de Hombres o de los Ministerios de Mujeres. Todos esos
ministerios son importantes, pero el pastor marca el
comps. Si lo marca alto, habr excelencia en todo el
sistema.
Veo la Internet tanto como si mirara una biblioteca.
Es un recurso. Utilizarla bien como un recurso e integrar
a nuestros sermones lo que aprendemos de la Internet
contribuye a la pertinencia y vida de nuestra presentacin.
Simplemente sacar material por mayor es plagio. En el
mundo de los negocios el plagio es la razn de quedar
cesante. En el mundo escolstico el plagio puede terminar
una carrera acadmica. Debemos cuidar de que como
ministros del evangelio tengamos integridad. Cuando
usamos extensamente material de alguien debemos dar
crdito a esa persona. Al menos digamos: Esto es del
pastor tal, y bendijo mi vida, as que lo he tomado, y le
he dado forma, y voy a presentrselos a ustedes. Fallar
en esta disciplina har poner en cortocircuito todo el
proceso interno de estudio, oracin, y preparacin en su
propia vida para lo que Dios quiere hacer por medio de
usted para su congregacin.
Como pastor tena un plan de predicacin de
generalmente seis meses a un ao. Me considero un
predicador expositivo. Cuando estaba en el seminario
recuerdo haber ledo un artculo en la revista Christianity
Today escrito por W.A. Criswell, que cumpla entonces su
vigsimo quinto aniversario como pastor en la Primera
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 8 9
Iglesia Bautista de Dallas. Sirvi por ms de cincuenta
aos como pastor de esa iglesia. El artculo deca que
despus de veinticinco aos apenas estaba terminando
con el libro de Apocalipsis. Haba comenzado a predicar
en Gnesis cuando se hizo pastor y veinticinco aos
despus estaba terminando Apocalipsis. Criswell atribua
su conectividad en la iglesia con su predicacin expositiva.
Dios hace planes a largo plazo. En el cumplimiento
del tiempo, Dios envi a su Hijo. Cunto tiempo le llev
a Dios planear la Encarnacin? Le tom tiempo. Le tom
tiempo antes que viniera Cristo en el cumplimiento del
tiempo. Me parece que como pentecostales pensamos
que el Espritu slo se mueve en momentos espontneos.
El Espritu s se mueve en momentos espontneos, pero
tambin se mueve durante el transcurso del tiempo. l
puede planear seis meses antes con tanta facilidad como
puede planear un da de antemano.
Por regla general en mi ministerio pastoral tena el
sermn dominical terminado antes del medioda del
viernes. No veo cmo alguien puede servir con eficiencia
a una iglesia apresurndose a preparar el sermn el
sbado por la noche. Dar sermones es como tener un
embarazo. Hay un perodo de gestacin que es necesario.
El mensaje tiene que crecer en su corazn hasta que est
listo para darlo.
Cuando observo la hbil provisin de recursos a
esta Fraternidad, veo que la oficina nacional puede hacer
todo lo mejor del mundo para ayudar a la iglesia local.
Pero si esa iglesia no recibe la hbil provisin de recursos
de su liderazgo, lo que hagan las oficinas nacionales es
9 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
irrelevante. La educacin cristiana, el discipulado, y el
evangelismo tienen lugar principalmente a nivel local.
EL PASTOR DEBE COMPRENDER LA
NECESIDAD DE LA CONGREGACIN
A veces pensamos, sobre todo si la nuestra es una
pequea iglesia: Cuando crezcamos, lo haremos mejor.
Las pequeas iglesias crecern hasta llegar a ser grandes
iglesias si piensan y se preparan como si fueran ms
grandes. Si haces bien las cosas cuando eres pequeo,
experimentars un crecimiento saludable.
El doctor Robert Frost, un lder en la renovacin
carismtica, comenz a ir a nuestra iglesia con su esposa,
Ruth, cuando la iglesia era pequea. El hermano Frost
hizo esta oracin por m que he mencionado antes:
Seor, aydalos a establecer cimientos que sean lo
suficientemente fuertes para soportar el peso que despus
pondrs sobre ellos. Eso es hbilmente proveer recursos
para la iglesia local. Establecemos cimientos fuertes.
Cualquier cosa que hacemos, la hacemos con buena
calidad.
Cuando nuestra iglesia tena slo sesenta o setenta
personas, alrededor de las dos terceras partes del auditorio
estaba vaco. Como ya dije, prepar mi sermn para un
pblico imaginario. Yo quera un mensaje que hablara a
una nia de diez aos, a un estudiante de secundaria de
primer ao o de ltimo ao, a una joven madre cuyo
esposo acababa de abandonarla, a un anciano que
acababa de enterarse del deterioro de su salud o que
haba perdido a su cnyuge, a un profesor universitario
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 9 1
de religiones comparadas que con algunos estudiantes
decidi visitar nuestra iglesia aquella maana. Quera
que mi mensaje tuviera validez para cada una de aquellas
personas.
Cmo puede un mensaje obtener esto? En realidad,
esa es la pregunta con cada mensaje que predicamos.
Una iglesia es en realidad muchas personas con distintas
necesidades. Pero el Espritu Santo puede tomar un
mensaje y repartirlo en doscientas mil direcciones.
Durante diecisiete aos cada tipo de persona en mi
pblico imaginario se hizo muy real en mi iglesia.
Cuando el Espritu Santo tocaba las vidas, era
asombroso para m cun a menudo el Seor traa un texto
especfico a que tuviera que ver con la vida de alguien.
Recuerdo el domingo que prediqu acerca del manda-
miento honra a tu padre y a tu madre. Al preparar ese
mensaje no saba que una muchacha escapada de la
escuela y que estaba huyendo de sus padres terminara por
estar en la congregacin aquel domingo. El Seor us
aquel mensaje para llevar a aquella joven a sus padres y
trajo sanidad a aquella familia.
Nunca pude haber sabido que el profesor
universitario que fue al culto una maana tena psoriasis
en sus piernas y que era mdicamente incurable y que
sus mdicos haban considerado injertos de piel y haban
rechazado la idea porque se reproducira de inmediato.
All estaba predicando de Levtico 13 y 14, diciendo:
Aqu, lepra en el hebreo no slo significa lepra. Significa
eczema. Significa psoriasis. Significa cualquier variedad
de enfermedades de la piel. Continu hablando acerca
de lo que la piel nos dice acerca de Dios. Aquel profesor
9 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
y su esposa aceptaron a Cristo y pronto fueron bautizados
en el Espritu. Se convirtieron en dos de los mejores
laicos que tuvimos en la iglesia.
Nunca pude haber programado nada de aquello.
Quin pudo haberlo programado? Eso es lo bueno de
confiar en Dios y de dedicarnos con diligencia a preparar
su Palabra para que satisfaga las necesidades del rebao
que l nos ha confiado.
LOS DISTRITOS DEBEN OFRECER
MS QUE SEMINARIOS
Estamos en un proceso de transicin en las
Asambleas de Dios. La principal funcin de los distritos
sola ser organizar actividades, hacer gestiones en tiempo
de crisis, y tramitar credenciales. Esta generacin de
ministros est buscando ms que un papel de funcionario
superficial para la oficina del distrito. La prioridad de los
distritos debe ser formar relaciones entre sus ministros.
Relacionados directamente con esa misin, los distritos
deben hbilmente proveer de recursos a sus iglesias.
