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Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

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Enfermedades y patologías del sistema digestivo humano

Apendicitis,inflamación aguda del apéndice vermicular, tubo de 1-2 cm de diámetro y
de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porción del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apéndice, están situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apéndice, en el ser humano, es un resto filogenético cuya función queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpación no causa alteración patológica. La causa más habitual de la apendicitis es una infección de la pared del apéndice; sin tratamiento, la infección acaba destruyendo la pared del apéndice y perforándolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originándose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jóvenes, pero puede aparecer a cualquier edad. Sus síntomas típicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, náuseas y vómitos, estreñimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del apéndice (apendicectomía).

Cirrosis, enfermedad crónica del hígado que cursa con destrucción irreversible de las
células hepáticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hígado. Se caracteriza por áreas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (células hepáticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la función hepática y el aumento de la presión sanguínea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estómago y tubo digestivo al hígado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en países donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los países islámicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepáticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podrían deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cáncer primitivo hepático puede ser una complicación de la cirrosis hepática.

Cólico,dolor abdominal agudo; es un síntoma de distintos trastornos. Cuando es de
origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmódicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los cólicos intestinales se deben a infección, obstrucción, ingestión de alimentos irritantes, o fármaco laxantes. Se sabe poco sobre la etiología de los cólicos del lactante, aunque se sospecha que su origen está en los gases y trastornos de la digestión. El cólico renal se produce por el paso de un cálculo, o piedra, desde el riñón, a través del uréter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El cólico biliar es consecuencia del paso de un cálculo biliar, desde la vesícula biliar hacia los conductos biliares. Los síntomas del cólico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

El nitrógeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. sobre todo dióxido de carbono. resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. La mayor parte del gas presente en el estómago está constituido por nitrógeno y oxígeno atmosféricos. También puede ser producida por la toma de sustancias tóxicas que lesionan el intestino. por situaciones de tensión emocional o por estados nerviosos alterados. Dispepsia. que son a veces graves en los niños pequeños. Su origen puede estar en un trastorno físico o emocional. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa más frecuente son las infecciones víricas o bacterianas. úlceras. enfermedad aguda o crónica del intestino grueso humano. Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato. que han sido ingeridos por el individuo. El tratamiento es sintomático en la mayoría de los casos y consiste en la adecuada reposición hidroelectrolítica. acompañadas con frecuencia por sangre y moco. Los síntomas pueden ser: sensación de pesadez en la boca del estómago. Las causas físicas son gastritis. Disentería. como las legumbres o las coles. Las molestias se pueden acompañar de cefaleas o mareos.digestión difícil o dolorosa. estreñimiento. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis. Los otros gases se producen por la digestión incompleta de alimentos ricos en almidón o en celulosa.presencia de cantidades excesivas de gas en el estómago o en el intestino. sobre todo por tioles. . diarrea. náuseas. o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolución. La pérdida de líquidos en este proceso puede producir deshidratación y shock. Se caracteriza por deposiciones diarreicas acuosas de pequeño volumen. Esta diarrea está producida por la amebaEntamoebahistolyticao por bacilos del géneroShigella. Los tioles son alcoholes en los que el átomo de oxígeno ha sido reemplazado por un átomo de azufre. el cólera. o inflamaciones de la vesícula biliar.Diarrea. La presencia de grandes cantidades de gas en el estómago o en el intestino pueden originar distensión y dolor. se produce además fiebre. y dolores abdominales intensos. o ardores. Se pueden producir úlceras en las paredes intestinales. El tratamiento que se prescribe depende de la causa específica y comprende la administración de fármacos y la instauración de una dieta especial. la disentería bacilar o amebiana. Flatulencia. metano e hidrógeno.alteración del ritmo intestinal que se acompaña de aumento del número de deposiciones o de alteración de las características normales de una deposición (líquida o semilíquida). Dentro del intestino se forman otros gases adicionales. El dióxido de carbono se produce por fermentación y se absorbe en gran parte. gases. la colitis. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados. Cuando los gérmenes causantes atraviesan la pared intestinal y pasan a la sangre. la fiebre tifoidea.

eliminar fístulas o resecar las zonas del intestino que están obstruidas). o el enema de bario. pero es rara en India. como por ejemplo el colon y el estómago. el dolor abdominal. .3 casos al año por 100. aunque sí una tendencia genética al desarrollo de la enfermedad. Sólo un 15% de los pacientes desarrolla la enfermedad pasados los 50 años. se pueden administrar corticoides. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en jóvenes adultos.000 habitantes al año en la década de 1930. El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es laborioso y puede requerir varios años. Los síntomas más frecuentes son la diarrea. hubo 8. No existe causa conocida. América del Norte y Australia.Enfermedad de Crohn. pero la localización más frecuente es en el ilion y el colon. produciéndose una apariencia característica empedrado. los fármacos inmunosupresores pueden ser eficaces. También existe un aumento de la incidencia en otros lugares del mundo: en Gales.000 habitantes en la década de 1980. también se cree que los factores ambientales tienen alguna influencia. esta inflamación se transforma en zonas de ulceración. Debido a que la enfermedad se produce por una reacción exagerada del sistema inmunológico. Entre un 70% y un 80% de los pacientes necesitan cirugía en alguna fase de la enfermedad (para extirpar las zonas más afectadas. Existe una inflamación de las distintas capas del intestino. África tropical y Sudamérica. como la endoscopia. los países escandinavos. durante la que se puede realizar una biopsia de la mucosa intestinal afectada. Las fístulas pueden conectar diferentes partes del tracto gastrointestinal. sobre todo en entre los 20 y 30 años.inflamación crónica del tracto gastrointestinal. Existen varias técnicas para facilitar ese diagnóstico. En el tratamiento se deben intentar corregir las deficiencias dietéticas producidas por la enfermedad. La enfermedad de Crohn ocurre sobre todo en Europa. También es frecuente la anemia debido al sangrado intestinal. frente a 0. aparecen recaídas frecuentes.18 casos por 100. y aunque los síntomas pueden controlarse durante ciertos periodos. Se pueden formar fístulas cuando la inflamación afecta a toda la pared intestinal originándose una perforación que permite el paso de material semidigerido o fecal al interior de la cavidad abdominal. la pérdida de peso y la fiebre. En esta enfermedad existe una reacción exagerada del sistema inmunológico. aunque son raras las hemorragias (que sólo ocurren entre un 1% y 2% de los pacientes). No existe tratamiento curativo. e incluso pueden alcanzar la superficie cutánea. La pared muscular del intestino se vuelve más gruesa y fibrosa y puede ocasionar una obstrucción intestinal. Puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo desde la boca al ano. En Japón no es muy frecuente pero la incidencia está en aumento.

