Escuelas nuevas y maestros diferentes1 Moisés Sáenz La Revolución Mexicana, movimiento inaplazable que exigió soluciones y resultados inmediatos

, trasladó la finalidad escolar del futuro al presente. Pese a su característica función de preparar la generación del mañana, de proyectarse conservadoramente en el futuro, la escuela en México ha tenido que entenderse con las de hoy. No fue tarea sencilla romper con la tradición pedagógica; tan difícil fue, que en cierto sentido la Revolución hubo de crear su propia escuela: la escuela rural, plantel que reconoce que sus primeras obligaciones son para el presente, más que para el futuro. La revolución vino del campo, creó una escuela del campo, la hicieron los campesinos, ha establecido un centro para campesinos. La nueva escuela es para los niños, incuestionablemente, pero es, a la vez, para los mayores, y a la par que representa, trata de resolver el problema de la comunidad adulta. La revolución de 1810 fue criolla y política, fue política y mestiza la de la Reforma, la nuestra propia, que hemos estado viviendo desde hace veinte años, fue también mestiza y política en su arranque, convirtiéndose después en un movimiento de honda transformación social. Por este último aspecto ha significado despertamiento y organización de las masas. Su materia prima son los hombres de la presente generación. No ha sido la nuestra una revolución india, pero al pretender organizar el conglomerado social mexicano, el mestizo revolucionario no ha podido menos que tomar en cuenta el factor indígena, de modo que, aun cuando la Revolución no fue del indio, ha sido en cierta medida para el indio. En cierta manera limitada, mezquina, y un poco ciega, hay que reconocerlo, esto no obstante, la frase "incorporación cultural indígena", que ha sido de verdad lema y en cierto modo programa, es un anhelo netamente revolucionario. La organización de las masas, la reivindicación del campesino y la incorporación del indio a la familia mexicana, han impuesto a la escuela de la Revolución, que vale decir, la escuela rural, obligaciones hacia la actual generación adulta y han subrayado el aspecto sociológico en la función educativa, que antes era esencialmente pedagógica y formal. Al ocupar el ancho campo de la sociología, queda investida la escuela con una dignidad nueva adquiere compromisos de índole diversa a los tradicionales de antaño. Por lo primero se convierte en uno de los más eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la nacionalidad y crear un México íntegro. Por lo segundo tendrá que resolver problemas de carácter más general y más elevado de los que la preocupaban cuando no era más que una agencia de educación formal. Las tres grandes revoluciones que ha experimentado México han lanzado la proclama educativa. En su primera etapa, al iniciarse la vida independiente del país, la revolución estableció el concepto de la educación como una función de estado; la
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En México íntegro, México, FCE (SEP/80), 1982, pp. 112-130.

La labor empezó propiamente en 1922.revolución de la Reforma postuló la educación gratuita. Asistían a estos planteles como un cuarto de millón de niños. de 1920 a 1930. Las memorias de la secretaría del ramo. de que podría enorgullecerse cualquier país de la Tierra. por otra. la integración de todas las fuerzas para hacer de nuestro país una patria verdaderamente unificada. catorce escuelas normales rurales instituciones de una tal originalidad y eficacia que han merecido el encomio entusiasta de cuantos las conocen. El año de 193 I ve ascender hasta siete mil el número de escuelas del campo regentadas por la Secretaría de Educación y el número de alumnos a cerca de cuatrocientos mil. se duplicó el número de escuelas públicas en el país. por el método activo. obligatoria y laica. 2 connotando con este término no precisamente la prédica propagandista y fanática de ningún credo de organización social.  . bajo el impulso juarista. cuando los maestros misioneros enviados por la Secretaría de Educación se desparramaron por pueblos y villorrios en una campaña de avivamiento y despertamiento de la conciencia pública a favor de la educación. un renovado concepto educativo. a la vez que un nuevo tipo de escuela. por su lectura podrá verse cómo la escuela revolucionaria. El despertamiento escolar promovido por la revolución de nuestros días ha determinado un sorprendente incremento en el número de planteles. por un realismo mayor. Más significativa es la diferencia de calidad. el gobierno federal contaba en su haber muy cerca de cuatro mil escuelas rurales con unos cinco mil maestros y con ciento veinte inspectores. implantaba. El número de las nuevas escuelas establecidas es considerable. 