Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

el cólera. la disentería bacilar o amebiana. Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. sobre todo dióxido de carbono.Diarrea. úlceras. y dolores abdominales intensos. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. que son a veces graves en los niños pequeños. . Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa. El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). estreñimiento. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial. que han sido ingeridos por el individuo. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte. náuseas. Dispepsia. La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica. como las legumbres o las coles. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. Flatulencia. Disentería. diarrea. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. o inflamaciones de la vesícula biliar. Las causas físicas son gastritis. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. la colitis. o ardores. se produce además fiebre. sobre todo por tioles. resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. metano e hidrógeno.digestión difícil o dolorosa. la fiebre tifoidea. gases. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos. acompañadas con frecuencia por sangre y moco. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis. Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato.

También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. . e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. los países escandinavos. No existe causa conocida. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales. aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). el dolor abdominal. aparecen recaídas frecuentes. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia. como por ejemplo el colon y el estómago. o el enema de bario. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. América del Norte y Australia. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico. eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas). África tropical y Sudamérica. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. frente a 0.18 casos por 100. pero es rara en India. hubo 8. Los síntomas más frecuentes son la diarrea.3 casos al año por 100. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces.000 habitantes en la década de 1980. Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. se pueden administrar corticoides. como la endoscopia.000 habitantes al año en la década de 1930. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. la pérdida de peso y la fiebre. No existe tratamiento curativo. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos.Enfermedad de Crohn. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. produciéndose una apariencia característica empedrado.inflamación crónica del tracto gastrointestinal. sobre todo en entre los 20 y 30 años. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos.

porción terminal del intestino delgado.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. fiebre.Enteritis. pérdida de apetito (anorexia). contracciones intestinales. reposo en cama. dieta blanda libre de fibra. Las enteritis agudas. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda. además. el 50 por ciento. té. pero su causa más frecuente son las infecciones. anemia. Ileítis. En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. Gastritis. y en ocasiones diarrea sanguinolenta. son debilitantes. Existen dos técnicas.enfermedad inflamatoria del intestino. Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. Antes de llegar a esta situación. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. se hace necesaria la cirugía. el tabaco y las bebidas excitantes (café. bien virales. En la gastritis crónica se produce. o bien bacterianas. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas. sobre todo en los niños y en los ancianos. autolimitadas y menos graves. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda. náuseas y diarrea. como la fiebre tifoidea y la disentería. La causa de la ileítis se desconoce. pérdida de peso. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. refrescos de cola). una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho. aproximadamente. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. alergias o alteraciones emocionales. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. Los enfermos presentan vómitos. más benignas. aunque suelen ser poco duraderas. fiebre. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis. y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. punzadas. se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico).inflamación aguda o crónica del íleon. Se puede manifestar por dolor abdominal. .

La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico.inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. Los síntomas son: ardores o acedías. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. inflamación aguda del hígado. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. por lo que la automedicación no se debe prolongar. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. por último. . Suele ser una enfermedad aguda. Hernia de hiato. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso. presión. Indigestión. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. además. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. En ocasiones. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. y está febril. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. como en el fracaso renal. por sustancias tóxicas o por fármacos. eructos. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior. Hay que administrar. sensación de plenitud. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal. habitualmente viral.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. más adelante una hepatitis crónica y. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. como la rotura del apéndice o de un divertículo. distensión gaseosa. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. acidez. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. náuseas y vómitos.Hepatitis. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. Puede ser producida por una infección. o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. En condiciones normales. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. Peritonitis. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. líquidos intravenosos y antibióticos. una cirrosis alcohólica. flatulencia.

la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas. como las mediadas por inmunocomplejos. En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. generalmente. la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio. se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante. y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma. por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. En las bradiarritmias.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto). que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. ocasionada. el músculo del corazón. Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). En las taquiarritmias. Infarto de miocardio. Arteritis. . la taquicardia paroxística supraventricular. que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos).