dieta blanda libre de fibra. Su tratamiento incluye fluidoterapia para corregir la deshidratación y las alteraciones iónicas. más benignas. hasta el punto de que los antibióticos han pasado a ser uno de sus pilares básicos. pero su causa más frecuente son las infecciones. La tasa de reproducción tras la cirugía es de. una que consiste en la resección del segmento intestinal afecto. fiebre.Enteritis. sobre todo en los niños y en los ancianos. y en ocasiones llegan a poner en peligro la vida del enfermo por deshidratación aguda. contracciones intestinales. náuseas y diarrea. té. El estrés psicológico también está implicado en el desarrollo de la gastritis. la tuberculosis y algunas infecciones fúngicas.inflamación aguda o crónica del íleon. anemia. pérdida de peso. como la fiebre tifoidea y la disentería. o bien bacterianas. una transformación progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crónico). bien virales. antibióticos para controlar las infecciones sobreañadidas y corticoides para disminuir la inflamación intestinal. se trata de una enfermedad autoinmune que precisa de tratamiento inmunosupresor y a veces de cirugía. alergias o alteraciones emocionales. . punzadas. el 50 por ciento. el tabaco y las bebidas excitantes (café. una secreción excesiva de ácido clorhídrico en el jugo gástrico. Las enteritis agudas pueden estar causadas por irritación química. formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gástrica. La causa de la ileítis se desconoce. y en ocasiones diarrea sanguinolenta. Las enteritis agudas. se hace necesaria la cirugía. En los casos graves de ileítis se puede llegar a producir una perforación de la pared intestinal que desencadena una peritonitis. La enteritis crónica por antonomasia es la llamada ileítis terminal o enfermedad de Crohn. Gastritis. Se puede manifestar por dolor abdominal. porción terminal del intestino delgado. Antes de llegar a esta situación. Los enfermos presentan vómitos. refrescos de cola). y otra de tipo bypass en que simplemente se evita el paso del contenido intestinal por la porción enferma. aproximadamente. autolimitadas y menos graves.enfermedad inflamatoria del intestino. Ileítis. aunque suelen ser poco duraderas. En la gastritis aguda se producen erosiones de las células superficiales de la mucosa. En la gastritis crónica se produce. Cuando el proceso se presenta en el cuadrante abdominal inferior derecho. son debilitantes. pérdida de apetito (anorexia). Las causas más frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol. La enfermedad fue descrita en 1833 por el cirujano estadounidense William Beaumont cuando estudiaba la mucosa de un paciente que presentaba una herida de bala en el abdomen. el dolor puede confundirse con el de una apendicitis aguda. Existen dos técnicas. y varias infecciones entre las que se encuentran la sífilis.inflamación aguda o crónica de la mucosa del estómago. reposo en cama. si los corticoides no son capaces de frenar la inflamación intestinal. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacterpilorii está presente en la mucosa gástrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y úlceras pépticas (de estómago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades. fiebre. además. La enfermedad está acompañada por un descenso en la velocidad del vaciado gástrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de pérdida de peso.

acidez. Los fármacos de eliminación o de metabolismo hepático pueden dañar los mecanismos bioquímicos de los hepatocitos células hepáticas originando una hepatitis aguda farmacológica y más adelante una hepatitis crónica similar a la de los tóxicos. como ácido gástrico procedente de una úlcera perforada. .inflamación de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los órganos contenidos en ella. y el esófago atraviesa el diafragma junto a la aorta y a la vena cava inferior. Indigestión. También se puede deber a la presencia de sustancias irritantes. sensación de plenitud. En condiciones normales. por último. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. Suele ser una enfermedad aguda. o bilis que proviene de la rotura de la vesícula biliar o de la laceración del hígado. En ocasiones. Puede ser producida por una infección.Hepatitis. el estómago se sitúa por debajo del diafragma en la cavidad abdominal. líquidos intravenosos y antibióticos. se debe a una inflamación de la membrana peritoneal. El tratamiento está dirigido a la causa subyacente.término común que se utiliza para describir molestias físicas del tracto gastrointestinal superior. La peritonitis localizada se observa con más frecuencia en la pelvis a partir de una infección de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovárico. El síntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. habitualmente viral. La sustancia tóxica que más daña el hígado es el alcohol: la ingestión excesiva aguda produce una hepatitis aguda. Algunos de los síntomas de la indigestión son similares a aquellos propios de enfermedades graves. eructos. Con frecuencia el paciente tiene náuseas y vómitos. En la porción superior del estómago existe un esfínter (anillo muscular) que impide el paso del contenido del estómago al esófago. Los síntomas son: ardores o acedías. en los individuos con síntomas de hernia de hiato. Hernia de hiato. y está febril. como en el fracaso renal. por sustancias tóxicas o por fármacos. y la ingestión excesiva crónica produce en un primer momento un hígado graso. Esto se produce algunas veces tras cirugía intestinal con supuración de la herida quirúrgica. por lo que la automedicación no se debe prolongar. protrusión de parte del estómago y del último tramo del esófago a través del diafragma. una cirrosis alcohólica. o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. además. flatulencia. más adelante una hepatitis crónica y. o división muscular entre las cavidades abdominal y torácica. como la rotura del apéndice o de un divertículo. causada por una infección cuyo origen es una perforación intestinal. presión. Peritonitis. Hay que administrar. la fiebre reumática y el lupus eritematoso. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. inflamación aguda del hígado. distensión gaseosa. náuseas y vómitos. este esfínter no funciona de forma correcta debido a la posición anormal de la parte superior del estómago. asociadas con la ingestión de alimentos sólidos o líquidos.

