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HISTORIA de la ALFABETIZACIN y de la EDUCACIN de ADULTOS en

MXICO

De Jurez al cardenismo

La bsqueda de una educacin popular

TOMO

Loyo, Engracia (1994). " Educacin de la comunidad, tarea prioritaria en Historia de la


Alfabetizacin y de la Educacin de Adultos en Mxico. Tomo II, SEP - INEA. Seminario de Historia
de la Educacin, Mxico: El Colegio de Mxico, Pp.341- 411.

CAPITULO IX
EDUCACION DE LA COMUNIDAD, TAREA PRIORITARIA 1920-1934
Engracia Loyo
La educacin y la reconstruccin nacional, 1920-1924
La guerra civil dej como saldo un pas devastado, debilitado en su
economa, con sus vas de comunicacin semidestruidas y su poblacin
considerablemente disminuida y desmoralizada. La reconstruccin nacional
fue el `principal objetivo de los gobiernos posrevolucionarios. En esta tarea
se asign una importancia fundamental a la creacin de un sistema
educativo que hiciera llegar la escuela hasta el ms humilde habitante de la
Repblica, ya que se atribuan a la educacin poderes casi ilimitados para
hacer resurgir al pas, llevarlo por el camino del desarrollo y servir de medio
de unificacin nacional.
Adolfo de la Huerta, gobernador de Sonora, asumi la presidencia interina
de la Repblica en junio de 1920, despus de levantarse en armas contra
Carranza, quien quiso imponer a un civil como sucesor. Durante el breve
gobierno delahuertista se anticiparon acciones que haban de continuarse
con ms vigor en aos posteriores, como el impulso a la educacin.
El panorama en materia educativa al comenzar la dcada de los veinte era
francamente desolador. La ley del 13 de abril de 1917 haba suprimido a la.
Secretara -de Instruccin Publica dejando la responsabilidad de la
educacin a los ayuntamientos, tarea que les haba resultado demasiado
onerosa. Como consecuencia, un gran nmero de escuelas estaban en un
completo estado de abandono y otras haban cerrado sus puertas.
La educacin de la poblacin adulta haba sido particularmente afectada.
Las escuelas nocturnas disminuyeron en estos aos y slo en algunos de los
estados, como Coahuila, se fundaron escuelas y centros de enseanza para
los obreros. La misma capital de la repblica, segn los peridicos de la
poca, no contaban con una sola nocturna, pues todas se haban clausurado
en 1919 cuando estall la huelga de maestros como protesta porque los
ayuntamientos no les pagaban regularmente. Slo como una verdadera,
excepcin sigui funcionando la escuela nmero 26, porque los maestros
aceptaron trabajar sin sueldo recibiendo de los alumnos slo el dinero para
su pasaje.
La situacin precaria de los maestros oblig a algunos de ellos a pedir a las
autoridades que se les permitiera abrir escuelas nocturnas para obreros.
Con ayuda oficial -edificio y luz- establecieron la Escuela Libre Nocturna con
62 alumnos, nmero que en unos meses casi se triplic.1
En el medio rural la situacin no era ms alentadora. Por aos las escuelas
se haban establecido slo en centros urbanos, en cabeceras de distrito o en

poblaciones importantes, dejando a grandes grupos al margen. El esfuerzo


federal por establecer escuelas rudimentarias en todo el pas haba resultado
insuficiente y poco satisfactorio.2
Alfabetizar, misin de urgencia
El oportuno nombramiento de Jos Vasconcelos como rector de la
Universidad Nacional, institucin que tena la tutela de las escuelas
primarias del Distrito Federal, de la Preparatoria, de las escuelas tcnicas y
las normales, cambi la situacin.
El enrgico y demoledor discurso de toma de posesin del brillante
intelectual seal nuevos rumbos: despus de calificar de "disparate" y de
"infame" el precepto constitucional que haba suprimido a la Secretara de
Instruccin Pblica, anunci la creacin de un nuevo ministerio, esta vez
con jurisdiccin federal y, como consecuencia, el establecimiento de un
sistema nacional de educacin popular. Dentro de l se dara preferencia a la
educacin de los adultos como base para crear una nacin moderna y
poderosa. Era necesario antes que nada ensear al campesino mtodos ms
productivos e impartir al obrero una educacin prctica que mejorara sus
jornales, elevara su nivel de vida y, lo que a Vasconcelos le pareca ms
importante, le permitiera disponer de tiempo libre para "disfrutar de los
beneficios de la cultura". Segn revel poco despus en una entrevista a El
Hera1do, educar al pueblo era tan importante como alimentarlo. La
respuesta del pblico a tan conmovedor discurso no se hizo esperar, varios
diarios capitalinos aplaudieron la energa del rector y le ofrecieron apoyo.
Vasconcelos era consciente de que los recursos del Estado eran insuficientes
para realizar la titnica empresa de dar escuela a todos los mexicanos.
Segn cifras oficiales, de los 10.millones 537 mil habitantes del pas
mayores de diez aos, 6 millones 974 mil -el 66%- no saba leer ni escribir.
si bien corresponda a la Universidad dirigir y animar la tarea educativa, era
el pueblo el que debera llevarla a cabo. En palabras del propio rector, era
necesario "mover el espritu pblico y animarlo de un ardor evanglico
semejante al que llev a los misioneros a propagar la fe por todos los
rincones del mundo". Y en efecto, Vasconcelos logr infundir en muchos
ciudadanos una verdadera mstica que los llev a colaborar en la labor
educativa con gran entusiasmo. Para proporcionar a todos los mexicanos por
lo menos las bases de una educacin elemental, se organiz de inmediato
una gran Campaa Alfabetizadora. Segn Vasconcelos, sta debera ser
similar a una campaa de reclutamiento para la guerra, ya que era
imperioso "salvar al pas de la ignorancia". Durante ella se adoptaron
muchas de las tcticas empleadas con gran xito en Rusia y China, pases
con un problema de analfabetismo similar al de Mxico, y en ms de una
ocasin Vasconcelos confes haberse inspirado en las acciones de los
educadores rusos Gorki y Lunatcharsky.
La campaa de alfabetizacin fue precedida por una verdadera campaa
ideolgica. Mediante una serie de circulares publicadas por la prensa

capitalina El Heraldo, El Universal, Exclsior, EI Nacional- , el rector invit al


pblico a colaborar en esta obra de "redencin nacional". La tarea
alfabetizadora fue presentada como una misin de urgencia y el analfabeta
coma un ser nocivo, como una rmora y como una carga para el pas. Dando
muestras de un exagerado optimismo en los poderes de la educacin, las
autoridades afirmaban que saber leer y escribir volvera fuerte al pueblo y
sera la base de la independencia nacional. Vasconcelos repeta una y otra
vez frases como:
La ignorancia de un ciudadano debilita a la nacin entera
y nos debilita a nosotros mismos. La excesiva pobreza de
uno de nosotros daa y debilita a todo el pueblo y es una
carga sobre todos y cada uno de nosotros; destruyamos
pues la ignorancia y la miseria, nuestros verdaderos
enemigos3
La Campaa Alfabetizadora fue intensa y enrgica, pero se emprendi sin un
plan estructurado y sin una estrategia o una metodologa que favoreciera la
participacin del adulto a quien estaba principalmente dirigida. Tampoco se
dispuso de personal capacitado para ese propsito, ni de tiles ni material
apropiado. La continua comunicacin del rector con el pueblo y el
entusiasmo que infunda a la tarea intentaron, en parte, suplir las carencias.
La respuesta fue inmediata; muchos ciudadanos, sobre todo grupos de clase
media, amas de casa, seoritas de sociedad, universitarios, maestros,
burcratas y pequeos comerciantes, se entregaron con generosidad a la
labor alfabetizadora y, siguiendo los consejos del rector, salieron a las calles,
plazas pblicas y fbricas en busca de alumnos. Enseaban donde podan,
en domicilios particulares, en patios de vecindad, en lotes baldos, con los
muros como pizarrn, en carpas improvisadas, en aulas de escuela. De
acuerdo con las indicaciones de las autoridades, utilizaban el material que
tenan a mano y los textos en uso en las primarias: los libros de lectura de
Mantilla, Rbsamen y Torres Quintero.
Para pertenecer al Cuerpo de Profesores Honorarios de Educacin Elemental
que colaboraba en la campaa, slo se requera haber cursado hasta 3er.
ao de primaria, leer y escribir el castellano. Un diploma otorgado por la
Universidad los acreditaba y les daba el prestigio necesario para conseguir
alumnos y, adems, preferencia para obtener empleo en todas las
dependencias del gobierno.
Los maestros normalistas eran los que trabajaban con ms eficiencia. Varios
de elles, como Luz Vera, prestigiada autora de un importante mtodo de
lectura y escritura en uso durante el gobierno de Calles, tenan varios
alumnos a su cargo y adems coordinaban a otros maestros que a su vez
tenan sus propios grupos.
Entre los voluntarios destacaron tambin los estudiantes de escuelas
tcnicas; a pesar de su precaria condicin, con frecuencia daban clases
hasta en sus modestos domicilios pues consideraban un deber pagar al

pueblo de alguna forma "la deuda de cultura que con l haban contrado".
Desarrollaron su labor sobre todo en fbricas y talleres y formaron un grupo
numeroso en la Escuela Nacional Preparatoria.
Sin embargo, la responsabilidad no se dej exclusivamente en manos de
voluntarios. El presupuesto de la Universidad, que hasta entonces haba
sido de 2 millones 218 mil pesos, se vio aumentado en 550 mil pesos que
fueron destinados en su mayor parte al sostenimiento de profesores que se
dedicaron a la campaa contra el analfabetismo.4
El rector seal tambin lo que debera ensearse. El maestro no debera
limitarse al alfabeto sino impartir una educacin integral, pues tan
importante como leer y escribir era adquirir "las virtudes que son base de
toda educacin". Se supona, sin duda, que la ignorancia era sinnimo de
vicio, de deshonestidad y pereza, pues se exhortaba a ensear "la honradez
con nosotros mismos que es origen de la honradez social, el culto de la
verdad y el trabajo fecundo, el trabajo til".5 Se insista as mismo a los
maestros que ayudaran a crear hbitos de higiene, de salud, de buena
alimentacin y aconsejar a sus alumnos sobre cmo emplear su tiempo libre.
En unos cuantos meses se haban expedido centenares de nombramientos a
maestros honorarios en todo el pas, y mensajes de toda la Repblica
informaban de las actividades de los gobiernos estatales y municipios. Sin
embargo la respuesta de los que deberan ser alfabetizados no fue siempre
igual de entusiasta. Aunque algunos maestros llegaban a tener casi un
centenar de alumnos, la mayora tena pocos, dos o cuatro. Haba algunos
grupos homogneos, pero las ms de las veces se reunan en la misma clase
nios, sirvientas, afanadoras de hospital, vendedores ambulantes, artesanos
y obreros. Seguramente sta era una de las causas de desinters de los
adultos, que resentan el compartir lecciones con los nios. Algunos
maestros informaban a la Universidad que sus alumnos no queran leer
silabarios con lecturitas infantiles. Tambin era queja comn entre los
alfabetizadores que a pesar de sus llamadas y exhortaciones, cualquier
pretexto alejaba a los adultos de las clases, se negaban a estudiar en
domingo, les avergonzaba aprender a su edad, no tenan tiempo de asearse
para asistir a clase, no haban desayunado o era da de raya o de cine.
Varios maestros comentaban con desaliento que a pesar de haber entrado en
"comercios, fbricas y vecindades para conquistar analfabetas sin distincin
de sexo ni de edad y a pesar de hablar hasta con los jefes y administradores
de las fbricas ms grandes que hay en la colonia y poniendo stos todo
empeo, slo hemos conseguido que concurran los domingos ocho varones
de 7 a 18 aos y tres mujeres de 16 a 30 aos".6
No falt tampoco quien relatara que al invitar a un grupo de obreros a su
clase, salieran huyendo "quizs por temores que puedan tener estos
ignorantes de que se les tienda una red para conducirlos a filas".7

La Secretara de Educacin y la campaa


El general lvaro Obregn asumi la presidencia de la Repblica el 1 de
diciembre de 1920. El breve interinato de De la Huerta slo anticip alguno
de los rasgos de su rgimen. La necesidad de apoyo y legitimacin imprimi
a su gobierno un carcter marcadamente populista. El impulso a la
educacin continu siendo una tarea prioritaria e impostergable, tanto por el
papel que se le asignaba en el avance y progreso del pas, como porque se le
consideraba un medio de establecer un compromiso con el pueblo.
Con el apoyo del presidente, el proyecto de la Secretara de Educacin se
volvi una realidad. La nueva dependencia, con el ex-rector a la cabeza, se
organiz en tres grandes departamentos: Escolar, Bellas Artes y Bibliotecas,
y dos auxiliares: el de Cultura Indgena y el de Campaa contra el
Analfabetismo. La funcin de este ltimo era "establecer centros escolares de
enseanza general lo ms completas que sea posible en los lugares de mayor
poblacin con el objeto de combatir el analfabetismo y fomentar la educacin
de las masas"8 El amplio presupuesto que se asign a la Secretara le
permiti impulsar vigorosamente la educacin de adultos y organizar la
campaa como una actividad ms sistemtica, lo que le hizo perder un poco
su carcter de cruzada apostlica. Profesores contratados por la Secretara
asumieron la mayor parte de la responsabilidad de la enseanza. Se edit y
distribuy material de alfabetizacin y de lectura para acrecentar la cultura
popular y poner al alcance del pueblo obras que hasta entonces slo haban
sido privilegio de una lite. Para distribuirlas se establecieron bibliotecas
populares y la campaa alfabetizadora se extendi a poblaciones alejadas.
Se intent tambin que la enseanza fuera ms all de la simple
alfabetizacin, impartiendo oficios o instruccin primaria, y se crearon
centros culturales, centros de desanalfabetizacin y escuelas nocturnas en el
D.F. y algunas otras ciudades. Simultneamente se celebraron contratos con
los estados para colaborar con ellos en la tarea educativa, sobre todo para
impulsar la educacin de adultos.
Los maestros
Un nuevo tipo de maestro, "el maestro mvil", fue contratado por la
Secretara para impartir, en diversos lugares, cursos de alfabetizacin que
duraban cuatro meses. Otra innovacin fue el Ejrcito Infantil, integrado por
nios que cursaban el 4, 5 y 6 grado de primaria. Estos pequeos
alfabetizadores deberan buscar entre sus conocidos a personas que no
supieran leer y escribir y, de preferencia, preparar ellos mismos su material
de alfabetizacin para hacer ms amena la clase. As, los nios "maestros"
aprendan a la vez que enseaban. La Secretara de Educacin design
maestros e inspectores para el interior de la repblica con un sueldo que
variaba entre uno y cuatro pesos diarios. Estos trabajaron sobre todo en el
campo mientras que los voluntarios, en general, concentraron su accin en
los grandes centros urbanos. La labor de los maestros de la Secretara lleg
hasta los ms alejados poblados como Arteaga, Cepeda y Viesca en

