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Escuelas nuevas y maestros diferentes1 Moisés Sáenz La Revolución Mexicana, movimiento inaplazable que exigió soluciones y resultados inmediatos

, trasladó la finalidad escolar del futuro al presente. Pese a su característica función de preparar la generación del mañana, de proyectarse conservadoramente en el futuro, la escuela en México ha tenido que entenderse con las de hoy. No fue tarea sencilla romper con la tradición pedagógica; tan difícil fue, que en cierto sentido la Revolución hubo de crear su propia escuela: la escuela rural, plantel que reconoce que sus primeras obligaciones son para el presente, más que para el futuro. La revolución vino del campo, creó una escuela del campo, la hicieron los campesinos, ha establecido un centro para campesinos. La nueva escuela es para los niños, incuestionablemente, pero es, a la vez, para los mayores, y a la par que representa, trata de resolver el problema de la comunidad adulta. La revolución de 1810 fue criolla y política, fue política y mestiza la de la Reforma, la nuestra propia, que hemos estado viviendo desde hace veinte años, fue también mestiza y política en su arranque, convirtiéndose después en un movimiento de honda transformación social. Por este último aspecto ha significado despertamiento y organización de las masas. Su materia prima son los hombres de la presente generación. No ha sido la nuestra una revolución india, pero al pretender organizar el conglomerado social mexicano, el mestizo revolucionario no ha podido menos que tomar en cuenta el factor indígena, de modo que, aun cuando la Revolución no fue del indio, ha sido en cierta medida para el indio. En cierta manera limitada, mezquina, y un poco ciega, hay que reconocerlo, esto no obstante, la frase "incorporación cultural indígena", que ha sido de verdad lema y en cierto modo programa, es un anhelo netamente revolucionario. La organización de las masas, la reivindicación del campesino y la incorporación del indio a la familia mexicana, han impuesto a la escuela de la Revolución, que vale decir, la escuela rural, obligaciones hacia la actual generación adulta y han subrayado el aspecto sociológico en la función educativa, que antes era esencialmente pedagógica y formal. Al ocupar el ancho campo de la sociología, queda investida la escuela con una dignidad nueva adquiere compromisos de índole diversa a los tradicionales de antaño. Por lo primero se convierte en uno de los más eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la nacionalidad y crear un México íntegro. Por lo segundo tendrá que resolver problemas de carácter más general y más elevado de los que la preocupaban cuando no era más que una agencia de educación formal. Las tres grandes revoluciones que ha experimentado México han lanzado la proclama educativa. En su primera etapa, al iniciarse la vida independiente del país, la revolución estableció el concepto de la educación como una función de estado; la
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En México íntegro, México, FCE (SEP/80), 1982, pp. 112-130.

catorce escuelas normales rurales instituciones de una tal originalidad y eficacia que han merecido el encomio entusiasta de cuantos las conocen. por otra. la organización de los elementos humanos y de los valores materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento colectivo. cuando los maestros misioneros enviados por la Secretaría de Educación se desparramaron por pueblos y villorrios en una campaña de avivamiento y despertamiento de la conciencia pública a favor de la educación. "Tierras y libros" ofreció la revolución. El año siguiente se establecieron cerca de dos mil "escuelas de circuito" con la cooperación de las comunidades. las noticias estadísticas y un sinnúmero de documentos. bajo el impulso juarista.  . por el método activo. En un periodo de diez años. que  establece la educación socialista. obligatoria y laica. por cierto desenfado para desentenderse del formalismo y la rutina. sino. las escuelas públicas del país han aumentado su número desde 12 000 hasta 22 000. con anterioridad a la reforma del Artículo 3o de la Constitución. En cuatro años. el gobierno federal contaba en su haber muy cerca de cuatro mil escuelas rurales con unos cinco mil maestros y con ciento veinte inspectores. Para las postrimerías de 1928.  anticipadamente a la prescripción legislativa. Asistían a estos planteles como un cuarto de millón de niños. planteles que posteriormente quedaron completamente incorporados al sistema federal. por la atención a los valores sociales y humanos. El despertamiento escolar promovido por la revolución de nuestros días ha determinado un sorprendente incremento en el número de planteles. por una parte. implantaba. 2 connotando con este término no precisamente la prédica propagandista y fanática de ningún credo de organización social. 2  Este ensayo fue escrito en 1931. el enlazamiento de todos los elementos de la nacionalidad. se duplicó el número de escuelas públicas en el país. por la osadía para innovar. La institución educativa que vamos estableciendo se diferencia de la de otros tiempos por su más amplia perspectiva. Más significativa es la diferencia de calidad. a la vez que un nuevo tipo de escuela. agencias de preparación de maestros y de organización y mejoramiento de comunidades. habiéndose establecido cuatro mil de ellas en ese lapso. por un realismo mayor.revolución de la Reforma postuló la educación gratuita. El año de 193 I ve ascender hasta siete mil el número de escuelas del campo regentadas por la Secretaría de Educación y el número de alumnos a cerca de cuatrocientos mil. comprueban lo que los gobiernos revolucionarios de México han logrado en materia escolar. de 1920 a 1930. la compenetración de todos los factores. y la de nuestros tiempos nos ha dado. de f acto. y tierras y libros ha dado al pueblo. La labor empezó propiamente en 1922.y otras tantas Misiones Culturales. de 1870 a 1874. un renovado concepto educativo. la integración de todas las fuerzas para hacer de nuestro país una patria verdaderamente unificada. y por su marcada tendencia hacia la socialización de México. por su lectura podrá verse cómo la escuela revolucionaria. Las memorias de la secretaría del ramo. y. de que podría enorgullecerse cualquier país de la Tierra. El número de las nuevas escuelas establecidas es considerable. Hay además algunas escuelas primarias modelo. un programa socialista.

cercado. Asistencia efectiva en diciembre: veinte niños y veinte niñas para los cursos diurnos. un gallinero muy descuidado. dos mil trescientas habían sido edificadas ex profeso por los pueblos.Sería prolijo enumerar los detalles de organización. tenemos a la fecha: jardín con su apiario. todas ellas estaban desarrollando campañas especiales pro limpieza. como cuatro mil de éstas. En aquel año de 1928 fueron vacunadas en las escuelas más de cien mil personas y se celebraron dos mil quinientas exposiciones y ferias vecinales. llevada a cabo en el año de 1928. con pocos niños. con superficie de 578 metros cuadrados y fue reconstruido el gallinero. Para diciembre. siendo algunos de considerable extensión. para su redención. • Apolonio Sandoval. de método y de resultados pero tal vez no esté de más apuntar algunos de los hechos más salientes revelados por una encuesta minuciosa sobre las escuelas rurales. Se estimaba el valor material de las dos mil trescientas escuelitas en más de dos millones de pesos. y por la visión clara que poseen de las necesidades y de los anhelos del pueblo. gallinero con veintiocho pollos y diez pollitos. Durante estos meses no hemos descansado. contándose un buen número de talleres. y cerca de mil tenían organizadas cooperativas de adultos. al igual que casi todos sus compañeros. y dieciocho adultos para los cursos nocturnos. se desarrollaban prácticas y enseñanzas de pequeñas industrias. más de cien habían podido dotar de agua al pueblo. Más de la mitad de esas escuelas congregaban regularmente a los campesinos. aportados todos por el vecindario. la mayoría de los maestros rurales se destacan por su talento natural. Más de las dos terceras partes de las escuelas rurales examinadas tenían terrenos para cultivos. en celebrar juntas con los vecinos y hacer nacer en ellos la confianza en la Escuela Rural Federal. Mi atención principal consistió durante los últimos días de octubre y todo el mes de noviembre. con trabajo y en muchos casos aún los niños ayudaron en la construcción. maestro rural de Oaxaca. mediante la cooperación de los vecinos y con trabajos constantes logré un terreno para huerto escolar. sentí gran desconsuelo. Doscientas cincuenta y cinco escuelas habían iniciado la construcción de caminos. Su actuación constituye uno de los más notables frutos de la revolución. Los maestros que hablan. muchas tenían también palores y conejeras. pero. como anexo. desprovista de muebles y útiles escolares. destruyendo los prejuicios que contra ella tenían. Como el cincuenta por ciento contaban ese año con gallineros. más de doscientas habían abierto oficinas de correos. característicamente. que asistían con grande irregularidad. poseen corta ilustración y su preparación profesional es más limitada todavía. Como en una cuarta parte. con siete gallinas corrientes y siete pollitos que a los pocos días murieron. Nada mejor que estos relatos para descubrir el espíritu de la revolución y revelar las posibilidades de nuestra gente. por el entusiasmo y el fervor apostólico que los anima. rinde informe Inmediatamente que me hice cargo de la escuela. Enero a mayo de 1928. un . los vecinos contribuyeron con materiales. Pero ¿por qué no dar la palabra a los propios maestros para que ellos mismos relaten su historia? Las páginas que siguen contienen la copia fiel de algunos sencillos informes documéntanos. por su personalidad. recuérdese. Su número era en esa fecha. pues estaba sucia.

Para recreo de los niños y vecinos del pueblo. y un friso alegre e ingenuo. En otro lado del extenso solar de la escuela hizo la maestra. tengo un fonógrafo de mi propiedad con el que les doy audiciones.. La noria ha quedado inconclusa. un pequeño campo de chile. El agua que la gente bebe es más turbia que el pulque. La empezaron los ejidatarios el año pasado. a medida que las circunstancias me lo permitan. nuestra herramienta de carpintería y aumentar los implementos para labrar la tierra. La antigua casa-escuela. sirve ahora de bodega o taller.sembrado de maíz en el campo de cultivo intensivo en que la mazorca está en jilote. campo de deporte acabado de arreglar y suficiente material escolar. ahora todo está limpio y parejo. con ramas. Cavaron cuatro metros en la almendrilla dura. unido al impuesto de veinticuatro centavos que pagan los vecinos y que suman dieciséis pesos mensuales. El poblado de Pocitos es uno de tantos en esta región sedienta. También hemos fabricado un millar de adobes que servirán para comenzar el nuevo edificio escolar. no pudieron seguir adelante por carecer de herramientas. . la inauguraron hace un mes. Los niños y la maestra se propusieron hacer un pozo. Es un verdadero palacio la casa de la escuela comparada con la de los vecinos. El salón es muy grande. El patio es enorme. que ya se estaba haciendo habitual en los vecinos y buscando las bases para su independencia económica. y del producto de nuestras siembras. con colores claros. L. P. las ventanas tienen vidrios. comprendido también en este patio. construyeron los niños una plataforma rústica de terrado. de suficiente extensión para cultivos intensivos. Como la mitad del solar estaba lleno de nopalera que los niños y la maestra arrancaron. buscar la manera de poseer un terreno que sea propiedad de la escuela. el piso es de "mezcla" bruñida. creemos poder comprar. llega a encontrársela. El jacal sirve de vestidor y la plataforma de foro para las frecuentes fiestas organizadas por la escuela. pero no hicieron caso. el cortijo para el gallinero. Se pidió el auxilio de los padres. la relativa mejoría del suelo queda evidenciada con las nopaleras y con la mayor talla de los mezquites. Espero. S. intensificar mi acción social. Aquí como en otros lugares. en el centro del patio. y quizá más perjudicial. Hay cuarenta y dos alumnos para la escuela diurna y veintidós para la nocturna. En uno de los extremos de un jacal. pues el que hoy tiene es pequeño y prestado. • Lo que informó un inspector sobre la escuela de Pocitos.. El agua escasea. La escuela y la autoridad trabajan actualmente desarrollando una acción social para combatir el vicio del alcoholismo. Un mezquite retorcido y corpulento da sombra de día a las gallinas y es su dormitorio en las noches. pero cavando suficientemente. para el mes de agosto próximo.

pieles con pelo y sin pelo. 15 magueyes.24. un palomar con 50 palomas. . La inscripción ha ido aumentando. y zaleas.Se fabrican flores de pellejo de huevo. Los vecinos con todo entusiasmo construyeron. repisas. más de 5 hectáreas para cultivos. y tres días de agua del manantial que existe en la Congregación. lirios. etcétera.Pintura en yeso. Coah. un teatro al aire libre que se inauguró el 20 de noviembre del presente año. En el terreno donde está situada la escuela hay sembradas 25 moreras.En carpintería. 23 adultos de uno y otro sexo. las que han prestado muy meritorios servicios en contra de esta enfermedad. becerrillos. madera y lienzo. En este año se formó una cooperativa agrícola escolar. escribe: Los vecinos de este lugar han construido un local para escuela y cedido al Gobierno Federal una extensión de terreno de 2 500 metros cuadrados. clavel y un rosal. maestra rural de la congregación de Chamacuero. En maceta tenemos resedá.Bordados en seda. tres niños y dos niñas en el tercer grado y cuatro niños en el cuarto. se hacen sillas. frente al plantel formamos un jardín donde se cultivan rosales de varias clases. organdí e imperial. margaritas y corona imperial. cabritillas. En la actualidad es la siguiente: en primer año 12 niños y 16 niñas.Trabajos en alfarería.En yeso: se quema y pulveriza y se construyen figuras. . municipio de Allende.. . En este lugar se formó una liga femenil antialcohólica y otra liga antialcohólica de niños. así como sampedros. de mampostería. de Rodríguez. En la curtiduría del plantel se han curtido cueros de res. . . 23 de algodón y 1000 cabezas de ajo. siete niños y cinco niñas en el segundo grado. En el campo de cultivo se cosecharon 413 kilos 500 gramos de maíz. azucenas. 9 higueras. en ixtle. de seda y de papel. canastas y clavijeros. de caballo y de burro. hay una cooperativa de adultos para sostener los gastos de fiestas y alumbrado de la escuela. En la cría de aves tenemos 14 gallinas y cuatro gallos con su correspondiente gallinero. . Se acaba de conseguir con la Dirección General de Correos el establecimiento de una Agencia de Correos en este lugar. Establecimos una piscina en el acueducto que está en el centro de este poblado y en el estanque del manantial introdujimos varios ejemplares de la mejor clase de peces que se conocen en la región. y actualmente hay sembradas 2 hectáreas de trigo y una de ajos y tenemos barbechadas convenientemente las dos hectáreas restantes para la siembra de maíz y otros cultivos. .• Carolina G. clavelina. cerda y cuerno. En la caja de ahorros hay $3.

Teja: dos años en el pueblo de Tealco. inclusive el mobiliario escolar. . En cuanto a organizaciones tales como orquestas típicas. pero cuando noté al fenecer 1929 que las gentes del pueblo eran mías. por resultar una carga para ellos. ahora ya no es así. botiquín. presidente del comité y serviremos a la escuela!". a la escuela se le criticaba por los métodos nuevos de trabajo. Esto naturalmente amenguó un tanto mi entusiasmo. base fundamental para que el trabajo de una escuela rural resulte satisfactorio. campo deportivo y teatro al aire libre. Es en efecto este año en el que la escuela adquirió lo que no había conseguido antes a pesar de mucho trabajo. se han celebrado algunas. "¡Yo. Por otra parte. sociedades de madres. en cuyas páginas el pueblo siempre ha encontrado algo que aprender y de suma utilidad para la vida campesina. gallinero. a las que concurren gran número de familias entusiastas de los pueblos circunvecinos. aun cuando pareciera imposible. los niños se sentaban en el suelo. sociedades de madres. laboratorio de fotografía.Con respecto a fiestas. se celebran reuniones sociales cada 8 o 15 días. etcétera. Me hice cargo de la indicada escuela en enero de 1929. tanto patrióticas como sociales. En las elecciones que se hicieron a fin de curso de 1930. conejera. En las elecciones de comités de educación. jardín. Como nuestra actividad educativa nos presenta los aspectos intelectualsocial y material. biblioteca. creo que está dicho gráficamente en el informe. y autoridades municipales había una oleada de protesta por parte de los elegidos. He tenido la experiencia de que un solo hombre es capaz de desvanecer odios hasta tradicionales de los pueblos. tuve esperanza de que 1930 sería el campo propicio para la actividad. "¡Y yo. clubes deportivos de niños y adultos. Sólo réstame informar algo de los resultados de la labor social. sin haber logrado conquistar durante varios meses el corazón de las gentes de la comunidad. • Román A. implantando los siguientes anexos que la Superioridad (s/c) exige: gabinete de aseo. agente!". se oyó en un momento: "¡Yo seré presidente!". como lo realicé. que es para mí como el corazón mismo de nuestro trabajo. Cuando llegué. diré en lo que se refiere a este último que la escuela ha logrado cubrirlo casi totalmente con la valiosa cooperación de las organizaciones que la ayudan a trabajar. y ahora hemos convencido a todos de que así es necesario trabajar. Tlax. Ha sido establecida en mi escuela la "hora de la lectura" de El sembrador.

Alguien nos dio la clave: la escuela situada en una de las esquinas se pintó vestido limpio y las otras casas se vieron tan tristes y sucias. en diciembre de 1926. Oax. de modo que ésta como las otras casas se enlució de limpio y los chiquillos ven frente a su ventana un muro de alegres colores. El discurso-informe del presidente del Comité -indígena puro. S. Se procuró que se le dotara de solar para la huerta escolar. en la que estamos poniendo nuestro grano de arena. armonioso de puro alegre. han aportado su grano de arena a la obra civilizadora de la escuela federal de este pueblo. • Una maestra en Pozos. tengan en frente una pared tan fea".. que optaron por renovarse. verde. blanco. en abigarrado conjunto. Se ha gastado más de $ 1000. .00 en reparaciones para la casa. y conforme oímos el animado relato de esta maestra. y la mirada de los pequeños cayó sobre una casa sucia. Concepción González. No quedó más recurso que el de la transformación. en bien de los futuros hombres que harán. pero cuando se llega a la plaza. la Secretaría de Educación no ha tenido que dar un solo centavo. apretada de árboles heroicos. para recibir a la Misión Cultural. en la acera de enfrente. que nos cuenta cómo fueron transformando palmo a palmo una casa ruinosa hasta hacer de ella lo que ahora es. de muros descascarados. En el interior la impresión no es menos agradable. azul.dice textualmente: El H. Se cercó el terreno de la huerta en enero de 1927. Para dar más luz a una de las aulas hubo de abrirse una ventana a la calle. se relujaron todos los otros. P. son bayas y polvorientas. cuando el turno les llegue. El argumento que la maestra presentó al propietario de esta casa fue la sencillez misma: "no queremos que los niños que han hecho una escuela tan bonita. ha sido todo aportación de los amigos de la escuela en el pueblo y en la cercana capital del estado. • Un comité de educación informa El 23 de enero de 1928 el Comité de Educación del pueblecito de Comaltepec. hizo entrega a los miembros del nuevo comité. electos para el año. 2.Ya no pensaba regresar al lugar. Rosa. feliz a la Patria. rindiendo un informe de las labores desarrolladas durante el periodo de su incumbencia. al remozarse el edificio de la escuela. de adobes desnudos. un hogar infantil. queda uno deslumbrado con el color luciente de las fachadas de las casas que la circundan. (nota de mi libreta de viaje) Las casas del pueblo. pero el entusiasmo de aquellas gentes me animó y creo que duplicaremos el esfuerzo todos unidos. vamos sintiendo el drama y el milagro de la energía y el entusiasmo de una personalidad en juego. L. de modo que. en la forma siguiente: 1. todo luz y color. Ayuntamiento y el Comité de Educación que me honro en presidir y que hoy entrega.

calculando desgranar una fanega. porque tiene en el pueblecillo unas quince "sucursales". Con naturalidad. Se le donaron polluelos a la escuela en julio I o y el día 26 se limpió la milpa. nos dio buenos resultados". Se compraron rejas para las ventanas de dicho edificio. 4. 7. describe su labor: los chicos y los grandes juegan básquetbol en el atrio de la iglesia. la mejor maestra rural que encontré en la sierra: inteligente y activa. dice la maestra ingenuamente. tiene sobre el pueblo un dominio tan completo como sobre los niños. Se procuró la construcción de un nuevo edificio escolar que se principió el día 9 de marzo. Se compró un torno de telar para la escuela y un peine. no tan bueno como nos lo dijo el maestro de agricultura de la Misión Cultural. Se compraron dos cajas de enjambre en junio 26. en mala cosecha. Se compró media docena de mesabancos para la escuela en septiembre 1 2 y el día 1 7 se le designó un terreno de campo a la escuela. 12. techado de morillos. A tres cuadras de la escuela está la milpa. la cual recibe el nuevo Comité en enero 23 de 1928. los conejos. comen el manjar . animados por la maestra. 14. mejor que la de los vecinos. ingeniosa y fuerte.75. 13. que envidiaría el mejor hortelano de Xochimilco. 15. "resultó bueno. 11. latas y tejamaniles. en quince casas los niños y sus padres han plantado una hortaliza propia. siendo sus materiales de adobe y barro. porque ha tenido el beneficio de un abono verde preparado por la maestra y los niños en una zanja que ellos mismos cavaron -diez metros de largo por uno de ancho y uno de profundidad-. Se compró una lámpara para la escuela nocturna. Se construyó un gallinero en agosto de 1927. un modelo de plantío con acelgas y lechugas. en condiciones para la siembra de maíz. • Una maestra en la sierra de Puebla (apuntes de mi libreta de viajes) Lucía Hernández es. los niños y las niñas preparan las legumbres y en "día de campo" o fiesta que ellos mismos organizan. que fue de cuatro redes. pavimento. 9. torteada y puertas. las palomas. Se terminó la construcción de dicha casa el 29 de mayo de 1927. pero de todos modos. en muchos respectos. Se pizcó la planta de maíz. A un costado de la iglesia han plantado un jardín que cultivan con cariño. Se plantaron cuatro maquilas de trigo para la escuela en el mes de noviembre. cuidan las abejas. faltando cubrirlo de tejas. 8. al estímulo de nuestras preguntas. En frente de la casa cural está la hortaliza. "El abono verde". 10. El jardín es memorable también porque cuando la cosecha de coles o de acelgas está en su apogeo. Esta hortaliza de Tepeixco es única. Se hizo una siembra de maíz de dos almudes en junio 22. niños y niñas hacen excelente pan en un horno construido por ellos mismos. Se entregó al nuevo Comité como fondo de la Cooperativa la suma de $3. Es decir. las gallinas. 5. 6.3.

ascendemos por las faldas de cerros pedregosos y duros. Al aliento de la Revolución y al calor del nuevo idealismo de la escuela. La pequeña estructura sagrada. En el aula. entran en movimiento y muestran. la única abertura. a quien mira con simpatía. una honesta bóveda de piedra caliche rudamente construida. mozalbetes y hombres recios. y sus tres hermanas. se agruparon en torno nuestro. una cruz de madera. precario hábitat de cactáceas raquíticas. Pero las manecillas baten palmas saludándonos. con puerta estrecha al frente. los niños leyeron bien. el maguey ixtlero. profesoras también. sobre la pared encalada. recitaron. el cuadro emocionante de un pueblo que renace y busca la vida. compuesto por la maestra. hoy escuela. A poco que llegamos."¡Qué chulos ojos!" es aquí "¡Qué lindas flores!" y "La casita" se ha convertido en "El huertecito. y cantaron una especie de "corrido" geográfico-descriptivo. En el interior. y colgada como en olvido. entre comunidades que por su pobreza y falta de organización apenas si pudieran considerarse como células sociales dispersas. algunas de las propias canciones populares. rompen a cantar. Lo trae de familia: es hija de un viejo y ameritado maestro de pueblo. que dicen con sus ojos brillantes lo que los labios. Las fuerzas raciales del pueblo están vivas aún (otra página de mi libreta de viajes) He hecho un recorrido rápido por cinco "escuelas rurales de circuito" en el estado de Hidalgo. ha hecho parodias de las canciones populares. mujeres hilando el ixtle rubio en husos anticuados. En la penumbra interior distinguimos las caritas ansiosas. por donde flechea la carretera a Laredo. Dejando el valle estrecho y árido. morada alguna de gente en esta ladera. son casi tan buenas como ella. Cuando nos acercábamos a la iglesia-escuela tuvimos también la prueba de que se nos esperaba. ignorantes de nuestra lengua. porque vimos pegadas a las puntas de los magueyes diminutas banderas tricolores de papel de china. mujer fuerte y animadora. al fondo. sobre una viga apoyada en cada extremo sobre piedras. estos elementos se energetizan. en castellano. se ve alguna decoración religiosa." Lucía Hernández es una admirable maestra. a quienes vimos después en otras escuelas de la comarca. es el único indicio de que viven hombres sobre estos cerros fragosos. y el triunfador "pirú". tienen asiento unos cincuenta niños. un solo jacal. y a la voz de la maestra. antes altar y templo. mujeres con criaturas en los brazos. como otras de la región. tres o cuatro docenas de . mezquites enanos. salidos como por encanto de entre las rocas.aderezado por ellos y sus padres. Así procura la maestra acostumbrar al pueblo a comer verduras. no pueden decirnos. A ambos lados de la pequeña nave. Nos detenemos frente a una pequeña capilla. No hemos visto una sola casa. en la región de Actopan. Esta profesora.

otro que el de castellanizar a los niños -y esto ya es mucho por cierto-. como las que hemos oído en otros lugares: esta comunidad dispersa comprende como cincuenta y tantos hombres adultos. ayuda. Pronto se edificará casa para la escuela (aquí están ya algunas piedras amontonadas.gentes. la misma oficina sostiene al director del circuito. la nueva estructura se adosará a la iglesia). Es una sencilla historia. siempre. enseñarlos a cantar. . recibiendo a veces de la Secretaría de Educación Pública una modesta suma destinada a completar un sueldo mínimo. y congregar a los adultos. Apenas si hay programa en estas escuelas. pero tan ansiosas como sus hijos. todos los niños están viniendo a la escuela. las fuerzas virginales del pueblo están vivas aún y pueden fácilmente ser movilizadas. se han comprometido a pagar cada uno de ellos un centavo diario para la maestra. ilustra y estimula a los maestros. un heroico y elocuente principio. El director de circuito. Como esa escuela. que han dejado su condición de bestias. recorre por turno los planteles de este pequeño sistema. mientras tanto seguirán reuniéndose en la capilla o bien levantarán un jacal de pencas de maguey -en otra comunidad semejante habíamos visto uno bonito. elevándose a  la condición de hombres. más fornido y de aspecto más inteligente que los otros. Poco a poco se hilvana el relato. han surgido más de dos mil del primero de enero a esta parte. por cierto. a pesar de lo rústico. que lo es también de la "escuela-centro" en Lagunilla. Más importante que el programa es el hecho de que se sienten ahora dignificadas por haber sido llamadas a participar en algo que tiene que ver con la vida civilizada. con la misma luz expectante en las miradas. y la muestra de este comienzo da la prueba de que las fuerzas latentes. mudas también en su mayoría. cuando la Secretaría de Educación Pública inició la campaña para el establecimiento de "escuela de circuito". es el "patrón" de la escuela y toma a su responsabilidad lo que el vecindario no puede hacer (¿no recordáis los "mayordomos" de las antiguas cofradías?). el jefe de una de las familias. Esto no es más que un comienzo. los maestros son pagados cooperativamente por los vecinos. anima y dirige a la gente.