por la obstrucción de una rama de una arteria coronaria. Las consecuencias más graves de esta respuesta inflamatoria patológica son el estrechamiento progresivo de la luz de los vasos. En los complejos prematuros aparecen salvas extras de impulsos a nivel auricular o ventricular. Arteritis. y el debilitamiento de la pared vascular que origina una dilatación o rotura de la misma. autoanticuerpos o células en el rechazo de un trasplante.Enfermedades y patologías del sistema circulatorio humano Arritmia. la fibrilación auricular (contracciones auriculares irregulares de alta frecuencia). se manifiesta por un dolor intenso en el pecho. enfermedad inflamatoria de la pared de los vasos sanguíneos arteriales. Entre las taquicardias están las sinusales (el nódulo sinusal genera impulsos a demasiada frecuencia). que provoca una falta de aporte de sangre en los tejidos irrigados por éste. la formación de trombos dentro de la luz del vaso sanguíneo. el flutter (250-350 contracciones auriculares regulares por minuto). que provoca una obstrucción aguda o una embolia (o ambos). . necrosis o destrucción de una pequeña zona del miocardio. como las mediadas por inmunocomplejos. la taquicardia del nodo auriculoventricular y la taquicardia ventricular (producidas por fenómenos de autoexcitación rápida a estos niveles) y la fibrilación ventricular (situación pre-mortal con contracciones irregulares e ineficaces). Casi todas se tratan con medicación antiarrítmica y en algún caso con desfibrilación eléctrica. de menos de 60 latidos por minuto (véase Bradicardia). los ventrículos se contraen con frecuencia excesivamente baja. virus como el del herpes u hongos como el Aspergillus) o las reacciones inmunológicas. que transmite los impulsos eléctricos por distintas vías internodales al nódulo auriculoventricular. Los dos mecanismos que producen con más frecuencia un proceso inflamatorio en la pared de los vasos sanguíneos son la lesión directa por agentes infecciosos (bacterias como el meningococo o las rickettsias. alteración del ritmo cardiaco fisiológico (60-100 latidos por minuto rítmicos y regulares). de donde sale el llamado fascículo o haz de His que se divide en los haces ventriculares derecho e izquierdo. En las taquiarritmias. los síndromes de preexcitación (producidos por fenómenos de reentrada de impulsos por fascículos de conducción anómalos). En las bradiarritmias. marcado por el nodo sinoauricular (véase Corazón). la taquicardia paroxística supraventricular. por lo que los términos vasculitis o angeítis se emplean como sinónimos. el músculo del corazón. ocasionada. Infarto de miocardio. que en muchas ocasiones se acompaña de afectación simultánea de las venas y los capilares. generalmente. el corazón se contrae a mayor frecuencia de la normal (más de 100 latidos por minuto).

Se sabe que la leucemia humana de células T es provocada por dos virus. y algunas leucemias se han relacionado con ciertas alteraciones cromosomáticas. natación) se ensanchan las cavidades cardiacas y se hipertrofia el músculo miocárdico. La mayoría de las leucemias no tienen causa conocida. Leucemia. por tanto. la hipertensión. el colesterol y las células acumuladas originan una lesión que recibe el nombre de ateroma o placa aterosclerótica. el fumar y la diabetes. La bradicardia fisiológica constitucional es habitualmente leve y hereditaria. enfermedad que se llama también cáncer de la sangre y de los tejidos productores de las células sanguíneas. En las enfermedades del nodo sinusal baja patológicamente su frecuencia. En la bradicardia fisiológica por entrenamiento intensivo de resistencia (atletismo de fondo. No se conocen totalmente las causas que lo inician. Puede ser fisiológica o patológica. Las células blancas o leucocitos se producen en la médula ósea. Se caracteriza por la sobreproducción de células inmaduras y atípicas de la serie blanca sanguínea. descenso del ritmo cardiaco por debajo de 60 latidos por minuto. En las alteraciones de la conducción de impulsos está lesionado el fascículo de His (véase Corazón) y las aurículas laten más rápido que los ventrículos (bloqueos auriculoventriculares de primer a tercer grado). ésta se trata con marcapasos. sobre todo triglicéridos y colesterol. y oma. y designa al depósito de lípidos (grasas) que se produce en la capa interna de las arterias. En reposo. Bradicardia. en las paredes de las arterias. cuya consecuencia más inmediata es la obstrucción del flujo de la sangre. papilla . sobra volumen de sangre bombeado y automáticamente baja la frecuencia (hasta 30-35 latidos por minuto). de modo que su volumen de eyección (cantidad de sangre que el corazón impulsa en cada latido) es muy grande y no ha de aumentar en exceso la frecuencia durante el esfuerzo. y la contracción de ese ventrículo se retrasa produciendo alteraciones en los flujos de sangre y en la señal electrocardiográfica. La exposición a radiaciones ionizantes y ciertos productos químicos como el benceno son algunos de los factores que pueden producir la enfermedad. término que proviene del griego athere. los ganglios linfáticos y otros tejidos endoteliales. tumor .Ateroma. éstas se tratan con medicación o marcapasos. Los triglicéridos. que pasan luego a los vasos. el bazo. pero están directamente relacionado con ello. La aterosclerosis es una forma de arteriosclerosis en la cual se produce un proliferación de células musculares lisas y una acumulación de lípidos. En los bloqueos de rama el defecto de conducción se sitúa en uno de los fascículos ventriculares. Las bradicardias patológicas se llaman bradiarritmias (véase Arritmia). ciclismo en carretera. La arteriosclerosis (significa literalmente endurecimiento) es una enfermedad que se caracteriza por el engrosamiento de las paredes de las arterias y la pérdida de elasticidad. puede ser de varios tipos. .

los fragmentos que se separan en estas lesiones valvulares pueden producir embolias. El tratamiento de la hipertensión reduce este riesgo. Las endocarditis bacterianas subagudas producen fiebre. Los anticoagulantes también sirven como tratamiento de las trombosis ya instituidas. cuando la etiología es desconocida. Cuando la obstrucción del flujo sanguíneo se produce en una zona sin aporte colateral de sangre las células tisulares mueren. El tratamiento prolongado con antibióticos a dosis elevadas cura la infección endocárdica. . tras punciones con material contaminado y en condiciones sépticas. Trombosis es distinto de embolia. o anticoagulantes. pues evitan el crecimiento del coágulo y la formación de émbolos. las anginas o los senos paranasales. infección e inflamación de la membrana que recubre las cavidades y válvulas del corazón.Embolismo. La trombosis se puede prevenir de forma parcial con el uso de fármacos antiagregantes. la mayor parte de las endocarditis que se diagnostican se producen en drogodependientes por vía intravenosa. en el mundo desarrollado. y se origina un infarto. si se desarrolla lentamente y causa la muerte tras varios meses. primaria o idiopática. células tumorales. sinusitis) ha disminuído la incidencia de endocarditis. Las infecciones del endocardio y de las válvulas pueden. si aparece de forma brusca y puede causar la muerte en pocos días. se producirá una embolia. En aquella se forma un trombo (coágulo o cúmulo de células sanguíneas) en el interior del vaso sanguíneo afectado. Ambos tipos también pueden deberse a micosis. Hoy en día. un fragmento de cuerpo extraño (un trozo de una bala). Los individuos con tensión arterial alta tienen más riesgo de sufrir una apoplejía o un ataque al corazón. un cúmulo de bacterias. Si un fragmento del trombo se suelta y es transportado por el torrente sanguíneo hasta crear una obstrucción. Frecuentemente se trata de una hipertensión esencial. una gota de grasa. como la aspirina. Puede ser aguda. como la heparina o los dicumarínicos. Hipertensión. obstrucción de un vaso sanguíneo por un émbolo o cuerpo extraño transportado por el aparato circulatorio. Presenta su máxima incidencia de los 30 a los 50 años. El émbolo puede ser un coágulo sanguíneo. o una parte de un parásito. La mayoría de las agudas están causadas por la bacteria Staphylococcusaureus. se puede producir una parálisis. toxemia. La enfermedad se caracteriza por el crecimiento bacteriano o fúngico sobre el endocardio y/o sobre el tejido valvular cardiaco. El uso frecuente de penicilina y otros antibióticos durante las manipulaciones dentales y durante las infecciones bacterianas del tracto respiratorio (amigdalitis. tensión arterial alta. una burbuja de aire. ser ocasionadas a partir de infecciones anteriores de los dientes. o subaguda. a menudo. y lesiones de las válvulas cardíacas. Si el infarto afecta al cerebro. y si afecta al corazón. pero los daños causados en el tejido valvular no pueden ser reparados (y si afectan a la función cardiaca han de ser tratados mediante cirugía). un infarto de miocardio. Endocarditis. mientras que la mayoría de las subagudas están causadas por estreptococos. La hipertensión secundaria es aquella debida a alguna causa fácilmente identificable.

afectando el funcionamiento de las válvulas cardíacas lo que puede causar la muerte a edades medias o avanzadas. la presión sistólica es de unos 120 mm de Hg. sino de la baja presión sanguínea entendida como una afección leve. A veces son necesarias muchas semanas o meses antes de que el brote siga su curso. caracterizada por fiebre y dolor. hipotermia. las infecciones desencadenantes son tan leves que pasan desapercibidas. como una apoplejía o un ataque al corazón. Una tensión arterial normalmente baja suele ser deseable. Puede producirse una caída repentina y aguda de la presión arterial como consecuencia de un shock quirúrgico causado por pérdida de sangre (hemorragia). El tratamiento consiste en el uso de penicilina para erradicar los estreptococos que puedan quedar. La incidencia de fiebre reumática ha descendido debido probablemente. . La fiebre reumática comienza de forma insidiosa o brusca después de un periodo de latencia de dos a seis semanas desde la infección estreptocócica. enfermedad de Addison y muchas otras causas. mientras que la hipertensión (una presión sanguínea anormalmente alta) es considerada como una alteración seria. la escarlatina. tensión arterial anormalmente baja. e inflamación de las articulaciones. pérdida de conciencia. Sin embargo. al menos en parte. la carditis conduce con frecuencia a la formación de cicatrices y a la deformidad. Además de fiebre. malestar general y artritis migratoria. La fiebre reumática puede originar carditis (inflamación del corazón) y lesión de las válvulas cardiacas (véase Endocarditis). mareos y. al empleo generalizado de antibióticos. El primer brote suele producirse a la edad de 7 a 12 o 14 años. un ataque cardiaco. el reposo en cama y la administración de salicilatos o corticoides. Hipotensión. erupciones de la piel. el paciente puede presentar nódulos subcutáneos. pleuresía y corea. No obstante. A veces. como la faringoamigdalitis estreptocócica. dolor abdominal. pues es síntoma de salud y de un corazón y un sistema circulatorio en buen estado. En un adulto joven. hipersensibilidad. o la erisipela. Sin embargo. La mortalidad del episodio agudo es baja. enfermedad inflamatoria aguda frecuente hace unos años. sobredosis de drogas. Suele aceptarse que la hipotensión no es una enfermedad específica. que normalmente requiere tratamiento para evitar consecuencias fatales.Fiebre reumática. este artículo no se ocupa de esos casos. las recidivas pueden aparecer a lo largo de toda la vida adulta. el hecho más grave de la enfermedad es la afectación del corazón. y en la mayoría de los casos se resuelve de forma espontánea. enrojecimiento. Los síntomas de una baja presión sanguínea consisten en desmayos. La fiebre reumática aguda es una complicación de una infección estreptocócica. pulso débil. en casos graves.