Coahuila, Carbn del Ro Escondido en Oaxaca, o Hunucm y Samahiel en


Yucatn.
Si en los grandes centros urbanos, como el Distrito Federal, los maestros
enfrentaron numerosas dificultades durante la campaa, muchos ms
tuvieron que vencer los alfabetizadores en pequeas poblaciones aisladas.
Una limitacin importante era la falta de material de lectura y sobre todo de
papel para escribir. La Secretara a menudo enviaba a varias partes de la
Repblica libros de lectura, "alfabeticones" (tableros negros para deslizar
letras), pizarrones, gises, cuadernos, portaplumas, tinta y muchas veces
hasta jergas, creolina, jabn, cubetas, focos y lmparas de gasolina. Con
frecuencia era difcil hacer llegar este material, pues los centros de
alfabetizacin (que las ms de la veces no eran ms que un jacal
improvisado) eran inaccesibles: no llegaba el ferrocarril, haba que andar
grandes trechos a caballo, a mula o a pie y, en ocasiones, el material tardaba
tanto que el maestro y los alumnos perdan el entusiasmo y stos "se
desperdigaban". No era difcil que llegara el equipo equivocado: por ejemplo,
escuelas no electrificadas reciban focos. Exclsior dio mucha publicidad a lo
ocurrido en El Venado, S.L.P. donde; la Secretara envi libros en francs a
unos campesinos que solicitaron textos de alfabetizacin.9
La carencia de local o de mobiliario desalentaba tanto a maestros como a
alumnos. Las ms de las veces stos tenan que llevar sus propias sillas o
bancos. La falta de alumbrado tambin los desanimaba, pues era difcil
trabajar con luz de petrleo en las noches y sta era incosteable.
Generalmente se improvisaba el material. Una tela ahulada clavada a la
pared del aula -si la haba- haca las veces de pizarrn y tablas o ladrillos
sustituan a los cuadernos.
La inconstancia de los maestros fue frecuente. Mucho se quejaron los
alumnos de cambios cuando apenas se estaban acostumbrando al maestro,
lo que era muy perjudicial, segn los mismos alumnos, porque "costaba
mucho trabajo ser convencido de la necesidad de asistir a clase". La
desercin del maestro se deba, casi siempre, a la irregularidad en sus pagos
y a lo exiguo de sus salarios.
En ocasiones los alfabetizadores eran amedrentados por los jefes polticos o
las autoridades locales. Por ejemplo, un maestro escribi a Jos
Vasconcelos:
Como unos cuantos polticos de profesin apoyados por
el extinto ex-gobernador (sic), nos hacan la contra de
una manera franca, volviendo todos los asuntos polticos
a tal grado que nos hicimos una persecucin tenaz y
macabra. Ms cuando ya supieron que la citada escuela
era federal. Debido a esto pues, lograron en parte su
propsito porque el miedo de perder la vida hizo que

todos los seores que tenan dispuesto estudiar lo


evitaran para no exponerse.10
Los maestros recurran a todos los medios para persuadir a los alumnos de
asistir, desde valerse del juez de barrio hasta prometerles complementar sus
clases de alfabetizacin con conocimientos tiles para sus oficios.
Tambin suceda lo contrario. Muchos grupos mostraron gran entusiasmo
por asistir a las clases de alfabetizacin y a pesar de la fatiga, las largas
caminatas y las incomodidades, no cejaron hasta ver cumplido su objetivo
de aprender a leer y escribir. Por ejemplo, la inspectora misionera Ignacia
Anguiana relat que qued sumamente impresionada al ver "cmo los
hombres de campo, animados de la mejor buena voluntad, hacen sus
labores sentados en el suelo, teniendo sobre sus rodillas el papel, y cmo en
el pueblo de San Pedro Ahuacatln, una vela parafina les sirve para cuatro y'
se prestan el lpiz unos con otros, por carecer de recursos para proveerse
cada uno de los tiles que necesita".11
Las quejas no venan nada ms de los maestros. La delegada del
Departamento de Desanalfabetizacin de la SEP expres ante la Comisin de
Educacin, en la Cuarta Convencin de la CROM efectuada en septiembre
de 1922, que a pesar de que la Secretara de Educacin no haba omitido ni
un esfuerzo ni el menor gasto para la obra de desanalfabetizacin, se haban
topado por todo el pas con barreras difciles de franquear, como la apata de
la clase laborante, el egosmo e indiferencia del capitalismo y el crecido
nmero de pulqueras; propona que se decretar una ley que hiciera
obligatorio saber leer y escribir a todos los menores de 35 aos y al mismo
tiempo que prohibiera las pulqueras.12
Escuelas para adultos
Alfabetizar era slo el primer paso; la meta era saldar una deuda con el
alumno iletrado proporcionndole una educacin elemental, "derecho que le
asista por no haberla recibido a tiempo", por lo que la Secretara estableci
en la capital de la Repblica y en algunos estados numerosos centros de
educacin de adultos. En varios de ellos slo se enseaba a leer y escribir y
las bases de la aritmtica; estos centros para analfabetos se encontraban
dentro de las fbricas o cerca de ellas, funcionaban en las noches, con
profesores pagados que a menudo eran personas desinteresadas en su
trabajo. La asistencia diaria fluctuaba entre 20 y 300 alumnos, en su
mayora obreros, sirvientas en menor proporcin y amas de casa. Slo una
pequea parte efectivamente aprenda a leer y escribir, por lo que el ndice
de analfabetismo se mantena muy elevado: 24% en el Distrito Federal y
hasta 90% en algunos lugares de la Repblica.
Los centros culturales suplan la carencia de escuelas, pues eran a la vez
primaria para nios y centros de educacin de adultos y de experimentacin
de nuevos mtodos de enseanza. Para extender la accin de la escuela a la
comunidad y romper con la educacin rgida circunscrita al aula,

desarrollaban el programa escolar simultneamente con los padres de


familia por medio de conferencias y plticas de los propios alumnos. Se
impartan adems cursos nocturnos de alfabetizacin y oficios prcticos que
incluan corte y confeccin y economa domstica para facilitar a la mujer las
tareas del hogar, pero sobre todo para permitirles obtener cierta
independencia econmica.
Algunas de estas escuelas se constituyeron en verdaderos centros de
reunin de la comunidad a donde los vecinos acudan para cambiar
impresiones, or msica o escuchar alguna pltica. Generalmente estos
centros escolares estaban situados en barrios pobres que carecan de los
ms elementales servicios. Por ejemplo, el Centro Francisco I. Madero en la
calle: de Jardineros en la Colonia de la Bolsa, que daba servicio a ms de
1200 alumnos, adems de ofrecer desayuno a los nios, llevaba a cabo actos
culturales para toda la familia e inclua un centro de enseanza nocturna
conocido como basa del Analfabeto. Los sbados y los domingos se daban
funciones de cine con "vistas" educativas, y los sbados por la noche se
organizaban fiestas.
Como el centro estaba situado en un barrio miserable, en medio de un
basurero y en psimas condiciones de higiene, la principal tarea consisti en
formar hbitos de limpieza entre los alumnos y sus padres y en organizar
cuadrillas de aseo. Suplir las deficiencias de los servicios pblicos o intentar
corregir los resultados de una estructura social injusta y educar al pueblo
para el mismo fin se convirti en uno de los papeles desempeados por la
escuela y en uno de sus principales objetivos.13
Las escuelas nocturnas, tanto pblicas como privadas, proliferaron a partir
de 1920, tanto en el Distrito Federal como en los estados de la Repblica.
Numerosos centros industriales establecieron grupos de desanalfabetizacin
en sus propios locales. En la capital, por ejemplo, las fbricas de Santa
Teresa, en San ngel, colaboraron con la Campaa de Alfabetizacin; se
abri un centro para obreros en Indianilla, en el edificio deja Escuela
Horacio Mann; la Compaa de Tranvas inaugur su escuela, a peticin de
los trabajadores; los obreros de la fbrica La Montaesa, en Coyoacn y de,
La Abeja, en San ngel, tambin tuvieron su escuela, por citar slo algunas.
En varios rumbos de la ciudad se establecieron escuelas nocturnas anexas a
las primaria como en Coyoacn, Azcapotzalco, Tacuba e Iztapalapa. Segn el
primer inform de gobierno del presidente lvaro Obregn, en septiembre de
1921, en un ao se establecieron 22 nocturnas en el Distrito Federal y otras
ms en Colima y Zacatecas. Varios grupos de obreros abrieron sus escuelas,
como el Crculo de Obreros Ketteler, que sostuvo una nocturna donde se
ensearon materias prcticas y se imparti instruccin rudimentaria.14
Estos centros de desanalfabetizacin y escuelas nocturnas se establecieron
por todas partes, incluso en crceles, hospitales e iglesias protestantes.
Como no obedecan a plan alguno de la Secretara y los programas se hacan
sobre la marcha, su xito dependi de diversos factores, entre ellos el inters
o capacidad del director y los maestros.

La Secretarla de Educacin y los estados


La relacin entre el poder federal y los estados en lo que se refera al ramo de
educacin pblica se convirti en un problema delicado, ya que no se emiti
la ley orgnica que la reglamentara o la definiera. Sin embargo, la Secretara
de Educacin lleg a un acuerdo con los gobiernos estatales, celebrando con
cada uno de ellos convenios temporales. La relacin entre la Secretara con
cada estado fue diferente, y dependi mucho de la situacin econmica y de
las circunstancias de cada entidad. No obstante, de manera general se dej a
los estados y municipios la atencin de las escuelas urbanas, de las que se
haban ocupado preferentemente hasta entonces, y la Federacin qued a
cargo de la educacin rural. A cada estado se le otorg una suma de dinero
proporcional a su poblacin y se estableci que la accin de la Secretara
sera libre e independiente y que poda intervenir en los centros urbanos si
era necesario.
La participacin de la Secretara de Educacin vari en cada entidad, ya que
en algunos estados fue ms urgente y ms necesaria que en otros. Por
ejemplo, en Morelos, debido a la intensa participacin del pueblo en la lucha
revolucionaria, la. educacin popular fue muy poco atendida y tanto nios
como adultos quedaron al margen, por lo que hubo una alta proporcin de
analfabetismo. En el ao de 1922 la federacin invirti en Morelos la suma
de 200 mil pesos, que se destinaron casi en su totalidad a la educacin de
adultos. Se fundaron cuatro escuelas nocturnas en las principales ciudades,
dos en Cuautla y dos en Cuernavaca. y veinticuatro escuelas nocturnas ms
en cabeceras municipales.
Otro caso fue el de Campeche, cuya precaria situacin econmica haba
repercutido en la poltica educativa. Se convino, por lo tanto, que la
Secretara de Educacin se hara responsable de las escuelas diurnas y el
gobierno del estado de las nocturnas. Asimismo, el desarrollo de la
educacin de adultos en los estados fue vigorosamente apoyado por la
Secretara por medio de una suma importante asignada especialmente a la
creacin de centros para adultos. Se fundaron escuelas diurnas y nocturnas,
centros culturales y de artes y oficios en Aguascalientes, Colima, Durango,
Guerrero, Hidalgo, Guanajuato, Quertaro, Sonora y Puebla, por nombrar
slo algunos.15
El ms conocido fue el Centro Cultural Obrero de Puebla, establecido en un
amplsimo edificio que perteneci al arzobispado y que slo tres meses
despus de fundado contaba con 2 100 alumnos. En l se impartan,
adems de alfabetizacin, clases de dibujo, solfeo y mecanografa, e inclua a
la Escuela de Artes y Oficios del estado. Se plane el establecimiento de
pequeas industrias que permitiera a los hombres que carecan de capital,
hacerse productores en pequeo para asegurar la subsistencia diaria, sin
sacrificar su libertad, constituyndose en tomos de las nuevas empresas".

10

Las bases de la accin educativa federal, formuladas en 1923, sentaron el


criterio y los lineamientos que deberan seguir las escuelas para adultos y
las enseanzas que se deberan impartir. se estipulaba que el programa de
las nocturnas para obreros debera incluir aquellas enseanzas prcticas
que reportaran al trabajador una utilidad inmediata. Por lo tanto, se debera
impartir capacitacin sobre pequeas industrias y conferencias sobre
cuestiones sociales que planteara.. problemas relativos al capital y al trabajo
y que sugirieran los medios ms adecuados para resolver los conflictos
obreros. A peticin de los trabajadores, "que son los verdaderamente
indicados para decir las enseanzas que necesitan", se organizaran
actividades que aumentarn la sociabilidad, como; estivales, lecturas y
cursos libres.16
Medios de educacin
Las publicaciones
Una parte importante de la educacin de adultos era garantizar su
continuidad pala que no se interrumpiera en el momento en que el alumno
aprendiera a leer y escribir, y que estas habilidades le fueran tiles en su
vida diaria. Por muchos aos idelogos y autoridades educativas se haban
cuestionado sobre el provecho de emplear recursos en alfabetizar a un
pueblo que no tena ni necesidad de usar esos conocimiento cotidianamente
ni acceso a algn tipo de material impreso, por lo que en su mayora se
converta en lo que ahora conocemos como "analfabeta funcional".
En consecuencia, el objetivo de Vasconcelos no era nicamente ensear a
leer al pueblo, sino desarrollar todo un proyecto cultural que implicaba,
sobre todo, proporcionarle lectura. De nuevo tom como ejemplo la empresa
cultural que en Rusia haban llevado a cabo Gorki y Lunatcharsky y, como
ellos, inici una vasta labor editorial de carcter popular.
Por decreto presidencial del 13 de enero de 1921 los Talleres Grficos de la
Nacin dejaron de depender del Ministerio del Interior y pasaron al
Departamento Universitario. Vasconcelos proyect una amplsima
produccin de libros escolares, de obras de carcter tcnico, de textos que
apoyaran la campaa alfabetizadora, y la traduccin y edicin de textos
clsicos para que estuvieran al alcance de todos los mexicanos y no slo de
la lite que tena el privilegio de poder leerlos en un idioma extranjero.
Esta labor editorial sera no slo un complemento importante de la escuela
de adultos, sino tambin un medio de educacin popular. Los clsicos y
algunos autores como Romain Rolland, Benito Prez Galds y Len Tolstoi,
que segn Vasconcelos representaban lo mejor del pensamiento humano,
contribuan a la educacin moral del pueblo mediante las lecciones de
generosidad, justicia, bondad, sacrificio y espritu cristiano implcitas en sus
obras.
No todo lo proyectado se realiz, pero se llev a cabo una tarea muy
importante:: se editaron diecisiete ttulos de obras clsicas, entre ellos La
Ilada, La Odisea, El Quijote, Los evangelios, algunos folletos culturales y

