Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato. como las legumbres o las coles.Diarrea. Disentería. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. . resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo.digestión difícil o dolorosa. acompañadas con frecuencia por sangre y moco. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen. gases. El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. Flatulencia. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. o inflamaciones de la vesícula biliar. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. y dolores abdominales intensos. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos. sobre todo por tioles. Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial. diarrea. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. estreñimiento. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. metano e hidrógeno. la disentería bacilar o amebiana. la colitis. Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales. se produce además fiebre. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. que han sido ingeridos por el individuo. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. úlceras. el cólera. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional. náuseas. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. Dispepsia. que son a veces graves en los niños pequeños. o ardores. Las causas físicas son gastritis. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. la fiebre tifoidea. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución. sobre todo dióxido de carbono.

aparecen recaídas frecuentes. El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). pero es rara en India.000 habitantes al año en la década de 1930. No existe causa conocida. . África tropical y Sudamérica. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. el dolor abdominal. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. sobre todo en entre los 20 y 30 años. los países escandinavos.3 casos al año por 100. Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. frente a 0. la pérdida de peso y la fiebre. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos. También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. América del Norte y Australia.inflamación crónica del tracto gastrointestinal. Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia. se pueden administrar corticoides. los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas).Enfermedad de Crohn. hubo 8.000 habitantes en la década de 1980. o el enema de bario. No existe tratamiento curativo. como por ejemplo el colon y el estómago. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento. e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea. como la endoscopia. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada.18 casos por 100. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. Los síntomas más frecuentes son la diarrea. produciéndose una apariencia característica empedrado. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico.

aproximadamente. además.inflamación aguda o crónica del íleon. el 50 por ciento. Existen dos técnicas. pérdida de apetito (anorexia).enfermedad inflamatoria del intestino. fiebre. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis. bien virales. náuseas y diarrea. La causa de la ileítis se desconoce. son debilitantes. porción terminal del intestino delgado. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. aunque suelen ser poco duraderas. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. Los enfermos presentan vómitos. una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. pérdida de peso. . Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. anemia. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda. o bien bacterianas. se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. fiebre. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. Antes de llegar a esta situación. Gastritis. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. alergias o alteraciones emocionales. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. se hace necesaria la cirugía.Enteritis. pero su causa más frecuente son las infecciones. Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. refrescos de cola). Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso. reposo en cama. En la gastritis crónica se produce. como la fiebre tifoidea y la disentería. té. más benignas. y en ocasiones diarrea sanguinolenta. sobre todo en los niños y en los ancianos. Se puede manifestar por dolor abdominal. formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. autolimitadas y menos graves. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas. contracciones intestinales. punzadas. En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis. dieta blanda libre de fibra. y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico). el tabaco y las bebidas excitantes (café. Las enteritis agudas. hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. Ileítis.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda.

o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. como la rotura del apéndice o de un divertículo. . Puede ser producida por una infección. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. habitualmente viral.Hepatitis. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. por sustancias tóxicas o por fármacos. La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos. y está febril. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. Hay que administrar. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. líquidos intravenosos y antibióticos. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. náuseas y vómitos. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior.inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. Suele ser una enfermedad aguda. Peritonitis. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. más adelante una hepatitis crónica y. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves. inflamación aguda del hígado. presión. además. Hernia de hiato. acidez. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. sensación de plenitud. por último. por lo que la automedicación no se debe prolongar. En ocasiones. Los síntomas son: ardores o acedías. También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. una cirrosis alcohólica.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. En condiciones normales. como en el fracaso renal. Indigestión. eructos. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. flatulencia. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. distensión gaseosa. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal.

autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante. marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). . En las bradiarritmias.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. ocasionada. Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular. Arteritis. que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. generalmente. por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio. Infarto de miocardio. como las mediadas por inmunocomplejos. se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos). Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma. por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. la taquicardia paroxística supraventricular. virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas. los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto). el músculo del corazón. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). En las taquiarritmias.

cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. ciclismo en carretera. y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas. En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. el bazo. En reposo. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. . la hipertensión. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. y oma. papilla . sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto). Los triglicéridos. sobre todo triglicéridos y colesterol. En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. pero están directamente relacionado con ello. en las paredes de las arterias. natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia. enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. No se conocen totalmente las causas que lo inician. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica. Bradicardia. el fumar y la diabetes. éstas se tratan con medicación o marcapasos. de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. tumor . Puede ser fisiológica o patológica. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. término que proviene del griego athere. por tanto. los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. puede ser de varios tipos. La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). ésta se trata con marcapasos. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. Leucemia. que pasan luego a los vasos.Ateroma.

pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. o una parte de un parásito. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. un infarto de miocardio. las anginas o los senos paranasales. Si el infarto afecta al cerebro. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. Endocarditis. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. Trombosis es distinto de embolia. y lesiones de las válvulas cardíacas. una gota de grasa. se producirá una embolia. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre. tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. o subaguda. y se origina un infarto. Hoy en día. un cúmulo de bacterias. Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. y si afecta al corazón. como la heparina o los dicumarínicos. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. en el mundo desarrollado. células tumorales. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. Hipertensión. toxemia. si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). Ambos tipos también pueden deberse a micosis. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. cuando la etiología es desconocida. como la aspirina. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. primaria o idiopática. Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos. . a menudo. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable.Embolismo. Puede ser aguda. Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. tensión arterial alta. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. o anticoagulantes. se puede producir una parálisis. una burbuja de aire. los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias.

El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. pulso débil. Además de fiebre. un ataque cardiaco. caracterizada por fiebre y dolor. La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. Hipotensión. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. La mortalidad del episodio agudo es baja. como una apoplejía o un ataque al corazón. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. hipotermia.Fiebre reumática. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. e inflamación de las articulaciones. A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. Sin embargo. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. este artículo no se ocupa de esos casos. A veces. No obstante. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. erupciones de la piel. en casos graves. enfermedad de Addison y muchas otras causas. la escarlatina. enrojecimiento. mareos y. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg. La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. pleuresía y corea. malestar general y artritis migratoria. o la erisipela. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. el paciente puede presentar nódulos subcutáneos. hipersensibilidad. como la faringoamigdalitis estreptocócica. . y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. En un adulto joven. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. al menos en parte. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). Sin embargo. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales. dolor abdominal. al empleo generalizado de antibióticos. pérdida de conciencia. tensión arterial anormalmente baja. sobredosis de drogas. afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas.

que participan en el fenómeno de la coagulación. un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. llamadas factores. De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. ocasionando graves daños. La gravedad de la hemofilia es muy variable. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. pues producen degeneración articular a largo plazo. Por desgracia. Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra. Por tanto. hemofilia A. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad. Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. Los varones no pueden transmitir la enfermedad. Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. La forma más común. la padecen un 80% de los hemofílicos. y está originada por un déficit del factor VIII. existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. y las mujeres portadoras no la padecen. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. En la segunda forma más común. si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo. existe un déficit del factor IX. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. .Hemofilia.

Sin embargo. Miocarditis. Las láminas sirven para envolver nervios. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación.El tratamiento depende de la causa que la produce. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. salida de la sangre de los vasos sanguíneos. infecciones y estados de hipersensibilidad. La fibrina. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. el shock hipovolémico quizá sea mortal. por ejemplo. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. . En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. inflamación del músculo del corazón. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. permanece en el organismo. tendones y órganos. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. se produce por la incapacidad de ésta para coagular. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia. o está causada con más frecuencia. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. al ser un producto natural. aunque puede deberse a otras enfermedades. La úlcera péptica. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. La hemofilia. La miocarditis se asocia. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura. También es útil la elevación de la parte afectada. por una infección viral. Si es grave. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. donde se metaboliza con rapidez.Hemorragia. la hemostasia y el control de la infección. enfermedad hereditaria de la sangre. El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales. La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico.

según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. de un infarto de miocardio y en crónica. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. y la tos. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. un electrocardiograma. o durante la diástole. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. Otros síntomas característicos son la ortopnea. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. por ejemplo. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento. de carácter irritativo. . cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. la disnea paroxística nocturna. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas.Insuficiencia cardiaca. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno. La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad.

