Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

sobre todo por tioles. Las causas físicas son gastritis. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen. que han sido ingeridos por el individuo. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa. o ardores. Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. sobre todo dióxido de carbono. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. acompañadas con frecuencia por sangre y moco. Dispepsia. La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. estreñimiento. como las legumbres o las coles. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional. que son a veces graves en los niños pequeños. . la disentería bacilar o amebiana. El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. la colitis.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). la fiebre tifoidea. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. diarrea. úlceras. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. gases. se produce además fiebre. el cólera. resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. y dolores abdominales intensos. metano e hidrógeno. náuseas. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial.digestión difícil o dolorosa. Disentería. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. Flatulencia. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica.Diarrea. o inflamaciones de la vesícula biliar. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte.

Enfermedad de Crohn. aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos. el dolor abdominal. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia. o el enema de bario. aparecen recaídas frecuentes.000 habitantes al año en la década de 1930.000 habitantes en la década de 1980. produciéndose una apariencia característica empedrado.inflamación crónica del tracto gastrointestinal. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea.18 casos por 100. América del Norte y Australia. como por ejemplo el colon y el estómago. la pérdida de peso y la fiebre. los países escandinavos. También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. hubo 8. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. No existe causa conocida. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal.3 casos al año por 100. eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas). Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. como la endoscopia. No existe tratamiento curativo. pero es rara en India. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon. se pueden administrar corticoides. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. frente a 0. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada. Los síntomas más frecuentes son la diarrea. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. . El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. sobre todo en entre los 20 y 30 años. África tropical y Sudamérica.

autolimitadas y menos graves. Existen dos técnicas. una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso. formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. aproximadamente. más benignas. como la fiebre tifoidea y la disentería. Antes de llegar a esta situación. fiebre. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. pérdida de peso. Las enteritis agudas. anemia. o bien bacterianas. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. La causa de la ileítis se desconoce. hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. pero su causa más frecuente son las infecciones. el 50 por ciento. reposo en cama. fiebre.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis. porción terminal del intestino delgado. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico).Enteritis. y en ocasiones diarrea sanguinolenta. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas. el tabaco y las bebidas excitantes (café. pérdida de apetito (anorexia). . En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis. En la gastritis crónica se produce. Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho. té. refrescos de cola). contracciones intestinales. punzadas. Ileítis.enfermedad inflamatoria del intestino. se hace necesaria la cirugía. Se puede manifestar por dolor abdominal. Gastritis. En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. dieta blanda libre de fibra. aunque suelen ser poco duraderas.inflamación aguda o crónica del íleon. además. sobre todo en los niños y en los ancianos. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. alergias o alteraciones emocionales. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. náuseas y diarrea. bien virales. son debilitantes. Los enfermos presentan vómitos. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda.

una cirrosis alcohólica. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. Los síntomas son: ardores o acedías. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. y está febril. acidez. además. Suele ser una enfermedad aguda. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior. En ocasiones. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. por sustancias tóxicas o por fármacos. habitualmente viral. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal. náuseas y vómitos. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. por lo que la automedicación no se debe prolongar. como en el fracaso renal. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. eructos. distensión gaseosa. Peritonitis. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. sensación de plenitud. líquidos intravenosos y antibióticos. presión. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. más adelante una hepatitis crónica y. por último. como la rotura del apéndice o de un divertículo. Hernia de hiato. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso. En condiciones normales. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. Puede ser producida por una infección. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. inflamación aguda del hígado.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. . Indigestión. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos.Hepatitis. Hay que administrar.inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. flatulencia.

. los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio. que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular. Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. ocasionada. que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos). marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. Infarto de miocardio. alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). En las taquiarritmias. En las bradiarritmias. se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). como las mediadas por inmunocomplejos. autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto). el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). la taquicardia paroxística supraventricular. y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. el músculo del corazón. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas. generalmente. Arteritis.

ésta se trata con marcapasos. En reposo. Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. en las paredes de las arterias. éstas se tratan con medicación o marcapasos. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica. Puede ser fisiológica o patológica. Bradicardia.Ateroma. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. el bazo. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. y oma. el fumar y la diabetes. natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. ciclismo en carretera. la hipertensión. que pasan luego a los vasos. pero están directamente relacionado con ello. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto). La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. término que proviene del griego athere. No se conocen totalmente las causas que lo inician. Los triglicéridos. sobre todo triglicéridos y colesterol. papilla . por tanto. En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). puede ser de varios tipos. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. Leucemia. tumor . En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. . los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia. y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas.

Trombosis es distinto de embolia. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. se puede producir una parálisis. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón. toxemia. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. tensión arterial alta. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable. primaria o idiopática. un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). Hipertensión. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. o una parte de un parásito. Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. cuando la etiología es desconocida. tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. células tumorales. La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. Si el infarto afecta al cerebro. o anticoagulantes. una gota de grasa. las anginas o los senos paranasales. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. y se origina un infarto. y lesiones de las válvulas cardíacas. se producirá una embolia. Ambos tipos también pueden deberse a micosis. si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. como la aspirina. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. Endocarditis. Hoy en día. como la heparina o los dicumarínicos. . Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. una burbuja de aire. un cúmulo de bacterias. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. o subaguda. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. y si afecta al corazón. Puede ser aguda. los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias. en el mundo desarrollado. pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. a menudo. un infarto de miocardio. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción.Embolismo.

pulso débil. como una apoplejía o un ataque al corazón. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. sobredosis de drogas. pleuresía y corea. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. erupciones de la piel. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. Además de fiebre. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. un ataque cardiaco. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). A veces. enrojecimiento. El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. este artículo no se ocupa de esos casos.Fiebre reumática. Hipotensión. pérdida de conciencia. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. enfermedad de Addison y muchas otras causas. malestar general y artritis migratoria. al menos en parte. en casos graves. hipotermia. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. el paciente puede presentar nódulos subcutáneos. No obstante. A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. la escarlatina. El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. . caracterizada por fiebre y dolor. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. dolor abdominal. Sin embargo. hipersensibilidad. La mortalidad del episodio agudo es baja. mareos y. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. En un adulto joven. como la faringoamigdalitis estreptocócica. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg. al empleo generalizado de antibióticos. tensión arterial anormalmente baja. Sin embargo. e inflamación de las articulaciones. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. o la erisipela.

un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. hemofilia A. que participan en el fenómeno de la coagulación. . Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad. Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. En la segunda forma más común. un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora. Los varones no pueden transmitir la enfermedad. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. llamadas factores. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. existe un déficit del factor IX. pues producen degeneración articular a largo plazo. La gravedad de la hemofilia es muy variable. Por tanto. La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. y está originada por un déficit del factor VIII. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre. ocasionando graves daños. El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. La forma más común. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. y las mujeres portadoras no la padecen. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. Por desgracia. si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo.Hemofilia. Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. la padecen un 80% de los hemofílicos. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos.

tendones y órganos. donde se metaboliza con rapidez. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. Miocarditis. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura. En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. enfermedad hereditaria de la sangre. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. por una infección viral. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. . se produce por la incapacidad de ésta para coagular. Las láminas sirven para envolver nervios. o está causada con más frecuencia. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. La hemofilia. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia.Hemorragia. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. La miocarditis se asocia. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales.El tratamiento depende de la causa que la produce. infecciones y estados de hipersensibilidad. La úlcera péptica. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. la hemostasia y el control de la infección. Sin embargo. También es útil la elevación de la parte afectada. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. inflamación del músculo del corazón. por ejemplo. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación. el shock hipovolémico quizá sea mortal. Si es grave. La fibrina. permanece en el organismo. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. al ser un producto natural. salida de la sangre de los vasos sanguíneos. aunque puede deberse a otras enfermedades. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico.

. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento.Insuficiencia cardiaca. por ejemplo. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. de carácter irritativo. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda. según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. de un infarto de miocardio y en crónica. un electrocardiograma. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno. o durante la diástole. y la tos. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas. La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. la disnea paroxística nocturna. por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro. cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. Otros síntomas característicos son la ortopnea. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco.

