Escuelas nuevas y maestros diferentes1 Moisés Sáenz La Revolución Mexicana, movimiento inaplazable que exigió soluciones y resultados inmediatos

, trasladó la finalidad escolar del futuro al presente. Pese a su característica función de preparar la generación del mañana, de proyectarse conservadoramente en el futuro, la escuela en México ha tenido que entenderse con las de hoy. No fue tarea sencilla romper con la tradición pedagógica; tan difícil fue, que en cierto sentido la Revolución hubo de crear su propia escuela: la escuela rural, plantel que reconoce que sus primeras obligaciones son para el presente, más que para el futuro. La revolución vino del campo, creó una escuela del campo, la hicieron los campesinos, ha establecido un centro para campesinos. La nueva escuela es para los niños, incuestionablemente, pero es, a la vez, para los mayores, y a la par que representa, trata de resolver el problema de la comunidad adulta. La revolución de 1810 fue criolla y política, fue política y mestiza la de la Reforma, la nuestra propia, que hemos estado viviendo desde hace veinte años, fue también mestiza y política en su arranque, convirtiéndose después en un movimiento de honda transformación social. Por este último aspecto ha significado despertamiento y organización de las masas. Su materia prima son los hombres de la presente generación. No ha sido la nuestra una revolución india, pero al pretender organizar el conglomerado social mexicano, el mestizo revolucionario no ha podido menos que tomar en cuenta el factor indígena, de modo que, aun cuando la Revolución no fue del indio, ha sido en cierta medida para el indio. En cierta manera limitada, mezquina, y un poco ciega, hay que reconocerlo, esto no obstante, la frase "incorporación cultural indígena", que ha sido de verdad lema y en cierto modo programa, es un anhelo netamente revolucionario. La organización de las masas, la reivindicación del campesino y la incorporación del indio a la familia mexicana, han impuesto a la escuela de la Revolución, que vale decir, la escuela rural, obligaciones hacia la actual generación adulta y han subrayado el aspecto sociológico en la función educativa, que antes era esencialmente pedagógica y formal. Al ocupar el ancho campo de la sociología, queda investida la escuela con una dignidad nueva adquiere compromisos de índole diversa a los tradicionales de antaño. Por lo primero se convierte en uno de los más eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la nacionalidad y crear un México íntegro. Por lo segundo tendrá que resolver problemas de carácter más general y más elevado de los que la preocupaban cuando no era más que una agencia de educación formal. Las tres grandes revoluciones que ha experimentado México han lanzado la proclama educativa. En su primera etapa, al iniciarse la vida independiente del país, la revolución estableció el concepto de la educación como una función de estado; la
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En México íntegro, México, FCE (SEP/80), 1982, pp. 112-130.

las noticias estadísticas y un sinnúmero de documentos. el gobierno federal contaba en su haber muy cerca de cuatro mil escuelas rurales con unos cinco mil maestros y con ciento veinte inspectores. agencias de preparación de maestros y de organización y mejoramiento de comunidades. catorce escuelas normales rurales instituciones de una tal originalidad y eficacia que han merecido el encomio entusiasta de cuantos las conocen. cuando los maestros misioneros enviados por la Secretaría de Educación se desparramaron por pueblos y villorrios en una campaña de avivamiento y despertamiento de la conciencia pública a favor de la educación. la integración de todas las fuerzas para hacer de nuestro país una patria verdaderamente unificada. implantaba. El despertamiento escolar promovido por la revolución de nuestros días ha determinado un sorprendente incremento en el número de planteles. La labor empezó propiamente en 1922. por la atención a los valores sociales y humanos. por una parte. bajo el impulso juarista. de f acto. por su lectura podrá verse cómo la escuela revolucionaria. obligatoria y laica. El año de 193 I ve ascender hasta siete mil el número de escuelas del campo regentadas por la Secretaría de Educación y el número de alumnos a cerca de cuatrocientos mil. El año siguiente se establecieron cerca de dos mil "escuelas de circuito" con la cooperación de las comunidades. a la vez que un nuevo tipo de escuela. En cuatro años. con anterioridad a la reforma del Artículo 3o de la Constitución. que  establece la educación socialista. En un periodo de diez años. Hay además algunas escuelas primarias modelo. la compenetración de todos los factores. se duplicó el número de escuelas públicas en el país.y otras tantas Misiones Culturales. un programa socialista.  anticipadamente a la prescripción legislativa. El número de las nuevas escuelas establecidas es considerable. por la osadía para innovar. y por su marcada tendencia hacia la socialización de México. por cierto desenfado para desentenderse del formalismo y la rutina. por un realismo mayor. Asistían a estos planteles como un cuarto de millón de niños. "Tierras y libros" ofreció la revolución. Para las postrimerías de 1928. la organización de los elementos humanos y de los valores materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento colectivo. Más significativa es la diferencia de calidad. y la de nuestros tiempos nos ha dado.  . las escuelas públicas del país han aumentado su número desde 12 000 hasta 22 000. 2  Este ensayo fue escrito en 1931. sino. comprueban lo que los gobiernos revolucionarios de México han logrado en materia escolar. y. y tierras y libros ha dado al pueblo. un renovado concepto educativo. de 1870 a 1874. por el método activo. La institución educativa que vamos estableciendo se diferencia de la de otros tiempos por su más amplia perspectiva. de que podría enorgullecerse cualquier país de la Tierra. 2 connotando con este término no precisamente la prédica propagandista y fanática de ningún credo de organización social. habiéndose establecido cuatro mil de ellas en ese lapso. el enlazamiento de todos los elementos de la nacionalidad. planteles que posteriormente quedaron completamente incorporados al sistema federal.revolución de la Reforma postuló la educación gratuita. de 1920 a 1930. por otra. Las memorias de la secretaría del ramo.

y por la visión clara que poseen de las necesidades y de los anhelos del pueblo. Mi atención principal consistió durante los últimos días de octubre y todo el mes de noviembre. gallinero con veintiocho pollos y diez pollitos. dos mil trescientas habían sido edificadas ex profeso por los pueblos. Pero ¿por qué no dar la palabra a los propios maestros para que ellos mismos relaten su historia? Las páginas que siguen contienen la copia fiel de algunos sencillos informes documéntanos. Como el cincuenta por ciento contaban ese año con gallineros. Durante estos meses no hemos descansado. maestro rural de Oaxaca. de método y de resultados pero tal vez no esté de más apuntar algunos de los hechos más salientes revelados por una encuesta minuciosa sobre las escuelas rurales. pues estaba sucia. en celebrar juntas con los vecinos y hacer nacer en ellos la confianza en la Escuela Rural Federal. un . más de cien habían podido dotar de agua al pueblo. sentí gran desconsuelo. se desarrollaban prácticas y enseñanzas de pequeñas industrias. siendo algunos de considerable extensión. Los maestros que hablan. Doscientas cincuenta y cinco escuelas habían iniciado la construcción de caminos. Nada mejor que estos relatos para descubrir el espíritu de la revolución y revelar las posibilidades de nuestra gente. por el entusiasmo y el fervor apostólico que los anima. los vecinos contribuyeron con materiales. mediante la cooperación de los vecinos y con trabajos constantes logré un terreno para huerto escolar. Enero a mayo de 1928. tenemos a la fecha: jardín con su apiario.Sería prolijo enumerar los detalles de organización. al igual que casi todos sus compañeros. En aquel año de 1928 fueron vacunadas en las escuelas más de cien mil personas y se celebraron dos mil quinientas exposiciones y ferias vecinales. contándose un buen número de talleres. • Apolonio Sandoval. muchas tenían también palores y conejeras. rinde informe Inmediatamente que me hice cargo de la escuela. y dieciocho adultos para los cursos nocturnos. como cuatro mil de éstas. que asistían con grande irregularidad. Su número era en esa fecha. más de doscientas habían abierto oficinas de correos. cercado. desprovista de muebles y útiles escolares. Más de las dos terceras partes de las escuelas rurales examinadas tenían terrenos para cultivos. Su actuación constituye uno de los más notables frutos de la revolución. por su personalidad. Asistencia efectiva en diciembre: veinte niños y veinte niñas para los cursos diurnos. como anexo. Como en una cuarta parte. recuérdese. la mayoría de los maestros rurales se destacan por su talento natural. con trabajo y en muchos casos aún los niños ayudaron en la construcción. Más de la mitad de esas escuelas congregaban regularmente a los campesinos. Se estimaba el valor material de las dos mil trescientas escuelitas en más de dos millones de pesos. un gallinero muy descuidado. destruyendo los prejuicios que contra ella tenían. para su redención. llevada a cabo en el año de 1928. Para diciembre. con superficie de 578 metros cuadrados y fue reconstruido el gallinero. aportados todos por el vecindario. característicamente. pero. con siete gallinas corrientes y siete pollitos que a los pocos días murieron. todas ellas estaban desarrollando campañas especiales pro limpieza. poseen corta ilustración y su preparación profesional es más limitada todavía. y cerca de mil tenían organizadas cooperativas de adultos. con pocos niños.

La empezaron los ejidatarios el año pasado. Aquí como en otros lugares. y del producto de nuestras siembras. que ya se estaba haciendo habitual en los vecinos y buscando las bases para su independencia económica. las ventanas tienen vidrios. con colores claros.sembrado de maíz en el campo de cultivo intensivo en que la mazorca está en jilote. llega a encontrársela. la relativa mejoría del suelo queda evidenciada con las nopaleras y con la mayor talla de los mezquites. L. intensificar mi acción social. creemos poder comprar. ahora todo está limpio y parejo. El jacal sirve de vestidor y la plataforma de foro para las frecuentes fiestas organizadas por la escuela. El poblado de Pocitos es uno de tantos en esta región sedienta.. de suficiente extensión para cultivos intensivos. a medida que las circunstancias me lo permitan.. pues el que hoy tiene es pequeño y prestado. en el centro del patio. El patio es enorme. Hay cuarenta y dos alumnos para la escuela diurna y veintidós para la nocturna. La noria ha quedado inconclusa. Cavaron cuatro metros en la almendrilla dura. Un mezquite retorcido y corpulento da sombra de día a las gallinas y es su dormitorio en las noches. P. campo de deporte acabado de arreglar y suficiente material escolar. Los niños y la maestra se propusieron hacer un pozo. con ramas. y un friso alegre e ingenuo. Para recreo de los niños y vecinos del pueblo. Espero. • Lo que informó un inspector sobre la escuela de Pocitos. un pequeño campo de chile. También hemos fabricado un millar de adobes que servirán para comenzar el nuevo edificio escolar. el cortijo para el gallinero. El agua que la gente bebe es más turbia que el pulque. El agua escasea. pero no hicieron caso. Como la mitad del solar estaba lleno de nopalera que los niños y la maestra arrancaron. unido al impuesto de veinticuatro centavos que pagan los vecinos y que suman dieciséis pesos mensuales. y quizá más perjudicial. La antigua casa-escuela. nuestra herramienta de carpintería y aumentar los implementos para labrar la tierra. La escuela y la autoridad trabajan actualmente desarrollando una acción social para combatir el vicio del alcoholismo. . construyeron los niños una plataforma rústica de terrado. El salón es muy grande. tengo un fonógrafo de mi propiedad con el que les doy audiciones. En uno de los extremos de un jacal. S. no pudieron seguir adelante por carecer de herramientas. pero cavando suficientemente. Es un verdadero palacio la casa de la escuela comparada con la de los vecinos. la inauguraron hace un mes. comprendido también en este patio. sirve ahora de bodega o taller. buscar la manera de poseer un terreno que sea propiedad de la escuela. para el mes de agosto próximo. En otro lado del extenso solar de la escuela hizo la maestra. Se pidió el auxilio de los padres. el piso es de "mezcla" bruñida.

En yeso: se quema y pulveriza y se construyen figuras. frente al plantel formamos un jardín donde se cultivan rosales de varias clases. En este año se formó una cooperativa agrícola escolar. .En carpintería. 9 higueras. hay una cooperativa de adultos para sostener los gastos de fiestas y alumbrado de la escuela. Establecimos una piscina en el acueducto que está en el centro de este poblado y en el estanque del manantial introdujimos varios ejemplares de la mejor clase de peces que se conocen en la región. un teatro al aire libre que se inauguró el 20 de noviembre del presente año. Los vecinos con todo entusiasmo construyeron. así como sampedros. En la cría de aves tenemos 14 gallinas y cuatro gallos con su correspondiente gallinero. de Rodríguez. En el campo de cultivo se cosecharon 413 kilos 500 gramos de maíz. organdí e imperial. madera y lienzo. lirios. y tres días de agua del manantial que existe en la Congregación. repisas.Pintura en yeso. en ixtle. más de 5 hectáreas para cultivos. 15 magueyes. maestra rural de la congregación de Chamacuero. . 23 de algodón y 1000 cabezas de ajo. las que han prestado muy meritorios servicios en contra de esta enfermedad. y zaleas.• Carolina G. escribe: Los vecinos de este lugar han construido un local para escuela y cedido al Gobierno Federal una extensión de terreno de 2 500 metros cuadrados. se hacen sillas. pieles con pelo y sin pelo. En la curtiduría del plantel se han curtido cueros de res. . municipio de Allende. etcétera. En el terreno donde está situada la escuela hay sembradas 25 moreras. siete niños y cinco niñas en el segundo grado. margaritas y corona imperial. de seda y de papel.Trabajos en alfarería. .Bordados en seda.. cerda y cuerno.24. un palomar con 50 palomas. y actualmente hay sembradas 2 hectáreas de trigo y una de ajos y tenemos barbechadas convenientemente las dos hectáreas restantes para la siembra de maíz y otros cultivos. En este lugar se formó una liga femenil antialcohólica y otra liga antialcohólica de niños.Se fabrican flores de pellejo de huevo. La inscripción ha ido aumentando. . En la actualidad es la siguiente: en primer año 12 niños y 16 niñas. Coah. clavelina. azucenas. canastas y clavijeros. . Se acaba de conseguir con la Dirección General de Correos el establecimiento de una Agencia de Correos en este lugar. En la caja de ahorros hay $3. 23 adultos de uno y otro sexo. cabritillas. En maceta tenemos resedá. becerrillos. . clavel y un rosal. tres niños y dos niñas en el tercer grado y cuatro niños en el cuarto. de mampostería. de caballo y de burro.

jardín. sociedades de madres. base fundamental para que el trabajo de una escuela rural resulte satisfactorio. Por otra parte. aun cuando pareciera imposible. los niños se sentaban en el suelo. implantando los siguientes anexos que la Superioridad (s/c) exige: gabinete de aseo. etcétera. Teja: dos años en el pueblo de Tealco. agente!". Cuando llegué. En las elecciones que se hicieron a fin de curso de 1930. se oyó en un momento: "¡Yo seré presidente!". como lo realicé. creo que está dicho gráficamente en el informe. tanto patrióticas como sociales. tuve esperanza de que 1930 sería el campo propicio para la actividad. inclusive el mobiliario escolar. campo deportivo y teatro al aire libre. Es en efecto este año en el que la escuela adquirió lo que no había conseguido antes a pesar de mucho trabajo. . diré en lo que se refiere a este último que la escuela ha logrado cubrirlo casi totalmente con la valiosa cooperación de las organizaciones que la ayudan a trabajar. botiquín. pero cuando noté al fenecer 1929 que las gentes del pueblo eran mías. "¡Yo. En cuanto a organizaciones tales como orquestas típicas. En las elecciones de comités de educación. clubes deportivos de niños y adultos. Esto naturalmente amenguó un tanto mi entusiasmo.Con respecto a fiestas. conejera. "¡Y yo. biblioteca. Como nuestra actividad educativa nos presenta los aspectos intelectualsocial y material. en cuyas páginas el pueblo siempre ha encontrado algo que aprender y de suma utilidad para la vida campesina. y ahora hemos convencido a todos de que así es necesario trabajar. se celebran reuniones sociales cada 8 o 15 días. Tlax. por resultar una carga para ellos. a la escuela se le criticaba por los métodos nuevos de trabajo. Me hice cargo de la indicada escuela en enero de 1929. Sólo réstame informar algo de los resultados de la labor social. • Román A. a las que concurren gran número de familias entusiastas de los pueblos circunvecinos. Ha sido establecida en mi escuela la "hora de la lectura" de El sembrador. que es para mí como el corazón mismo de nuestro trabajo. y autoridades municipales había una oleada de protesta por parte de los elegidos. gallinero. ahora ya no es así. He tenido la experiencia de que un solo hombre es capaz de desvanecer odios hasta tradicionales de los pueblos. sociedades de madres. presidente del comité y serviremos a la escuela!". se han celebrado algunas. laboratorio de fotografía. sin haber logrado conquistar durante varios meses el corazón de las gentes de la comunidad.

hizo entrega a los miembros del nuevo comité.dice textualmente: El H. • Una maestra en Pozos. En el interior la impresión no es menos agradable. un hogar infantil. (nota de mi libreta de viaje) Las casas del pueblo. tengan en frente una pared tan fea". de modo que ésta como las otras casas se enlució de limpio y los chiquillos ven frente a su ventana un muro de alegres colores.Ya no pensaba regresar al lugar. queda uno deslumbrado con el color luciente de las fachadas de las casas que la circundan. en abigarrado conjunto. Se procuró que se le dotara de solar para la huerta escolar. Se ha gastado más de $ 1000. pero cuando se llega a la plaza. • Un comité de educación informa El 23 de enero de 1928 el Comité de Educación del pueblecito de Comaltepec. han aportado su grano de arena a la obra civilizadora de la escuela federal de este pueblo. verde. El discurso-informe del presidente del Comité -indígena puro. feliz a la Patria.00 en reparaciones para la casa. para recibir a la Misión Cultural. L. en bien de los futuros hombres que harán. El argumento que la maestra presentó al propietario de esta casa fue la sencillez misma: "no queremos que los niños que han hecho una escuela tan bonita.. pero el entusiasmo de aquellas gentes me animó y creo que duplicaremos el esfuerzo todos unidos. en la forma siguiente: 1. P. rindiendo un informe de las labores desarrolladas durante el periodo de su incumbencia. S. azul. Se cercó el terreno de la huerta en enero de 1927. ha sido todo aportación de los amigos de la escuela en el pueblo y en la cercana capital del estado. de adobes desnudos. armonioso de puro alegre. que nos cuenta cómo fueron transformando palmo a palmo una casa ruinosa hasta hacer de ella lo que ahora es. de modo que. que optaron por renovarse. al remozarse el edificio de la escuela. se relujaron todos los otros. . y conforme oímos el animado relato de esta maestra. en diciembre de 1926. apretada de árboles heroicos. en la acera de enfrente. de muros descascarados. Alguien nos dio la clave: la escuela situada en una de las esquinas se pintó vestido limpio y las otras casas se vieron tan tristes y sucias. electos para el año. Ayuntamiento y el Comité de Educación que me honro en presidir y que hoy entrega. Oax. son bayas y polvorientas. en la que estamos poniendo nuestro grano de arena. No quedó más recurso que el de la transformación. blanco. 2. Concepción González. la Secretaría de Educación no ha tenido que dar un solo centavo. y la mirada de los pequeños cayó sobre una casa sucia. Rosa. todo luz y color. Para dar más luz a una de las aulas hubo de abrirse una ventana a la calle. vamos sintiendo el drama y el milagro de la energía y el entusiasmo de una personalidad en juego. cuando el turno les llegue.

porque ha tenido el beneficio de un abono verde preparado por la maestra y los niños en una zanja que ellos mismos cavaron -diez metros de largo por uno de ancho y uno de profundidad-. 6. En frente de la casa cural está la hortaliza. comen el manjar . cuidan las abejas. Se pizcó la planta de maíz. Con naturalidad. El jardín es memorable también porque cuando la cosecha de coles o de acelgas está en su apogeo. Se terminó la construcción de dicha casa el 29 de mayo de 1927. Se procuró la construcción de un nuevo edificio escolar que se principió el día 9 de marzo. Se plantaron cuatro maquilas de trigo para la escuela en el mes de noviembre. Se compró un torno de telar para la escuela y un peine. techado de morillos. Esta hortaliza de Tepeixco es única. 12. animados por la maestra. niños y niñas hacen excelente pan en un horno construido por ellos mismos. que fue de cuatro redes. 13. dice la maestra ingenuamente. Se compró una lámpara para la escuela nocturna. 5. describe su labor: los chicos y los grandes juegan básquetbol en el atrio de la iglesia. al estímulo de nuestras preguntas. Se compraron rejas para las ventanas de dicho edificio. siendo sus materiales de adobe y barro. "resultó bueno. faltando cubrirlo de tejas. los conejos. • Una maestra en la sierra de Puebla (apuntes de mi libreta de viajes) Lucía Hernández es. las gallinas. en condiciones para la siembra de maíz. tiene sobre el pueblo un dominio tan completo como sobre los niños. que envidiaría el mejor hortelano de Xochimilco. pero de todos modos. Se entregó al nuevo Comité como fondo de la Cooperativa la suma de $3. Se hizo una siembra de maíz de dos almudes en junio 22. porque tiene en el pueblecillo unas quince "sucursales".75. pavimento. 15. 14. 7. Se le donaron polluelos a la escuela en julio I o y el día 26 se limpió la milpa. Es decir. ingeniosa y fuerte. en muchos respectos. 4. 11. torteada y puertas. "El abono verde". 8. los niños y las niñas preparan las legumbres y en "día de campo" o fiesta que ellos mismos organizan. mejor que la de los vecinos. la mejor maestra rural que encontré en la sierra: inteligente y activa. Se compró media docena de mesabancos para la escuela en septiembre 1 2 y el día 1 7 se le designó un terreno de campo a la escuela. la cual recibe el nuevo Comité en enero 23 de 1928. latas y tejamaniles. las palomas. no tan bueno como nos lo dijo el maestro de agricultura de la Misión Cultural. A tres cuadras de la escuela está la milpa. Se construyó un gallinero en agosto de 1927. Se compraron dos cajas de enjambre en junio 26. en quince casas los niños y sus padres han plantado una hortaliza propia. calculando desgranar una fanega. 9.3. nos dio buenos resultados". A un costado de la iglesia han plantado un jardín que cultivan con cariño. en mala cosecha. 10. un modelo de plantío con acelgas y lechugas.

es el único indicio de que viven hombres sobre estos cerros fragosos. en la región de Actopan. y cantaron una especie de "corrido" geográfico-descriptivo. el cuadro emocionante de un pueblo que renace y busca la vida. En la penumbra interior distinguimos las caritas ansiosas. con puerta estrecha al frente. Dejando el valle estrecho y árido. entre comunidades que por su pobreza y falta de organización apenas si pudieran considerarse como células sociales dispersas. se agruparon en torno nuestro. entran en movimiento y muestran. La pequeña estructura sagrada. un solo jacal. a quien mira con simpatía." Lucía Hernández es una admirable maestra. Pero las manecillas baten palmas saludándonos. una honesta bóveda de piedra caliche rudamente construida. el maguey ixtlero. morada alguna de gente en esta ladera. son casi tan buenas como ella. ignorantes de nuestra lengua. Al aliento de la Revolución y al calor del nuevo idealismo de la escuela. mujeres hilando el ixtle rubio en husos anticuados. mezquites enanos. sobre la pared encalada. sobre una viga apoyada en cada extremo sobre piedras. salidos como por encanto de entre las rocas.aderezado por ellos y sus padres. mozalbetes y hombres recios. No hemos visto una sola casa. mujer fuerte y animadora. no pueden decirnos. A ambos lados de la pequeña nave. y a la voz de la maestra. y el triunfador "pirú". tres o cuatro docenas de . antes altar y templo. rompen a cantar. algunas de las propias canciones populares. Nos detenemos frente a una pequeña capilla. profesoras también. mujeres con criaturas en los brazos. la única abertura. compuesto por la maestra. En el aula. recitaron. Cuando nos acercábamos a la iglesia-escuela tuvimos también la prueba de que se nos esperaba. ha hecho parodias de las canciones populares. al fondo. que dicen con sus ojos brillantes lo que los labios. Las fuerzas raciales del pueblo están vivas aún (otra página de mi libreta de viajes) He hecho un recorrido rápido por cinco "escuelas rurales de circuito" en el estado de Hidalgo. en castellano. por donde flechea la carretera a Laredo. estos elementos se energetizan. a quienes vimos después en otras escuelas de la comarca. se ve alguna decoración religiosa. Así procura la maestra acostumbrar al pueblo a comer verduras. Lo trae de familia: es hija de un viejo y ameritado maestro de pueblo. y colgada como en olvido."¡Qué chulos ojos!" es aquí "¡Qué lindas flores!" y "La casita" se ha convertido en "El huertecito. porque vimos pegadas a las puntas de los magueyes diminutas banderas tricolores de papel de china. ascendemos por las faldas de cerros pedregosos y duros. Esta profesora. A poco que llegamos. una cruz de madera. En el interior. como otras de la región. precario hábitat de cactáceas raquíticas. y sus tres hermanas. tienen asiento unos cincuenta niños. los niños leyeron bien. hoy escuela.

. Apenas si hay programa en estas escuelas. Como esa escuela. se han comprometido a pagar cada uno de ellos un centavo diario para la maestra. El director de circuito. a pesar de lo rústico. el jefe de una de las familias. la misma oficina sostiene al director del circuito. la nueva estructura se adosará a la iglesia). y congregar a los adultos. todos los niños están viniendo a la escuela. un heroico y elocuente principio. Es una sencilla historia. Poco a poco se hilvana el relato. por cierto. Más importante que el programa es el hecho de que se sienten ahora dignificadas por haber sido llamadas a participar en algo que tiene que ver con la vida civilizada. con la misma luz expectante en las miradas. cuando la Secretaría de Educación Pública inició la campaña para el establecimiento de "escuela de circuito". siempre. y la muestra de este comienzo da la prueba de que las fuerzas latentes. han surgido más de dos mil del primero de enero a esta parte. elevándose a  la condición de hombres. los maestros son pagados cooperativamente por los vecinos. es el "patrón" de la escuela y toma a su responsabilidad lo que el vecindario no puede hacer (¿no recordáis los "mayordomos" de las antiguas cofradías?). mientras tanto seguirán reuniéndose en la capilla o bien levantarán un jacal de pencas de maguey -en otra comunidad semejante habíamos visto uno bonito. Pronto se edificará casa para la escuela (aquí están ya algunas piedras amontonadas.gentes. que han dejado su condición de bestias. enseñarlos a cantar. recorre por turno los planteles de este pequeño sistema. ayuda. las fuerzas virginales del pueblo están vivas aún y pueden fácilmente ser movilizadas. recibiendo a veces de la Secretaría de Educación Pública una modesta suma destinada a completar un sueldo mínimo. como las que hemos oído en otros lugares: esta comunidad dispersa comprende como cincuenta y tantos hombres adultos. que lo es también de la "escuela-centro" en Lagunilla. Esto no es más que un comienzo. más fornido y de aspecto más inteligente que los otros. anima y dirige a la gente. ilustra y estimula a los maestros. mudas también en su mayoría. pero tan ansiosas como sus hijos. otro que el de castellanizar a los niños -y esto ya es mucho por cierto-.

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