11

otros de' carcter tcnico con pretensiones de ser instructivos. Se


imprimieron tambin La historia nacional de Justo Sierra, el Libro nacional
de lectura, ambos con un tiraje de 100 000 ejemplares, y el Silabario Ignacio
Ramrez con 200 000 ejemplares.17
Estas ediciones estuvieron acompaadas por otras publicaciones de carcter
peridico, como El libro y el pueblo, destinada a orientar al pblico en la
eleccin de los libros y en la forma de tener acceso a ellos.
La publicacin ms representativa del periodo fue indudablemente El
Maestro cuyo principal objetivo era "difundir conocimientos tiles entre la
poblacin de la Repblica". Segn Vasconcelos, estaba dirigida a "las
multitudes" pues "educar a la masa" era ms importante "que instruir
genios". La revista tena el propsito de reparar una injusticia: llevar la luz a
los que se les haba negado y se haban mantenido al margen de los
beneficios de la educacin; estaba pues destinada a "todo aquel que quisiera
instruirse".18 Se ofreca al pueblo como medio de expresin con el nico
requisito de que se escribieran hechos tiles y de inters para las mayoras y
no se empleara literatura "vana" o un estilo retrico que desvirtuara su
propsito.
Sin embargo, el hombre comn no se expres en la revista y hubo pocos
artculos prcticos o instructivos que estuvieron a su alcance o le fueran de
utilidad. Predominaron ensayos literarios de jvenes intelectuales
mexicanos, artculos eruditos y traducciones de autores extranjeros, que
indudablemente sirvieron para acrecentar la cultura de un sector de la
sociedad, pero que eran ajenos al inters del obrero o del campesino, que
tenan necesidades ms apremiantes. A pesar de su amplia difusin, El
Maestro estuvo lejos de ser una revista apropiada para "las multitudes" y,
sin embargo, tuvo el valor innegable de ser la primera publicacin hecha por
una dependencia oficial para entablar un dilogo con el pueblo y servir como
medio de educacin de aqullos que haban estado al margen de todo
beneficio del sistema educativo. Fue, adems, precursora de otras
publicaciones de la Secretara de carcter ms instructivo y popular.
Los textos de lectura
Los textos empleados con ms frecuencia durante los primeros aos de la
Campaa de Alfabetizacin, desde el siglo pasado se usaban en las escuelas
primarias para ensear ti leer y escribir n los nios. En un principio no se,
edit ninguna cartilla, ni silabario ni mtodo alguno de alfabetizacin.
Posteriormente la Secretara de Educacin Pblica public el Libro nacional
de lectura para ensear a leer y el Silabario de Ignacio Ramrez. Las
autoridades educativas recomendaron a los maestros que usaran el texto
que tuvieran a su alcance y aconsejaron el Primer libro de lectura de Lus
Mantilla, el de Rbsamen, el de Ayala Pons y el Mtodo onomatopyico de
Gregorio Torres Quintero. Sin embargo se usaron toda clase de mtodos;
algunos alfabetizadores emplearon el Aldine, anlogo al de Ayala y otros
dijeron haberse basado en el del "ilustre sabio fray Vctor Mara Flores".19

12

Incluso muchos maestros inventaban sus propios mtodos, por lo que


algunos alfabetizadores se quejaban de una situacin catica ya que se
"usaban mtodos ajenos a nuestra realidad y a nuestra idiosincrasia y no
haba forma de darle uniformidad a la enseanza". Ninguno de estos textos
estaban hechos para ensear a leer y escribir a adultos.
El Primer libro de lectura de Lus Mantilla, como el Silabario de San Miguel,
usaba el deletreo. Otros mtodos representaron un paso adelante respecto al
(le Mantilla, por ejemplo el libro de Enrique Rbsamen Gua metodolgica de
la enseanza de la escritura y la lectura. El autor se preocup por evitar "el
martirio" que segn l, representaba aprender a leer y "la amargura que
produca el deletreo". En su texto se introduca primero cada palabra como
un todo, sin estudio previo de su elementos fonticos. Se presentaban
cincuenta palabras "normales" que significaban ideas familiares al alumno,
en seguida se realizaba el anlisis, o sea la descomposicin de las palabras
en elementos fonticos, despus se hacan ejercicios de sntesis o de
recomposicin de las palabras, y por ltimo se buscaban nuevas palabras.
Este mtodo, que es el que hasta la fecha cuenta con mayor nmero de
ediciones, ha sido empleado por aos en toda la Repblica, muy
especialmente: en Veracruz, y durante la campaa alfabetizadora de estos
aos fue el mtodo- que se us en el estado de Yucatn.
Ms popular an fue el Mtodo onomatopyico de Gregorio Torres Quintero,
que adems de combinar el anlisis y la sntesis, introdujo la onomatopeya,
fonetismo que imitaba los ruidos y voces de la naturaleza, porque segn el
autor "la naturaleza habla", adems de que era agradable y sugestivo.
El libro de primer ao estaba dividido en cuatrimestres y El primer
cuatrimestre fue el ms solicitado a la Secretara de Educacin. Su autor lo
presentaba como "mtodo eclctico" para ensear sucesivamente a leer y
escribir en el primer ao elemental y como "igualmente bueno para nios y
adultos". Recomendaba la enseanza sucesiva porque consideraba que la
simultaneidad no slo era innecesaria sino que las ms de las veces era un
obstculo para el aprendizaje de la lectura. Este mtodo onomatopyico
analizaba las palabras en slabas, despus buscaba el sonido de la letras en
una onomatopeya y a continuacin invitaba al alumno a que la encontrara
en alguna palabra.
El mtodo de los maestros Ayala y Pons, menos utilizado que los otros, era
'un mtodo innovador conocido despus como "global" y, con algunas
variaciones, como "natural". Se comenzaba por oraciones fciles y sencillas,
estrechamente vinculadas con las actividades del nio. Se lean desde un
principio pensamientos completos y no formas grficas aisladas. Es obvio
que todos estos textos resultaban demasiado pueriles para los adultos y que
lejos de estimularlos les hacan perder todo inters: sin duda alguna su uso
fue una de las causas del poco xito de las campaas alfabetizadoras.
Se intent hacer libros de lectura destinados especficamente al alumno
adulto. Uno de ellos fue El tesoro de adulto, escrito en 1920 por el profesor

13

Juan Prez Gmez y publicado por la Librera de la Vda. de Ch. Bouret; su


mtodo, que el autor llam "natural" y que consista en la memorizacin
visual de unas cuantas frases sin anlisis ni sntesis, no despert inters
entre los maestros que estaban acostumbrados a los fonticos. Sin embargo,
slo unos cuantos aos ms tarde la Secretara de Educacin edit y
recomend un mtodo natural similar para ensear a leer a los adultos.
A la biblioteca se le asign la tarea de difundir el material de lectura editado
por la Secretara y de muchos otros textos que se consideraban
indispensables para una buena formacin. Tan trascendente se consideraba
su papel que uno de los tres grandes departamentos que integraron la
Secretara de Educacin Pblica fue el de Bibliotecas. Vasconcelos no ces
de exaltar su importancia, a menudo la equiparaba con la escuela e incluso
la consideraba su mejor sustituto. "Una biblioteca", deca, "es una
Universidad libre y eficaz"20
La biblioteca estaba destinada principalmente a los adultos. a obreros y
campesinos que no podan asistir a un curso escolar regular, ni a uno
nocturno. Para facilitarles una educacin continua o simplemente
proporcionarles un medio de esparcimiento, no slo se establecieron
bibliotecas en fbricas, escuelas nocturnas e incluso en crceles, sino que se
crearon diferentes tipos para cubrir necesidades distintas. As, las haba
elementales, compuestas de cincuenta volmenes que caban en una caja,
eran fcilmente transportables hasta en "lomo de mula", y llegaban a los
rincones ms apartados adonde no llegaba siquiera el ferrocarril. Haba
bibliotecas de cien, quinientos, mil y hasta diez mil volmenes, destinados a
pequeos poblados, o a grandes centros urbanos, segn su nmero. Los
maestros de la localidad generalmente desempeaban las funciones de
bibliotecarios. Segn el mismo Vasconcelos, las colecciones contenan
"volmenes de Platn, Esquilo, uno o dos clsicos romanos; despus Dante y
Shakespeare y media docena de clsicos espaoles como Lope de Vega y
Cervantes, y entre los modernos, Goethe, Tolstoi y Tagore; agregamos a esto
unos cuantos libros sobre cuestiones sociales, compendios de historia
universal, un compendio de la Geografa de Reclus y manuales de
manufactura e industria".21
Los maestros, en especial los maestros rurales, encontraban de poca utilidad
este material de lectura. Varios de ellos escribieron a la Secretara de
Educacin confesando que no saban qu hacer con esos textos que eran
inaccesibles para los alumnos. Uno de ellos, por ejemplo, se quej ante la
Secretara de que recibi unos libros "que son once referentes a Homero y a
otros sabios de aquellos tiempos primitivos" que lo que necesitaba eran
silabarios, pues sus alumnos, campesinos, apenas saban leer.22 Muchas
veces las cajas permanecan sin abrirse durante meses, ya que los maestros
mismos no estaban acostumbrados a leer ni tenan oportunidad de hacerlo
pues su trabajo era excesivo.

14

Educacin artstica
El Departamento de Bellas Artes tambin se preocup por la educacin de
los adultos y extendi la enseanza del dibujo, el canto, la msica y la
gimnasia entre obreros e incluso en el ejrcito. Se foment la creacin de
orfeones populares; para ello se dividi la ciudad de Mxico en 18 cuarteles;
en cada uno de ellos exista un centro nocturno para la enseanza del solfeo,
el canto coral y la msica. Se llegaron a formar orfeones de 1000 voces y la
enseanza del canto coral se llev a cabo incluso en los cuarteles de la
capital. Peridicamente los grupos de los centros nocturnos de solfeo y canto
daban exhibiciones al aire libre en Chapultepec o en el Parque Espaa. La
educacin musical se extendi a varias ciudades del interior, como
Guadalajara, Puebla, Mrida y Aguascalientes. Con este tipo de enseanza
se intentaba cumplir con el desarrollo de un aspecto muy importante de la
edificacin de adultos, ensear a emplear el tiempo libre y hacer fructferos
los ratos de ocio.
Alianza de estudiantes y obreros
El Secretario de Educacin patrocin tambin a sociedades obreras y
estudiantiles de la capital de la Repblica que organizaron conferencias para
los trabajadores. Los estudiantes de la Escuela Nacional de Jurisprudencia,
por ejemplo, que planeaban fundar un centro cultural obrero, dieron una
serie de plticas para obreros y para empleados de las principales casas de
comercio de la ciudad.
La primera de estas conferencias, "Cmo entender la economa poltica", que
se llev a cabo el jueves 22 de julio de 1920, estuvo a cargo de Daniel Coso
Villegas, joven estudiante de jurisprudencia, y cont con la asistencia de
Jos Vasconcelos y de presidentes y secretarios de gremios de obreros y de
sociedades de alumnos. Las siguientes -de una serie de diez se impartieron
los domingos en la maana en los cines Garibaldi, Rialto y Alczar de la
capital; fueron presididas por el oficial mayor de la Secretara de Educacin
y acompaadas con actos culturales y artsticos. Los temas que se trataron,
aunque eran de inters para la clase trabajadora, suponan un auditorio con
cierta formacin intelectual, pero su importancia radic en que rompieron
con moldes tradicionales al hacer que la Universidad y la Secretara de
Educacin salieran de sus recintos y llegaran hasta el pueblo.
Vasconcelos apoy con entusiasmo estas actividades porque, segn l, eran
el primer paso de un proyecto largamente acariciado: vincular a los
estudiantes universitarios con los obreros. Con frecuencia haba expresado
'frases como sta:
Solo el contacto ntimo de los trabajadores con los
intelectuales puede dar lugar a un renacimiento
espiritual que ponga nuestra edad por encima de las
otras... Es necesario que intelectuales y trabajadores no
se limiten a cruzar saludos de simpata, sino que se

15

pongan a vivir en ntimo contacto, mejorndose los unos


por medio de los otros, aprendiendo el intelectual la
santidad que deriva del trabajo y conociendo el
trabajador la luz que emana de las ideas.23
Sin embargo, estas plticas fueron acogidas con recelo por buena parte del
pblico. El diario El Universal, por ejemplo, coment:
Falta vigilar la obra de los conferencistas a quien se
encomienda la tarea de ilustrar a la clase trabajadora,
sobre el papel que dentro del organismo social tienen que
desempear, porque estos conferencistas pueden agravar
nuestros problemas sociales. Si los conferencistas van a
reproducir manoseados prrafos de esa literatura de
socialismo barato, tan del gusto de los agitadores, con
tendencias bolcheviques, ms valdra que se quedaran en
casa.''24
El Partido juventud Revolucionaria, integrado por estudiantes, desarrollo
una labor similar. Varios de sus miembros fueron comisionados para
impartir plticas sobre higiene, temas sociales e historia en algunas escuelas
nocturnas de obreros y en los sindicatos del Distrito Federal. Por su parte, la
Universidad Popular de Mxico ofreci su local por las tardes para que
profesores honorarios dieran clases de alfabetizacin; simultneamente
Vicente Lombardo Toledano imparti una serie de conferencias con temas
como "El proletariado y la cuestin social" o "El anarquismo".
La CROM estableci una escuela para la obra de "desanalfabetizacin" y el
Colegio Obrero Mexicano tambin mand regularmente circulares a los
sindicatos, manifestando la necesidad de que los obreros fueron
alfabetizados y recomendando que al formarse sindicatos nuevos se
procediera a inscribir a los analfabetas en los centros de enseanza
elemental.
Educacin rural y educacin indgena
Extender la educacin al medio rural y a todos los rincones del pas como se
haba propuesto la Secretara de Educacin, era un verdadero reto. El
Mxico rural no estaba integrado nicamente por campesinos mestizos, sino
tambin por una enorme poblacin indgena. Educar a este grupo
presentaba dificultades casi insalvables; la mayor de ellas era, quizs, su
diversidad tnica. De los 14 millones 335 mil habitantes de la Repblica, 4
millones 176 mil eran indgenas; de stos, ms de un milln no hablaban ni
entendan el castellano y otros tantos empleaban en su vida diaria nica y
exclusivamente; su lengua nativa. Esta poblacin indgena estaba integrada
por 80 grupos indgenas, 49 familias tnicas con otros tantos idiomas. Tan
slo en el estado de Oaxaca. existan catorce grupos indgenas que hablaban
17 idiomas diferentes; las variantes entre uno y otro idioma eran tales que