los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. No se conocen totalmente las causas que lo inician. Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. Leucemia. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. y oma. y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. que pasan luego a los vasos. En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto). éstas se tratan con medicación o marcapasos. en las paredes de las arterias. tumor . ésta se trata con marcapasos. puede ser de varios tipos. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. . En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia. pero están directamente relacionado con ello. sobre todo triglicéridos y colesterol. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. el fumar y la diabetes. Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). papilla . natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. ciclismo en carretera. término que proviene del griego athere. Puede ser fisiológica o patológica. Bradicardia. Los triglicéridos. cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. por tanto. En reposo. la hipertensión.Ateroma. el bazo. y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica.

cuando la etiología es desconocida. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. células tumorales. las anginas o los senos paranasales. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. Endocarditis. tensión arterial alta. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). se producirá una embolia. o anticoagulantes. y lesiones de las válvulas cardíacas. Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. primaria o idiopática. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. como la heparina o los dicumarínicos. un cúmulo de bacterias. los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias. si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre. . un infarto de miocardio. como la aspirina. toxemia. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. Puede ser aguda. y se origina un infarto. en el mundo desarrollado. Si el infarto afecta al cerebro. a menudo. un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. una burbuja de aire. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. Ambos tipos también pueden deberse a micosis. Hipertensión. Hoy en día. una gota de grasa. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. se puede producir una parálisis. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos.Embolismo. o subaguda. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón. Trombosis es distinto de embolia. pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. o una parte de un parásito. y si afecta al corazón.

La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. al empleo generalizado de antibióticos. al menos en parte. La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. mareos y. tensión arterial anormalmente baja. como una apoplejía o un ataque al corazón. como la faringoamigdalitis estreptocócica. la escarlatina. pérdida de conciencia. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg. Sin embargo. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. pleuresía y corea. o la erisipela. erupciones de la piel. un ataque cardiaco. La mortalidad del episodio agudo es baja. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. pulso débil. afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas. en casos graves. A veces. El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. No obstante. y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. enfermedad de Addison y muchas otras causas.Fiebre reumática. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. sobredosis de drogas. este artículo no se ocupa de esos casos. hipersensibilidad. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). Hipotensión. dolor abdominal. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. malestar general y artritis migratoria. A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. . el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. Además de fiebre. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. En un adulto joven. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. caracterizada por fiebre y dolor. El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. hipotermia. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. e inflamación de las articulaciones. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). el paciente puede presentar nódulos subcutáneos. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales. enrojecimiento. Sin embargo.

En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. que participan en el fenómeno de la coagulación. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. Por desgracia. La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. y las mujeres portadoras no la padecen. El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos. un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. pues producen degeneración articular a largo plazo. la padecen un 80% de los hemofílicos. La gravedad de la hemofilia es muy variable. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. En la segunda forma más común. existe un déficit del factor IX. Los varones no pueden transmitir la enfermedad. llamadas factores. Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad. el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. . Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre.Hemofilia. Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra. Por tanto. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. y está originada por un déficit del factor VIII. hemofilia A. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo. La forma más común. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. ocasionando graves daños. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora.

El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. el shock hipovolémico quizá sea mortal. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre. La úlcera péptica. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. Si es grave. La hemofilia. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. por ejemplo. La miocarditis se asocia. Miocarditis. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. por una infección viral.Hemorragia. permanece en el organismo. o está causada con más frecuencia. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. Las láminas sirven para envolver nervios. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. También es útil la elevación de la parte afectada.El tratamiento depende de la causa que la produce. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. enfermedad hereditaria de la sangre. la hemostasia y el control de la infección. aunque puede deberse a otras enfermedades. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. se produce por la incapacidad de ésta para coagular. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. inflamación del músculo del corazón. infecciones y estados de hipersensibilidad. tendones y órganos. La fibrina. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. Sin embargo. Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. al ser un producto natural. . donde se metaboliza con rapidez. salida de la sangre de los vasos sanguíneos.

. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno. Otros síntomas característicos son la ortopnea. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda. según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. por ejemplo. y la tos. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco. La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. la disnea paroxística nocturna. cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas. por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente. de carácter irritativo. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. un electrocardiograma. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro.Insuficiencia cardiaca. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento. de un infarto de miocardio y en crónica. o durante la diástole. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad.

el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. y cardiacos. Un ejemplo es el latido ausente. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido.Palpitación. por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. como el miedo o la ira. . que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. es una aceleración de la frecuencia cardiaca. para recuperar el ritmo normal. Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. conciencia del latido cardiaco. provocarían una crisis fulminante. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. como el consumo de medicamentos. por ejemplo. consecuencia de la arritmia ectópica. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. Normalmente. Se trata con anticoagulantes. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). La taquicardia. En muchos casos la arritmia carece de importancia. como la digoxina o el verapamil. la cafeína o el alcohol. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. Otras arritmias son más graves. si se alojan en el cerebro. ciertos anticongestivos y complementos dietéticos. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. como la aspirina o la warfarina. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. Pero durante las palpitaciones. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave.

En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. ritmo cardiaco acelerado. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón. Cerebro). Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. las emociones o el estrés. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. puede originarse en una aurícula. El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. En los casos mencionados antes. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente). en el nodo auriculoventricular. en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento. o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). . como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre. Este tipo de taquicardia. la taquicardia supraventricular.Taquicardia.

síntomas respiratorios y debilidad. Sin embargo. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. al parecer. la mortalidad ha alcanzado el 10%. caracterizada por dolor de cabeza. La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. pérdida de apetito. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. La psitacosis. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. congestión pulmonar y fiebre alta. granjeros. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. también fiebre del papagayo. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad. cefalea. que es trasmisible al ser humano. el agente responsable es destruido durante la cocción. fiebre. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. dolor de garganta. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. malestar general. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. psittacus. dolor torácico. dolor de cabeza y mialgias. En el hombre la enfermedad produce escalofríos. por último. no hay transmisión de persona a persona.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. síndrome caracterizado por fiebre. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. náuseas y vómitos. 'papagayo'). el tejido del bazo prolifera. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. escalofríos. tipo grave de neumonía. sin síntomas respiratorios importantes. la radioterapia y la quimioterapia. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. también llamada legionelosis. . ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración.Su tratamiento combina la resección quirúrgica. El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. El nombre procede de un brote.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. Enfermedad de Hodgkin. Psitacosis (del latín. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas.

en especial los producidos por bacterias. náuseas. con síntomas que incluyen cefalea. A veces. que es más frecuente en niños que en adultos.Meningitis. como los dormitorios escolares o los cuarteles. Por lo general. como la fractura de los huesos del cráneo. presión sobre el cerebro. vómitos. en especial a niños y adultos jóvenes. apatía e irritabilidad. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. Tiene una distribución casi mundial. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. la apófisis mastoides. fiebre. En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal. como aquellos que producen la neumonía (neumococos). La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa. muy infecciosa. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. Neisseriameningitidis. y de otros fármacos antituberculosos. se pueden producir lesiones cerebrales graves. y provoca distensión de las cavidades. Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. y aumento del cráneo. en particular en los niños que no se tratan precozmente. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. fiebre elevada. presentan un inicio brusco. La meningitis tuberculosa. que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. lo que se denomina hidrocefalia. El agente responsable es el meningococo. La mayoría de los casos de meningitis. vómitos y dolor en las piernas. Desde la introducción de ésta. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). Las epidemias se han sucedido de forma periódica. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). a un huésped de otros organismos. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes. . que con frecuencia conducen a estupor y coma. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. rigidez de nuca. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea.

inflamación de la cara. en algunos casos. el pronóstico es también variable. una infección de garganta). pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada.es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas. Cistitis. en menor medida. la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. pérdida de apetito. la necesidad urgente de orinar y. dolor abdominal o en el costado. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. en los riñones. y disminución del volumen de orina. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica. son también las de mejor pronóstico en general. en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). que además es más oscura de lo habitual. orina turbia o con sangre. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra. las más habituales son la glomerulonefritis y. La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. vagina o. inflamación de la vejiga urinaria. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba).Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. . Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. La uretritis. Las formas que son más frecuentes en niños. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón. Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. en casos más complicados. Existen varias formas de nefritis.

por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias. por consiguiente. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. en cambio.Insuficiencia renal. por último.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. Gracias atentamente . En la insuficiencia renal crónica. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias. o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas. La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible.

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