2  Este ensayo fue escrito en 1931. La institución educativa que vamos estableciendo se diferencia de la de otros tiempos por su más amplia perspectiva. las escuelas públicas del país han aumentado su número desde 12 000 hasta 22 000. de 1870 a 1874. de f acto. con anterioridad a la reforma del Artículo 3o de la Constitución. el enlazamiento de todos los elementos de la nacionalidad. por cierto desenfado para desentenderse del formalismo y la rutina. planteles que posteriormente quedaron completamente incorporados al sistema federal. comprueban lo que los gobiernos revolucionarios de México han logrado en materia escolar. sino. habiéndose establecido cuatro mil de ellas en ese lapso. por la osadía para innovar. y tierras y libros ha dado al pueblo. y. las noticias estadísticas y un sinnúmero de documentos. que  establece la educación socialista. un programa socialista. la organización de los elementos humanos y de los valores materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento colectivo. y por su marcada tendencia hacia la socialización de México. Hay además algunas escuelas primarias modelo.y otras tantas Misiones Culturales. "Tierras y libros" ofreció la revolución. y la de nuestros tiempos nos ha dado.  anticipadamente a la prescripción legislativa. por una parte. Para las postrimerías de 1928. agencias de preparación de maestros y de organización y mejoramiento de comunidades. En cuatro años. En un periodo de diez años. El año siguiente se establecieron cerca de dos mil "escuelas de circuito" con la cooperación de las comunidades. por la atención a los valores sociales y humanos. la compenetración de todos los factores.

Los maestros que hablan. de método y de resultados pero tal vez no esté de más apuntar algunos de los hechos más salientes revelados por una encuesta minuciosa sobre las escuelas rurales. maestro rural de Oaxaca. la mayoría de los maestros rurales se destacan por su talento natural. • Apolonio Sandoval. aportados todos por el vecindario. cercado. al igual que casi todos sus compañeros. con siete gallinas corrientes y siete pollitos que a los pocos días murieron. tenemos a la fecha: jardín con su apiario. un . gallinero con veintiocho pollos y diez pollitos. Su actuación constituye uno de los más notables frutos de la revolución. poseen corta ilustración y su preparación profesional es más limitada todavía.Sería prolijo enumerar los detalles de organización. con pocos niños. y cerca de mil tenían organizadas cooperativas de adultos. Mi atención principal consistió durante los últimos días de octubre y todo el mes de noviembre. dos mil trescientas habían sido edificadas ex profeso por los pueblos. y dieciocho adultos para los cursos nocturnos. Como en una cuarta parte. para su redención. como cuatro mil de éstas. recuérdese. sentí gran desconsuelo. Asistencia efectiva en diciembre: veinte niños y veinte niñas para los cursos diurnos. más de doscientas habían abierto oficinas de correos. rinde informe Inmediatamente que me hice cargo de la escuela. Más de las dos terceras partes de las escuelas rurales examinadas tenían terrenos para cultivos. Enero a mayo de 1928. desprovista de muebles y útiles escolares. destruyendo los prejuicios que contra ella tenían. Durante estos meses no hemos descansado. pues estaba sucia. muchas tenían también palores y conejeras. por el entusiasmo y el fervor apostólico que los anima. Doscientas cincuenta y cinco escuelas habían iniciado la construcción de caminos. Se estimaba el valor material de las dos mil trescientas escuelitas en más de dos millones de pesos. Pero ¿por qué no dar la palabra a los propios maestros para que ellos mismos relaten su historia? Las páginas que siguen contienen la copia fiel de algunos sencillos informes documéntanos. siendo algunos de considerable extensión. por su personalidad. los vecinos contribuyeron con materiales. Su número era en esa fecha. con trabajo y en muchos casos aún los niños ayudaron en la construcción. más de cien habían podido dotar de agua al pueblo. Para diciembre. llevada a cabo en el año de 1928. un gallinero muy descuidado. Más de la mitad de esas escuelas congregaban regularmente a los campesinos. Nada mejor que estos relatos para descubrir el espíritu de la revolución y revelar las posibilidades de nuestra gente. característicamente. como anexo. que asistían con grande irregularidad. se desarrollaban prácticas y enseñanzas de pequeñas industrias. todas ellas estaban desarrollando campañas especiales pro limpieza. con superficie de 578 metros cuadrados y fue reconstruido el gallinero. en celebrar juntas con los vecinos y hacer nacer en ellos la confianza en la Escuela Rural Federal. pero. En aquel año de 1928 fueron vacunadas en las escuelas más de cien mil personas y se celebraron dos mil quinientas exposiciones y ferias vecinales. contándose un buen número de talleres. mediante la cooperación de los vecinos y con trabajos constantes logré un terreno para huerto escolar. y por la visión clara que poseen de las necesidades y de los anhelos del pueblo. Como el cincuenta por ciento contaban ese año con gallineros.