16

dentro del mismo grupo lingstico los de una comarca no se entendan con
los de otras. Los grupos indgenas no diferan slo en cuanto a su idioma:
sus costumbres, sus creencias, su folklore y aun su grado de desarrollo eran
tambin distintos.25 Algunos, los menos, eran todava nmadas, otros eran
semiurbanos y otros posean un nivel cultural sumamente avanzado. Casi
todos eras grupos aislados, autosuficientes, con un fuerte sentimiento
regional y sin conciencia de pertenecer a un conglomerado social ms amplio
que su propia localidad.
Moiss Senz, una de las principales autoridades educativas de esos aos,
describi con tristes colores la situacin del indgena:
Este mundo indgena es un mundo deficiente y fatal en el
que las gentes vegetan, donde la tierra cansada y pobre
no da lo bastante para calmar el hambre. Es un mundo
de enfermedades y de plagas, un mundo donde la gente
se emborracha por hambre o por fatiga, un mundo de
encontradas pasiones, de intrigas pueriles, un mundo de
gentes miserables, aterrorizadas y explotadas.26
Para unificar y reconstruir al pas no se poda pasar por alto la existencia de
estos grupos. La Secretara de Educacin se enfrent en esos aos al
problema indgena, que no era slo educativo, y con la nica arma que tena
la escuela intent darles elementos que los uniera al resto de los mexicanos:
el idioma espaol primero y despus una educacin tan completa como
fuera posible.
Con el problema de la educacin del indgena se actualiz una vieja
polmica: si bien haba un consenso general sobre la necesidad de elevar su
nivel socioeconmico y aliviar sus miserables condiciones de vida, que
adems de ser una injusticia demasiado obvia era un obstculo para el
progreso de la sociedad, no haba un acuerdo en la manera de lograrlo. La
cuestin, que se haba debatido por aos, tena en realidad races
ideolgicas y la respuesta dependa en gran parte del valor que se atribua a
la cultura indgena frente a la cultura occidental. Los grupos se dividieron en
dos grandes corrientes con matices diferentes: por un lado estaban los que
han sido denominados por algunos historiadores e idelogos como
"europestas", "tradicionales" o "conservadoras", que defendan la
superioridad de la cultura occidental frente a la cultura indgena o
simplemente pasaban por alto o negaban la existencia de sta, y que crean
que la mejor manera de educar al indgena era imponerle los valores y
patrones de la cultura occidental. El indgena debera estudiar en la misma
escuela que el blanco o el mestizo, se le debera de ensear el espaol en
uno o dos aos preparatorios y haba que darle la misma enseanza que al
pueblo mexicano en general, pues slo as se lograra la unidad nacional. Su
principal exponente, Gregorio Torres Quintero, autor de la Ley de
Instruccin Rudimentaria de 1911, pugnaba por una educacin tradicional
para el indgena y estaba en contra de la conservacin de las lenguas
autctonas, pues consideraba que eran un obstculo para la civilizacin y la

17

"formacin del alma nacional.27 La otra corriente estaba integrada por un


grupo de lingistas, cientficos sociales y antroplogos, representados por
Manuel Gamio, que desde la primera dcada del siglo haban clamado por la
necesidad de un programa especial de educacin para el indgena y se
haban enfrentado con Gregorio Torres Quintero y sus partidarios en;,el
Primer Congreso Cientfico Mexicano. Gamio defendi el proyecto, de una
educacin nacional integral para el indgena de acuerdo con las variantes
regionales. Se seleccionaron 10 zonas de la Repblica que representaban
distintas culturas para desarrollar diferentes proyectos, de los cuales slo se
contempl el de la zona de Teotihuacan.28
Segn Moiss Senz, a partir de 1920 el gobierno de la revolucin mexicana
haba desarrollado "un ideal" respecto al indgena y ste se expres con la
palabra "incorporacin". Uno de los departamentos ms importantes de la
flamante Secretara de Educacin, el Departamento de Cultura Indgena,
tuvo por finalidad expresa la incorporacin cultural del indio y es, segn
Senz: "la primera agencia oficial creada con el propsito distinto al de la
investigacin cientfica"29 Sin embargo, en la prctica, la teora de la
incorporacin funcion de manera distinta, ya que se consider al indgena
como un elemento comn en la nacin y se pas por alto su idioma, su
cultura, sus valores, simplemente todas sus diferencias.
El concepto de incorporacin, que preconiz Vasconcelos y por un tiempo
impuls el mismo Senz, era ambivalente: admita y a la vez negaba al
indgena. Admita su capacidad de contribuir a la vida nacional y al mismo
tiempo le negaba su derecho de conservar su cultura indgena Para
incorporar., al indgena y redimirlo moralmente haba que hispanizarlo. Si
bien en teora postulaba la coexistencia de dos entidades, la mexicana y la
indgena, y supona una especie de amalgama entre ambas, en la prctica se
confiaba en que la mexicana absorbera a la indgena Ruiz Ramn apunt en
su obra que la solucin al problema indgena estaba en la incorporacin del
indio a la sociedad, "es decir a la sociedad formada en el molde europeo". Y
aada despus "si se pudiera transformar al indio en la imagen de su vecino
mestizo que tena mentalidad occidental, el problema estara resuelto".30
Vasconcelos nunca estuvo de acuerdo con el reconocimiento del indgena
como un problema aparte o un elemento separado del resto de la poblacin.
Se opuso al Departamento de Cultura Indgena que fue creado por decreto
presidencial y no estaba incluido en el primer proyecto para la creacin de la
SEP que present el Congreso; lo acept muy a su pesar, pero en su segundo
proyecto dej muy claramente establecido cules seran sus funciones:
Tendr el carcter de auxiliar de los dems, se ocuparn
en la creacin y sostenimiento de escuelas especiales
para la educacin de los indios, las que debern
propagarse por regiones densamente pobladas por
indgenas y en las cuales se enseara la lengua
castellana con los dems rudimentos que son necesarios
para asimilarlos a nuestra civilizacin, a efecto de que

18

pasen enseguida a las escuelas rurales, primaria,


profesionales, etc., segn sus aptitudes y posibilidades.31
En sus memorias se refiere a dicho Departamento de la siguiente manera:
De propsito insist en que el Departamento Indgena no
tena otro propsito que preparar al indio para el ingreso
a las escuelas comunes dndoles primero nociones del
idioma espaol pues me propona contrario a la prctica
norteamericana y protestante que aborda el problema de
la educacin indgena como algo especial y separado del
resto de la poblacin. Los educadores espaoles del siglo
XVI, despus de ensayar la creacin de Instituto de
indios, resolvieron que era mejor educar juntos indios y
espaoles y eso evit que entre nosotros aparecieran
problemas terribles como el del negro de Estados Unidos.
Organicemos nuestra campaa de educacin indgena a
la espaola con incorporacin del indio todava aislado a
su familia mayor qu es la de los mexicanos.32
Vasconcelos insisti en que la escuela rural destinada a un pueblo de
campesinos mestizos no tena por qu ser diferente a la que se estableciera
en cualquier comunidad indgena

La Casa del Pueblo: escuela para la comunidad


El programa escolar federal se desarroll primordialmente en el rea rural,
en pequeos poblados, rancheras, comunidades indgenas aisladas y
rincones alejados donde no haba llegado hasta entonces la escuela El ndice
de analfabetismo en el medio rural se calculaba en 80% pero se estimaba
que haba regiones indgenas donde era an mayor. El desarrollo del
programa de escuelas rurales se logr con grandes recursos y esfuerzos, y
con medios que ahora nos; parecen casi heroicos y nos sorprenden Por
imaginativos, ya que era impensable llegar hasta rincones aislados del pas
por medio de una escuela tradicional. Tampoco se poda enviar a un maestro
normalista de la capital a una regin insalubre a compartir la miseria y el
medio hostil de las comunidades indgenas en donde muchas veces no se
hablaba siquiera su idioma. Ms que un maestro se necesitaba un apstol,
un misionero que encarnara la entrega, el servicio incondicional y generoso,
y que estuviera dispuesto a enfrentar el reto de la miseria, el aislamiento y el
trabajo arduo y fatigoso.
Con un grupo de estudiantes de la Preparatoria y de la Universidad
Vasconcelos form el primer cuerpo de misioneros, que a la vez fueron
inspectores y maestros rurales. Si bien fueron enviados al campo con la
consigna de combatir el analfabetismo, su misin primordial consisti en
localizar ncleos indgenas, estudiar las condiciones socioeconmicas de las

19

diversas regiones, animar a las gentes y orientar al gobierno sobre la accin


que se debera llevar a cabo. A, su paso por las comunidades, los misioneros
fueron dejando discpulos, maestros rurales que recibieron el nombre de
monitores, a los que instruyeron sobre la forma de acercase al pueblo y de
ensear a nios y adultos a leer y escribir, adems de que a los adultos
deba enserseles a mejorar el cultivo de la tierras. Los misioneros a su vez
complementaban la tarea de los monitores con plticas sencillas sobre
enseanzas prcticas, por ejemplo, sobre los males que produca el
alcoholismo, los hbitos de ahorro y el cooperativismo.
En un principio los misioneros trataron de establecer escuelitas
rudimentarias donde se enseara a leer y escribir y "el amor a la tierra".33
Sin embargo, la comunidad misma mostr ms. inters por que se les
enseara una mejor manera de cultivar la tierra que por aprender a leer y
escribir y sus miembros asistan con mucho ms entusiasmo y en mayor
nmero a las plticas de carcter instructivo que a las clases de
alfabetizacin. Por su parte, la Secretara de Educacin seal que su meta
no consista nicamente en ensear a leer, escribir y contar, ya que
consideraba que "la sola alfabetizacin, si no aparejada con las reformas
sociales indispensables para que el agregado indgena sea redimido y elevado
a la categora de hombre que. propiamente le corresponde, no constituirn
sino un mero paliativo a las desgracias que le abruman y continuarn
siendo elementos mecnicos"34 La escuela debera incorporar al campesino y,
sobre todo, al indgena a "la civilizacin", para que en un futuro cercano
ejercieran sus funciones de hombres, de mexicanos y de ciudadanos.
Los primeros centros de educacin llevaron el nombre de Casa del Pueblo
pues fueron levantados con el esfuerzo y la buena voluntad de los
integrantes de la comunidad. Estos proporcionaban el terreno, y cooperaban
con la edificacin de la escuela, alguno regalaba material de construccin,
otro obsequiaba un cabrito o el gallinero, o fabricaba un estante; incluso, las
ms de las veces los alumnos llevaban sus propios bancos. El gobierno a
veces cooperaba con material escolar y pagaba el maestro, pero se dieron
muchos casos en que la comunidad sufrag incluso este gasto. Estas
instituciones fueron la mayor muestra del inters y el entusiasmo que el
pueblo tena por su propia educacin.
Las Casas del Pueblo funcionaban (en teora) en regiones cuyo porcentaje
indgena exceda al 60% de la poblacin y donde haba ms de 40 alumnos,
y se establecan en cabeceras y poblaciones de importancia para alumnos,
quitarles a las autoridades locales su derecho y su obligacin de sostener
planteles educativos. El misionero, que debera velar por su establecimiento
y buen funcionamiento, realizaba una investigacin minuciosa sobre los
grupos indgenas, su nmero y raza, el idioma que hablaban, sus mtodos y
procedimientos de trabajo, los centros industriales importantes de la zona y
el nmero de analfabetos, etc. Sin embargo, algunos misioneros se
dedicaban a actuar slo como lazo de informacin entre el Departamento de
Cultura Indgena y los maestros, o bien a dar disposiciones desde su
escritorio, por lo que se les exhortaba con frecuencia a dejar su trabajo de

20

oficina para visitar las Casas y permanecer en ellas el tiempo necesario para
encarrilarlas.
Las Casas tenan sus propias reglas y ciertos privilegios: tenan libertad de
iniciativa; el maestro y la comunidad determinaban cmo deberan
funcionar, qu se debera ensear e incluso el horario. No se privaba a los
padres de la ayuda de sus hijos para ganar el subsidio y se imparta la
educacin de acuerdo con las actividades propias de la regin. A los adultos
se les admita preferentemente en cursos nocturnos pero eso tambin estaba
sujeto a la conveniencia de cada Casa en particular. En algunas, por
ejemplo, se prefera el trabajo diurno en el tiempo cuando no se poda
cosechar.
Como el objetivo era la educacin del grupo en general, nios y adultos, se
estipul que una vez al mes se reuniran todos en una especie de
convivencia que en realidad era una oportunidad de educacin; alumnos y
maestros se sentaban a la mesa juntos, cada uno llevaba su propio almuerzo
"que lo mismo poda ser un aln de pollo que una tortilla", y una vez
reunidos se relataban cuentos o se desarrollaban tpicos relacionados con la
historia del pas o de la comunidad. Se cambiaban impresiones sobre las
mejoras que necesitaba la comunidad o el perfeccionamiento de los cultivos,
se charlaba sobre la procreacin y selecciones de animales domsticos y en
ocasiones el maestro aprovechaba para dar una pltica sobre algn tpico
de inters comn. Estas convivencias, adems de que fortalecan los lazos
entre los miembros de la comunidad, instruan a grandes y chicos y al
mismo tiempo les proporcionaban un rato de esparcimiento, tan excepcional
y necesario dentro de la vida montona de los campesinos.
Las Casas tenan apiario, gallinero, hortaliza o talleres y eran ms o menos
ricas segn cooperaba el vecindario. Desarrollaban prcticas de agricultura como seleccin de semillas, abonos o exterminacin de plagas-, de pequeas
industrias agrcolas o de otro tipo -como manufactura de objetos de barro,
ixtle o mimbre-, de oficios -como carpintera o curtidura-, y para amas de
casa, otras de economa domstica.
Otra actividad propia de las Casas era el desarrollo de la vida social, su
relacin con la comunidad que inclua la celebracin de fiestas familiares,
patriticas y civiles y el fomento del espritu de asociacin y cooperacin
entre sus miembros y los vecinos. Funcionaban como cooperativas de
trabajo, produccin, consumo y distribucin, y se esperaba que con el
tiempo pudieran bastarse a s mismas y llevar una vida desligada por
completo del erario nacional, estableciendo pequeas industrias.35
Paralelamente a estas enseanzas prcticas, que variaban segn el
entusiasmo, la capacidad del maestro y la colaboracin del pueblo, se
llevaba a cabo una intensa labor de alfabetizacin y de enseanza
rudimentaria. La prctica haba demostrado que a nadie le interesaba
aprender a leer si no tena asegurada su alimentacin y satisfechas sus
necesidades bsicas.

21

El programa de alfabetizacin era el mismo para nios y adultos, y si los


alumnos slo hablaban su idioma nativo, la lectura y la escritura era
precedida por una etapa de enseanza de la lengua nacional. Se consideraba
el espaol una lengua extranjera y se le enseaba al alumno directamente,
es decir, sin traduccin, pues las ms de las veces el maestro desconoca el
idioma indgena de sus alumnos. El espaol se imparta por medio de
conversaciones sobre asuntos propios de la Casa, el hogar y la localidad;
narraciones de cuencos con tpicos de la vida real y la recitacin de
monlogos, dilogos y composiciones sencillas, en verso o en prosa, escritos
algunos por los propios maestros.
Se procuraba que la enseanza de la lectura y la escritura fuera simultnea
"siguiendo el mtodo que mejor conociera el profesor", sin embargo, se poda
hacer sucesivamente, es decir, primero la lectura y despus la escritura.
La Casa del Pueblo, calificada como la nueva escuela revolucionaria, y las
escuelas rurales que surgieron despus, requeran un maestro que hiciera
frente a los problemas de la comunidad y estuviera capacitado para ayudar a
sus integrantes a llevar una existencia ms sana y productiva. Antes que
nada debera ser un educador de adultos.
Para formar este nuevo prototipo de maestro surgieron las Misiones
Culturales, cuerpos docentes ambulantes que desarrollaban una intensa
labor educativa y mediante cursos breves preparaban a los maestros en
servicio. La primera misin fue prcticamente un ensayo, y sus integrantes
no llevaban un pan definido sobre qu y cmo ensear. Estuvo formada por
un profesor de educacin rural -Rafael Ramrez, que a la vez encabezaba la
misin- y profesores de curtidura, de jabonera, de agricultura, de msica, y
de educacin tsica, este ltimo a la vez vacunaba y daba plticas de higiene.
Sobre esa primera misin, que se llev a cabo en Zacualtipan, Hidalgo,
Ramrez relat lo siguiente: "El nico propsito con que fueron creadas las
misiones culturales fue mejorar las condiciones de preparacin de los
maestros rurales en servicio; sin embargo, las circunstancias nos obligaron
a cambiar de objetivo: los vecinos comenzaron a solicitar para s los
beneficios de las misiones36 As, esta primera misin. que estaba destinada
solamente a los maestros, a peticin de las gentes del lugar ampli sus
enseanzas para todos los que quisieran aprovecharlas. Segn relata el
mismo Ramrez, se interesaron principalmente en los consejos del experto en
agricultura. Los trabajos realizados dieron a las autoridades de la Secretara
la idea de promover el progreso econmico de las comunidades por medio de
la divulgacin agrcola y de las pequeas industrias. La segunda misin, que
se desarroll en Cuernavaca, Morelos, a principios de 1924, llevaba ya la
consigna de desarrollar un doble trabajo: atender a los maestros en servicio
y dar oportunidad a los vecinos del lugar para que mediante un aprendizaje
rpido de las pequeas industrias pudiesen aliviar su apremiante situacin
econmica. A esta misin se incorpor una profesora de economa
domstica, curso que despert gran inters entre las mujeres. Las
autoridades educativas observaron: "Al ver el fructfero resultado se ampli
el contenido de cursos prcticos en las misiones y se extendi por lo tanto el

22

aprendizaje de pequeas industrias, promoviendo la adopcin de mejores


prcticas domsticas y echando los cimientos de una vida social nueva.37
Para fines de 1924 operaban seis misiones: en Puebla, Mazatln, Hermosillo,
Monterrey, Pachuca y San Lus Potos. Lo que comenz como un medio de
capacitacin de maestros result, sin plan previo, uno de los medios ms
efectivos para llevar la educacin a los adultos de las poblaciones rurales.
Resultado del esfuerzo
Entre septiembre de 1923 y septiembre de 1924 el presupuesto de la
Secretara, drsticamente reducido de 52 millones 362 mil 913 pesos a 25
millones 593 mil 347 pesos, hizo necesario economizar en "aquellos puntos
que menos podan afectar el desarrollo del programa educativo". Uno de los
departamentos perjudicados fue el de la campaa contra el analfabetismo.
Los centros contra el analfabetismo quedaron dedicados exclusivamente a la
lectura y la escritura y la campaa circunscrita al Distrito Federal.38
La campaa alfabetizadora, que haba despertado tantas expectativas, se
termin con poco xito y sin haber logrado realizar cambios sustanciales
significativos en el grado de analfabetismo del pas. No hay un estudio
estadstico de los resultados de esta obra. En un informe de labores el
presidente lvaro Obregn se refiri a 52 000 alfabetizados durante su
rgimen, cifra insignificante comparada con los millones de analfabetos que
existan en el pas. Pero no se puede hablar tampoco de un fracaso. La tarea
alfabetizadora era difcil en un pas como Mxico, que presentaba
disparidades poco comunes tanto de tipo geogrfico como humano. Por otro
lado, se pisaba terreno desconocido: se empez casi de la nada llevando la
escuela a lugares donde nunca antes haba llegado, se despert inters por
una realidad hasta entonces casi ignorada o despreciada y se hicieron
esfuerzos por acercarse a grupos marginados que haban vivido por siglos en
el mayor aislamiento.
Quizs una labor ms sistemtica y organizada, a la que se le hubieran
destinado ms recursos econmicos, que indudablemente los haba, habra
rendido mejores frutos. De todas formas el primer paso a favor de una
educacin popular y nacional haba sido dado.
Poco despus de la renuncia de Jos Vasconcelos a la Secretara de
Educacin, su sucesor, Bernardo Gastelum, en su discurso al inaugurar la
estacin de radio de la Secretara de Educacin Pblica, dijo lo siguiente:
Acabar con los analfabetas ha sido desde hace algn tiempo nuestra
tendencia cuando bien comprobado est que el saber leer y escribir no ha
hecho mejor ni peor a ningn pueblo. La cultura de las clases se har
aprendiendo una industria que satisfacer las necesidades ms inmediatas
de la existencia y no por el alfabeto que, si bien es cierto, permite en algunas
ocasiones elevar el espritu, queda por s solo ineficaz para hacer
desaparecer esa serie de diversidades que caracterizan a nuestra patria y

23

que les han impedido formar un verdadero pas, pues el alfabeto y la


educacin primaria no podrn nunca formar el espritu, no son selectivos,
no eligen ni rechazan al incapaz ni encienden el esfuerzo con el que vence la
vida....39
Estas palabras llevan implcita una crtica a la labor de su predecesor y
anticiparon la poltica del nuevo rgimen en materia educativa.
Calles en la presidencia: educacin para el desarrollo del pas
El general Plutarco Elas Calles asumi la presidencia de la Repblica el 1
de diciembre de 1924. La reconstruccin nacional fue tambin tarea
prioritaria en su gobierno, sin embargo, esta vez se pisaba un terreno ms
firme pues el pas haba dado ya grandes pasos hacia la estabilidad y la
recuperacin econmica. Como los gobiernos anteriores, el de Calles
concedi una gran importancia a la educacin y el presidente personalmente
la impuls con gran vigor. Si bien se continuaron y desarrollaron algunos de
los aspectos de la obra vasconcelista, otros se encauzaron por terrenos
opuestos y se llevaron a cabo numerosas reformas e innovaciones. La accin
de la Secretara de Educacin en estos aos fue ms organizada, ms
sistemtica y quizs ms-efectiva. Se intent despojarla de su carcter de
apostolado y darle una orientacin ms pragmtica. Las Casas del Pueblo
cambiaron su nombre -"lstima grande"-, y adquirieron el ms convencional
y prosaico ttulo de Escuelas Rurales, los misioneros se convirtieron en
inspectores y los monitores en maestros. Sin embargo, segn Moiss Senz,
subsecretario de Educacin y uno de los educadores ms importantes de la
dcada, "el espritu no haba cambiado: estamos animados siempre del celo
apostlico; la accin es rpida y directa, la organizacin flexible y el ideal
generoso".40
La poltica educativa fue consecuente con la importancia que el callismo
conceda al desarrollo agrcola como base de reconstruccin nacional. La
Nueva Poltica Econmica, como fue llamada, implicaba liberar a Mxico del
dominio econmico extranjero, lo que supona desarrollar el campo
mexicano para lo que se requera, adems de un programa agrcola especial,
ensear al campesino a aumentar su produccin y a modificar sus hbitos
de consumo. El ideal era el campesino tipo granjero norteamericano, con
tierra cultivable y con instrumentos y capacidad para trabajarla. Calles y
sus colaboradores tomaron como modelo los mtodos sobre organizacin de
cooperativas y enseaza agrcola que se haban desarrollado con xito en
Estados Unidos y Europa, e intentaron aplicarlos en el medio rural
mexicano.
La preocupacin por el desatollo personal e integral que fue el objetivo de
Vasconcelos cedi su lugar a la enseanza prctica. El manejo de
instrumentos de trabajo, el conocimiento de la mejor manera de irrigar la
tierra, el adiestramiento en algn oficio o simplemente el "ensear a vivir",
en el sentido pragmtico del trmino, estuvieron muy por encima de la

24

enseanza de la lectura y la escritura. El objetivo de la escuela fue hacer de


cada campesino un productor autosuficiente.
A pesar de la reduccin que sufri el presupuesto educativo, el nuevo
rgimen impuls considerablemente la educacin rural. El nmero de
escuelas casi se triplic: en 1924 haba 1 089 escuelas rurales y el 1928, al
terminar Calles su periodo presidencial, haba 3 392. Tambin se
multiplicaron las Misiones Culturales, se desarrollaron las normales rurales
y se crearon nuevas instituciones, como las escuelas centrales agrcolas.
Moiss Senz- Rafael Ramrez, principalmente, expandieron la obra de
Vasconcelos, con quien haban colaborado estrechamente.
Por otro lado, se comenz a adquirir conciencia de los lmites de la escuela
para resolver los problemas de la comunidad y se dio preferencia a la
educacin de los adultos, tanto como factor importante en el desarrollo del
pas como por la conviccin de que si no se educaba al adulto, la obra que se
desarrollara con el nio era totalmente infructuosa. La creencia de que la
familia era la verdadera agencia educadora se expres numerosas veces en el
discurso de idelogos, autoridades y maestros. La urgencia de modificar el
medio para lograr una accin efectiva, se volvi tambin preocupacin
prioritaria de los educadores. Es muy conocida la reflexin de Moiss Senz
al respecto:
Prctica fcil y usual es la de los teorizantes que
prescriben para todo mundo recetas de ilustracin; que
todos sepan leer, que aprendan a escribir y para que
puedan lograrlo, una escuela y un maestro perdidos en el
ltimo rincn de la montaa y un programa de dos o tres
aos durante los cuales por cuatro o cinco horas nos
adueamos del nio que arrancamos de un medio
oscuro, triste y mezquino y que entregamos terminado el
periodo de educacin despus de estos dos cortos aos
de escuela, al mismo medio oscuro y triste donde no se
lee, donde nadie escribe, donde no hay contabilidad que
llevar, donde se eclipsaron desde hace mucho las
ilusiones y el estmago hambriento y el msculo
endurecido borraron casi las huellas del alma."41
Calles haba manifestado siempre gran inters por la educacin. Durante
sus aos de juventud ejerci el magisterio, conoci y vivi los problemas
educativos del pas y como gobernador de Sonora les concedi atencin
preferente. En todos los lugares de 500 habitantes se fundaron escuelas por
decreto del gobernador y proclam leyes para obligar a las compaas
mineras e industriales a abrir escuelas en sus respectivos campos de trabajo
y para que admitieran en sus talleres a jvenes aprovechados. Asimismo
decret que en cualquier rancho, hacienda o negociacin minera donde
hubiera veinte nios en edad escolar se abriera una escuela nocturna para
sus trabajadores. La obra a la que se dedic con ms entusiasmo y que fue
objeto de su preocupacin durante muchos aos fue la creacin de las

25

Escuelas Cruz Glvez, para hurfanos de la revolucin, que deberan


armonizar el trabajo mental y fsico y producir "hombres de accin para la
vida prctica".
Al comenzar su gobierno hizo pblica su preferencia por la educacin
popular con la siguiente declaracin:
Los pilares fundamentales para el mejoramiento de las
grandes colectividades de mi pas y especialmente de las
masas campesinas, obreras e indgenas, son su
liberacin econmica y su desarrollo educacional hasta
lograr su incorporacin plena a la vida civilizada. La
educacin de la poblacin rural del pas, el problema de
las tierras y la consolidacin de los derechos y la
proteccin legal del elemento trabajador de las ciudades y
de los centros industriales ocuparn preferentemente mi
atencin.42
La mxima de estos aos fue la educacin "socializarte", que nada tena que
ver con la "socialista" de aos posteriores y que significaba la educacin que
se proyectaba en la comunidad. Como parte de ella se impulsaron las
campaas "sociales", como la campaa pro-limpieza y la campaa contra el
alcoholismo, como una nueva forma de educar a nios y adultos que por
muchos aos fue muy popular, con que se pretendi combatir algn vicio o
crear hbitos. Asimismo, se propiciaron otras modalidades como las
escuelas "al aire libre" y las escuelas "tipo", se recurri al uso de la radio
como medio educativo y se hicieron grandes esfuerzos por editar obras de
carcter popular que sirvieran como medio de comunicar e instruir a grupos
aislados. Con el fin de modernizar el sistema educativo y hacerlo ms
eficiente, se crearon nuevos departamentos, como el de Psicopedagoga e
Higiene, para "orientar" la educacin sobre bases cientficas tales como el
conocimiento del desarrollo fsico, mental y pedaggico de los nios. Se
aplic de lleno en la escuela el "principio de la accin", que sustentaba la
filosofa pedaggica de De y que la Secretara haba comenzado a utilizar en
los ltimos aos del gobierno de Obregn. Esta pedagoga se basaba en la
norma de que el alumno debera aprender ''haciendo", o "trabajando",
convirtindose en el agente de su propia educacin y transformando al
maestro en un gua o en un "evocador", que debera ayudarle a dar lo mejor
de s mismo. La escuela de accin se opona a la enseanza verbalista,
memorstica, libresca y enciclopdica de aos anteriores.
Cambios e innovaciones
La batalla es relegada
El gobierno de Calles se inici con un viraje en un aspecto que haba
distinguido al vasconcelismo: la alfabetizacin. Los primeros das de enero
de 1925 fue suprimido, sin motivo aparente, el Departamento de la
Campaa contra el Analfabetismo, dejando cesantes a doscientos maestros

26

que trabajaban en el Distrito Federal. Ignacio Ramrez, jefe del


Departamento de Cultura Indgena, ofreci su partida de reserva en el
presupuesto, design a 55 de estos maestros como maestros rurales que
fueron comisionados al Departamento de Enseanza Tcnica. Sin esta
intervencin se habran clausurado diez centros nocturnos para obreros,
adems de otros.
Estos maestros integraron de inmediato una Sociedad de Escuelas
Nocturnas destinadas principalmente a la desanalfabetizacin de los
adultos. La sociedad tambin consideraba el mejoramiento magisterial tanto
en el campo como en la ciudad, y una enrgica accin contra "las malas
costumbres", motivo de la degradacin social, especialmente el alcoholismo.
Asimismo, los alumnos de las nocturnas deberan organizar sociedades
mutualistas y cooperativas de produccin y consumo.
Se conservaron diez de los centros de educacin de-adultos existentes desde
el rgimen anterior, "reorganizados" con nuevas enseanzas de tipo
comercial y cvicas, y con una asistencia promedio de 1 501 alumnos al ao,
en su mayora varones. En ellos se organizaban excursiones campestres,
festivales, eventos deportivos y actividades para fomentar el desarrollo
comunitario; en varios se imparta enseanza elemental hasta el 4o. ao e
incluso haba algn 5 o 6 grado en el que se impartan "materias de
utilidad para campesinos y obreros".
Las actividades variaban un poco en cada centro y los problemas a que
tenan que enfrentarse tambin eran diferentes. Por ejemplo, en el Centro
Belisario Domnguez de Santa Julia, Tacuba, los alumnos integraron una
cooperativa que tuvo como objetivo refaccionar a los socios con las
cantidades que necesitaban para la compra de libros, tiles escolares,
semillas, rboles, aves, etc. Se organiz asimismo un intercambio de
productos agrcolas con sociedades cooperativas similares.
La colonia proletaria Santa Julia tena una poblacin de 30 mil habitantes,
de los cuales 22 500 eran analfabetas. El director de la escuela consideraba
necesario crearles hbitos que los apartaran de los centros de vicio que
abundaban en la colonia: cantinas con pianola o con orquesta, carpas de
batacln, rifas prohibidas y pulqueras, que "hacen desaparecer la moralidad
pblica, acrecientan la criminalidad, destierran la cultura y fomentan la
miseria pblica y por consiguiente restan asistencia escolar a las escuelas
diurnas y nocturnas".43
No hay datos de que en esos aos hubiera ms escuelas d este tipo en el
Distrito Federal. La Secretara misma reconoca la existencia de slo diez
escuelas nocturnas en el D.F. e informaba que estas escuelas no tenan
locales propios sino que funcionaban en los locales de las diurnas y que se
escogieron los centros donde haba ms actividades industriales, pues la
mayor parte de los asistentes eran obreros de fbricas o talleres.44

27

Ante la carencia de centros nocturnos de alfabetizacin se trat de dar a los


centros escolares de enseanza primaria una orientacin semejante a la que
tuvieron en el rgimen anterior, para que se enfrentaran con los problemas
de la comunidad y fueran centros de educacin para adultos. En el Centro
Julio S. Hernndez de la colonia Peralvillo, por ejemplo, se adopt el
siguiente tema de trabajo: "Higiene general y salubridad pblica de la
colonia", se impartieren plticas instructivas a los vecinos, se hicieron
exhibiciones sobre higiene personal y pblica, se procedi al saneamiento de
la colonia y se gestion el drenaje.45
Las escuelas al aire libre fueron construidas con el mismo objetivo de ejercer
influencia en la comunidad para impulsarla hacia su mejoramiento.
Levantadas en las barriadas pobres, cumplan la funcin de llevarla
educacin al pueblo. Eran edificaciones ligeras, salas abiertas con dos o tres
muros laterales, pues se consideraba que el clima benigno del Distrito
Federal haca innecesarias las aulas de cuatro paredes, que eran ms
costosas.
Estas escuelas tenan muchas ventajas: como podan ser enclavadas en
jardines o amplios patios, permitan a los alumnos, que generalmente vivan
"acumulados" en vecindades antihiginicas, gozar de mayor plenitud de aire,
de sol y de vida. Adems los patios abiertos, con apenas un alambrado que
los separaba de la calle, daban a los padres de familia y las personas
interesadas en los asuntos educativos la posibilidad de observar las
actividades que se desarrollaban en la escuela Podan as ver la limpieza y el
orden que imperaba en la escuela y seguir su ejemplo; eran pues centros de
enseanza para la comunidad. Se levantaron ocho escuelas al aire libre en
las colonias ms pobres de la ciudad, una de las cuales lleg a contar con
ms de mil alumnos.
La labor de extensin del Departamento Escolar
El Departamento Escolar de la Secretara de Educacin intent prolongar su
accin dentro del medio social "buscando al nio, al joven, al padre y a la
madre para ponerse en contacto con ellos y ofrecerles los beneficios de la
educacin"46 As, adems de dirigir y vigilar las escuelas primarias,
desarroll una amplia labor extraescolar. Para suplir la escasez de escuelas
nocturnas, todas las escuelas primarias, tanto urbanas como rurales, sin
excepcin, deberan abrir sus puertas para los adultos en sesin vespertina
o nocturna e impartir cursos de dos horas de duracin y cuatro tipos de
actividades: 1) instructivas (alfabetizacin, lenguaje, clculo aritmtica, y
geometra), 2) culturales (conferencias, plticas, lecturas), 3) vocacionales
(pequeas industrias, dibujo, trabajos manuales, economa domstica), y4)
sociales (festivales, prctica de civismo, cantos).
Este departamento propici una estrecha relacin entre la escuela y los
padres para determinar las causas sociales que producan en el nio
conductas desviadas y anormales. Con el fin de orientar a los padres, se cre

28

un cuerpo de maestros visitadores, que en sus propios hogares les impartan


conocimientos sobre el nio y el ambiente afectivo que necesitaba.
El Departamento Escolar fund tambin ocho escuelas dominicales en el
Distrito Federal que estaban abiertas ,os sbados por la tarde y los
domingos por la maana en locales de escuelas oficiales; a ellas concurran
jvenes y adultos que deseaban hacer lecturas o escuchar conferencias
sobre algn toma que los ayudara a mejorar su vida diaria.
Las escuelas normales tambin tenan que llevar a cabo acciones que
repercutieran en beneficio de la educacin de los adultos. Entre ellas, la ms
importante era la alfabetizacin: los alumnos del 3er. grado se dedicaban a
impartir enseanza de lectura y escritura dentro del mismo local de la
escuela y en sus horas libres. Organizaban tambin crculos de estudio, en
los que impartan cursos como el de conocimientos prcticos de geometra
aplicada al oficio de los obreros.
Las campaas sociales
Durante los aos del gobierno de Calles se llevaron a cabo varias campaas
sociales, que reemplazaron a la Campaa Alfabetizadora: la campaa prorbol, campaa pro-clculo, campaa pro-limpieza y la campaa pro-lengua
nacional, por citar algunas. Las ltimas dos estuvieron estrechamente
vinculadas a la educacin de adultos y a la enseanza de la lectura y la
escritura.
La campaa pro-limpieza fue emprendida en noviembre de 1927 por !a
Secretara de Educacin Pblica con la ayuda de 3 500 maestros para
"combatir una de las causas ms poderosas de propensin a las
enfermedades y que originaron para nuestro pueblo a los ojos de los
extraos una supuesta inferioridad social por el mal aspecto aparente que
ofrecen las familias humildes". En esta campaa se conjugaban la accin de
la escuela y de los padres de familia para lograr que las autoridades se
ocuparan del aseo de calles, plazas y caminos, mientras que los padres se
ocuparan de la limpieza de los hogares. Los maestros daban consejos,
plticas y sugerencias, y adems visitaban los hogares. Se estableci un
servicio de peluquera y de bao entre los alumnos, nios y adultos, lo que
requiri de todo el esfuerzo de los vecinos pues muchas veces no haba agua
en los alrededores de la escuela. Se busc la manera de estudiar y combatir
las enfermedades de la piel, que por falta _de higiene eran muy comunes, y
se llevaron a cabo toda clase de prcticas que indirectamente educaban a los
adultos.
A pesar de que estas campaas estaban bien planeadas, adolecan del
principal defecto: no analizaban las causas del vicio o del mal hbito que
queran combatir. As, muy excepcionalmente aportaron la verdadera
solucin al problema. La campaa pro-limpieza pas por alto la carencia de
agua, o lo poco accesible que este lquido era en los barros marginados de
las ciudades y en el medio rural. Era muy difcil inculcar a los sectores

29

populares hbitos como el bao diario cuando no podan obtener agua ni


para beber.
Los resultados sin embargo fueron satisfactorios en pequea escala. En
aquellas escuelas donde el maestro llev a cabo la propaganda con
entusiasmo, se mejoraron las condiciones higinicas del vecindario; los
nios acudan a la escuela limpios, se logr crear algunos hbitos. Pero
quiz el resultado ms provechoso de sta y de otras campaas fue
comenzar a despertar conciencia de los lmites de la escuela.
Campaa de Alfabetizacin y el mtodo natural
En junio de 1926 la Secretara de Educacin convoc a una Campaa de
Desanalfabetizaci6n que no adquiri las proporciones de la del gobierno
anterior. Por el contrario, pareca haber un intento por mantenerla al
margen de toda accin espectacular. El Departamento de Escuelas Rurales e
Incorporacin Cultural Indgena exhort a los directores de educacin
federal de los estados a participar en la campaa y les envi los folletos
publicados por la Secretara para usarse en ella: el Mtodo natural para
enseara los adultos a leer y escribir y Aplicacin del mtodo natural para
enseara leer y escribir, cuaderno para el alumno, escritos ambos por la
maestra Luz Vera, que trabaj intensamente en la campaa alfabetizadora
de Vasconcelos.
Este mtodo natural, que era una innovacin frente a los anteriores, poda
considerarse como tina variacin del mtodo global empleado por los
maestros Ayala y Pons, y consista en memorizar gradualmente veinte
oraciones o lecciones que contenan todas las letras del alfabeto.47
A diferencia de otros mtodos tambin llamados naturales o globales que se
emplearon de aqu en adelante en la alfabetizacin, ste sealaba que no se
debera hablar al alumno de slabas ni de sonidos y slo se le hara conocer
el nombre de las letras de manera incidental.
Campaa pro-lengua nacional
Para hacer ms eficaz la enseanza de la lengua nacional, se llev a cabo en
el Distrito Federal una reunin con maestros normalistas en la que se
resolvi abandonar los mtodos sintticos en la enseanza de la lectura,
pues stos hacan al alumno operar con elementos carentes de sentido. Se
recomendaba el mtodo natural, que consista en la percepcin visual y
auditiva de conjunto (frases y oraciones) y en la expresin oral de los
mismos. Se sugera que las frases y oraciones fueran cortas y que estuvieran
relacionadas con la vida diaria del alumno y con sus necesidades e intereses.
Asimismo, se declar obligatorio el sistema muscular en las escuelas de la
Secretara, se adopt la caligrafa Palmer y se suprimieron rasgos y adornos
intiles.
A raz de esta campaa aument la popularidad del mtodo natural, aunque
los maestros siguieron prefiriendo los mtodos tradicionales: Rbsamen,

30

Torres Quintero, Ayala-Pons, Delgadillo. Dos libros fueron especialmente


recomendados por la Secretara como libros de lectura para niveles ms
avanzados, Corazn de Edmundo D'Amicis y Fermn del maestro Velzquez
Andrade. El primero narraba historias de la poca gloriosa de la unificacin
de Italia; nada tena que ver con la realidad mexicana. Sin embargo el
secretario de Educacin Jos Mara Puig Cassauranc incluso hizo que fuera
adoptado como texto obligatorio en las escuelas primarias, pues consideraba
que contena valores universales como amor a la patria y generosidad.
Corazn fue usado tambin en varias nocturnas rurales. Fermn, por el
contrario, era un libro hecho por un maestro mexicano "para mexicanos"; en
el prlogo llevaba implcita una fuerte crtica a los libros de lectura, a los
textos y publicaciones en boga durante esos aos. Fermn era la biografa de
millares de nios mexicanos "cuya existencia ignoramos o hacemos por
desconocer"; narraba la dura vida de un nio, hijo de un pen de hacienda,
cuyo padre se uni al movimiento agrarista. Era un libro optimista que
hablaba del triunfo de los campesinos y de una vida ms justa, ms libre y
llena de oportunidades. Bellamente ilustrado con dibujos de temas propios
de la vida rural hechos por Diego Rivera, este libro goz de gran popularidad
entre nios y adultos y fue uno de los primeros esfuerzos por hacer
literatura dirigida a las clases populares, en especial a los campesinos.
Medios de educacin
Las publicaciones
Durante el gobierno de Calles se dio gran importancia a la edicin de textos
y a la publicacin de material de lectura como complemento y garanta de
continuidad de la educacin del pueblo y como medio para reforzar la
cultura del maestro. Sin embargo, la labor editorial de la Secretara de
Educacin dio un giro respecto a la que se haba realizado hasta entonces.
Se anunci que no se haran ms "ediciones costosas de restringida lectura"
ni traducciones de obras literarias de autores extranjeros y clsicos
destinados slo a una lite, y que la nueva tarea editorial tendra un carcter
nacionalista y sera eminentemente popular. se publicaran, de preferencia,
folletos y manuales tiles que instruyeran e informaran al pueblo. Si bien no
se evitaron "las ediciones costosas", la principal tarea consisti, en efecto, en
una produccin muy amplia de todo tipo de folletera de carcter
heterogneo pero de contenido til, prctico e instructivo: 227 ttulos, con
un tiro total de 1 189 295 ejemplares.48
Destacaron los folletos sobre Organizacin cooperativa editados por mandato
expreso del presidente, quien vea en el sistema cooperativista una solucin
para la injusta situacin social que no implicaba reestructurar el sistema ni
un enfrentamiento entre el capital y el trabajo. El cooperativismo, puesto en
prctica con xito en varios pases, se avena as a su poltica reformista.
Entre: este aluvin de publicaciones hubo desde folletos y manuales sobre
apicultura, cra de animales y la escuela rural, hasta comedias didcticas y
piezas de teatro. A pesar de que el gobierno se vanaglori del carcter
nacionalista de esta produccin, se adquirieron en Washington numerosos

31

folletos sobre cultivos, ganadera, apicultura y organizacin de clubes de


jvenes, que se tradujeron y repartieron profusamente.
Una obra muy importante fue la Biblioteca del maestro rural mexicano,
integrada por varios volmenes, entre los que destac, La cartilla de higiene
-escrita especialmente para la poblacin rural de Mxico-, que era un
manual minucioso y cuidadosamente preparado para ensear a los adultos
a prevenir y cuidar enfermedades y a llevar una vida ms sana. e higinica.
En ella se insista en desterrar usos, costumbres y creencias que lejos de
ayudar a combatir enfermedades las propiciaban.
El Departamento de Escuelas Rurales e Incorporacin Cultural Indgena
edit una revista destinada especialmente a los maestros, La Escuela Rural,
para orientarlos y ayudarlos y al mismo tiempo dar consejos y lecciones
tiles a los campesinos. Todos los artculos respondan de alguna u otra
forma a las necesidades de las gentes del campo; algunos eran sobre higiene,
otros sobre economa domstica o cra de animales, y trasmitan la filosofa
de la escuela rural: "primero el pan, despus la enseanza", es decir, haba
que aprender primero a vivir, lo dems vendra por aadidura.
Continuamente los artculos contenan mensajes dirigidos a los maestros,
como "no se resigne a trabajar con alumnos sucios del traje o del cuerpo" o
"es necesario fomentar el uso de la leche".
Por medio de la revista la Secretara comunicaba al maestro lo que se
esperaba tanto de l como de la escuela rural. Se le haca ver que el papel
ms importante de sta era el mejoramiento socioconmico de la comunidad
y la organizacin de servicios que pudieran beneficiarla.
Estas publicaciones las difundieron principalmente los inspectores y
maestros rurales que diseminaban revistas y folletos en las escuelas rurales
y las bibliotecas, que en estos aos aumentaron considerablemente y se
establecieron por todas partes: ciudades, pueblos, escuelas y normales
rurales, sindicatos obreros, fbricas, talleres, cooperativas, asilos, hospitales
y prisiones. La biblioteca realiz adems una amplia labor de extensin
cultural y de apoyo a la escuela de adultos, mediante fiestas pblicas,
conferencias con temas de inters para los trabajadores, exhibiciones de
pelculas y conciertos populares.
Labor educativa por radio
El servicio de extensin educativa por radio se comenz el 1 de diciembre de
1924 por medio de la estacin CZE, pero durante los primeros meses la
labor fue esencialmente de experimentacin tcnica. En un principio el
pblico se mostr indiferente ante este servicio y se interes slo por
audiciones musicales. Para acostumbrarlo a los programas instructivos se
comenz por intercalar pequeas plticas en los conciertos. Hasta dos aos
despus se estableci el primer curso reglamentado, "Cmo formar una
buena ama de casa", en 14 conferencias. Poco despus se elaboraron 15