He ocupado cargos a nivel de distrito. S de los
retos que afrontan los departamentos en una oficina de
distrito. A fin de tener fondos, tienen que planear
actividades que produzcan ingresos. La idea es algo as
como esto: si determinado nmero de personas vienen a
este retiro o a este seminario, y nos ajustamos al presupuesto,
y tenemos algo que queda para las finanzas del departa-
mento, hemos tenido un ao exitoso.
Tenemos que volver a configurar nuestra definicin
de buen xito. S, los distritos pueden y deben seguir
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 9 3
ofreciendo actividades que atraigan a las iglesias y a los
ministerios. No hay nada malo en recaudar los fondos
necesarios para apoyar el ministerio continuo del distrito.
Pero necesitamos rehacer lo que hacemos al nivel de
distrito de tal modo que podamos decir: Esos Mpact
Girls Clubs han sido bien provistos. Esos grupos de
Royal Rangers han sido bien provistos. Estos varios
componentes de la iglesia local han sido bien provistos.
Estos ministerios han sido bien provistos.
Nuestro cuadro de un distrito exitoso tiene que
cambiar de lo bien que el distrito lo est haciendo a lo
bien que las iglesias locales lo estn haciendo y cmo
el distrito est ayudando a esas iglesias a que lo hagan
bien.
He aqu lo que muchas veces oigo de ministros
ms jvenes: Por qu tenemos que enviar nuestros
diezmos al distrito? No obtenemos de eso ningn
beneficio. A veces tal afirmacin es motivada por
nuestra cultura narcisista en la que siempre queremos
un gran resultado por lo que damos. No creo que
ninguno de nosotros se sentira cmodo como pastores
si nuestra gente comienza a decir: Qu estoy
obteniendo de mis diezmos? Pero la verdad es que la
gente dejar de diezmar si dejamos de proveerles
recursos. Si nuestros distritos han de continuar
esperando legtimamente los diezmos ministeriales,
tenemos que asegurarnos de que estamos haciendo lo
mejor que podamos para proveer recursos al pueblo de
Dios y a nuestros ministros.
LOS DEPARTAMENTOS DE LA OFICINA
9 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
NACIONAL TIENEN QUE IR A LA
VANGUARDIA
De modo que en todo este asunto de hbil provisin
de recursos, cometemos un error si slo nos preguntamos
cmo la oficina nacional provee recursos a la iglesia
local. Si los recursos a nivel nacional han de ser eficaz,
debe depender de un fundamento de recursos locales y a
nivel de distrito. Pero la realidad sigue siendo que la
oficina nacional de las Asambleas de Dios tiene una
responsabilidad con esta Fraternidad. Veo algunas vas
maravillosas por las que estamos cumpliendo esa
responsabilidad.
Por ejemplo, estamos hbilmente proveyendo
recursos a esta iglesia mediante Assemblies of God
Financial Solutions [Soluciones Financieras de las
Asambleas de Dios]. Los beneficios a nuestros ministros
de tener un excelente plan de jubilacin con el que
pueden contribuir, los beneficios para nuestras iglesias
de tener prstamos competitivos disponibles a fin de que
puedan financiar la construccin de lugares de reunin,
la oportunidad que se ofrece a los laicos de invertir
estratgicamente sus recursos en el reino de Dios durante
y despus de su vida; todo eso constituye un principal y
hbil recurso para esta Fraternidad.
La obra misionera mundial de las Asambleas de
Dios y la obra misionera de las Asambleas de Dios en los
Estados Unidos estn hbilmente proveyendo recursos a
esta Fraternidad. No hay mejores programas misioneros
en el mundo. No hay mejores videos ni herramientas de
comunicacin disponibles para fomentar la obra
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 9 5
misionera que las que usted puede hallar en esta iglesia.
Esto no es algo que usamos para alardear ni para mostrar
orgullo; cada uno de nuestros recursos es otra razn de
estar agradecidos a Dios y de regocijarnos por la cosecha
espiritual que nos est dando.
Tenemos hbil provisin de asesora jurdica. En
los catorce aos que he sido secretario general, el
Concilio General nunca ha perdido un pleito. En realidad,
hemos estado en juicio una sola vez, y fue un caso
relativamente menor que ganamos. Cuando usted
compara este resultado con la Iglesia Catlica Romana,
que gasta miles de millones de dlares en pago a sus
vctimas, tiene un cuadro de cun bendecidos somos.
Esto es en gran parte el resultado de la cuidadosa
atencin, otro medio muy importante de hbilmente
proveer de recursos a nuestras iglesias. Por ejemplo,
hemos pedido reiteradas veces a nuestras iglesias que
hagan sondeos de antecedentes. Las iglesias estn
aprendiendo a que necesitan habitaciones para la
Escuela Dominical con las puertas abiertas o ventanas a
travs de las cuales se pueda ver. Las clases nunca deben
poner a un adulto con un nio solos. Los pastores
necesitan una puerta transparente en la oficina cuando
orientan a un miembro del sexo opuesto. A escala
nacional hacemos un sondeo de antecedentes penales a
todos los candidatos al ministerio. Pronto vamos a
comenzar a hacer sondeos de antecedentes de crdito
para los nuevos candidatos. Todas estas son importantes
medidas de proteccin para la iglesia. Cuando nos
aseguramos de que la persona idnea obtenga
9 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
credenciales, ayudamos a proteger el rebao [la grey]
de Dios.
Desde que se estableci en 1994, el National Prayer
Center [Centro Nacional de Oracin] ha recibido
millones de llamadas de personas que buscan ayuda. En
la oficina central, personal voluntario telefona, aconseja,
anima, y ora por las necesidades de las personas.
Un despliegue de recursos para la iglesia local est
siendo producido por varios ministerios en la oficina
nacional. Se les ha designado para ayudar a iglesias y
creyentes a fin de que hablen del evangelio eterno
mientras se dirigen a las necesidades cambiantes de hoy.
Dos recursos innovadores ofrecidos por Gospel
Publishing House estn produciendo resultados increbles.
Uno de ellos, el MEGA Sports Camp, fue desarrollado
para ensear ftbol, baloncesto, bisbol y habilidades de
animadora de encuentros deportivos junto a las verdades
bblicas. Desde su comienzo, ms de veinticinco mil nios
han aceptado a Cristo mientras asisten al MEGA Sports
Camp. El segundo recurso, High Point [Turismo Aventura],
proporciona herramientas a un programa emocionante
para nios que ensea los rasgos bblicos del carcter.
Desde la primavera de 2008, la Comisin de
Evangelismo est presentando Response Evangelism
[Evangelismo de Respuesta], un estudio devocional de
siete das preparado para motivar y adiestrar a los creyentes
para el evangelismo personal eficaz. Este estudio est
especialmente dirigido a la mayora de los miembros de la
iglesia que por lo regular no participaban en un curso de
adiestramiento en evangelismo personal.
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 9 7
El Center for Church Leadership [Centro para el
Liderazgo de la Iglesia] est lanzando un nuevo sitio Web,
MinistryDirect.com, para proveer recursos en lnea, ayudas
para sermones y descargas gratis, y encuestas tiles para
ayudar en el ministerio de la iglesia local.
Ya ha sido muy bien recibida la excelente campaa
publicitaria, Nada es imposible para Dios, producida por la
Oficina de Relaciones Pblicas. Mediante ocho historias
de la vida real, pone nfasis en el poder de Dios para
cambiar vidas.
