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CLAVES PARA SUPERAR LA ADVERSIDAD

Resistencia, fortaleza, capacidad de superacin. Hablamos de la habilidad que tienen algunas personas para sobreponerse a problemas grandes y pequeos, de la flexibilidad mental que les permite reajustarse despus de un trauma y retornar a la cotidianeidad.

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Son esos individuos que extraen lecciones de las experiencias negativas y las transforman en positivas, como si fueran dueas de una extraa fortaleza que les permite alterar el curso de su existencia cuando el camino seguido hasta entonces se corta o se vuelve impracticable. Podra decirse que Elena P., 41 aos, biloga, casada y madre de dos nios de 9 y 7 aos, es el eptome de esa resistencia. Tras 8 aos de tratamiento por un cncer recurrente, se vio obligada a dejar su trabajo en un laboratorio. Justo en ese mes, perdi a sus padres y a un hermano en un mismo accidente de coche y su marido sufri un infarto de miocardio, del que afortunadamente se recuper, pero que ha afectado seriamente a su salud. En lugar de abandonarse a la autocompasin, Elena empez a colaborar con asociaciones de pacientes y de vctimas de accidentes y comenz a escribir en una revista cientfica. Hace unos meses, los onclogos le dieron el alta. Aunque debe acudir a revisiones peridicas, sigue mirando al futuro y tan activa como siempre.

Centrarse en lo controlable
La doctora norteamericana Jennifer P. Schneider es otro ejemplo de resistencia en la adversidad. Su madre la abandon cuando tena 5 aos, ha capeado dos divorcios, el autismo de un hijo, una fractura grave de una pierna que requiri varias operaciones y ms de dos aos para curarse y quiz, el trauma ms insufrible de todos: la muerte a los 31 aos de su hija Jessica, tras dos aos batallando con un cncer de colon. Para poder soportarlo, me centr en cosas que poda controlar, como mis pacientes y escribir mis sentimientos en un ordenador. Fruto de las muchas noches pasadas ante l es el libro Vivir con un dolor crnico (Living with chronic pain). Adems, da conferencias a personas que han vivido el sufrimiento moral del abandono y el trauma de la muerte de seres queridos.

A resistir se aprende
Como Elena P. y Jenniffer Shneider han comprobado, y como ahora saben los estudiosos del comportamiento humano, la resistencia no es un rasgo innato del ser humano, aunque algunas personas parezcan ms capacitadas que otras para soportar los traumas de la vida. En realidad las personas que demuestran resistencia ante la adversidad no son inmunes al sufrimiento. Esa capacidad la desarrollamos durante lainfancia. La diferencia del nio resistente es que ha desarrollado esa capacidad de reaccin, esa especie de resorte que impulsa hacia adelante y lleva a establecer nuevos objetivos, incluso sorteando dificultades como el alcoholismo de una madre, la muerte del padre, la pobreza familiar, incluso discapacidades fsicas... La historia est llena de geniales ejemplos de personas que superaron problemas aparentemente insalvables y llegaron a ser un faro para la Humanidad. Como explica el psiquiatra espaol Dr. Rojas Marcos, la resistencia suponeaprender a sobreponerse a los problemas. Eso conlleva un concepto esencial: el aprendizaje. Las personas que no han aprendido a desarrollar resistencia son menos capaces de extraer lecciones de sus equivocaciones y avanzar. En lugar de concentrarse en lo que pueden controlar y aceptar la responsabilidad de sus vidas, consumen su tiempo y su energa centrndose en cosas que escapan a sus capacidades o a su influencia, es decir, en cuestiones estriles. Como consecuencia, responden a las adversidades con desesperanza ydepresin. Cuando las cosas les salen mal, o simplemente no salen como querran, se dicen: Soy incapaz de superarlo, o an peor: Es imposible.