32

cursos diferentes q,te incluan entre otras materias: economa domstica,


medicina y ciruga, historia y geografa, cultivo del campo y varios sobre
pequeas industrias caseras. Se transmiti tambin un curso de
perfeccionamiento para maestros que carecan de facilidades para asistir a
cursos urbanos de verano.
Las escuelas para indgenas y campesinos
El 1 de enero de 1925 el Departamento de Cultura Indgena se convirti en
Departamento de Escuelas Rurales e Incorporacin Cultural Indgena;
quedaron supeditadas a este Departamento, a cargo de Ignacio Ramrez, las
escuelas federales de las comunidades rurales y los misioneros e inspectores
integrados en un solo grupo que llev el nombre de inspectores-instructores.
La Secretara justific este cambio argumentando que tanto los indgenas
como los mestizos que vivan y trabajaban en el campo estaban aislados,
subyugados y sometidos a una vida totalmente rutinaria. Ambos grupos
tenan las mismas necesidades, los mismos intereses y el mismo tipo de
civilizacin, por lo cual podan ser dirigidos con el mismo sistema educativo.
As, tanto en la teora como en la prctica, se desconoca al indgena como
un grupo separado de la poblacin que necesitaba una atencin especial y
que tena una cultura y un idioma propios, dignos de respetarse y
salvaguardarse.
La meta principal de la escuela rural era formar "el espritu rural". Como se
consideraba que Mxico era un pas de "dueos ausentes" y una tierra de
peones, haba que convertir al pen en campesino y hacer al pueblo amar a
la tierra y al campo con preferencia sobre la ciudad. Otro objetivo imperioso
era salvar al indgena de su miserable condicin e incorporarlo a la marcha
del pas.
En la Junta de Directores de Educacin Federal en 1926, se definieron los
lineamientos que debera seguir la escuela rural: capacitar a nios y adultos
par mejorar sus condiciones de vida mediante la explotacin racional del
suelo y ensear menos dentro de las aulas y cada vez ms fuera de ellas. sus
actividades expresaran las necesidades de la comunidad rural y cada regin
debera tener su programa particular. Se combatiran por todos los medios
factores de degeneracin de la raza indgena, como fanatismo, alcoholismo y
uniones sexuales prematuras. Se empleara el idioma castellano como base
de la incorporacin del indio y vnculo de solidaridad entre indios y mestizos.
La escuela debera ser mixta y abarcar codos los grados de enseanza;.su
labor principal sera la alfabetizacin de los grupos de desheredados
indgenas y peones de hacienda.
Si bien en la prctica la escuela rural apuntaba ya en esa direccin, estos
lineamientos constituyeron un paso importantes en la estructuracin de un
verdadero sistema de escuelas rurales, pues era necesario tener un criterio
definido que rigiera la marcha de la educacin rural y no dejar sta
totalmente al arbitrio o buena voluntad de los maestros. Un ao ms tarde,
el Secretario de Educacin, en una pltica a los miembros de las Misiones

33

Culturales, se refiri a los "valores que debera tener la educacin",


destacando que el meramente instructivo no era el ms importante. Los
"valores que se pretendan en las escuelas rurales, adems de aprender a
leer y escribir y las reglas de la gramtica eran: el utilitario y prctico,
nociones de agricultura y pequeas industrias, el "valor" disciplinario, o la
nocin justa de los deberes y derechos del alumnos y, por ltimo, un "valor"
socializante de cultura que implicaba una relacin estrecha entre
comunidad y escuela.49
A pesar de que algunas autoridades educativas tratan de hacer aparecer las
escuelas rurales de estos aos (19241928) como algo novedoso, no fueron en
realidad ms que una continuacin de las Casas del Pueblo. Moiss Senz lo
confirm al describir el ideal de la escuela durante el gobierno de Calles:
En estas escuelas rurales nunca se sabe dnde termina
la escuela y principia el pueblo ni dnde acaba la vida del
pueblo y comienza la escolar, porque volviendo por su
fuero primitivo de agencia social real, esta escuela es una
con la comunidad. La Casa del Pueblo se llam al
principio, de hecho sigue sindolo y tambin pedimos que
el pueblo sea la casa de la escuela.
Senz aport datos para ilustrar este punto: en 1928 ms de 2 000 de las 3
400 escuelas rurales existentes reunan regularmente a los campesinos.
Casi el 100% desarroll entre el vecindario una campaa pro-limpieza, 2 500
celebraron exposiciones y ferias, 255 iniciaron la construccin de caminos,
670 organizaron cooperativas de maestros.
Las escuelas federales en esos aos estuvieron diseminadas por todo el pas,
con excepcin del estado de Yucatn donde la Secretara no estableci
ninguna.
En todas partes, en todos los pequeos lugares
escondidos de la Repblica, por sierra y valle, en el
matorral de Quintana Roo, en el rocoso desierto de la
Baja California Sur, en la etapa inclemente de
Chihuahua, en la Mesa Central, sobre los flancos
virginales de nuestras sierras, en la angustiosa ranchera
de Guerrero, seca, clida, hostil, en la apacible regin
lacustre de Michoacn, en la cresta de la montaa donde
el mexe aguerrido y desconfiado fue a colgar sus pueblos
de zacate; por todas partes han ido, el inspector primero
y el maestro rural despus para enclavar la escuela.50
La Secretara de Educacin hizo un interesante trabajo crtico de la labor
que llevaba a cabo en el campo y un estudio cuidadoso de las condiciones en
que trabajaban las escuelas rurales. Este estudio, que se public con el
nombre de Sistema de escuelas rurales, daba a conocer hechos interesantes,
por ejemplo, las causas de la baja asistencia de nios y adultos: el

34

desinters por aprender, la dificultad para trasladarse a la escuela ya que la


gente viva diseminada entre montes y campos, la falta de vas de
comunicaciones, las lluvias e inundaciones, y las enfermedades y epidemias
que, como la viruela, asolaban a la poblacin.
Tambin revel algunas de las dificultades que tenan que enfrentar los
maestros, por ejemplo, las campaas religiosas que se desencadenaron a
partir del conflicto de 1926, en las que muchos murieron acribillados por
balas de fanticos, de los cristeros o de los terratenientes.
Este estudio descubri Tambin que muchos grupos indgenas no queran
escuelas pues las consideraban una intromisin en su vida que les quitaba a
sus hijos; los adultos no queran aprender el idioma de los blancos, que eran
sus explotadores. En la municipalidad de San Andrs, en San Cristbal de
las Casas, Chiapas, donde haba doce escuelas rurales, los maestros
tuvieron que enfrentarse al rechazo total de la poblacin. Los nios huan de
la escuela y los adultos se negaban a asistir a los cursos nocturnos. Slo un
maestros de la regin que conoca el idioma logr ser aceptado cuando regal
un lpiz a cada uno de sus alumnos, quienes al tomarlo se sintieron
obligados a permanecer en la escuelas.51
La labor de las Misiones
Las Misiones Culturales constituyeron una de !as instituciones que perdur
durante muchos aos pero a la vez sufri una revisin y una evaluacin
continua. Fue impulsada vigorosamente durante el callismo ya que haba
probado ser un medio muy efectivo para educar a la comunidad. A la labor
realizada anteriormente se sum la de estudiar y buscar la solucin para los
problemas de orden sanitario de la comunidad, -por lo que los misioneros
dedicaban dos o tres sesiones a la semana a conferencias o enseanzas
prcticas sobre este tema.
En 1926 la accin de las Misiones Culturales se convirti en permanente y
sistemtica, no se limit simplemente a los periodos de vacaciones, su
trabajo obedeci a un plan meditado y tuvo un programa concreto y definido.
En este mismo ao se estableci la Direccin de Misiones Culturales, que
coordin por primera vez la accin de los seis grupos de maestros destinados
a operar en la Repblica, realizando un total de 42 "institutos", o sesiones de
enseanza, a los que asistieron 2 377 maestros.
En 1927 una serie de trabajos efectuados por las Misiones revelaron algunas
de sus principales limitaciones: corta duracin de los institutos que
resultaban en una accin de poca trascendencia al perder la misin el
contacto cog1la comunidad, falta de expertos en las diferentes ramas de los
conocimientos que se impartan, desconocimientos de la regin en donde
actuaban. Sin embargo, las autoridades intentaron corregirlas mediante
cursos de mejoramiento para los maestros y la organizacin y educacin
econmica de la gente adulta de las distintas comunidades.

35

Castellanizacin
Varios de los educadores de esos aos, en especial Moiss Senz y Rafael
Ramrez, mostraron un inters muy especial por el problema indgena (aun
cuando sus puntos de vista no fueron totalmente coincidentes). Senz, que
haba hecho varios viajes de estudio internado en numerosas regiones
habitadas por indgenas, qued hondamente impresionado por el
aislamiento de ndole material y espiritual en que viva la mayora de estas
comunidades:
Visit recientemente la parte norte del Estado de Puebla,
lo que se llama la Sierra. Camina uno a Beristin cinco
horas en ferrocarril y no hay si no internarse en la
regin, en una jornada de dos o tres horas a caballo, para
encontrar pequeas poblaciones en las que se ignora en
absoluto el castellano y en las que el viajero de la Mesa
Central es, por lo que a lengua toca, un perfecto
extranjero, ya que no entiende ni puede hacerse entender
de los naturales.52
Senz reconoci que hasta entonces la Secretara de Educacin no se haba
enfrentado al obstculo que representaba el idioma, aunque haba pedido a
los maestros que ensearan a los nios y a los adultos el espaol y que
prohibieran el uso del idioma nativo en el saln de clase. Dar al pueblo
mexicano una lengua comn era el problema ms importante que poda
presentarse en materia educativa; consideraba que haba que empezar por
los adultos, pues mientras no se les diera la posibilidad de usar el
castellano, o cuando menos de entender a sus hijos cuando hablaran el
idioma, resultaba intil la enseanza a los nios, ya que la influencia del
medio sera suficientemente fuerte para neutralizar o borrar por completo la
obra de la escuela.
Senz inici una verdadera cruzada a favor de la castellanizacin, invitando
a los maestros a formular un mtodo sencillo, accesible y fcil de aplicar,
para la enseanza del castellano como lengua extranjera a nios y adultos.
Las respuestas recibidas se reunieron en un estudio titulado Cmo dar a
Mxico un idioma. Se hicieron varias sugerencias, por ejemplo, que el
maestro adoptara la costumbre de emplear en su clase las expresiones de
uso diario en castellano hasta que fueran memorizadas por los alumnos; se
sugiri tambin que la castellanizacin y la alfabetizacin fueran
simultneas y que se usara el cinematgrafo o la linterna mgica para
ensear el espaol.
Rafael Ramrez formul un mtodo que si duda fue el ms empleado.
Aconsejaba la castellanizacin directa, es decir, sin emplear para nada la
lengua nativa, como medio de incorporar al indgena y al mismo tiempo
adverta al maestro: "Si t le hablas su idioma perderemos la fe que en ti
tenamos porque corres peligro de ser t el incorporado. Irs tomando sin

36

darte cuenta las costumbres del grupo social tnico al que ellos pertenecen,
luego sus formas de vida y finalmente, t mismo te volvers indio".
Recomendaba a los maestros que no se limitaran a la castellanizacin, sino
a ensear a los indgenas "nuestras costumbres y formas de vida que
indudablemente son superiores a las suyas". Finalmente diriga al maestro
estas palabras.
T, maestro, no eres en la pequea comunidad en que
actas un maestra de nios, sino tambin un maestro de
gente adulta. No slo eres un maestro de escuela sino un
maestro de toda la comunidad. La labor de castellanizar
a la gente y de volver gente de razn no has de realizarla
slo dentro ele tu escuela, porque muchas de las
oportunidades para hacer ese trabajo las encontrars
fuera de la misma. Alrededor de la escuela hay un casero
y un vecindario al que tambin debes castellanizar y
civilizar porque de otro modo destruirs la labor que
hagas en la escuela con tus nios.53
Como medio para castellanizar sugiri sencillas labores agrcolas, trabajos
manuales tiles, formacin de un pequeo museo con semillas, pequeas
plantas, flores, insectos. Aconsej tambin el ejemplo de cuentos, leyendas, y
actividades socializantes como los juegos y cantos.
No obstante la importancia que se le concedi a la castellanizacin del
adulto, no se hizo distincin alguna entre la manera de ensear a un nio y
a un adulto ni se formul algn mtodo especial para ste.
El maximato
El 17 de junio de 1928 slo un mes despus de ser elegido para su segundo
periodo presidencial, lvaro Obregn fue asesinado por un joven miembro de
un grupo catlico, temeroso de que se agudizara el conflicto religioso que
haba estallado en 1926.54 Emilio Portes Gil asumi la presidencia
provisional, pero la figura de Calles, sin oponente de su talla, creci hasta
convertirse: en el jefe mximo de la revolucin y concentrar en sus manos el
poder poltico durante el periodo conocido como maximato (1929-1934),
cuando Portes Gil, Pascual Ortiz Rubio y Abelardo Rodrguez gobernaron
bajo su sombra. Sin embargo, estos presidentes lograron imprimir a sus
regmenes ciertas caractersticas propias. El gobierno de Portes Gil, por
ejemplo, reanim la reforma agraria que Calles haba dado por concluida y
llev a cabo una labor eminentemente popular en varios aspectos, en
especial en el campo educativo. El gobierno de Pascual Ortiz Rubio, ms
conservador en el aspecto agrario, no fren el impulso a la educacin
popular, que en el gobierno de Abelardo Rodrguez sufri una serie de
cambios substanciales y renovadores.
Los aos del maximato fueron difciles. Si bien el pas entr en una etapa de
estabilidad poltica con la creacin del PNR, la gran depresin mundial de