En Gospel Publishing House tenemos tres lneas
principales de productos. Royal Rangers [Exploradores
del Rey] y Mpact Girls Clubs (anteriormente Missionettes
[Misioneritas]) han experimentado un desarrollo mayor
de sus productos en los ltimos aos y estn asumiendo
papeles protagnicos en el campo. El currculo y material
de enseanza para la Escuela Dominical, Radiant Life y
Vida Nueva, han sido exitosos. Hay una tendencia
descendente en la Escuela Dominical a escala nacional que
trasciende las Asambleas de Dios, pero las cifras de
nuestras escuelas dominicales se mantienen estables en un
milln de asistentes. A fin de mejorar en esos aspectos,
vamos a considerar a los profesionales: a nuestros pastores,
pastores de jvenes, pastores de nios, las personas all
fuera en el campo que nos ayudan.
Tenemos que estar a la vanguardia no slo en los
recursos impresos, sino tambin en los recursos de la
Internet y de los equipos electrnicos. Como podamos
econmicamente estamos traduciendo diversidad de
materiales en los principales idiomas. Nuestro Centro
9 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Nacional para la Ceguera es un lder en la atencin a los
novidentes. Estamos hbilmente proveyendo recursos al
cuerpo de Cristo a travs de ministerios como Teen
Challenge, MAPS RVers, capellanes institucionales y
militares, y ministros especializados para jvenes,
hombres, mujeres, y nios. Y no importa cuanto cuida-
do ponga al enumerar las oficinas de recursos de nuestra
Fraternidad, estoy seguro de que se me escapar alguna.
Dios nos ha bendecido con una variada gama de recur-
sos dirigidos que cualquier iglesia hallara tiles.
Eso es vlido para las personas sentadas en nuestros
bancos. En todo nuestro pas hay una demanda de
productos cristianos que crece constantemente. Como
slo un ejemplo, he pedido a GPH que considere qu se
puede hacer para estar seguros de que estamos dando un
reconocimiento y una promocin adecuados a los autores
ms jvenes. Tenemos algunos excelentes jvenes autores
y necesitamos ser pertinentes y actuales en publicar lo
que ellos tienen que decir.
EL LIDERAZGO DEBE ESCUCHAR A FIN
DE SERVIR CON EFICIENCIA
Es de mucha importancia que nuestro liderazgo
nacional escuche a nuestro pueblo. Con tanta diversidad
como esta iglesia tiene, nuestros lderes tienen que
escuchar a las muchas voces representadas. Al escuchar
bien, podemos ofrecer recursos y ministerios tambin de
buena manera. Slo citar un ejemplo.
Las semanas antes del Concilio General de 2007 se
vio una gran cantidad de trfico por la Internet en
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 9 9
FutureAG.blogspot.com. Estoy seguro de que algunos de
nuestros ministros mayores vieron eso con un poco de
recelo; pero cuando yo lo mir, tuve una reaccin
positiva. Este tipo de foro es excelente. Nuestros jvenes
quieren ser parte de esa iglesia. Estn interesados en su
direccin futura, y quieren dar una mano en darle forma.
En unos diez a treinta aos los ms viejos vamos a estar
fuera del escenario. Los jvenes ministros estarn dando
forma a la iglesia de una manera que la llevar hacia
donde el Espritu los est dirigiendo.
Dediqu tiempo y le el sitio Web. Creo que le todo
lo que hay en l, antes y despus del Concilio General,
porque quera or lo que nuestras voces ms jvenes, por
regla general, estn diciendo. El sitio Web comenz una
encuesta de los candidatos y pusieron preguntas para
que stos las respondieran. Privadamente le envi un
mensaje a uno de los patrocinadores del sitio Web y le
expliqu que no me senta en libertad de responder a las
preguntas porque ese foro no haba sido aprobado por el
Concilio General mismo en sesin.
Como ya dije, el da de mi eleccin fue el viernes 10
de agosto. Fue un largo da. Creo que sal de la habitacin
del hotel a las seis y media de la maana y regres a la
una y media de la madrugada siguiente. De regreso en mi
habitacin, no me pude dormir en seguida. Abr mi
computadora y sent la inquietud del Espritu de ir por
primera vez al sitio Web. Quera decir a los ms jvenes:
En esta persona, George Wood, tendrn un amigo que
los escuchar. Y quiero que sepan esto de mi propia
iniciativa. Mi primer acto oficial como superintendente
1 0 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
general fue entrar en la Internet, y decir: Esta ser una
administracin en la que podrn hablar libremente sin
temor de amenaza o de represalias. Necesitamos or de
ustedes; queremos or de ustedes.
El formar relaciones y la comunicacin son
esenciales para la actual salud y la vitalidad futura de
esta Fraternidad. Podremos hacer todo lo que todos
nos sugieran que hagamos? Quisiera decir que s, pero
ya me he dado cuenta en este corto tiempo de que hay
en circulacin muchas teoras acerca de adnde van las
Asambleas de Dios o qu es lo prximo que debemos
hacer. Pero cuando nuestras iglesias y ministros estn
animados a comunicarse, y cuando nuestro liderazgo
nos compromete a mantener un odo atento, podremos
hacer muchsimo si escuchamos con atencin y
evaluamos con sabidura.
Mi mayor peticin en oracin es que a m y
aquellos que sirven conmigo en el equipo de liderazgo
Dios nos d sabidura. No podemos permitirnos el lujo
en esta coyuntura decisiva en la vida de las Asambleas de
Dios de cometer errores o tomar decisiones necias. Y,
por supuesto, esa nunca ha sido una opcin en nuestra
historia. Estoy evangelizando a varios grupos. Por
ejemplo, estoy haciendo que los de los sitios Web entren
y conversen conmigo para que me ayuden a captar la
atencin de la generacin ms joven.
Si hemos de saber cmo hbilmente proveer de
recursos a esta Fraternidad, debemos escuchar primero.
Cuando escuchamos, debemos recordar que dos tercios
de las iglesias en este movimiento tienen menos de cien
H B I L P R O V I S I N D E R E C U R S O S 1 0 1
asistentes. Un tercio tiene menos de cincuenta personas
el domingo por la maana; un tercio est entre cincuenta
y cien. Crec en esas iglesias. Comprendo a esas iglesias.
Y tengo un profundo amor y respeto por los pastores de
esas iglesias. Son los hroes olvidados de las Asambleas
de Dios. Muchos tienen dos profesiones, muchos estn
en niveles mnimos de entradas, y muchos no tienen
seguro de salud. Sus familias luchan, as y todos estn
obedeciendo al llamado de Dios. Necesitamos prestar
cercana atencin a cmo servir mejor tanto a las pequeas
iglesias como a las grandes.
LA REPRESENTACIN TNICA DEBE
SEGUIR EXTENDINDOSE
Debemos prestar atencin a cun bien servimos a
las diecinueve y siempre crecientes fraternidades tnicas
de las Asambleas de Dios. Sabemos que treinta y cuatro
por ciento de nuestros dos millones ochocientas mil
personas en las Asambleas de Dios de los Estados Unidos
son de minoras tnicas. Estos grupos son de todo el
mundo y representan otro aspecto clave de nuestro
futuro.
Me encontr con la directiva de una minora tnica
particular que tiene quince o veinte de sus iglesias como
parte de las Asambleas de Dios. Ese grupo tiene un total
de seiscientas iglesias a lo largo de los Estados Unidos.