Un ejemplo es el latido ausente. ciertos anticongestivos y complementos dietéticos. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. Otras arritmias son más graves. Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave. consecuencia de la arritmia ectópica. Normalmente. como la digoxina o el verapamil. como el miedo o la ira. La taquicardia. provocarían una crisis fulminante. . por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). es una aceleración de la frecuencia cardiaca. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. para recuperar el ritmo normal. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. Se trata con anticoagulantes. como el consumo de medicamentos. como la aspirina o la warfarina. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. si se alojan en el cerebro.Palpitación. por ejemplo. Pero durante las palpitaciones. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido. la cafeína o el alcohol. conciencia del latido cardiaco. Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. y cardiacos. pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. En muchos casos la arritmia carece de importancia.

Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio.Taquicardia. o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. puede originarse en una aurícula. Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente). . Este tipo de taquicardia. Cerebro). en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento. la taquicardia supraventricular. como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. las emociones o el estrés. ritmo cardiaco acelerado. El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. En los casos mencionados antes. El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. en el nodo auriculoventricular. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón.

Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. La psitacosis. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. dolor de garganta.Su tratamiento combina la resección quirúrgica. cefalea. náuseas y vómitos. por último. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. el tejido del bazo prolifera. la mortalidad ha alcanzado el 10%. o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. tipo grave de neumonía. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves. Sin embargo. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. al parecer. congestión pulmonar y fiebre alta. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. psittacus. granjeros. que es trasmisible al ser humano. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. el agente responsable es destruido durante la cocción. síntomas respiratorios y debilidad. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. malestar general. 'papagayo'). también llamada legionelosis. no hay transmisión de persona a persona. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados. la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. escalofríos. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad. El nombre procede de un brote.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. caracterizada por dolor de cabeza. fiebre. Enfermedad de Hodgkin. . El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. Psitacosis (del latín. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. la radioterapia y la quimioterapia. ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. también fiebre del papagayo. La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes. dolor torácico. pérdida de apetito. sin síntomas respiratorios importantes. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas. dolor de cabeza y mialgias. síndrome caracterizado por fiebre. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. En el hombre la enfermedad produce escalofríos.

la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. con síntomas que incluyen cefalea. y aumento del cráneo. Por lo general. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. presentan un inicio brusco. lo que se denomina hidrocefalia. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. Las epidemias se han sucedido de forma periódica. La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. en especial a niños y adultos jóvenes. y de otros fármacos antituberculosos. Tiene una distribución casi mundial. que con frecuencia conducen a estupor y coma. náuseas. Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. en especial los producidos por bacterias. en particular en los niños que no se tratan precozmente. los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. . vómitos y dolor en las piernas. como los dormitorios escolares o los cuarteles. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. a un huésped de otros organismos. El agente responsable es el meningococo. vómitos. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. Desde la introducción de ésta. se pueden producir lesiones cerebrales graves. fiebre. Neisseriameningitidis. A veces. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. muy infecciosa.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal.Meningitis. La mayoría de los casos de meningitis. como la fractura de los huesos del cráneo. y provoca distensión de las cavidades. la apófisis mastoides. rigidez de nuca. presión sobre el cerebro. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). apatía e irritabilidad. que es más frecuente en niños que en adultos. fiebre elevada. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. La meningitis tuberculosa. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. como aquellos que producen la neumonía (neumococos). En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas. como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes.

en algunos casos. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. en casos más complicados.es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas. en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. son también las de mejor pronóstico en general. . Cistitis. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga. inflamación de la vejiga urinaria.Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. una infección de garganta). las más habituales son la glomerulonefritis y. Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón. en menor medida. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. vagina o. pérdida de apetito. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. la necesidad urgente de orinar y. pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). y disminución del volumen de orina. Las formas que son más frecuentes en niños. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina. en los riñones. la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. el pronóstico es también variable. Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. Existen varias formas de nefritis.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. orina turbia o con sangre. La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra. Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas. La uretritis. dolor abdominal o en el costado. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba). que además es más oscura de lo habitual. inflamación de la cara.

en cambio. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas.Insuficiencia renal. Gracias atentamente . La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. por último. En la insuficiencia renal crónica. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias. por consiguiente.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas. por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina.

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