en el centro del patio. En uno de los extremos de un jacal. y del producto de nuestras siembras. El salón es muy grande. pero no hicieron caso. y quizá más perjudicial. El patio es enorme. comprendido también en este patio. sirve ahora de bodega o taller. con ramas. Cavaron cuatro metros en la almendrilla dura. intensificar mi acción social. que ya se estaba haciendo habitual en los vecinos y buscando las bases para su independencia económica. Para recreo de los niños y vecinos del pueblo. En otro lado del extenso solar de la escuela hizo la maestra. El jacal sirve de vestidor y la plataforma de foro para las frecuentes fiestas organizadas por la escuela. las ventanas tienen vidrios. unido al impuesto de veinticuatro centavos que pagan los vecinos y que suman dieciséis pesos mensuales. nuestra herramienta de carpintería y aumentar los implementos para labrar la tierra. campo de deporte acabado de arreglar y suficiente material escolar.sembrado de maíz en el campo de cultivo intensivo en que la mazorca está en jilote. para el mes de agosto próximo. creemos poder comprar. el piso es de "mezcla" bruñida. ahora todo está limpio y parejo.. . buscar la manera de poseer un terreno que sea propiedad de la escuela. con colores claros. La empezaron los ejidatarios el año pasado. El agua que la gente bebe es más turbia que el pulque. a medida que las circunstancias me lo permitan. Se pidió el auxilio de los padres. pues el que hoy tiene es pequeño y prestado. La antigua casa-escuela. Espero. La noria ha quedado inconclusa. Aquí como en otros lugares. construyeron los niños una plataforma rústica de terrado. no pudieron seguir adelante por carecer de herramientas. La escuela y la autoridad trabajan actualmente desarrollando una acción social para combatir el vicio del alcoholismo. Un mezquite retorcido y corpulento da sombra de día a las gallinas y es su dormitorio en las noches. la inauguraron hace un mes. S. tengo un fonógrafo de mi propiedad con el que les doy audiciones. Los niños y la maestra se propusieron hacer un pozo. Es un verdadero palacio la casa de la escuela comparada con la de los vecinos. P. llega a encontrársela. L.. la relativa mejoría del suelo queda evidenciada con las nopaleras y con la mayor talla de los mezquites. Hay cuarenta y dos alumnos para la escuela diurna y veintidós para la nocturna. El poblado de Pocitos es uno de tantos en esta región sedienta. y un friso alegre e ingenuo. pero cavando suficientemente. Como la mitad del solar estaba lleno de nopalera que los niños y la maestra arrancaron. el cortijo para el gallinero. un pequeño campo de chile. El agua escasea. También hemos fabricado un millar de adobes que servirán para comenzar el nuevo edificio escolar. • Lo que informó un inspector sobre la escuela de Pocitos. de suficiente extensión para cultivos intensivos.

