Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. estreñimiento. diarrea. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte. El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional.digestión difícil o dolorosa. o inflamaciones de la vesícula biliar. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen.Diarrea. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. o ardores. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales. Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato. que han sido ingeridos por el individuo. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados. sobre todo por tioles. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis. la colitis. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. gases. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial. como las legumbres o las coles.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. . acompañadas con frecuencia por sangre y moco. que son a veces graves en los niños pequeños. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. la disentería bacilar o amebiana. Flatulencia. Disentería. Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución. el cólera. La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. y dolores abdominales intensos. Las causas físicas son gastritis. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. metano e hidrógeno. úlceras. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. la fiebre tifoidea.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). Dispepsia. se produce además fiebre. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. sobre todo dióxido de carbono. náuseas. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos.

la pérdida de peso y la fiebre. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento.3 casos al año por 100. Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. hubo 8. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia. No existe causa conocida. No existe tratamiento curativo. se pueden administrar corticoides. eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas). Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces. aparecen recaídas frecuentes. América del Norte y Australia. Los síntomas más frecuentes son la diarrea. e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea. África tropical y Sudamérica. También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal.000 habitantes en la década de 1980. los países escandinavos. o el enema de bario. pero es rara en India. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. como por ejemplo el colon y el estómago. sobre todo en entre los 20 y 30 años. el dolor abdominal. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico.18 casos por 100. Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos. frente a 0. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon.000 habitantes al año en la década de 1930. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos. El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. produciéndose una apariencia característica empedrado. .Enfermedad de Crohn. como la endoscopia.inflamación crónica del tracto gastrointestinal.

hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico). Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. alergias o alteraciones emocionales. Los enfermos presentan vómitos. bien virales. porción terminal del intestino delgado. pero su causa más frecuente son las infecciones. La causa de la ileítis se desconoce. el tabaco y las bebidas excitantes (café. se hace necesaria la cirugía. como la fiebre tifoidea y la disentería. además.Enteritis. más benignas. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso. En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. o bien bacterianas. reposo en cama. fiebre. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. náuseas y diarrea. punzadas. anemia. . La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. Ileítis. Las enteritis agudas. Existen dos técnicas. y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas. aproximadamente. autolimitadas y menos graves. Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho.enfermedad inflamatoria del intestino. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda. aunque suelen ser poco duraderas. son debilitantes. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. Antes de llegar a esta situación. se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. pérdida de peso. sobre todo en los niños y en los ancianos. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. y en ocasiones diarrea sanguinolenta. el 50 por ciento. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. Se puede manifestar por dolor abdominal. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis. contracciones intestinales. refrescos de cola). En la gastritis crónica se produce. fiebre. Gastritis. té.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. dieta blanda libre de fibra. pérdida de apetito (anorexia). formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda.inflamación aguda o crónica del íleon. una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis.

por último.inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico. como la rotura del apéndice o de un divertículo. acidez. Suele ser una enfermedad aguda. También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. por sustancias tóxicas o por fármacos. Hernia de hiato. Hay que administrar. además. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. presión. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. Los síntomas son: ardores o acedías.Hepatitis.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. líquidos intravenosos y antibióticos. Indigestión. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. por lo que la automedicación no se debe prolongar. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. Puede ser producida por una infección. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. distensión gaseosa. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. Peritonitis. más adelante una hepatitis crónica y. una cirrosis alcohólica. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. y está febril. como en el fracaso renal. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. náuseas y vómitos. sensación de plenitud. eructos. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. . o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos. flatulencia. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. En condiciones normales. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. En ocasiones. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal. inflamación aguda del hígado. habitualmente viral. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso.

la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). Arteritis. los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. En las bradiarritmias. de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. el músculo del corazón. la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular. Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). la taquicardia paroxística supraventricular. por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. como las mediadas por inmunocomplejos. virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. Infarto de miocardio. la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto). . por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). En las taquiarritmias. que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos). Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante. generalmente. ocasionada. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio.

En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas. Los triglicéridos. y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. En reposo. enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. término que proviene del griego athere. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. el fumar y la diabetes. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. y oma. de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. papilla . La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. en las paredes de las arterias. Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. sobre todo triglicéridos y colesterol. puede ser de varios tipos. . Puede ser fisiológica o patológica. En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). el bazo. tumor . Leucemia. En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia.Ateroma. No se conocen totalmente las causas que lo inician. que pasan luego a los vasos. la hipertensión. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. éstas se tratan con medicación o marcapasos. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. ciclismo en carretera. por tanto. Bradicardia. pero están directamente relacionado con ello. los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica. ésta se trata con marcapasos. La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto).

mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos. como la heparina o los dicumarínicos. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. toxemia. se puede producir una parálisis. La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. tensión arterial alta. o una parte de un parásito. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable. los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias. Ambos tipos también pueden deberse a micosis. pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. o subaguda. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. primaria o idiopática. las anginas o los senos paranasales.Embolismo. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre. Si el infarto afecta al cerebro. Hipertensión. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). un cúmulo de bacterias. y se origina un infarto. Hoy en día. Trombosis es distinto de embolia. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. se producirá una embolia. un infarto de miocardio. o anticoagulantes. Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. a menudo. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. y si afecta al corazón. Endocarditis. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. y lesiones de las válvulas cardíacas. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón. como la aspirina. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. cuando la etiología es desconocida. una burbuja de aire. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. Puede ser aguda. células tumorales. una gota de grasa. en el mundo desarrollado. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. .

la escarlatina. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg.Fiebre reumática. erupciones de la piel. La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. este artículo no se ocupa de esos casos. A veces. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas. Además de fiebre. . La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. Hipotensión. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). Sin embargo. enfermedad de Addison y muchas otras causas. enrojecimiento. malestar general y artritis migratoria. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. dolor abdominal. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. mareos y. en casos graves. La mortalidad del episodio agudo es baja. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. pérdida de conciencia. En un adulto joven. las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. e inflamación de las articulaciones. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. No obstante. un ataque cardiaco. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. como la faringoamigdalitis estreptocócica. al menos en parte. y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. pulso débil. El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. pleuresía y corea. como una apoplejía o un ataque al corazón. hipotermia. tensión arterial anormalmente baja. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales. Sin embargo. el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. caracterizada por fiebre y dolor. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. sobredosis de drogas. o la erisipela. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. hipersensibilidad. al empleo generalizado de antibióticos. el paciente puede presentar nódulos subcutáneos.

Los varones no pueden transmitir la enfermedad. existe un déficit del factor IX. En la segunda forma más común. . La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre. pues producen degeneración articular a largo plazo. que participan en el fenómeno de la coagulación. y las mujeres portadoras no la padecen. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. hemofilia A. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. La forma más común. un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo.Hemofilia. y está originada por un déficit del factor VIII. Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. llamadas factores. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. Por tanto. De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos. Por desgracia. Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. ocasionando graves daños. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. La gravedad de la hemofilia es muy variable. existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra. un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. la padecen un 80% de los hemofílicos.

Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico. donde se metaboliza con rapidez. infecciones y estados de hipersensibilidad. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre.Hemorragia. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. La úlcera péptica. La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. La hemofilia. Si es grave. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. tendones y órganos. inflamación del músculo del corazón. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia. salida de la sangre de los vasos sanguíneos.El tratamiento depende de la causa que la produce. El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. También es útil la elevación de la parte afectada. por ejemplo. Sin embargo. por una infección viral. el shock hipovolémico quizá sea mortal. o está causada con más frecuencia. Miocarditis. al ser un producto natural. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. La miocarditis se asocia. . Las láminas sirven para envolver nervios. enfermedad hereditaria de la sangre. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales. la hemostasia y el control de la infección. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. La fibrina. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. aunque puede deberse a otras enfermedades. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura. se produce por la incapacidad de ésta para coagular. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. permanece en el organismo. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral.

según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. de carácter irritativo. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. de un infarto de miocardio y en crónica. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas.Insuficiencia cardiaca. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda. . La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento. por ejemplo. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro. cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. Otros síntomas característicos son la ortopnea. o durante la diástole. por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente. un electrocardiograma. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. y la tos. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. la disnea paroxística nocturna.