un buen número de hemofílicos han muerto o son portadores del virus que lo provoca. . La herencia es de tipo recesivo ligado al sexo por genes transmitidos por el cromosoma X materno. pues proceden de un donante único mientras que el plasma se obtiene de donantes múltiples. La enfermedad está causada por la ausencia de determinadas proteínas de la sangre. El sangrado puede producirse en forma de hematomas (traumatismos cerrados) o de hemorragias (heridas). Los crioprecipitados y otros concentrados tienen menos riesgo de transmitir enfermedades como la hepatitis y el SIDA. la hemofilia B (enfermedad de Christmas). el 20% restante se debe a mutaciones genéticas espontáneas. La síntesis por clonación de factor VIII mediante procedimientos de ingeniería genética ha permitido el desarrollo de una terapia sustitutiva completamente segura que en la actualidad se encuentra en fase de ensayo clínico. Esto produce un exceso de sangrado incluso con lesiones leves. Los varones no pueden transmitir la enfermedad. Un caso famoso de transmisión de hemofilia fue el de la reina Victoria de Inglaterra. La gravedad de la hemofilia es muy variable. De un padre enfermo y una madre sana todas las hijas serán portadoras y todos los hijos varones serán sanos. existe un déficit del factor IX. un tipo de concentrado que se prepara a partir de sangre fresca. pues producen degeneración articular a largo plazo. si es efectiva podrá ser utilizada de forma amplia en el futuro próximo. llamadas factores. y las mujeres portadoras no la padecen. cuyas hijas transmitieron la enfermedad a las casas reales española y rusa. La forma más común. Antes de los tratamientos actuales los pacientes rara vez sobrevivían hasta adultos. enfermedad hereditaria caracterizada por la incapacidad de la sangre para formar coágulos. existe un 50% de probabilidades de que una pareja de hombre sano y mujer portadora tengan un hijo varón enfermo o una hija portadora. Se puede usar plasma fresco congelado para tratar las formas leves de la enfermedad.Hemofilia. la padecen un 80% de los hemofílicos. Por desgracia. ocasionando graves daños. En los casos graves los pacientes se pueden auto-administrar extractos de plasma en su domicilio: estos pueden ser liofilizados o en forma de crioprecipitado. Por tanto. La profilaxis de los traumatismos es muy importante en los hemofílicos. y está originada por un déficit del factor VIII. Cuando se produce sangrado es necesaria la terapia sustitutiva. La comprobación y análisis de los donantes y los tratamientos térmicos de los derivados del plasma han disminuído recientemente el riesgo de transmisión de enfermedades. En la segunda forma más común. a causa de los tratamientos utilizados en el pasado antes de descubrirse el SIDA. Un 80% de los casos de hemofilia presentan antecedentes familiares. Las hemorragias también se producen dentro de las articulaciones y de los músculos. que participan en el fenómeno de la coagulación. hemofilia A.

La ligadura se aplica a vasos de calibre medio: consiste en el anudado del vaso con hilo de sutura o con un clip vascular. tendones y órganos. enfermedad hereditaria de la sangre. Puede deberse a una alteración o a una rotura traumática de los vasos sanguíneos. y algunas veces se produce fibrosis y debilidad permanente del músculo cardiaco. aunque puede deberse a otras enfermedades. La apoplejía o accidente cerebro-vascular agudo (ACVA) puede deberse a una hemorragia por rotura de un vaso cerebral. El sangrado en cirugía se evita mediante la aplicación de una técnica ordenada y mediante disección cuidadosa. Si es grave. inflamación del músculo del corazón. La hemostasia quirúrgica se realiza mediante dos técnicas: la coagulación y la ligadura.El tratamiento depende de la causa que la produce. Los síntomas suelen ser dolor precordial asociado con frecuencia a fiebre. La hemofilia. o está causada con más frecuencia. En la mayoría de los casos afecta a todo el corazón. La mejor técnica para detener una hemorragia es aplicar presión directa sobre la herida. el shock hipovolémico quizá sea mortal. La técnica quirúrgica (forma de apertura de los planos de disección superficiales y profundos que conducen al cirujano a la región anatómica deseada) bien planeada y ejecutada evita los vasos principales. infecciones y estados de hipersensibilidad. Sin embargo. el deterioro de la función muscular puede conducir a insuficiencia cardiaca. La úlcera péptica. produce hemorragias digestivas por erosión de la pared de los vasos del estómago o el duodeno. Si no se reemplaza esta cantidad de sangre. permanece en el organismo. La miocarditis se asocia. Un procedimiento especial de hemostasia es la aplicación de fibrina (proteína natural que forma el coágulo sanguíneo) en forma de láminas o esponjas. donde se metaboliza con rapidez.Hemorragia. la aplicación de un torniquete aumenta el riesgo de amputación. en muchos casos se pueden producir una o más recaídas. aunque por lo general los pacientes se mantienen en reposo y se recuperan de forma espontánea. Miocarditis. taquicardia y descenso de la presión sanguínea. La hemorragia se detiene mediante el proceso de coagulación de la sangre. Las láminas sirven para envolver nervios. La hemostasia (procedimientos para controlar la pérdida de sangre) se basa en la detención del flujo sanguíneo para que la sangre pueda coagular. se produce por la incapacidad de ésta para coagular. salida de la sangre de los vasos sanguíneos. Una pérdida de sangre superior a 1 litro puede producir un shock hipovolémico. La disección cuidadosa de los tejidos permite identificar y aislar los vasos secundarios y hemostatizar los vasos pequeños antes de que sangren. El sangrado difuso (en sábana) puede controlarse mediante esponjas de fibrina. al ser un producto natural. La cirugía se desarrolló por completo a partir del siglo XIX gracias a tres pilares fundamentales: la anestesia. además de aparecer como complicación de muchas otras enfermedades. . por una infección viral. La cogulación se aplica a vasos de pequeño calibre y se realiza con el bisturí eléctrico. También es útil la elevación de la parte afectada. La fibrina. la hemostasia y el control de la infección. Un torniquete se debe aplicar sólo cuando no se pueda reducir la hemorragia por otros procedimientos. por ejemplo.

de carácter irritativo. . por una dificultad del ventrículo para llenarse adecuadamente. teniendo más preponderancia conforme aumenta la edad. un electrocardiograma. la disnea paroxística nocturna. según cuál sea el ventrículo que inicialmente se ve afectado. cuando el deterioro de la función ventricular se va desarrollando poco a poco. trastorno en el que el corazón no es capaz de mantener un bombeo de sangre adecuado en relación al retorno venoso y a las necesidades de los tejidos en cada momento. que es una disnea que aparece cuando el paciente se tumba. Al hacer un estudio clínico de un enfermo con insuficiencia cardiaca hay que valorar en primer lugar si el fallo de la función ventricular ocurre durante la sístole cardiaca. pero en fases posteriores va desarrollándose con la realización de pequeñas actividades cotidianas o incluso en reposo. por alteración de la función contráctil del músculo cardiaco. Se puede clasificar la insuficiencia cardiaca en aguda. o durante la diástole. La cardiopatía isquémica y la hipertensión arterial son las dos enfermedades que con mayor frecuencia acaban desencadenando una insuficiencia cardiaca. Esta enfermedad es la más frecuente dentro del campo de la cardiología. pero a la larga son los responsables de dicho deterioro. Al principio esta dificultad para respirar sólo se observa en relación a grandes esfuerzos. que es una forma de ortopnea que aparece por la noche. En realidad se trata de un síndrome en el que se altera la función ventricular por diversas enfermedades cardiológicas o no cardiológicas. de un infarto de miocardio y en crónica. una radiografía de tórax y un ecocardiograma como pruebas básicas. Otros síntomas característicos son la ortopnea. La adecuada valoración de estos enfermos requiere la realización de un análisis de sangre. La disnea o sensación subjetiva de falta de aire por el paciente es el síntoma principal de esta enfermedad. y la tos.Insuficiencia cardiaca. por ejemplo. También es posible clasificar la insuficiencia cardiaca como derecha o izquierda. Se produce como consecuencia de un fallo en la función ventricular del corazón y por la puesta en marcha de mecanismos neurohormonales compensatorios que en un principio intentan preservar la función ventricular. cuando los síntomas aparecen de una forma brusca por un fallo del corazón en el seno.

pero se puede controlar con medicación si se considera necesario. el ejercicio agotador y las emociones súbitas. En muchos casos la arritmia carece de importancia. Son muchos los factores que pueden causar latidos perceptibles. Normalmente. y cardiacos. consecuencia de la arritmia ectópica. . Los latidos pueden ser irregulares o uniformes y presentarse de manera súbita o paulatina. La taquicardia. por ejemplo. se produce cuando el corazón se contrae un poco antes de lo debido. los latidos del corazón no se perciben conscientemente. además de la observación del corazón para determinar la naturaleza de la alteración de la frecuencia. Las palpitaciones casi nunca indican enfermedad grave. por lo general a consecuencia de una actividad cardiaca inusual. provocarían una crisis fulminante. como la aspirina o la warfarina. como el miedo o la ira. Esta clase de arritmias casi nunca exige tratamiento médico. Puede ser inocua o indicar alguna enfermedad grave.Palpitación. el sujeto tiene una sensación de temblor o golpeteo en la región torácica. es una aceleración de la frecuencia cardiaca. Puede provocar desmayos y se suele tratar con medicamentos cardiacos. que llega hasta 240 pulsaciones por minuto durante un periodo comprendido entre unos segundos y varios días. La arritmia auricular se caracteriza por una frecuencia elevada e irregular llamada fibrilación. Las palpitaciones se diagnostican por medio de un historial médico completo y una descripción exhaustiva de los síntomas. Otra causa de palpitaciones es el cambio de frecuencia cardiaca o arritmia. Se trata con anticoagulantes. Otras arritmias son más graves. ciertos anticongestivos y complementos dietéticos. si se alojan en el cerebro. conciencia del latido cardiaco. como el consumo de medicamentos. También provocan este fenómeno el hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides). la cafeína o el alcohol. se detiene un instante y esto produce la sensación de que se ha saltado un latido. Un ejemplo es el latido ausente. Aumenta el riesgo de formación de trombos que. para recuperar el ritmo normal. como la digoxina o el verapamil. Pero durante las palpitaciones.