Esas son iglesias fervientes y fuertes, y muchas de ellas
estn considerando la asociacin con las Asambleas de
Dios. Pueden ser de gran bendicin para nosotros.
1 0 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Tenemos que preguntarnos cmo podemos ser una gran
bendicin para ellas.
Cmo podemos hbilmente proveer de recursos a
cada grupo representado en nuestra Fraternidad? La
Comisin de Etnicidad, las diversas fraternidades tnicas,
nuestros distritos de idiomas extranjeros; todos esos son
pasos en la direccin correcta. Esos grupos tnicos e
idiomas extranjeros son parte esencial de este movimiento.
Ellos no son hijastros, son totalmente hermanos de
sangre. Tenemos que hacer todo lo que podamos para
hbilmente proveerles de recursos.
Entonces, conforme ellos traigan sus dones junto a
los nuestros, las Asambleas de Dios llegar a un nuevo
da de crecimiento y de ministerio eficaz en toda esta
nacin. Y, s, como las iglesias de esta nacin son
recursos, contaremos con muchos aos futuros de
fructfero evangelismo misionero alrededor del mundo
hasta que venga nuestro Seor.
P R E F A C I O 1 0 3 P A S S I O N A T E P R O C L A M A T I O N 1 0 3
ORACIN FERVIENTE
V A L O R E S E N C I A L C I N C O
1 0 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
LA DEDICACIN
DE LAS
ASAMBLEAS
DE DIOS A LA
ORACIN
DETERMINAR
SU DESTINO
O R A C I N F E R V I E N T E 1 0 5
P
ROCLAMACIN ENRGICA, INVERSIN
estratgica, establecimiento vigoroso, hbil pro-
visin de recursoscada uno de esos elementos es
esencial para la vida y la salud de las Asambleas de Dios
o de cualquier iglesia. Pero sin un quinto valor esencial,
esos primeros cuatro no lograrn nada. La iglesia y el
creyente deben orar fervientemente a fin de lograr
cualquier cosa para el Reino.
El padre de la iglesia primitiva, Juan Crisstomo,
lo expres con ms elocuencia de manera ms sucinta:
No hay nada que Dios rechace a una iglesia que ora.
Harold Lindsell, ex director de la revista Christianity
Today, describi la funcin de la oracin de esta
manera:
Dios no har algo a no ser que nosotros
trabajemos. l almacena el mrmol en las
colinas, pero nunca ha construido una catedral.
Llena las montaas de mineral de hierro, pero
nunca hace una aguja o un avin a reaccin.
Deja que nosotros hagamos esas cosas.
Si entonces Dios ha dejado que tantas cosas
dependan del pensamiento y del trabajo del
hombre, por qu l no debiera dejar algunas
cosas dependientes de la oracin del hombre? l
lo ha hecho as. Pedid, y se os dar. Y hay
1 0 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
algunas cosas que Dios no nos dar a no ser que
las pidamos.
No podemos suponer que Dios obrar sin
nosotros haber orado lo que l ha prometido que
har por nosotros slo mediante la oracin.
En Efesios 6, Pablo nos da un modelo de la
armadura espiritual del cristiano. Al final de esa seccin
Pablo hace esta exhortacin:
Oren en el Espritu en todo momento, con
peticiones y ruegos. Mntenganse alerta y
perseveren en oracin por todos los santos.
Oren tambin por m para que, cuando hable,
Dios me d las palabras para dar a conocer con
valor el misterio del evangelio, por el cual soy
embajador en cadenas. Oren para que lo
proclame valerosamente, como debo hacerlo.
(Efesios 6:1820)
Observe esos versculos y todas las menciones a la
oracin: "Oren . . . en oracin . . . oren . . . oren." Pablo
dice que debemos orar en todo tiempo con toda oracin
y splica. En cualquier punto los otros elementos de la
armadura del cristiano estn en uso, y as tambin debe
ser la oracin.
Pablo dice que el escudo y la coraza y el casco y las
sandalias estn como una armadura vaca en un museo
a no ser que la presencia vivificante de la oracin las
traiga a la vida. Sin la oracin no podemos realizar la
obra del Seor. Se ha dicho muchas veces, pero es
cierto: la iglesia marcha sobre sus rodillas. Si hemos de
ver a Dios obrando en nuestro tiempo y en nuestra
Fraternidad, debemos ser personas de oracin.
O R A C I N F E R V I E N T E 1 0 7
JESS ES NUESTRO EJEMPLO
DE ORACIN
La frase casi se ha vuelto trillada gracias a la
maquinaria de mercado actual: Qu hara Jess? Pero
puedo asegurarle que cualquier cosa que Jess estuvo
haciendo durante su ministerio terrenal, se hizo en
oracin. Tena comunin regularmente con su Padre a
fin de cumplir con la misin de su Padre.
Jess nunca nos pidi que hiciramos algo que l
mismo no hiciera. Cada uno de los escritores del
evangelio nos muestran momentos en que Jess estuvo
orando. Mateo anota nueve de tales ocasiones, Marcos,
ocho, Lucas, trece, y Juan, cinco. Aparte de estas treinta y
cinco referencias, hay veintitrs ocasiones aparte en los
tres aos de ministerio de Jess en que se corre la cortina
para mostrar detalles de la vida de oracin de Jess.
Estudie la vida de Cristo, y lo hallar orando en
todos los momentos clave. l or en su bautismo. Y
mientras oraba, se abri el cielo.
1
l or antes de la
seleccin de los Doce. Por aquel tiempo se fue Jess a la
montaa a orar, y pas toda la noche en oracin a Dios.
2

Cuando afront el rechazo en Corazn, Betsaida,
Capernam, Jess or.
3
En Cesarea de Filipo, la oracin
precedi a una de las revelaciones ms importantes de
Jess acerca de s mismo. Un da cuando Jess estaba
orando para s, estando all sus discpulos, les pregunt:
Quin dice la gente que soy yo?
4
Casi al fin de su ministerio pblico, se sigue viendo
a Jess en oracin. En su transfiguracin, fue la oracin
de Jess la que dio lugar al importante acontecimiento.
1 0 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Unos ocho das despus de decir esto, Jess
acompaado de Pedro, Juan y Jacobo, subi a
una montaa a orar. Mientras oraba, su rostro se
transform, y su ropa se torn blanca y
radiante.
5

En el sepulcro de Lzaro, la oracin de Jess result
en un milagro de resurreccin.
6
Durante la semana de la pasin, la oracin estuvo
al frente y en el centro en la vida de Jess. En la Pascua,
Jess bendijo el momento en oracin. Despus tom la
copa, dio gracias, y se la ofreci.
7
Fue en esta pascua que
l hizo su oracin como sumo sacerdote (Juan 17). En
Getseman, Jess or con toda su fuerza. Pero, como
estaba angustiado, se puso a orar con ms fervor, y su
sudor era como gotas de sangre que caan a tierra.
8
Y
nunca podemos olvidar las oraciones de nuestro Seor en
la cruz. Padre, perdnalos.
9
Eloi, Eloi, lama sabactani.
10

Padre, en tus manos encomiendo mi espritu.
11
Pero Jess no slo or en los momentos clave. l
nos mostr que la oracin debe influir en toda nuestra
vida. Jess or cuando era fsicamente inconveniente
hacerlo. l or aunque era oscuro todava.
12
Despus de
un programa exhaustivo que culmin en la alimentacin
de los cinco mil, subi al monte a orar. Cuando lleg la
noche, estaba all solo.
13
A veces Jess oraba toda la
noche.
14
Y de esos ejemplos descubrimos que hay muchos
beneficiarios de las oraciones de Jess. l or por otros:
por los nios, para que los discpulos recibieran el
Espritu, para que la fe de los discpulos no fallara.
Aprendemos que Jess separaba tiempo y lugar para la
O R A C I N F E R V I E N T E 1 0 9
oracin. l se apartaba para orar, buscando aquellos
momentos en que era menos probable que lo
interrumpieran.
No hay nada mal concebido acerca de las oraciones
de Jess. l oraba con fervor e intensidad. En los das de
su vida mortal, Jess ofreci oraciones y splicas con
fuerte clamor y lgrimas al que poda salvarlo de la
muerte.
15
He aqu una resumida e increble exposicin de la
principal misin de Jesucristo en el cielo cuando se
relaciona con nosotros, su pueblo. Recordemos que el
sumo sacerdote del Antiguo Testamento llevaba sobre
sus hombros y su pecho las piedras simblicas de las
doce tribus de Israel. El peso de la responsabilidad estaba
sobre sus hombros, y su bienestar estaba en su corazn.
Jesucristo, como nuestro gran sumo sacerdote, se fue al
cielo, y el escritor de Hebreos describe su misin all:
Ahora bien, como a aquellos sacerdotes la muerte
les impeda seguir ejerciendo sus funciones, ha
habido muchos de ellos; pero como Jess
permanece para siempre, su sacerdocio es
imperecedero. Por esto tambin pude salvar por
completo a los que por medio de l se acercan a
Dios, ya que vive siempre para interceder por
ellos. (Hebreos 7:2325)
JESS ENSE ACERCA
DE LA ORACIN
No slo Jess dio el ejemplo en la oracin, sino que
ense constantemente al respecto, y sus lecciones en ese
sentido pueden dar poder a nuestra vida de oracin.
1 1 0 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Conocemos mejor el ejemplo de oracin que Jess
ense a los discpulos. Me gusta llamar a esa oracin la
oracin del discpulo, aunque se le conoce ms
popularmente como el Padrenuestro.
16
Conforme
aprendemos de Jess sobre la oracin, hallamos que l
nos ense a orar por nuestros enemigos.
17
A orar ms
bien a solas que para dar un espectculo.
18
Y a orar
concisamente: No hablen slo por hablar como hacen
los gentiles.
19
En otras palabras, ore con diligencia. No
lo haga en piloto automtico.
Jess nos ense a persistir en la oracin: pedir,
buscar y llamar.
20
Y el resultado es el don del Espritu. l
nos dio el ejemplo de la viuda y el del juez injusto
21
de
que siempre debemos orar y no desmayar.
Jess nos dio propsitos dignos para nuestras
oraciones. Nos dijo que rogramos por obreros en la
cosecha.
22
l nos dijo que no pueden hacerse algunas
cosas a no ser mediante la oracin.
23
l nos dijo que
orramos de acuerdo con otros.
24
l nos dijo que
orramos con sinceridad y con humildad.
25
l nos dijo
que su casa debe ser casa de oracin.
26
Jess nos instruy a orar con fe. Tengan fe en Dios...
Por eso les digo: Crean que ya han recibido todo lo que
estn pediendo en oracin, y lo obtendrn.
27
Nos dijo que
orramos con perdn
28
e integridad personal.
29
Debemos
orar para evitar la tentacin.
30
Debemos orar en el nombre de Cristo.
31
O R A C I N F E R V I E N T E 1 1 1
JESS ADVIRTI CONTRA EL DEJAR
DE ORAR
Marcos 9:1429 nos da una de las advertencias ms
directas en la Biblia contra el dejar de orar. Jess haba
bajado del monte de la transfiguracin despus de
mostrar su gloria a Pedro, a Jacobo, y a Juan. Cuando l
y los tres discpulos bajaron, los otros nueve discpulos
que haban quedado atrs estaban en medio de una gran
discusin. Haba una gran multitud a su alrededor, y
ellos discutan con los maestros de la ley.
La primera leccin que veo en este pasaje penetra
hasta el corazn de la vida de la iglesia. Cuando la iglesia
no tiene poder, todo se reduce a discusiones.
Jess lleg a esta escena y supo por qu era el
alboroto. Un hombre haba trado a su hijo posedo por
un demonio a los discpulos en busca de liberacin.
Ahora el hombre mismo se adelant, present a su hijo,
y describi su condicin. Era horripilante. El muchacho
no poda hablar y trataba salvajemente de hacerse dao
a s mismo.
Veo aqu una segunda leccin. Lo que le ocurri a
aquel muchacho es un ejemplo de lo que el diablo trata
de hacer con las vidas. Est o no una persona poseda por
el demonio, esto es lo que est tratando de hacer el
diablo. Est tratando de privarnos de nuestras palabras
para que no podamos expresar con claridad quines
somos ante los ojos de Dios. Se apodera de nosotros y
nos lanza al suelo. Nunca nos levanta, nunca nos edifica,
nunca nos carga.
1 1 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
Jess, enfrentado con esta necesidad, se irrit de la
victoria temporal que Satans estaba teniendo. No haba
sido, hasta entonces, aplicada fuerza espiritual contra la
manifestacin demonaca. Las prximas palabras de
Jess fueron speras y evidentemente dirigidas a los
discpulos; aunque pudiera haberse dirigido tambin a la
multitud. Ah, generacin incrdula! Hasta cundo
tendr que estar con ustedes? Hasta cundo tendr que
soportarlos? (Marcos 9:19).
Hasta ese momento, Jess haba estado con los
discpulos ms de dos aos. Marcos 6 menciona cmo se
les haba dado poder para salir y echar fuera demonios,
y ellos hicieron eso exactamente (Marcos 6:8-13).
Tambin expulsaban a muchos demonios y sanaban a
muchos enfermos, ungindolos con aceite. Haban
experimentado ya el buen xito del poderoso ministerio,
pero este problema result ser muy difcil para ellos.
Qu haba sucedido?
Jess fue directo al punto. Los discpulos estaban
luchando con la incredulidad y la falta de poder. Por qu
eran incrdulos y por qu no tenan poder? Jess
identific la causa: Esta clase de demonios slo puede
ser expulsada a fuerza de oracin. (Marcos 9:29).
Mientras algunas versiones incluyen el ayuno en el texto,
la atencin de Jess estaba en la oracin. Dirigi la
atencin de los discpulos a su falta de oracin, y aquella
falta de oracin result en falta de poder.
Una iglesia que no ora fervientemente no ver a
Dios moverse en medio de ella. Esa congregacin puede
hacer, cojeando, algunas cosas en su propio poder, pero
O R A C I N F E R V I E N T E 1 1 3
no obtendr mucho. Si las Asambleas de Dios van a
ganar con eficiencia a este mundo, entonces la oracin
debe convertirse en la caracterstica fundamental de
nuestra Fraternidad.
LA VIDA DE UNA IGLESIA
ES LA ORACIN
Creo que todo culto en una iglesia de las Asambleas
de Dios debe dar la oportunidad para que se ore por las
personas. Eso debiera ser cierto sin excepcin. En
cualquier momento una persona con una necesidad
directa puede entrar por la puerta. Presentar una
ilustracin.
Dos de mis mejores amigos de toda la vida
atravesaban por una grave emergencia. Su hijo estaba
en medio de un divorcio, luchando por la custodia de
un hijo, y cay en una depresin. El hombre quera
suicidarse. Mis amigos volaron para estar con l, y me
preguntaron por una iglesia en su comunidad con la
que pudieran relacionarse. Les di el nombre de una
iglesia de un crecimiento realmente bueno de las
Asambleas de Dios.
Visitaron la iglesia y preguntaron al que saludaba a
la entrada: Hay alguien que pudiera orar por nosotros?
Le dijeron: Aqu tiene una tarjeta. Llnela. En el culto
no hubo invitacin hecha para alguien que tuviera
necesidad de oracin. A la salida, se pusieron en contacto
con otra persona. Tenemos una situacin desesperante,
dijeron ellos. Pudiera alguien orar con nosotros? Si
nos puede enviar por correo electrnico esa peticin de
1 1 4 V A L O R E S E S E N C I A L E S
oracin, les dijeron, oraremos por las peticiones que se
nos entregan o nos envan por correo durante la
semana.
Mis amigos haban hecho, durante aquel domingo
por la maana, tres intentos para que se orara por ellos.
Estbamos tan desesperados, me dijeron ms tarde, y
nos sentimos tan mal.
Me sent mal porque yo les haba recomendado
aquella iglesia.
Afortunadamente, mis amigos se aferraron a la
verdad de que Dios oye y responde la oracin. Haban
estado leyendo en Reyes acerca de dos situaciones. En
una, Jeh con poco entusiasmo libr la tierra de los
paganos lugares altos (2 Reyes 10). En segundo trmino,
Jos, en respuesta a la orden de Eliseo, pusilnime slo
golpe la tierra con las saetas cuando se le dijo que la
golpeara como smbolo de victoria sobre los enemigos
de Dios (2 Reyes 13). Mis amigos sintieron que Dios
estaba dicindoles: En cuanto a qu estn poco
entusiasmados? Su victoria requiere tenacidad!
Decidieron golpear la tierra una y otra vez con sus
oraciones. Y, por ltimo, sus oraciones fueron
respondidas.
Hace aos Jess Moody escribi un libro titulado
The Drink at Joels Place. Moody deca que una iglesia
debe ser lo que ella anuncia. La mayora de las iglesias
estn de alguna manera diciendo a su comunidad: He
aqu una comunidad de personas de fe, he aqu una
comunidad de personas que oran, he aqu una comunidad
del pueblo de Dios, he aqu una comunidad que se aman
los unos a los otros, he aqu una comunidad gozosa.
O R A C I N F E R V I E N T E 1 1 5
Si la iglesia no practica esas cosas, puede llevar un
nombre de Asambleas de Dios o cualquier nombre que
quiera, pero es la realidad de lo que sucede dentro de la
comunidad de creyentes lo que probar la vala y la
vitalidad de esa iglesia para la comunidad. Y la oracin es
la clave para una iglesia cumplidora de sus promesas. No
debiera haber un culto en una iglesia de las Asambleas de
Dios donde no haya oracin ferviente.
He tenido el privilegio de predicar en la Iglesia
Cornerstone de Bowie, Maryland, pastoreada por Mark
Lehmann. Creo que tienen una de las mejores reuniones
semanales de oracin en nuestra Fraternidad.
Cada sbado por la noche un buen nmero de
miembros de la congregacin Cornerstone se rene para
orar en el santuario. Esas reuniones de oracin han sido
una columna en la vida de esa iglesia por ms de diez
aos. Cada sbado por la noche, veintenas de miembros
de la congregacin pasan entre los bancos, orando que
Dios obre en los corazones y satisfaga las necesidades de
aquellos que estarn all sentados al da siguiente.
Los certificados y las fotos de los misioneros que
Cornerstone respalda no estn en el vestbulo, sino
puestas en cuadros colgados en las paredes del santuario
de la iglesia. Puede verse a los miembros de la congregacin
alrededor de las paredes orando fervientemente por los
misioneros que aparecen en las fotos. La oracin es parte
de la estructura y del ADN de esa iglesia. Necesitamos
que muchas ms de nuestras congregaciones tomen la
oracin tan seriamente.
En los primeros aos de mi pastorado, un caballero
1 1 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S
llamado Armin Gesswein visitaba de forma peridica
nuestra iglesia. Era un caballero mayor que en los
primeros tiempos del ministerio de Billy Graham haba
sido el consejero de oracin de Billy Graham. Armin era
un maravilloso hombre de oracin.
George, me dijo l, visito y predico en muchas
iglesias. Una de las cosas que busco en los boletines de la
iglesia es si hay reuniones de oracin.
Consider eso.
Temo decir, prosigui, que en muchas iglesias
hay muchas actividades, pero se publica poco de cuando
la iglesia se rene para orar.
Cuando termin la conversacin, inmediatamente
agarr mi boletn de aquel da para comprobarlo, y slo
me tranquilic parcialmente. Aunque s tenamos
reuniones de oracin anunciadas, no haba las suficientes.
Comenc a hacer de la oracin una mayor prioridad
para nuestra iglesia.
Fui a Newport Christian Center en 1971. Nos
unimos en 1973 con First Assembly of God en Costa
Mesa, para formar Newport-Mesa Christian Center. First
Assembly of God tena un edificio ms grande, el doble
del tamao de la iglesia de Costa Mesa. Habiendo
atravesado una terrible divisin de la iglesia, la asistencia
de First Assembly baj hasta unas sesenta personas, y el
banco estaba a punto de embargar la propiedad.
Wayne y Diane Tesch sirvieron como mis asociados
durante diecisis de mis diecisiete aos en Costa Mesa, y
fuimos a aquel templo antes de que nuestra congregacin
se mudara y empleamos muchas horas en oracin. Fuimos
O R A C I N F E R V I E N T E 1 1 7
a cada puerta, la ungimos con aceite, y oramos para que
todo el que entrara y saliera por ellas experimentara la paz
de Dios y la obra del Espritu, y que l protegiera a la
iglesia de la divisin. Estuvimos en aquella iglesia durante
siete aos, desde 1973 hasta 1980.
Segu alentando a los nuestros a que oraran durante
todo mi pastorado, y cuando me preparaba para dejar el
Newport-Mesa Christian Center pude identificar 95 por
ciento de la congregacin que haba venido a la iglesia
durante mi tiempo como pastor principal a consecuencia
de un crecimiento baado en oracin.
Cuando consideraba la bsqueda de un pastor a la
cual la iglesia pronto estara dedicada, tambin record
mi reciente observacin de otra iglesia que buscaba un
pastor. El principal requisito era que tuviera un doctorado.
Aquella iglesia no abordaba la bsqueda pidiendo en
oracin la ayuda del Seor; ms bien, simplemente se
volcaron en pedir historiales personales. Terminaron
llamando a un pastor que tena dos doctorados. Fue un
desastre. El hombre tuvo un problema de inmoralidad y
muchos terminaron yndose de la iglesia. Quera
cerciorarme de que eso no sucediera en Newport-Mesa.