de mampostería. tres niños y dos niñas en el tercer grado y cuatro niños en el cuarto. repisas. clavelina. . En el terreno donde está situada la escuela hay sembradas 25 moreras. organdí e imperial. canastas y clavijeros. . escribe: Los vecinos de este lugar han construido un local para escuela y cedido al Gobierno Federal una extensión de terreno de 2 500 metros cuadrados. 23 adultos de uno y otro sexo. .. más de 5 hectáreas para cultivos. frente al plantel formamos un jardín donde se cultivan rosales de varias clases. cerda y cuerno. margaritas y corona imperial. de seda y de papel.Se fabrican flores de pellejo de huevo. municipio de Allende. un teatro al aire libre que se inauguró el 20 de noviembre del presente año.En yeso: se quema y pulveriza y se construyen figuras. . becerrillos.• Carolina G. 23 de algodón y 1000 cabezas de ajo. cabritillas.Pintura en yeso. En este año se formó una cooperativa agrícola escolar. Se acaba de conseguir con la Dirección General de Correos el establecimiento de una Agencia de Correos en este lugar.24. lirios. 9 higueras. En la caja de ahorros hay $3. En maceta tenemos resedá. Los vecinos con todo entusiasmo construyeron. de Rodríguez. siete niños y cinco niñas en el segundo grado.Bordados en seda. las que han prestado muy meritorios servicios en contra de esta enfermedad. azucenas. un palomar con 50 palomas. hay una cooperativa de adultos para sostener los gastos de fiestas y alumbrado de la escuela. Coah. así como sampedros. En este lugar se formó una liga femenil antialcohólica y otra liga antialcohólica de niños. y tres días de agua del manantial que existe en la Congregación. y zaleas. Establecimos una piscina en el acueducto que está en el centro de este poblado y en el estanque del manantial introdujimos varios ejemplares de la mejor clase de peces que se conocen en la región. . de caballo y de burro. etcétera. clavel y un rosal. En el campo de cultivo se cosecharon 413 kilos 500 gramos de maíz. en ixtle. La inscripción ha ido aumentando. . . En la actualidad es la siguiente: en primer año 12 niños y 16 niñas. 15 magueyes. En la cría de aves tenemos 14 gallinas y cuatro gallos con su correspondiente gallinero.En carpintería. y actualmente hay sembradas 2 hectáreas de trigo y una de ajos y tenemos barbechadas convenientemente las dos hectáreas restantes para la siembra de maíz y otros cultivos. pieles con pelo y sin pelo.Trabajos en alfarería. maestra rural de la congregación de Chamacuero. se hacen sillas. madera y lienzo. En la curtiduría del plantel se han curtido cueros de res.

gallinero. sociedades de madres. ahora ya no es así. En las elecciones que se hicieron a fin de curso de 1930. Cuando llegué. Esto naturalmente amenguó un tanto mi entusiasmo. en cuyas páginas el pueblo siempre ha encontrado algo que aprender y de suma utilidad para la vida campesina. agente!". se celebran reuniones sociales cada 8 o 15 días. Sólo réstame informar algo de los resultados de la labor social. jardín. por resultar una carga para ellos. biblioteca. a la escuela se le criticaba por los métodos nuevos de trabajo. etcétera. los niños se sentaban en el suelo. base fundamental para que el trabajo de una escuela rural resulte satisfactorio. sociedades de madres. conejera. se han celebrado algunas. tuve esperanza de que 1930 sería el campo propicio para la actividad. que es para mí como el corazón mismo de nuestro trabajo. Tlax. implantando los siguientes anexos que la Superioridad (s/c) exige: gabinete de aseo. creo que está dicho gráficamente en el informe. botiquín. . Teja: dos años en el pueblo de Tealco. Me hice cargo de la indicada escuela en enero de 1929. clubes deportivos de niños y adultos. laboratorio de fotografía. aun cuando pareciera imposible. Es en efecto este año en el que la escuela adquirió lo que no había conseguido antes a pesar de mucho trabajo. campo deportivo y teatro al aire libre. presidente del comité y serviremos a la escuela!". Como nuestra actividad educativa nos presenta los aspectos intelectualsocial y material. pero cuando noté al fenecer 1929 que las gentes del pueblo eran mías. inclusive el mobiliario escolar. He tenido la experiencia de que un solo hombre es capaz de desvanecer odios hasta tradicionales de los pueblos. "¡Yo. y ahora hemos convencido a todos de que así es necesario trabajar. Por otra parte. sin haber logrado conquistar durante varios meses el corazón de las gentes de la comunidad. En las elecciones de comités de educación. tanto patrióticas como sociales.Con respecto a fiestas. como lo realicé. se oyó en un momento: "¡Yo seré presidente!". • Román A. diré en lo que se refiere a este último que la escuela ha logrado cubrirlo casi totalmente con la valiosa cooperación de las organizaciones que la ayudan a trabajar. "¡Y yo. a las que concurren gran número de familias entusiastas de los pueblos circunvecinos. En cuanto a organizaciones tales como orquestas típicas. y autoridades municipales había una oleada de protesta por parte de los elegidos. Ha sido establecida en mi escuela la "hora de la lectura" de El sembrador.