como la digoxina o el verapamil. como el consumo de medicamentos. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. La taquicardia. Pero durante las palpitaciones. como el miedo o la ira. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. para recuperar el ritmo normal. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). conciencia del latido cardiaco. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. como la aspirina o la warfarina. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido. y cardiacos. . Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. la cafeína o el alcohol.Palpitación. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. es una aceleración de la frecuencia cardiaca. por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. En muchos casos la arritmia carece de importancia. consecuencia de la arritmia ectópica. Normalmente. Se trata con anticoagulantes. Otras arritmias son más graves. el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. si se alojan en el cerebro. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. provocarían una crisis fulminante. Un ejemplo es el latido ausente. por ejemplo. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. ciertos anticongestivos y complementos dietéticos.

las emociones o el estrés. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. . El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente). la taquicardia supraventricular. Este tipo de taquicardia. en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón. o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). En los casos mencionados antes. Cerebro). ritmo cardiaco acelerado. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. puede originarse en una aurícula. Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. en el nodo auriculoventricular.Taquicardia. En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre.

la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración. la mortalidad ha alcanzado el 10%. también fiebre del papagayo.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. malestar general. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. por último. El nombre procede de un brote. el tejido del bazo prolifera. la radioterapia y la quimioterapia. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas. que es trasmisible al ser humano.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. psittacus. granjeros. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. sin síntomas respiratorios importantes. La psitacosis. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. pérdida de apetito. escalofríos. o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. caracterizada por dolor de cabeza. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. dolor de garganta. cefalea. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad. dolor torácico. . ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. fiebre. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. Enfermedad de Hodgkin. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes. En el hombre la enfermedad produce escalofríos. síndrome caracterizado por fiebre. al parecer. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. también llamada legionelosis. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. dolor de cabeza y mialgias. náuseas y vómitos. Psitacosis (del latín. el agente responsable es destruido durante la cocción. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados.Su tratamiento combina la resección quirúrgica. 'papagayo'). Sin embargo. síntomas respiratorios y debilidad. La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. tipo grave de neumonía. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. congestión pulmonar y fiebre alta. no hay transmisión de persona a persona. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves.

. la apófisis mastoides. Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. y provoca distensión de las cavidades. náuseas. que es más frecuente en niños que en adultos. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. Tiene una distribución casi mundial. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea. apatía e irritabilidad. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal. El agente responsable es el meningococo. que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. en especial los producidos por bacterias. Por lo general. presión sobre el cerebro. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). Las epidemias se han sucedido de forma periódica. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. fiebre.Meningitis. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. Neisseriameningitidis. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio. lo que se denomina hidrocefalia. fiebre elevada. los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. presentan un inicio brusco. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. muy infecciosa. como la fractura de los huesos del cráneo. A veces. la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. La mayoría de los casos de meningitis. en particular en los niños que no se tratan precozmente. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). que con frecuencia conducen a estupor y coma. y aumento del cráneo. se pueden producir lesiones cerebrales graves. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa. Desde la introducción de ésta. y de otros fármacos antituberculosos. con síntomas que incluyen cefalea. en especial a niños y adultos jóvenes. a un huésped de otros organismos. La meningitis tuberculosa. rigidez de nuca. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes. vómitos y dolor en las piernas. vómitos. como los dormitorios escolares o los cuarteles. como aquellos que producen la neumonía (neumococos). En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas.

La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. el pronóstico es también variable. que además es más oscura de lo habitual. . una infección de garganta). Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. y disminución del volumen de orina. pérdida de apetito. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra. la necesidad urgente de orinar y. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón.es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba). Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas.Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). en casos más complicados.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. las más habituales son la glomerulonefritis y. orina turbia o con sangre. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). inflamación de la cara. vagina o. son también las de mejor pronóstico en general. Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. en menor medida. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga. dolor abdominal o en el costado. Las formas que son más frecuentes en niños. Existen varias formas de nefritis. Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. inflamación de la vejiga urinaria. en algunos casos. la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. en los riñones. Cistitis. La uretritis. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica.

o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas. por consiguiente. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. en cambio. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible. Gracias atentamente . conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina. En la insuficiencia renal crónica. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias.Insuficiencia renal. por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. por último. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica.