Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

digestión difícil o dolorosa. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. Flatulencia. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. diarrea. sobre todo dióxido de carbono. úlceras. La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional. metano e hidrógeno. estreñimiento. Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa. acompañadas con frecuencia por sangre y moco. El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial. o inflamaciones de la vesícula biliar. Dispepsia. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. que son a veces graves en los niños pequeños. Las causas físicas son gastritis. Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. el cólera. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica. como las legumbres o las coles. gases. resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. la disentería bacilar o amebiana. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. que han sido ingeridos por el individuo. Disentería. se produce además fiebre. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados. sobre todo por tioles. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. y dolores abdominales intensos. náuseas. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución.Diarrea. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. la fiebre tifoidea. o ardores. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. . la colitis.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato.

aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. América del Norte y Australia. Los síntomas más frecuentes son la diarrea. Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento. los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. hubo 8. la pérdida de peso y la fiebre. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos. pero es rara en India. el dolor abdominal.3 casos al año por 100. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal. como por ejemplo el colon y el estómago. .000 habitantes al año en la década de 1930.Enfermedad de Crohn.000 habitantes en la década de 1980.18 casos por 100. se pueden administrar corticoides. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia.inflamación crónica del tracto gastrointestinal. Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. o el enema de bario. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico. aparecen recaídas frecuentes. También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal. como la endoscopia. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon. frente a 0. produciéndose una apariencia característica empedrado. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas). Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. sobre todo en entre los 20 y 30 años. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos. e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. los países escandinavos. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. África tropical y Sudamérica. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. No existe tratamiento curativo. No existe causa conocida.

té. como la fiebre tifoidea y la disentería. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. más benignas. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. fiebre. porción terminal del intestino delgado. formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. Gastritis. Ileítis. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. aunque suelen ser poco duraderas. La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. contracciones intestinales. Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas. alergias o alteraciones emocionales. dieta blanda libre de fibra. sobre todo en los niños y en los ancianos.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago.Enteritis. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso. reposo en cama. Existen dos técnicas. fiebre. Las enteritis agudas. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. En la gastritis crónica se produce. se hace necesaria la cirugía. y en ocasiones diarrea sanguinolenta.inflamación aguda o crónica del íleon. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. pérdida de peso. . se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. refrescos de cola). Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho. son debilitantes. anemia. punzadas. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico). En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. o bien bacterianas. el 50 por ciento. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis. La causa de la ileítis se desconoce. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. pero su causa más frecuente son las infecciones. el tabaco y las bebidas excitantes (café. náuseas y diarrea. además. y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda. En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis. bien virales. Antes de llegar a esta situación. Los enfermos presentan vómitos. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis.enfermedad inflamatoria del intestino. hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. aproximadamente. pérdida de apetito (anorexia). Se puede manifestar por dolor abdominal. autolimitadas y menos graves.

También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. por lo que la automedicación no se debe prolongar. Puede ser producida por una infección. presión. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos.inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. Hay que administrar. habitualmente viral. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. líquidos intravenosos y antibióticos. En ocasiones. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. En condiciones normales. por sustancias tóxicas o por fármacos. acidez. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso. por último. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. Indigestión. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. . náuseas y vómitos. Suele ser una enfermedad aguda. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. como en el fracaso renal. Hernia de hiato. o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. más adelante una hepatitis crónica y. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. Peritonitis. además. inflamación aguda del hígado. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. una cirrosis alcohólica.Hepatitis. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. flatulencia. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. sensación de plenitud. La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico. eructos. como la rotura del apéndice o de un divertículo. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. y está febril. distensión gaseosa. Los síntomas son: ardores o acedías.

Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto). alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. generalmente. la taquicardia paroxística supraventricular. la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. ocasionada. Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. Arteritis. el músculo del corazón. Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos). por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). . Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante. Infarto de miocardio. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. como las mediadas por inmunocomplejos. y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. En las bradiarritmias. marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. En las taquiarritmias. virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas. que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular.