El diagnóstico de los diferentes tipos de taquicardia es difícil y se utiliza el ECG (electrocardiograma) para intentar identificar la causa de los latidos cardiacos extra. En estos casos se debe con frecuencia a un error del sistema de conducción del corazón más que a un efecto desencadenado por otra parte del organismo. En los casos mencionados antes. las emociones o el estrés. Este tipo de taquicardia.Taquicardia. La taquicardia puede estar causada también por una contracción anómala de estímulos nerviosos indebidos dentro del corazón. Cerebro). puede originarse en una aurícula. en el nodo auriculoventricular. Este aumento también está relacionado con algunas enfermedades. como síntoma del tétanos o acompañando a la fiebre. El corazón se contrae cada minuto entre 60 y 100 veces en condiciones normales. la taquicardia supraventricular. La frecuencia cardiaca se controla a través de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático (véase Sistema nervioso vegetativo. La taquicardia puede durar escasos latidos o prolongarse algo más. ritmo cardiaco acelerado. . o en un ventrículo del corazón (taquicardia ventricular). Esta frecuencia aumenta en un individuo sano con el ejercicio. en cuyo caso se emplean diversos tipos de tratamiento. la frecuencia cardiaca normal se eleva debido a una variación en los estímulos procedentes de los sistemas simpático y parasimpático (divisiones del sistema nervioso vegetativo. trabajan para las funciones corporales que no están bajo control consciente).

ocurrido en la Convención de la Legión Estadounidense en un hotel de Filadelfia en julio de 1976. Más tarde van enfermando muchos otros grupos ganglionares y. fiebre.enfermedad neoplásica caracterizada por aumento progresivo e indoloro de los ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides. dolor de cabeza y mialgias. El tratamiento con el antibiótico eritromicina es eficaz. En el hombre la enfermedad produce escalofríos. Ésta última es muy efectiva con los protocolos de combinación de fármacos. granjeros. cefalea. Los ganglios cervicales suelen ser los primeros en verse afectados. propietarios de aves y empleados de plantas de procesamiento de aves de corral. escalofríos. La psitacosis se transmite a los seres humanos mediante las partículas de polvo. psittacus. La Legionellapneumophila produce también 'fiebre de Pontiac'. La psitacosis. Para su tratamiento se utilizan antibióticos del tipo de las tetraciclinas. no hay transmisión de persona a persona. náuseas y vómitos. también fiebre del papagayo. La aves de corral infectadas por psitacosis pueden presentar diarrea. Sin embargo. también llamada legionelosis. En algunos brotes de la enfermedad del legionario. tipo grave de neumonía. el tejido del bazo prolifera.Su tratamiento combina la resección quirúrgica. o no manifestar ningún signo de la enfermedad. 'papagayo'). La enfermedad fue descrita en 1832 por el médico británico Thomas Hodgkin. La bacteria se aisló en las fuentes de agua contaminadas. que es trasmisible al ser humano. la mortalidad ha alcanzado el 10%. por último. la infección por el organismo es con frecuencia asintomática o se presenta como una fiebre indefinida de corta duración. No se conoce ningún caso de infección sólo por consumo de las aves. . El Centro de Control de la Enfermedad de Estados Unidos consiguió identificar posteriormente una bacteria (Legionellapneumophila) como el agente causal. El tratamiento con clortetraciclinas y otras tetraciclinas en el alimento o en el agua es eficaz. la manipulación de aves infectadas o de sus cuerpos y las heridas por picadura. el éxito del tratamiento depende del estadio evolutivo de la enfermedad. El nombre procede de un brote. sin síntomas respiratorios importantes. malestar general. que afectó a 221 personas y ocasionó 34 muertes. se considera con frecuencia una patología laboral entre criadores de palomas. caracterizada por dolor de cabeza. Enfermedad de Hodgkin. enfermedad de las aves que afecta al sistema respiratorio y que está originada por una cepa de la bacteria parásita Chlamydia psittaci. congestión pulmonar y fiebre alta. pérdida de apetito.Enfermedades y patologías del sistema respiratorio humano Enfermedad del legionario. la radioterapia y la quimioterapia. o en los sistemas de aire acondicionado de los edificios. Psitacosis (del latín. dolor de garganta. dolor torácico. el agente responsable es destruido durante la cocción. Se relacionaron entonces otros brotes locales con esta enfermedad. al parecer. Es neoplásica porque la proliferación y crecimiento tisular no sirven a ninguna función fisiológica. síntomas respiratorios y debilidad. síndrome caracterizado por fiebre.