la Secretaría de Educación no ha tenido que dar un solo centavo. Concepción González. Para dar más luz a una de las aulas hubo de abrirse una ventana a la calle. Ayuntamiento y el Comité de Educación que me honro en presidir y que hoy entrega. al remozarse el edificio de la escuela. tengan en frente una pared tan fea". armonioso de puro alegre.dice textualmente: El H. En el interior la impresión no es menos agradable. y conforme oímos el animado relato de esta maestra. pero cuando se llega a la plaza. hizo entrega a los miembros del nuevo comité. S. electos para el año. de modo que ésta como las otras casas se enlució de limpio y los chiquillos ven frente a su ventana un muro de alegres colores. (nota de mi libreta de viaje) Las casas del pueblo. El argumento que la maestra presentó al propietario de esta casa fue la sencillez misma: "no queremos que los niños que han hecho una escuela tan bonita. Se cercó el terreno de la huerta en enero de 1927. de muros descascarados. 2. que optaron por renovarse. L. un hogar infantil. No quedó más recurso que el de la transformación. verde. rindiendo un informe de las labores desarrolladas durante el periodo de su incumbencia. en la forma siguiente: 1. en diciembre de 1926.00 en reparaciones para la casa. • Un comité de educación informa El 23 de enero de 1928 el Comité de Educación del pueblecito de Comaltepec. Se ha gastado más de $ 1000. en bien de los futuros hombres que harán. de adobes desnudos. y la mirada de los pequeños cayó sobre una casa sucia. Se procuró que se le dotara de solar para la huerta escolar. en la acera de enfrente. para recibir a la Misión Cultural. Rosa. feliz a la Patria. de modo que. Oax. • Una maestra en Pozos. todo luz y color. ha sido todo aportación de los amigos de la escuela en el pueblo y en la cercana capital del estado. pero el entusiasmo de aquellas gentes me animó y creo que duplicaremos el esfuerzo todos unidos. en abigarrado conjunto. han aportado su grano de arena a la obra civilizadora de la escuela federal de este pueblo. . apretada de árboles heroicos. en la que estamos poniendo nuestro grano de arena. cuando el turno les llegue. El discurso-informe del presidente del Comité -indígena puro. son bayas y polvorientas.Ya no pensaba regresar al lugar. queda uno deslumbrado con el color luciente de las fachadas de las casas que la circundan. se relujaron todos los otros. Alguien nos dio la clave: la escuela situada en una de las esquinas se pintó vestido limpio y las otras casas se vieron tan tristes y sucias.. azul. que nos cuenta cómo fueron transformando palmo a palmo una casa ruinosa hasta hacer de ella lo que ahora es. blanco. vamos sintiendo el drama y el milagro de la energía y el entusiasmo de una personalidad en juego. P.

