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Algunas reflexiones sobre manipulacin y educacin

Escribe: Mauricio Pilleux


(Universidad Austral, Valdivia, Chile)

1. Significado original El trmino manipulacin proviene del latn manipulus, conformado por las races manus (=mano) y plere, pleo (= llenar); de aqu que su significacin original est asociada con la idea de lo que se lleva en la mano o de lo que puede ser contenido en ella. La etimologa del trmino nos sugiere el contacto manual con elementos que se dominan (se llevan en la mano) y se tratan como cosas. Primariamente, manipular significa tratar con las manos un objeto modificable con la intencin de hacerlo apto para cumplir ciertas funciones o para conseguir determinado propsito. El hombre trata, fundamentalmente, con las cosas y objetos, sirvindose de instrumentos que ponen en accin su sistema creador manos/cerebro, para modificarlos con la finalidad de lograr una ms perfecta adaptacin a su medio ambiente. Su uso primitivo se restringa al mbito de los metales, a la praxis mdico-quirrgica y a la experimentacin en fsica y qumica. En sentido metafrico, se refiere a un tratamiento y manejo de materiales para obtener un resultado concreto a partir de una alteracin de la naturaleza o modo de ser de estos elementos, aprovechando sus propiedades, cualidades, energas y leyes intrnsecas. Este trato con las cosas supone que el manipulador conoce una ciencia y el arte de las propiedades y leyes de esos elementos. Todo esto se mantiene escondido y secreto para aquellos que pudieran interesarse por el resultado de la manipulacin. Por lo tanto, el conocimiento y el secreto son los fundamentos del prestigio y de la eficacia del manipulador. El trmino manipulacin ha sufrido una transposicin semitica inesperada, por cuanto su significado se ha trasladado del mbito mecnico y fsico, al antropolgico y social. Este desliz lingstico del vocablo nos permite hablar ahora no slo del hombre como sujeto manipulador sino tambin del hombre como objeto manipulado, como trmino de la accin manipuladora. Ahora: el hombre manipula a otros hombres (en educacin, poltica, psicoterapia, etc.) al tratarlos como cosas o mquinas, con el propsito de provocar determinados comportamientos prefigurados, lo cual implica no darse cuenta, no caer en la cuenta por parte del sujeto manipulado de que est sindolo. La accin manipuladora no llega a la conciencia del manipulado porque es secreta, oculta y sutil. 2. Relaciones de manipulacin La manipulacin se puede dar en todos los mbitos entre seres humanos; es un fenmeno esencialmente social que pone su sello caracterstico en determinadas relaciones entre los hombres. Podemos destacar tres elementos que estn siempre presentes en el fenmeno de la manipulacin: el manipulador, la relacin manipuladora y lo manipulado. El manipulador puede ser un individuo o un grupo ubicado estratgicamente en el andamiaje social, que se constituye en el centro de iniciativa e influjo sobre el comportamiento de otros hombres. Existe el manipulador puro -aquel individuo o grupo que es el origen ltimo y primero del proceso o cadena manipuladora-; y manipulador manipulado, que es -a la vez- objeto de manipulacin de los primeros e instrumentos de la propia manipulacin sufrida.

Lo manipulado es el hombre o colectividad de hombres que creen que piensan, deciden y actan por cuenta propia y que, habiendo sido privados astutamente de su libertad, son llevados a actuar en la forma prefijada por el manipulador. En la relacin manipuladora se transmite un mensaje a un receptor de tal forma que se consigue que ste lo viva como suyo, son provocar sospechas. La relacin manipuladora se sirve de mltiples canales transportadores del influjo -desde un sistema educativo, a un aparato de T.V., la propaganda, la repeticin, etc.-, para tratar a los individuos como cosas, privarlos de su capacidad de creacin y someterlos, en fin, al arbitrio del manipulador. La operacin manipuladora habitual se ha potenciado por la tecnologa; en efecto, podemos servirnos de instrumentos tcnicos mucho ms poderosos que hace un siglo atrs para condicionar el comportamiento de otros hombres y esconder el origen de este influjo a la conciencia de los interesados; a modo de ejemplo, los medios de comunicacin de masas y las tcnicas psicolgicas y psiquitricas de condicionamiento del comportamiento. 3. Formas de manipulacin En general, la manipulacin es posible en toda rea en que un individuo puede ejercer influjo sobre
otro.