Convoqu a la iglesia a un tiempo de oracin de
veinticuatro horas al da, siete das a la semana, en el cual
los miembros de la congregacin se inscribieron por
bloques de tiempo de quince minutos durante todo el
da y toda la noche, hasta que el Seor envi a Jim
Bradford a que fuera su pastor. Tuvo un pastorado
maravillosamente eficaz en Newport-Mesa por doce
aos. Estoy absolutamente convencido de que la oracin
1 1 8 V A L O R E S E S E N C I A L E S
fue el principal factor para que Dios llevara a Jim
Bradford a ese ministerio pastoral.
Es demasiado fcil que confiemos en nuestros
propios esfuerzos y en nuestra propia fuerza. La oracin
nos lleva a nuestras rodillas en la dependencia de Dios,
recordndonos que el esfuerzo humano no puede
alcanzar sus propsitos.
LA ORACIN POTENCIAR
AL MXIMO EL MINISTERIO
DE LA IGLESIA
Cuando yo era un joven ministro, llam a E.S.
Williams, superintendente general de las Asambleas de Dios
desde 1929 hasta 1949. Estaba en Villa Maranata, el
complejo habitacional de los jubilados de las Asambleas de
Dios en Springfield, Missouri. Ya haba cumplido los
noventa aos.
El hermano Williams era un gran hombre de Dios
que haba dirigido muy bien ese movimiento. Me relacionaba
bien con l porque mi madre estudi bajo la direccin de
E.S. Williams en la escuela bblica algunos aos antes de que
l se convirtiera en superintendente general. Mi esposa,
Jewel, y yo quisimos visitar al hermano Williams y solicitarle
que pidiera una bendicin sobre nuestro ministerio.
En el transcurso de esa conversacin y esa oracin, le
dije: Hermano Williams, usted ha estado con las Asambleas
de Dios prcticamente desde el principio. (l fue producto
del avivamiento de la Calle Azusa.) Cul es su mayor
preocupacin por las Asambleas de Dios?
Era muy rpido y listo aun en sus ltimos aos.
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Dijo sin pestaear: La socializacin. Explic lo que
significaba eso. Conforme las personas se salvan y sus
familias se salvan y sus amigos se salvan, disfrutan de la
compaa de los unos con los otros. Estn contentos de
estar fuera del mundo, y si no andan con cuidado pueden
permitir que la iglesia se convierta simplemente en otro
club social de gente buena y se olvide de su misin como
iglesia.
Nunca olvid eso. Por qu existe la iglesia? Para
llegar espiritualmente a un mundo muerto con el
evangelio que da vida. La oracin evitar que olvidemos
nuestra misin. La oracin nos recordar nuestra
dependencia del Seor para cumplir esa misin. La falta
de poder es resultado directo de la falta de oracin.
Cuando prediqu para la hermana Berniece Hicks
y Christ Gospel International Church en Jeffersonville,
Indiana, entr a su culto de oracin de las seis de la tarde
introductorio de su culto vespertino de las siete de la
noche del domingo. Pens que haba vuelto a los tiempos
de mi niez en las Asambleas de Dios.
Todos estaban orando en voz alta. No haba msica
de fondo ahogando la oracin; era slo oracin. Era un
ferviente llamado a Dios. Hubo llanto, hubo voces
silenciosas, hubo voces altas, hubo jvenes y ancianos,
personas que estaban arrodilladas, personas que estaban
de pie, personas que estaban postradas en el piso. Slo
estaban fervientemente dirigindose a Dios.
No es nada asombroso que esa iglesia local haya
establecido miles de iglesias en todo el mundo! Esas son
personas de oracin ferviente. No tienen una habilidad
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extraordinaria por s mismas. Tienen una pastora de
ochenta y nueve aos que es una mujer de oracin, y se
les ha enseado a orar. Con la oracin han desarrollado
una habilidad sobrenatural para multiplicar el Reino
alrededor del mundo.
Pienso en otra santa anciana de Dios que dirige
una dinmica congregacin de nuestra Fraternidad.
Way of Faith Assembly of God en Fairfax, Virginia,
est prosperando bajo la direccin de la Reverenda
Ellen Blackwell. La hermana Blackwell tena noventa y
tres aos cuando en mayo de 2007 tuve el privilegio de
dedicar las instalaciones que dominan el Mar de
Galilea en Israel. La hermana Blackwell y Way of Faith
construyeron esas instalaciones de un milln de
dlares mediante la oracin, a fin de hacer una casa de
oracin para su pueblo y para el cuerpo de Cristo. La
hermana Blackwell est tan fuerte como si estuviera
en sus sesenta aos. Ella dedica horas cada da a la
oracin, y la oracin ha hecho de ella un Caleb que no
teme, a su avanzada edad, de conquistar el siguiente
monte para Dios!
Esa es la dinmica que debemos tener en todas las
Asambleas de Dios si hemos de ser eficientes para el
Seor. Debemos ser personas de oracin.
Al servir en nuestra oficina nacional, estoy aun ms
convencido de que nuestras oficinas nacionales deben
ser ejemplo para nuestras iglesias. Comenzamos
demasiadas reuniones con oraciones rutinarias.
Cualquiera que piense que es una cortesa con Dios el
iniciar una reunin con oracin no comprende cun
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vital es la gua de Dios en nuestros asuntos de negocios.
Debemos orar con fervor pidiendo su direccin.
Nuestros cultos de capilla en la oficina nacional
necesitan la misma evaluacin. Quiero que nuestro
tiempo de oracin como cuerpo colectivo en la oficina
central sea ms significativo. Quiero que tomemos la
iniciativa de orar el uno por el otro. Quiero que las
personas se sientan libres de pasar al frente conforme el
Espritu los lleve y ofrezcan oraciones. Quiero ver
nuestro tiempo de oracin ms extenso. Tenemos que
recobrar el sentido de lo que significa para el pueblo de
Dios orar unidos. La iglesia primitiva se dedic a la
doctrina de los apstoles, al partimiento del pan, y a la
oracin. Debemos hacer lo mismo.
Nuestro National Prayer Center [Centro Nacional
de Oracin] es otro aspecto esencial del ministerio de
oracin en la oficina nacional. Actualmente el nmero
de llamadas que se reciben saturan el sistema telefnico.
Estamos proveyendo tecnolgicamente para manejar
ms llamadas, pero el director de NPC, John Maempa,
me inform que necesitamos al menos 250 personas ms
a tiempo parcial para ocuparse de los telfonos. Estoy
dando instrucciones a todos los jefes de departamento en
nuestra oficina nacional para que pidan a nuestros
empleados que cada uno atienda media hora a la semana
el telfono a fin de orar por las personas que llaman al
Centro Nacional de Oracin. Para una organizacin
pentecostal que cree en el poder del Espritu Santo y
depende de la obra que realiza, es esencial que seamos un
pueblo de oracin.
1 2 2 V A L O R E S E S E N C I A L E S
LA ORACIN CAPACITAR AL CREYENTE
PARA EL SERVICIO A DIOS
Estaba yo hablando con una pareja de misioneros
que trabaja en una regin muy difcil del mundo donde su
vida est en constante peligro debido a su misin para
Cristo. Me contaron que todas las maanas oran por dos
horas con su equipo de ministerio. Es un asunto de vida
o muerte, dijeron.
Lo comprendamos o no, la misin de la iglesia local y
de cada creyente en la iglesia es tambin un asunto de vida
o muerte. Aun cuando no haya persecucin, hay personas a
nuestro alrededor en desesperada necesidad de un evangelio
salvador que las preserve de la eterna separacin de Dios. La
oracin es determinante en la salvacin eterna de las almas.
Es entonces que la necesidad de orar fervientemente viene a
un enfoque ms claro. La oracin en el contexto de la
misin salvadora de la iglesia no es rutinaria. Es una
necesidad, y estn en juego las almas.
Era el 9 de febrero de 1958, y un joven pastor de las
Asambleas de Dios en una zona rural de Pennsylvania
estaba viendo The Late Show en la televisin, mientras
su esposa y sus hijos pequeos dorman. Algunos aos
antes, este joven pastor y mi hermana haban viajado
juntos desde Pittsburgh hasta Central Bible College en
Springfield, Missouri. Como estudiante, l haba querido
predicar en la iglesia de mi padre; pero aunque la iglesia
slo tena unas treinta o cuarenta personas, mi padre
pens que este joven delgaducho no tena an la suficiente
experiencia para predicar en la gran iglesia suya.
Haban pasado algunos aos, y la pequea iglesia
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rural de este joven haba crecido de cincuenta a doscientos
cincuenta, y era su primer pastorado. Aquella noche de
febrero l evaluaba su vida. Cunto tiempo empleo
frente al televisor cada noche?, se pregunt. Un par de
horas al menos. Qu sucedera si vendo el televisor y
empleo ese tiempo en oracin?
A la maana siguiente l y su esposa estuvieron de
acuerdo que pondran un anuncio en el peridico y que
lo venderan si alguien responda media hora despus
que el peridico saliera a la calle. A los veintinueve
minutos son el telfono. Cunto pide por el televisor?
El joven pastor ni siquiera haba pensado en el precio. Le
dijo: Cien dlares. El que llamaba replic: Me quedo
con l. Estar all en quince minutos.
El 25 de febrero, tarde en la noche del martes, casi
al final de su tiempo de oracin precisamente dos
semanas y dos das despus de la decisin de vender el
televisor este joven pastor estaba orando en su estudio,
y comenz a sentir una gran carga. Sinti el impulso de
tomar una revista Life, pero se resisti al principio
porque no quera caer en la trampa de leer una revista
durante su tiempo de oracin. Haba estado inquieto
aquella noche; su esposa e hijos estaban lejos visitando a
sus abuelos en Pittsburgh. La revista le estaba haciendo
seas desde su escritorio. Por ltimo, dijo: Seor, hay
algo que quieres que yo vea? Se sent en su silla giratoria
y abri la revista.
La hoje y lleg a una pgina que al principio
pareca no tener nada que le interesara. Traa un dibujo
a pluma de un juicio que tena lugar a quinientos setenta
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y cuatro kilmetros en la ciudad de Nueva York, un lugar
donde nunca haba estado. Le llam la atencin los ojos
del personaje en el dibujo, un muchacho, uno de siete en
un juicio por asesinato. La mirada del muchacho era de
salvajismo, odio, y desesperacin. El joven pastor comenz
a llorar. Se dijo a s mismo en voz alta: Qu me est
pasando?
Observ con ms cuidado el dibujo. Todos los
muchachos eran adolescentes. Eran miembros de una
pandilla: los Dragones. Haban atacado brutalmente y
asesinado a Michael Farmer, un muchacho de quince aos
afectado por el polio. Los siete muchachos haban
apualado a Michael en la espalda siete veces con sus
navajas, y despus lo haban golpeado en la cabeza con
cinturones como los que usa el ejrcito. Finalmente,
secndose la sangre en el pelo, se alejaron, diciendo: Se la
hicimos bien.
La historia repugn al joven pastor. Le revolvi el
estmago. Entonces vino un pensamiento: Ve a la ciudad
de Nueva York y ayuda a esos muchachos. El viernes por
la maana, el joven pastor estaba en el juzgado, y lo dems
es historia. De no haberse dado David Wilkerson a la
oracin, Teen Challenge nunca hubiera existido.
Un bordado sobre camo en la oficina de David
Wilkerson que su hija Bonnie hizo, lee: Mi pap es famoso
no por lo que es, sino porque se atrevi a escuchar cuando
Dios quiso conversar con l.
Eso es oracin en su definicin ms sencilla: una
conversacin con Dios. Sin embargo, tendemos a restar
importanciaa lo que la definicin encierra. Se nos ha dado
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el inmenso privilegio de venir ante la ntima presencia de
nuestro Padre celestial y tener comunin con l. Cuando
recordamos el precio que pag a fin de hacer posible esa
relacin, eso debe darnos un indicio en cuanto a cun
profundamente desea l nuestra comunin.
El Hijo de Dios muri y derram su sangre para
expiar los pecados que de otro modo nos separaban del
Padre. Durante su vida terrenal, Jess haba mostrado a
sus discpulos y a un mundo que observaba lo que pudiera
obtenerse a travs de la intimidad con el Padre. l lo dio
todo para poner a nuestra disposicin esa relacin.
Estamos de veras preparados para cumplir la Gran
Comisin de Cristo en este mundo? Slo podemos hacerlo
al seguir su ejemplo y su enseanza acerca de la oracin.
Jesucristo mismo proclam enrgicamente el evangelio,
invirti estratgicamente en sus discpulos, sembr
vigorosamente las semillas de su iglesia y hbilmente
provey recursos a aquellos que haran esa Iglesia realidad.
Pero hizo todo eso con la fuerza de la oracin ferviente.
No podemos hacer menos.
1
Lucas 3:21;
2
Lucas 6:12;
3
Mateo 11:25,26;
4
Lucas 9:18;
5
Lucas 9:28,29;
6
Juan 11:41,42;
7
Mateo 26:27;
8
Lucas 22:44;
9
Lucas 23:34;
10
Marcos 15:34;
11
Lucas 23:46;
12
Marcos 1:35;
13
Mateo 14:23;
14
Lucas 6:12;
15
Hebreos 5:7;
16
Mateo 6:9-13;
17
Mateo 5:44;
18
Mateo 6:5-8;
19
Mateo 6:7;
20
Lucas 11:9-13;
21
Lucas 18:1-8;
22
Mateo 9:38;
23
Marcos 9:29;
24
Mateo 18:19,20;
25
Lucas 18:9-14;
26
Marcos 11:17; Lucas
19:46;
27
Marcos 11:22-26;
28
Marcos 11:25;
29
Marcos 12:40;
30
Lucas 22:40;
31
Juan 14:13,14; 15:7; 16:23-26
1 2 6 V A L O R E S E S E N C I A L E S

P L A N D E A C C I N

P
ARA QUE SE BENEFICIE DE LAS IDEAS Y DE
los retos del doctor Wood, considere seriamente su
ministerio y el de la iglesia local:

Est aumentado Dios el deseo de usted de ver a
los perdidos entregarse a Cristo? Cmo est
dando el mensaje de Jesucristo en su vida diaria?

Si usted es pastor o lder de la iglesia, de qu
manera puede guiar a su congregacin a un evan-
gelismo ms efcaz en su comunidad?

De qu manera puede dedicar tiempo a ser men-
tor de una persona joven a la que el Seor haya
puesto en su vida?

Cmo pueden usted y su iglesia participar activa-
mente al invertir en la prxima generacin?

Cun fuerte es la visin de su iglesia para esta-
blecer una congregacin o para asociarse con otras
a fin de hacerlo?

En qu aspectos pudiera su congregacin emplear
recursos adicionales?

Cmo puede aumentar la buena calidad de su
vida de oracin personal y la de su congregacin?