calculando desgranar una fanega. ingeniosa y fuerte. torteada y puertas. cuidan las abejas. 8. 14. la mejor maestra rural que encontré en la sierra: inteligente y activa. Se pizcó la planta de maíz. 12. En frente de la casa cural está la hortaliza. tiene sobre el pueblo un dominio tan completo como sobre los niños. describe su labor: los chicos y los grandes juegan básquetbol en el atrio de la iglesia. porque tiene en el pueblecillo unas quince "sucursales". Es decir. 15. 5. animados por la maestra. en condiciones para la siembra de maíz. 4. 10. no tan bueno como nos lo dijo el maestro de agricultura de la Misión Cultural. pero de todos modos. Se entregó al nuevo Comité como fondo de la Cooperativa la suma de $3. A tres cuadras de la escuela está la milpa. Se construyó un gallinero en agosto de 1927. Se compraron dos cajas de enjambre en junio 26. la cual recibe el nuevo Comité en enero 23 de 1928. los niños y las niñas preparan las legumbres y en "día de campo" o fiesta que ellos mismos organizan. Se compró media docena de mesabancos para la escuela en septiembre 1 2 y el día 1 7 se le designó un terreno de campo a la escuela. las palomas. en mala cosecha. un modelo de plantío con acelgas y lechugas. 9. que fue de cuatro redes. 13. en quince casas los niños y sus padres han plantado una hortaliza propia. Se compraron rejas para las ventanas de dicho edificio. Se hizo una siembra de maíz de dos almudes en junio 22. al estímulo de nuestras preguntas. los conejos. Se le donaron polluelos a la escuela en julio I o y el día 26 se limpió la milpa. Se compró una lámpara para la escuela nocturna. latas y tejamaniles. Esta hortaliza de Tepeixco es única. 6. 11. A un costado de la iglesia han plantado un jardín que cultivan con cariño. 7. las gallinas. mejor que la de los vecinos. Se terminó la construcción de dicha casa el 29 de mayo de 1927. comen el manjar . nos dio buenos resultados". Se plantaron cuatro maquilas de trigo para la escuela en el mes de noviembre. siendo sus materiales de adobe y barro. • Una maestra en la sierra de Puebla (apuntes de mi libreta de viajes) Lucía Hernández es. Se procuró la construcción de un nuevo edificio escolar que se principió el día 9 de marzo. porque ha tenido el beneficio de un abono verde preparado por la maestra y los niños en una zanja que ellos mismos cavaron -diez metros de largo por uno de ancho y uno de profundidad-. "resultó bueno. que envidiaría el mejor hortelano de Xochimilco.75. dice la maestra ingenuamente.3. en muchos respectos. faltando cubrirlo de tejas. techado de morillos. "El abono verde". pavimento. Con naturalidad. Se compró un torno de telar para la escuela y un peine. niños y niñas hacen excelente pan en un horno construido por ellos mismos. El jardín es memorable también porque cuando la cosecha de coles o de acelgas está en su apogeo.