para recuperar el ritmo normal. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. Un ejemplo es el latido ausente. pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. la cafeína o el alcohol. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. si se alojan en el cerebro. por ejemplo. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave. el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. . Pero durante las palpitaciones. y cardiacos.Palpitación. En muchos casos la arritmia carece de importancia. como el consumo de medicamentos. como la digoxina o el verapamil. Se trata con anticoagulantes. que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. como la aspirina o la warfarina. Normalmente. La taquicardia. Otras arritmias son más graves. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido. Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. consecuencia de la arritmia ectópica. ciertos anticongestivos y complementos dietéticos. Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. conciencia del latido cardiaco. como el miedo o la ira. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. provocarían una crisis fulminante. es una aceleración de la frecuencia cardiaca.

En los casos mencionados antes. Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. en el nodo auriculoventricular. en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento.Taquicardia. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente). o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). la taquicardia supraventricular. Este tipo de taquicardia. como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre. El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. puede originarse en una aurícula. El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. ritmo cardiaco acelerado. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. las emociones o el estrés. . En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. Cerebro). Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón.

. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración. En el hombre la enfermedad produce escalofríos. Psitacosis (del latín. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. Enfermedad de Hodgkin. Sin embargo. la mortalidad ha alcanzado el 10%. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. 'papagayo'). la radioterapia y la quimioterapia. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. psittacus. o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. dolor de cabeza y mialgias. ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. dolor torácico.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. tipo grave de neumonía. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes.Su tratamiento combina la resección quirúrgica. cefalea. que es trasmisible al ser humano. dolor de garganta. síntomas respiratorios y debilidad. granjeros. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. síndrome caracterizado por fiebre. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. La psitacosis. el agente responsable es destruido durante la cocción. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. malestar general. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. al parecer. escalofríos. pérdida de apetito. sin síntomas respiratorios importantes.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. también fiebre del papagayo. náuseas y vómitos. fiebre. el tejido del bazo prolifera. congestión pulmonar y fiebre alta. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves. por último. caracterizada por dolor de cabeza. no hay transmisión de persona a persona. El nombre procede de un brote. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. también llamada legionelosis.

que con frecuencia conducen a estupor y coma. la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. presión sobre el cerebro. La mayoría de los casos de meningitis. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. que es más frecuente en niños que en adultos. como los dormitorios escolares o los cuarteles. fiebre elevada. La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa. rigidez de nuca. se pueden producir lesiones cerebrales graves. a un huésped de otros organismos. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. en particular en los niños que no se tratan precozmente. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). como aquellos que producen la neumonía (neumococos). Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. Desde la introducción de ésta. . y aumento del cráneo. náuseas. y provoca distensión de las cavidades. con síntomas que incluyen cefalea. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica. La meningitis tuberculosa. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea. vómitos. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas. que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. como la fractura de los huesos del cráneo. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. El agente responsable es el meningococo. fiebre.Meningitis. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. Por lo general. muy infecciosa. presentan un inicio brusco. la apófisis mastoides. Neisseriameningitidis. A veces. en especial a niños y adultos jóvenes. lo que se denomina hidrocefalia. y de otros fármacos antituberculosos. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes. vómitos y dolor en las piernas. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. en especial los producidos por bacterias. apatía e irritabilidad. Tiene una distribución casi mundial. Las epidemias se han sucedido de forma periódica.

Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. inflamación de la cara. vagina o. Las formas que son más frecuentes en niños. una infección de garganta). la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. las más habituales son la glomerulonefritis y. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga. la necesidad urgente de orinar y. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). en menor medida. en algunos casos. pérdida de apetito. Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas. la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón.Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba). orina turbia o con sangre. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. en los riñones. el pronóstico es también variable. La uretritis. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica. en casos más complicados. Cistitis. Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. . inflamación de la vejiga urinaria. en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. son también las de mejor pronóstico en general. y disminución del volumen de orina. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra.es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada. La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. que además es más oscura de lo habitual. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. Existen varias formas de nefritis. dolor abdominal o en el costado.

Insuficiencia renal. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. en cambio. por último. o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. Gracias atentamente . En la insuficiencia renal crónica. por consiguiente. por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados.

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