Debido a que el hombre se moldea a travs de su entorno y por medio de diversos mecanismos de influencia, se reconoce la potencia de la manipulacin. Sin embargo, existen ciertos espacios que, por sus caractersticas, son ms fcilmente susceptibles al influjo manipulador. Estas reas principales son:
1. Manipulacin del ambiente 2. Manipulacin de la cultura 3. Manipulacin en educacin 4. Manipulacin econmica 5. Manipulacin poltica 6. Manipulacin ideolgica 7. Manipulacin de la opinin pblica 8. Manipulacin de la autoridad 9. Manipulacin en medicina y gentica 10. Manipulacin en el control de la conducta

Ferrero (1972) indica las diversas formas de manipulacin:


a) Por razn del sujeto manipulador: puede ser individual o institucional el que intente manipular la libertad de los dems. b) Por razn de sujeto manipulado: manipulacin personal, social o ambiental, segn se intente controlar la libertad a partir de la persona, del grupo social (entendido en sentido amplio) o del medio en que vive inmerso. A su vez, la manipulacin personal puede ser somtica o psicolgica. c) Por razn del modo como se realiza: puede ser manipulacin mediata o inmediata,

consciente o inconsciente, vulgar o cientfica. d) Por razn de los efectos que va a producir en la persona o en el grupo manipulacin inocua, perfectiva, la que corrige o mejora el modo de ser del sujeto manipulado, procurndole -segn la estimacin social establecida- un beneficio, aunque no sea eso lo que directamente busca el manipulador; tambin puede ser perjudicial si, adems de manipular su libertad, le origina otros daos. e) Por razn del fin que se propone el manipulador: manipulacin necesaria; esto es, nace del contexto sociocultural en que vive el manipulador y el sujeto manipulado; til, busca mejorar la situacin del sujeto manipulado o la de ambos; terapetica, con que se pretende curar, de alguna manera, al sujeto manipulado, enfermo o incapaz de guiarse normalmente por s mismo en el uso de su libertad; experimental, en la que se desea experimentar prcticas o medicamentos que pueden resultar beneficiosos para el sujeto manipulado o para la humanidad; egosta, o sea, cuando solamente busca la utilidad del sujeto manipulador sin tener en cuenta los intereses de los dems. f) Por razn de los medios que se emplean para manipular: manipulacin somtica, psicolgica, social, cultural, segn se tengan en cuenta las leyes y condicionamientos que pueden influir sobre la libertad del cuerpo (medicamentos, operaciones, transplantes, drogas, etc.), del espritu (mtodos psicolgicos y parapsicolgicos en toda su amplitud) o del medio sociocultural (educacin, medios de comunicacin social, grupo, familia, ideologa, utopas, etc. g) Por razn de la moralidad: manipulacin legtima y justificada (aunque se dude de su legitimidad), e inmoral, conforme al significado que normalmente se da estos trminos.

4. Manipulacin y poder El deseo de poder estara en la base psicolgica de la manipulacin. Es una tendencia a lograr el poder por el poder mismo. Entendido as, es un instinto fundamental de la vida psquica humana en general; es, por otra parte -y como fcilmente podemos imaginar- el rasgo fundamental del carcter del individuo dominador. El dominador tiene un amplsimo campo de accin, pues las relaciones de poder impregnan toda la vida humana y alcanzan an a los ambientes ms modestos y limitados. El deseo de poder se desarrolla frente a los hombres como frente a las cosas. El deseo de poder sobre las cosas es un instinto bsico en el hombre y un motivo cardinal de la temtica existencial. Al desarrollar tcnicas, el hombre intenta proveerse de fuerzas para disponer de la naturaleza. Es uno de los rasgos de la personalidad del hombre dominador y del jefe innato: aparece en ellos como una aspiracin natural y lgica. Si el deseo de poder aparece con una fuerza e insaciabilidad que domina toda la vida psquica, se denomina ansia de poder. "Ansia" se entiende como el no poder conseguir nunca bastante y que exige continuamente nuevas vctimas. Lo contrario de ansia de poder es el instinto de sumisin, por medio del cual el individuo tiende a subordinarse a una autoridad: el instinto de sumisin. 5. La educacin y la tentacin manipuladora La educacin es un rea particularmente apta para la accin manipuladora; un terreno especialmente sensible a esta posibilidad. No existe en la realidad una educacin neutra. La educacin por naturaleza es una actividad conducente al logro de objetivos, metas y fines; es decir; la educacin es una actividad finalista. La educacin en su conjunto es una influencia conciente e intencional; la que intenta influir en el mbito de los actos de conciencia. Y si se suprime de la educacin, este carcter intencional se convierte en una mera evolucin psquica o biolgica. Las ciencias pedaggicas son un complemento de esta conciencia que se ha de presentar en la vida educativa en el ms alto grado posible. Estas ciencias hacen que quien acta de esta manera sea dueo de la influencia educativa que ejerce. En

efecto, los conductores del sistema de educacin y los educadores seleccionan y definen los fines, metas y objetivos que han de alcanzarse a travs de ciertas etapas y mediante ciertos procedimientos tcnicos. Saben lo que quieren lograr y saben cmo conseguirlo.

La manipulacin es una distorsin del carcter finalista e intencional de la educacin; es el abuso y exageracin mecnica del carcter conductor del proceso educativo que no deja lugar a la autodeterminacin personal y ahoga en el educando toda posibilidad de enfrentamiento creativo con la situacin que vive. La educacin, tal como la conocemos hoy, utiliza tcnicas que conducen a un cambio de comportamiento y actitudes. La sociedad contempornea ofrece al educador mtodos, instrumentos y sustancias qumicas cada vez ms poderosos, sofisticados y efectivos, para su uso tanto a nivel individual como en el manejo de las colectividades. La Psicologa Social ha hecho grandes avances en las ltimas dcadas y, da a da, son ms numerosos los aparatos e ingenios utilizados con particular provecho en el terreno de la instruccin. Los resultados halageos de la aplicacin de estos conocimientos, tcnicas e instrumentos son una tentacin para quienes se preocupan ms de sus intereses propios que del desarrollo de la libertad individual y social. La educacin se da en el necesario encuentro entre dos personas libres; exige la presencia personal. "La presencia personal -escribe Lpez Quints-, no acontece nicamente en los momentos de cercana emotiva en que dos personas parecen fusionar sus seres. Se logra a travs del trauma de distanciamiento que impone el trato diario, con sus diversas ocupaciones de todo gnero. La verdadera presencia marca un instante de plenitud y despierta un sentimiento de exaltacin personal y de gozo. Pero esta gozosa vibracin exultante no debe ser confundida con el desbordamiento esttico del instante romntico, visto como un acontecimiento singular y excepcional. La verdadera relacin de presencia se gana pacientemente al hilo del decurso prosaico de los acontecimientos cotidianos". Ahora bien: si sabemos que la mera participacin en la vida social va conformando a las personas, con mayor razn an el encuentro intenso, permanente y prolongado del educador y el educando influye en ambos sujetos (especialmente en este ltimo), pues el educador est ah precisamente para mostrar, orientar, sugerir, conducir, guiar; esta es su razn de ser. Sin embargo, el encuentro genuino entre estas dos personas-yo-t- puede degradarse y llegar a reducirse a un trato manipulador del otro. En resumen, la estructura de la interaccin pedaggica es la que aprovecha el nimo manipulador para transformar la colaboracin en una accin ejercida sobre otro, incluso contra el otro. La importancia que reviste la educacin para la sociedad y para los gobiernos ha sido captada desde antiguo. La conciencia de la decisiva influencia de la educacin en el presente y futuro de las naciones -y en su desarrollo social y econmico- ha llevado a los gobernantes a preocuparse ms y ms por ella, a conducirla, estructurarla, regularla y controlarla, casi de modo absoluto. La dependencia del sistema educativo del sistema poltico es una debilidad ms que ofrece la educacin al propsito manipulador. La necesaria coordinacin de una educacin masiva que alcanza a millones y millones de personas, la inevitable regulacin de la administracin del sistema por la razn de la asignacin de cuantiosos recursos econmicos, disminuyen la posibilidad de que la educacin se regule por sus ms genuinos valores. En la relacin educativa participa un sujeto ms maduro, experimentado y capacitado para ejercer un decisivo influjo sobre otro menos experto, lleno de insuficiencias y necesitado de ayuda: uno es fuerte y capacitado; el otro, dbil y maleable. Esta relacin desequilibrada se prolonga por aos y en el sistema de educacin formal, durante varias horas todos los das; adems est reforzada por toda una organizacin configurada para apoyar y garantizar un resultado predeterminado, por la eleccin de contenidos educativos y por la utilizacin de instrumentos metodolgicos y recursos didcticos que consolidan el influjo transformador. En fin, tenemos muchos recursos en las manos para hacer del educando lo que nos

propongamos: o un ser pleno de libertad o un vestigio de hombre.

Si los responsables de la educacin se guan por fines manipuladores, la organizacin de la educacin resultante conducir a la deshumanizacin de las estructuras directivas y a la violencia estructurada e institucionalizada. En sntesis, la educacin es campo frtil a los intentos manipuladores puesto que en ella estn
presentes los elementos propios de esta accin.

Referencias
Ferrero, F. 1972. "Manipulacin del hombre y moral", Pentecosts 10:113-132. Lpez Quints, Alfonso. 1980. Estrategia del lenguaje y manipulacin del hombre. Madrid: Narcea. Lpez Quints, Alfonso. 1998. La revolucin oculta. Manipulacin del lenguaje y subversin de valores. Madrid: PPC. 360 pgs.