que es más frecuente en niños que en adultos.Meningitis. como aquellos que producen la neumonía (neumococos). presión sobre el cerebro. en especial a niños y adultos jóvenes. como el meningococo y Haemophilusinfluenzae. y aumento del cráneo. aunque es más frecuente en las regiones templadas del norte. se han producido muchas recuperaciones y las curaciones han sido eficaces incluso en casos recidivantes. en particular en los niños que no se tratan precozmente. En la mayoría de las meningitis los pacientes afectados se recuperan de manera espontánea en un periodo de una a dos semanas. Progresa con rapidez y si no se trata en periodos que oscilan entre 24 y 72 horas puede conducir a la muerte. rigidez de nuca. fiebre elevada. en especial los producidos por bacterias. apatía e irritabilidad. aislado en 1887 por el médico austriaco AntonWeichselbaum. la paquimeningitis es consecuencia de un traumatismo. náuseas. La leptomeningitis es mucho más frecuente y se debe a: la propagación de una inflamación localizada en la nasofaringe. Esta forma de meningitis fue casi siempre mortal hasta el descubrimiento de la estreptomicina. Desde la introducción de ésta. a un huésped de otros organismos. Neisseriameningitidis. vómitos y dolor en las piernas. Casi siempre afecta a niños y origina síntomas como cefaleas. Esto puede ocurrir cuando el drenaje del líquido cefalorraquídeo desde las cavidades hacia el cerebro se bloquea.inflamación de las meninges o membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal. o por la extensión de una infección localizada en el oído medio. suele ser secundaria a una tuberculosis pulmonar. muy infecciosa. fiebre. y provoca distensión de las cavidades. La meningitis cerebroespinal epidémica o meningitis meningocócica es una enfermedad específica. . como los dormitorios escolares o los cuarteles. que afecta al sistema respiratorio superior y a las meninges. con síntomas que incluyen cefalea. que con frecuencia conducen a estupor y coma. Tiene una distribución casi mundial. los senos etmoidales (véase Etmoides) o los senos frontales. La meningitis bacteriana se trata con mucha eficacia con la administración precoz de antibióticos. y en particular en aquellos lugares donde convive mucha gente. La meningitis tuberculosa. se pueden producir lesiones cerebrales graves. vómitos. La meningitis se clasifica como paquimeningitis cuando afecta a la duramadre (la membrana más externa). como la fractura de los huesos del cráneo. la apófisis mastoides. El agente responsable es el meningococo. presentan un inicio brusco. y como leptomeningitis cuando las membranas implicadas son la piamadre y la aracnoides (las más internas). A veces. La mayoría de los casos de meningitis. Por lo general. Las epidemias se han sucedido de forma periódica. a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la circulación. lo que se denomina hidrocefalia. y de otros fármacos antituberculosos. La meningitis viral generalmente es una forma no mortal de meningitis infecciosa.

vagina o. Las nefritis tubulointersticiales son consecuencia en muchas ocasiones de la ingesta abusiva de ácido acetilsalicílico (aspirina) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).es la inflamación de la uretra debido a una infección microbiana o a sustancias químicas. Muchas formas de glomerulonefritis son producidas por mecanismos autoinmunes. en casos más complicados. Entre los síntomas se pueden citar la micción dolorosa o dificultosa. o a cualquier condición o anormalidad urológica que obstaculice el funcionamiento normal de la vejiga. pero el análisis de orina revela la presencia de albúmina y células rojas (eritrocitos). la necesidad urgente de orinar y. y disminución del volumen de orina. la pielonefritis y la nefritis tubulointersticial. . orina turbia o con sangre. una infección de garganta). en el que aparecen hipertensión arterial y otros procesos que son consecuencia de la falta de función depuradora de la sangre. inflamación de la vejiga urinaria. Debido a la variedad de formas de las glomerulonefritis agudas. pérdida de apetito. Cistitis. El tratamiento consiste básicamente en tomar antibióticos. La uretritis. Es frecuente que los pacientes con glomerulonefritis aguda hayan sufrido en los días o semanas previos una infección estreptocócica (por ejemplo. beber grandes cantidades de líquidos e inhibir la bacteria acidificando la orina (por ejemplo. son también las de mejor pronóstico en general. el pronóstico es también variable. que además es más oscura de lo habitual.denominación común para los procesos inflamatorios del riñón. normalmente debida a una infección bacteriana originada en la uretra. en algunos casos. Las nefritis crónicas suelen ser asintomáticas. Otras formas pueden terminar en nefritis crónica. el déficit de la función renal se traduce en el cuadro denominado insuficiencia renal crónica. Existen varias formas de nefritis. Cuando la destrucción del tejido renal es avanzada. dolor abdominal o en el costado. en los riñones. Las formas que son más frecuentes en niños. en menor medida. La cistitis también puede deberse a la irritación causada por los depósitos cristalinos de la orina. tomándose infusiones de hojas de arándano o de gayuba). inflamación de la cara. las más habituales son la glomerulonefritis y.Enfermedades y patologías del sistema excretor humano Nefritis. La aparición de la glomerulonefritis se manifiesta por cansancio. la cual produce una lesión progresiva y destructiva del riñón.

por una incapacidad de los riñones para excretar los productos de desecho nitrogenados. o puede deberse a una enfermedad del propio riñón como ocurre en las glomerulonefritis y en las necrosis tubulares agudas. se va produciendo una incapacidad permanente del riñón. como ocurre en las situaciones de deshidratación o hemorragias sanguíneas.Insuficiencia renal. en cambio. la insuficiencia renal aguda puede deberse a un proceso de obstrucción aguda de las vías urinarias. conservar los electrólitos y conseguir una adecuada concentración de la orina. Gracias atentamente . La insuficiencia renal aguda es un proceso potencialmente reversible. de modo que el riñón puede recuperar su función si se corrige a tiempo la causa desencadenante. por consiguiente. debido a una destrucción progresiva de la masa de nefronas funcionales. como ocurre en la hiperplasia prostática o cuando aparecen cálculos en las vías urinarias. La insuficiencia renal puede ser aguda o crónica. En la insuficiencia renal crónica.trastorno de la función renal caracterizado por una alteración en el filtrado glomerular y. En la forma aguda hay una disminución rápida del filtrado glomerular y puede ocurrir como consecuencia de una disminución del riego sanguíneo que llega a nivel renal. por último.

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