En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. término que proviene del griego athere. Bradicardia. de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). ciclismo en carretera. por tanto. el fumar y la diabetes. Los triglicéridos. ésta se trata con marcapasos. tumor . La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. . en las paredes de las arterias. que pasan luego a los vasos. pero están directamente relacionado con ello. sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto). sobre todo triglicéridos y colesterol. En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. puede ser de varios tipos. Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. En reposo. y oma.Ateroma. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. el bazo. Puede ser fisiológica o patológica. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. No se conocen totalmente las causas que lo inician. natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. Leucemia. éstas se tratan con medicación o marcapasos. cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. papilla . y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica. la hipertensión.

se producirá una embolia. cuando la etiología es desconocida. a menudo. en el mundo desarrollado. Ambos tipos también pueden deberse a micosis. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. como la heparina o los dicumarínicos. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. una gota de grasa. y lesiones de las válvulas cardíacas. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. Hoy en día. los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). y se origina un infarto. una burbuja de aire. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. primaria o idiopática. un infarto de miocardio. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable. si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. Endocarditis. La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. un cúmulo de bacterias. Hipertensión. o anticoagulantes. Puede ser aguda. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. o una parte de un parásito. las anginas o los senos paranasales. o subaguda. Trombosis es distinto de embolia. Si el infarto afecta al cerebro. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. toxemia. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. células tumorales. tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. . tensión arterial alta. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. como la aspirina. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón.Embolismo. mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos. y si afecta al corazón. pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. se puede producir una parálisis. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre.

o la erisipela. hipotermia. al empleo generalizado de antibióticos. como una apoplejía o un ataque al corazón. Sin embargo. pulso débil. En un adulto joven. Sin embargo. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. No obstante. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. tensión arterial anormalmente baja. afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas. el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg. las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. como la faringoamigdalitis estreptocócica. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. un ataque cardiaco. enrojecimiento. caracterizada por fiebre y dolor. pérdida de conciencia. este artículo no se ocupa de esos casos. erupciones de la piel. La mortalidad del episodio agudo es baja. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). al menos en parte. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. el paciente puede presentar nódulos subcutáneos. La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. . e inflamación de las articulaciones. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. hipersensibilidad. sobredosis de drogas. Hipotensión. A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. enfermedad de Addison y muchas otras causas. dolor abdominal. pleuresía y corea.Fiebre reumática. mareos y. en casos graves. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). la escarlatina. Además de fiebre. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. A veces. malestar general y artritis migratoria.

Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. ocasionando graves daños. que participan en el fenómeno de la coagulación. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre. La forma más común. el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. La gravedad de la hemofilia es muy variable. El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). Por desgracia. Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. y las mujeres portadoras no la padecen. Los varones no pueden transmitir la enfermedad. La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. pues producen degeneración articular a largo plazo. hemofilia A. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo. En la segunda forma más común. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. y está originada por un déficit del factor VIII. Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad. existe un déficit del factor IX. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. la padecen un 80% de los hemofílicos. existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora. Por tanto. llamadas factores.Hemofilia. De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos. . Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra.

. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. o está causada con más frecuencia. La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico. La miocarditis se asocia. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. tendones y órganos. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales. por ejemplo. permanece en el organismo. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. Si es grave. aunque puede deberse a otras enfermedades. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación. donde se metaboliza con rapidez. por una infección viral. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. infecciones y estados de hipersensibilidad. En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia. enfermedad hereditaria de la sangre. Las láminas sirven para envolver nervios. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. inflamación del músculo del corazón. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. La fibrina. También es útil la elevación de la parte afectada. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral.El tratamiento depende de la causa que la produce. el shock hipovolémico quizá sea mortal. El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. La hemofilia. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. la hemostasia y el control de la infección. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. La úlcera péptica. Sin embargo. Miocarditis. salida de la sangre de los vasos sanguíneos. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. al ser un producto natural. se produce por la incapacidad de ésta para coagular.Hemorragia.

de un infarto de miocardio y en crónica. según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. un electrocardiograma. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. de carácter irritativo. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas. la disnea paroxística nocturna. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. o durante la diástole. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. y la tos. por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente.Insuficiencia cardiaca. por ejemplo. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. Otros síntomas característicos son la ortopnea. La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad. . cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda.