Pensar en soluciones
Los seres humanos desarrollamos resistencia frente a las frustraciones y adversidades cuando, de nios, los mayores nos animan a pensar en soluciones y a asumir la responsabilidad de nuestros actos. Cuando el cantante Ray Charles perdi la vista a los siete aos de edad, su madre le deca utiliza ese precioso cerebro que Dios te dio y le estimulaba a actuar para abrirse camino en la vida. En una escena de la pelcula Ray, se ve cmo la madre se queda mirando a su hijo en silencio cuando ste tropieza con los muebles y cae; cmo Ray grita pidiendo ayuda y cmo, al ver que sta no llega, el nio se esfuerza para ponerse de pie y lo consigue. Al igual que Ray, todos los nios necesitan aprender que son capaces de

solucionar los problemas por s mismos. De hecho, muchos adultos que se hunden en la adversidad fueron educados por padres que acudan inmediatamente a ayudarlos en cuanto decan no puedo hacer esto, no los animaban a que aprendieran de sus errores o culpaban a otros de los mismos y jams establecan lmites o responsabilidades.

Somos autores de nuestra vida


Incluso en los adultos, es posible desarrollar resistencia frente a los traumas de la vida, explican los doctores Brooks y Goldstein, en Criar hijos resistentes (Raising resilient children). El truco est en reemplazar los guiones negativos que aprendimos de nios por guiones positivos. Las personas que tienen grabados guiones negativos en su mente han desarrollado la idea de que, hagan lo que hagan, las cosas no saldrn bien. Son los que se definen a s mismos como pesimistas y, en lugar de esforzarse en pensar en soluciones o establecer nuevos objetivos, asumen que son los dems los que deben cambiar las cosas. Segn los citados doctores, lo primero que hay que aprender es a reconocer que somos los autores de nuestras propias vidas. Lo segundo, que no debemos buscar la felicidad pidiendo a los dems que cambien, sino preguntarnos: qu cambios puedo introducir yo en esta situacin para cambiarla?. Se trata de identificar los guiones negativos y de asumir la responsabilidad de cambiarlos, explican.

Potenciar la autoestima
Otro objetivo que proponen es el de potenciar la autoestima. Para ello, tenemos que ser muy sinceros con nosotros mismos, sealan. En lugar de intentar ajustarnos a las expectativas de los dems respecto de nosotros, tenemos que pensar en nuestras autnticas expectativas. La clave est en centrarnos en lo positivo: lo que podemos hacer, las actividades que somos capaces de realizar, las situaciones en las que realmente podemos influir. Una gran ayuda en la reconstruccin de la autoestima es asumir roles activos en la sociedad o en la comunidad, colaborar con organizaciones que se dedican a solucionar los problemas que nos afectan o preocupan, ofrecerse como voluntario/a en asociaciones de ayuda a minusvlidos, inmigrantes, personas desfavorecidas en general...

Introducir cambios
Otras personas que han vivido desgracias personales encuentran ayuda desarrollando nuevas capacidades:aprender un nuevo idioma, practicar un nuevo deporte, iniciarse en la gastronoma, un tipo de pintura, literatura omsica concreta... Existen decenas de posibilidades: solo hay que mirar con inters y curiosidad. Tambin, los malos momentos pueden ser la ocasin para introducir cambios en la vida. Si el trabajo, los hobbies o las relaciones sociales que tenamos ya no nos resultan satisfactorios, podemos introducir cambios. Sin duda, los cambios asustan a las personas que carecen de resistencia, pero los psiclogos y psiquiatras saben que quienes intentan cambiar una realidad que no les complace comprueban a menudo que recuperan el control de sus vidas y que adquieren solidez frente a las dificultades. Un ltimo consejo: observar a las personas que nos rodean para ver quines refuerzan los guiones negativos... y poner distancia con ellas. Si eso es imposible, por ejemplo, porque se trata de miembros de la familia, tendremos que aprender a ignorar sus comentarios destructivos o mirarlos con una pizca de humor benevolente. De hecho, la risa positiva, no la sarcstica ni despectiva, puede ser el principio de una nueva amistad con nosotros mismos y con la vida. Marisol Guisasola