y a la voz de la maestra. rompen a cantar. antes altar y templo. se agruparon en torno nuestro. porque vimos pegadas a las puntas de los magueyes diminutas banderas tricolores de papel de china. mujeres hilando el ixtle rubio en husos anticuados. Cuando nos acercábamos a la iglesia-escuela tuvimos también la prueba de que se nos esperaba. Lo trae de familia: es hija de un viejo y ameritado maestro de pueblo. a quienes vimos después en otras escuelas de la comarca. una honesta bóveda de piedra caliche rudamente construida. no pueden decirnos. y cantaron una especie de "corrido" geográfico-descriptivo." Lucía Hernández es una admirable maestra. estos elementos se energetizan. salidos como por encanto de entre las rocas. y colgada como en olvido. al fondo. Así procura la maestra acostumbrar al pueblo a comer verduras. En el aula. A ambos lados de la pequeña nave. algunas de las propias canciones populares.aderezado por ellos y sus padres. Al aliento de la Revolución y al calor del nuevo idealismo de la escuela. tres o cuatro docenas de . En el interior. En la penumbra interior distinguimos las caritas ansiosas. mujeres con criaturas en los brazos. que dicen con sus ojos brillantes lo que los labios. ascendemos por las faldas de cerros pedregosos y duros. profesoras también. Esta profesora. la única abertura. compuesto por la maestra. entre comunidades que por su pobreza y falta de organización apenas si pudieran considerarse como células sociales dispersas. precario hábitat de cactáceas raquíticas. entran en movimiento y muestran. se ve alguna decoración religiosa. A poco que llegamos. el cuadro emocionante de un pueblo que renace y busca la vida. con puerta estrecha al frente. es el único indicio de que viven hombres sobre estos cerros fragosos. una cruz de madera. como otras de la región. morada alguna de gente en esta ladera. sobre la pared encalada. son casi tan buenas como ella. mozalbetes y hombres recios. y sus tres hermanas. mezquites enanos. los niños leyeron bien. Pero las manecillas baten palmas saludándonos. un solo jacal. sobre una viga apoyada en cada extremo sobre piedras. en la región de Actopan."¡Qué chulos ojos!" es aquí "¡Qué lindas flores!" y "La casita" se ha convertido en "El huertecito. a quien mira con simpatía. por donde flechea la carretera a Laredo. recitaron. ha hecho parodias de las canciones populares. el maguey ixtlero. hoy escuela. No hemos visto una sola casa. ignorantes de nuestra lengua. y el triunfador "pirú". La pequeña estructura sagrada. mujer fuerte y animadora. en castellano. Las fuerzas raciales del pueblo están vivas aún (otra página de mi libreta de viajes) He hecho un recorrido rápido por cinco "escuelas rurales de circuito" en el estado de Hidalgo. Dejando el valle estrecho y árido. tienen asiento unos cincuenta niños. Nos detenemos frente a una pequeña capilla.

recibiendo a veces de la Secretaría de Educación Pública una modesta suma destinada a completar un sueldo mínimo. mudas también en su mayoría. enseñarlos a cantar. por cierto. . con la misma luz expectante en las miradas. que han dejado su condición de bestias. han surgido más de dos mil del primero de enero a esta parte. ilustra y estimula a los maestros. más fornido y de aspecto más inteligente que los otros. las fuerzas virginales del pueblo están vivas aún y pueden fácilmente ser movilizadas. El director de circuito. pero tan ansiosas como sus hijos. Esto no es más que un comienzo.gentes. anima y dirige a la gente. siempre. Más importante que el programa es el hecho de que se sienten ahora dignificadas por haber sido llamadas a participar en algo que tiene que ver con la vida civilizada. todos los niños están viniendo a la escuela. es el "patrón" de la escuela y toma a su responsabilidad lo que el vecindario no puede hacer (¿no recordáis los "mayordomos" de las antiguas cofradías?). y congregar a los adultos. cuando la Secretaría de Educación Pública inició la campaña para el establecimiento de "escuela de circuito". mientras tanto seguirán reuniéndose en la capilla o bien levantarán un jacal de pencas de maguey -en otra comunidad semejante habíamos visto uno bonito. Pronto se edificará casa para la escuela (aquí están ya algunas piedras amontonadas. otro que el de castellanizar a los niños -y esto ya es mucho por cierto-. recorre por turno los planteles de este pequeño sistema. la nueva estructura se adosará a la iglesia). un heroico y elocuente principio. y la muestra de este comienzo da la prueba de que las fuerzas latentes. Poco a poco se hilvana el relato. la misma oficina sostiene al director del circuito. Es una sencilla historia. se han comprometido a pagar cada uno de ellos un centavo diario para la maestra. ayuda. el jefe de una de las familias. elevándose a  la condición de hombres. Apenas si hay programa en estas escuelas. los maestros son pagados cooperativamente por los vecinos. como las que hemos oído en otros lugares: esta comunidad dispersa comprende como cincuenta y tantos hombres adultos. Como esa escuela. a pesar de lo rústico. que lo es también de la "escuela-centro" en Lagunilla.

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