ciertos anticongestivos y complementos dietéticos.Palpitación. el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. En muchos casos la arritmia carece de importancia. Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. como la digoxina o el verapamil. Se trata con anticoagulantes. consecuencia de la arritmia ectópica. La taquicardia. Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. es una aceleración de la frecuencia cardiaca. Otras arritmias son más graves. Normalmente. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). . por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. como el miedo o la ira. Un ejemplo es el latido ausente. conciencia del latido cardiaco. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. provocarían una crisis fulminante. la cafeína o el alcohol. y cardiacos. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido. Pero durante las palpitaciones. por ejemplo. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. para recuperar el ritmo normal. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. como la aspirina o la warfarina. como el consumo de medicamentos. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. si se alojan en el cerebro.

Cerebro). Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. ritmo cardiaco acelerado. En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente). puede originarse en una aurícula. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón. la taquicardia supraventricular. En los casos mencionados antes. El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. Este tipo de taquicardia. las emociones o el estrés. en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). .Taquicardia. en el nodo auriculoventricular. El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre.

la radioterapia y la quimioterapia.Su tratamiento combina la resección quirúrgica.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. tipo grave de neumonía. no hay transmisión de persona a persona.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. 'papagayo'). o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. por último. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados. La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. que es trasmisible al ser humano. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. dolor de cabeza y mialgias. granjeros. caracterizada por dolor de cabeza. Psitacosis (del latín. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. psittacus. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. dolor torácico. Enfermedad de Hodgkin. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves. sin síntomas respiratorios importantes. náuseas y vómitos. el tejido del bazo prolifera. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes. la mortalidad ha alcanzado el 10%. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. La psitacosis. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. El nombre procede de un brote. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. congestión pulmonar y fiebre alta. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. el agente responsable es destruido durante la cocción. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. síndrome caracterizado por fiebre. fiebre. cefalea. escalofríos. malestar general. Sin embargo. síntomas respiratorios y debilidad. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. . En el hombre la enfermedad produce escalofríos. pérdida de apetito. también fiebre del papagayo. también llamada legionelosis. la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. al parecer. dolor de garganta. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad.

como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas. Las epidemias se han sucedido de forma periódica. que con frecuencia conducen a estupor y coma. muy infecciosa. . Tiene una distribución casi mundial. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. La mayoría de los casos de meningitis. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio. que es más frecuente en niños que en adultos. los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. en especial los producidos por bacterias. como la fractura de los huesos del cráneo. presentan un inicio brusco. náuseas. como los dormitorios escolares o los cuarteles. se pueden producir lesiones cerebrales graves. lo que se denomina hidrocefalia. en particular en los niños que no se tratan precozmente. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. fiebre. fiebre elevada. la apófisis mastoides.Meningitis. vómitos. Desde la introducción de ésta. presión sobre el cerebro. con síntomas que incluyen cefalea. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes. rigidez de nuca. y provoca distensión de las cavidades. que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. vómitos y dolor en las piernas. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. apatía e irritabilidad. a un huésped de otros organismos. La meningitis tuberculosa. El agente responsable es el meningococo. y aumento del cráneo. como aquellos que producen la neumonía (neumococos). y de otros fármacos antituberculosos. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). A veces. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. Por lo general. en especial a niños y adultos jóvenes. Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea. Neisseriameningitidis.

es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. en casos más complicados. Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas. orina turbia o con sangre. Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón. Existen varias formas de nefritis. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica. que además es más oscura de lo habitual. y disminución del volumen de orina. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada. en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra. una infección de garganta). en menor medida. son también las de mejor pronóstico en general. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga. dolor abdominal o en el costado. Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. Las formas que son más frecuentes en niños. la necesidad urgente de orinar y. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. el pronóstico es también variable. La uretritis. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). en los riñones. las más habituales son la glomerulonefritis y. Cistitis. La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. . Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. en algunos casos. vagina o. inflamación de la vejiga urinaria. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. inflamación de la cara.Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). pérdida de apetito. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba).

por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados. por consiguiente. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias. en cambio. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias.Insuficiencia renal. conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. Gracias atentamente . En la insuficiencia renal crónica. por último. o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas.

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