37

1929 lo afect econmicamente y trajo consigo una ola de pesimismo. Al


mismo tiempo la agitacin en el campo era manifiesta: durante aos grupos
de "fanticos", de cristc5os levantados en armas o de elementos
conservadores que se oponan a cualquier tipo de renovacin en el medio
rural, se enfrentaron a las escuelas y a los maestros. Por su parte, un gran
contingente de maestros e incluso algunas autoridades educativas, que por
su estrecho contacto con las comunidades rurales vivan y compartan su
miseria y su aislamiento, se inclinaban paulatinamente por una
reestructuracin en el sistema social. El final de la dcada trajo consigo una
labor de reflexin y anlisis sobre el papel de la escuela, un replanteamiento
de sus objetivos y un cambio en muchos de sus mtodos.
Aportaciones e innovaciones de Portes Gil
Las escuelas de circuito
Portes Gil, presidente interino de 1928 a 1930, extendi considerablemente
la enseanza rural. Debido a la precaria situacin econmica de su gobierno,
recurri a las escuelas de circuito, costeadas por los campesinos ejidatarios
y atendidas por uno o dos maestros tambin sostenidos por la comunidad.
Las escuelas de circuito se organizaban alrededor de una central que les
serva de "tipo o de modelo", y que estaba a cargo de un maestro pagado por
la federacin que por medio de visitas peridicas organizaba, vigilaba y
diriga a las escuelas circundantes en un radio de diez a cuarenta
kilmetros.
Estas escuelas se desarrollaron principalmente en poblados indgenas donde
gran parte de los habitantes desconocan el castellano, donde los nios se
casaban entre los doce y los catorce aos y los adultos se dedicaban por
entero a las labores del campo, por lo que ni unos ni otros podan asistir
regularmente a la escuela. Un maestro comentaba "apenas si hay programa
en estas escuelas; castellanizar a nios y adultos, y esto ya es mucho por
cierto, ensearles a cantar y congregar a los adultos"55 Como en la mayora
de las escuelas rurales, no se tomaba como base la enseanza de la lectura y
la escritura. Entre autoridades y maestros se repetan constantemente
reflexiones como la siguiente:
el indio por el momento no sabe para qu pueda serle til
la circunstancia de saber leer y escribir si ha de
continuar siendo el mismo pastor de ovejas y el mismo
pequeo agricultor. Casi no ve la necesidad de semejante
sacrificio. Si con ello garlara ms fcilmente su comida y
le produjera ms la tierra que cultiva o las ovejas que
cra, seguramente que su propio inters lo llevara hasta
el sacrificio por adquirir y poseer aquel talismn, pero
sucede todo lo contrario; l tiene un triste concepto de los
blancos que saben leer y escribir, de los secretarios, del
ladino que ha posedo estas para l infernales aptitudes y

38

que
nicamente
inicuamente.56

ha

servido

para

explotarlas

La escuela destinada principalmente a los adultos de la comunidad debera


antes que nada convencerlos de la importancia de la educacin, crearles
necesidades, elevar su nivel de vida y posteriormente castellanizarlos por
medio de la enseanza de actividades agrcolas, industriales y de oficios y
con juegos, deportes y paseos. Los maestros comentaban con frecuencia
que:
debera cuidarse mucho de no infundir terror por la
escuela con trabajos demasiado difciles de desempear
para los inditos... La escuela tiene que ser como el oasis
donde el indio despus de sus fatigas encuentre un
ambiente de risuea tranquilidad y paz para su espritu
cansado, donde oiga una voz tan siquiera que lo conforte
y aliente y le haga comprender que la vida no slo tiene
ese aspecto spero e inclemente.57
Se llegaron a establecer en slo un ao 703 circuitos
rurales compuestos de 2 438 escuelas; en 1929 su
nmero lleg a 6 073. En Oaxaca se fundaron 35
escuelas centrales con 295 circundantes. Puebla tuvo 27
escuelas centrales y San Lus Potos, uno de los estados
con mayor ndice de analfabetismo, 49 centrales y 217
circundantes.58 Estas escuelas, que tuvieron su auge en
1930, fueron declinando y en 1932 slo quedaban 64. En
1934 la Secretara de Educacin se hizo cargo de ellas.
Narciso Bassols, entonces secretario de Educacin, relat
que "en la Sierra de Puebla llegaron a verse comisiones
de numerosos pueblos indgenas sumidos en la ms
absoluta pobreza que iban a pedir slo una cosa: que se
les permitiera no seguir pagando la escuela porque no
tenan con qu, que se hiciera cargo de ella el gobierno
federal pues en su dura situacin econmica no caba el
pago de un maestro". Bassols prometi "de esas escuelas
pagadas por los campesinos miserables no volveremos a
fundar ms. Abriremos mil escuelas de las otras, de las
que se pagan con los recursos del Estado".59
El peridico y los silabarios
Las publicaciones peridicas de aos anteriores haban demostrado ser un
medio idneo para complementar la educacin de los adultos. Las revistas,
por ejemplo, eran fcilmente manuables, podan ser difundidas
ampliamente, transportadas a bajo costo y eran ms accesibles que un libro
para quien no estaba acostumbrado a leer. Sin embargo, se necesitaban
publicaciones de carcter an ms popular que rescataran al pueblo de su
aislamiento secular. Con este fin el secretario de Educacin, Ezequiel

39

Padilla, fund el peridico El Sembrador y, para difundir el programa de


accin "socializadora" de la Secretara, salieron a la luz los silabarios. A estos
pequeos folletos dirigidos especialmente a obreros y campesinos y que nada
tenan que ver con los clsicos silabarios para aprender a leer, se les asign
"la divulgacin de cuestiones sociales de mayor importancia para el pueblo y
los conocimientos fundamentales en la elevacin econmica y espiritual de
los trabajadores". Pero intentaban en realidad crear conciencia de clase
entre el proletariado mediante la exposicin de una situacin injusta. Uno de
los folletos, por ejemplo, Los hacendados, los lideres y los pueblos, que tena
como tema la cuestin agraria, denunciaba a los lderes corruptos y a los
latifundistas y exhortaba al pueblo a unificarse frente al capitalismo "opresor
y exclusivista".60 Durante el breve gobierno de Portes Gil fue patente en
discurso y publicaciones el inters oficial por difundir la ideologa de la
revolucin y por tomar el partido de los trabajadores.
El peridico El Sembrador, publicado quincenalmente y dirigido a los
campesinos, se reparta gratuitamente en las escuela nocturnas, donde se
instituy "la hora de lectura de El Sembrador'. Se public en dos formatos,
como tabloide y como peridico mural, ste ingeniosamente diseado para
"leerse" por medio de grabados y dibujos y destinado principalmente a los
analfabetas. Segn comentarios de varios maestros, este peridico mural era
muy popular en las comunidades indgenas; se fijaba en el corredor de las
escuelas en un gran tablero y en la casa municipal o en la residencia de las
autoridades locales y siempre haba algn grupo de campesinos, mestizos o
indios que iban cada mes a "leerlo a su manera", con el fin de enterarse de
los sucesos palpitantes de la nacin o para aprender cosas relativas a sus
trabajos o a su bienestar material. Siempre encontraban entre el grupo de
curiosos a alguien que les deletreara las cortas leyendas al pie de los
grabados.
El Sembrador imparta conocimientos tiles y accesibles a los trabajadores
del campo, les llevaba noticias de nuestro pas, informacin de las
organizaciones obreras y campesinas, y era un medio de recreo y de
esparcimiento. En l el campesino encontraba informacin sobre los libros
que debera leer para mejorar sus cultivos, para establecer una pequea
industria o cooperativas, conseguir medicina o simplemente para
entretenerse.
Si bien este peridico fue un medio efectivo de educacin de adultos, su
papel ms importante consisti en integrarlos a una comunidad mayor que
su pequeo ncleo aislado. El campesino ya no se senta solo, pues tena a
quien pedir ayuda y consejo y haba quien se interesaba por tenderle la
mano y no nada ms para explotarlo. Empezaba a cobrar conciencia de que
perteneca a un conglomerado mayor, a una nacin.
El teatro al aire libre
El teatro fue uno de los medios ms populares y efectivos para la educacin
de adultos tanto en el medio rural como en el urbano, pues se le asign la

40

enorme tarea de elevar la cultura moral e intelectual de proletariado. Por


acuerdo del ministro Ezequiel Padilla, todas las escuelitas rurales empezaron
a construir un teatro al aire libre donde pudieran llevarse a escena obras
teatrales de carcter social. En su mayora eran slo unas cuantas gradas
improvisadas y una simple enramada, y las haba tambin porttiles que
podan ser fcilmente transportadas de una comunidad a otra.
El teatro fue considerado como el mejor auxiliar de la escuela, ya que tena
grandes ventajas como complemento de la educacin del adulto. Por
ejemplo, era un excelente recurso "para instruir sin fatigar y corregir sin
castigar" Un maestro comentaba: "Es ms fcil llegar hasta el fondo de su
sensibilidad corrigiendo sus defectos ancestrales si un adecuado medio de
crtica se emplea desde los tablados o construcciones al aire libre, ya que no
lleva en s la aridez, pesadumbre y dificultad con que tropieza el maestro
para fijar la atencin de sus oyentes, pues antes al contrario se podr ver
que atrae y funde amistosamente a las multitudes en un solo sentir
combatiendo la soledad y el egosmo".61
Para la labor escolar, la dramatizacin era un auxiliar poderoso no slo en la
enseanza de la lengua nacional sino tambin de la aritmtica, geografa y
ciencias sociales. Adems, el pblico y los actores aprendan a expresarse, a
escuchar incluso muchos de ellos se atrevan a escribir pequeas piezas.
Era, asimismo, un excelente medio de comunicacin entre poblados enteros,
pues muchas obras se llevaban de una regin a otra y as se conocan "las
descripciones, sentires, costumbres y lxicos familiares", fomentando la
unin y la fraternidad entre las comunidades. Por medio del teatro los
campesinos exponan sus problemas y preocupaciones; daban. a conocer
tambin sus. tradiciones, leyendas y cuentos. El gobierno lo empleaba con
frecuencia para difundir campaas sociales, para aconsejar cualquier tipo de
mejora, o para expresar la nueva ideologa de la revolucin.
El teatro al aire libre proporcionaba al pueblo, sobre todo al campesino,
medios sanos de entretenimiento. En numerosas ocasiones varios maestros
rurales, entre ellos Rafael Ramrez, llamaron la atencin sobre la pobreza de
la vida social rural y la necesidad de enriquecerla, tanto para cambiar la
actitud triste y pesimista del campesino, corno para arraigarlo a su medio.
Se consideraba que, entre otras razones, la gente joven del campo hua a las
ciudades para escapar del aburrimiento y del fastidio, por lo que la escuela
rural tena que suplir de alguna forma a las agencias de diversin que haba
en las ciudades; el teatro, con sus representaciones sencillas, entretena al
trabajador y lo alejaba del vicio.
El teatro se convirti en la actividad que ms gustaba a las comunidades;
fue el complemento indispensable para la persecucin de los fines de la
escuela como agente civilizador y el centro social de la comunidad: ah
convocaba el lder al pueblo para tratar temas de inters general, ah
hablaba el inspector a las madres de familia para darles consejos, ah se
hacan campaas moralizadoras. Fue, por ejemplo, un medio eficaz para
mostrar los daos fsicos y morales del alcoholismo. Las piezas teatrales

41

como "La Bestia", la historia de Tata Ulogio "que antes era Geno con todos
pero que el alcohol volvi casi una bestia" y "El Calvario de una madre los
frutos del alcoholismo" recorrieron varias comunidades indgenas. Otros
temas favoritos en las representaciones teatrales eran el herosmo de los
maestros rurales frente a los ataques de los fanticos religiosos, el
cooperativismo como medio d :defensa del campesino y del obrero, y la
importancia de asistir a la escuela. A fines de 1929, 85 escuelas del Distrito
Federal y el 50% de las escuelas rurales tenan un teatro al aire libre. Lleg a
haber cerca de 4 000 en la Repblica.62
Muchos de los dramas fueron escritos por profesionales o por maestros y se
distribuyeron por medio del Departamento Escolar para ser usados en varias
escuelas: otros fueron escritos por alumnos de las mismas comunidades
tanto de las escuelas nocturnas como de las primarias diurnas.
La campaa antialcohlica
En 1929 el presidente emprendi una enrgica campaa nacional contra el
alcoholismo, vicio que estaba hondamente arraigado tanto entre los
campesinos como entre los obreros. Los gobiernos estatales, ayuntamientos,
comunidades agrcolas y sociedades mutualistas, partidos polticos y otras
instituciones cooperaron para desterrar a este "gran enemigo de la raza y del
porvenir de Mxico". Se necesitaba antes que nada una labor de
"reeducacin de los adultos", por lo que la Secretara de Educacin fue la
dependencia que llev la mayor responsabilidad en la campaa y la que
despleg la ms intensa actividad. Se introdujo en los programas escolares
una nueva asignatura que se denomin "enseanza antialcohlica" y que se
imparti entre los nios de las escuelas primarias y entre los adultos de las
escuelas nocturnas. Con este fin se elabor una cartilla antialcohlica donde
se destacaban los efectos perniciosos del alcohol.
Todas las asignaturas tuvieron como tema central esta enseanza
antialcohlica: la lectura, escritura y aritmtica se emplearon para conocer y
comentar el material difundido por el gobierno, para redactar y escribir
carteles que seran fijados en los lugares pblicos mas concurridos, para
estudiar las estadsticas de produccin y consumo de alcohol y el ndice de
mortalidad causado por este vicio. En los cursos de adultos se instituy "la
hora antialcohlica" destinada a estudiar y discutir el tema y a conocer la
propaganda que los departamentos de Salubridad Pblica y las escuelas
rurales distribuan. Se impartieron conferencias en sindicatos, comunidades
agrarias y talleres; en cines y teatros se hizo obligatoria la exhibicin de
diapositivas con propaganda antialcohlica. Se realizaron una serie de
medidas correctivas, romo suprimir expendios de bebidas alcohlicas,
reglamentar su venta y dar normas que rigieran el funcionamiento de
cabarets, salones de baile y centros de vicio.
Se dictaron una serie de disposiciones para el mejoramiento de las
condiciones de vida, como dar facilidades fiscales para las asociaciones
constructoras de casas higinicas baratas, hacer una labor de saneamiento

42

y embellecimiento de los barrios y colonias populares, y estimular la


creacin de cajas de ahorros populares de sociedades mutualistas, de
cooperativas, etc. Asimismo se fomentaron actividades deportivas,
recreativas y culturales.
Esta "cruzada redentora", como fue llamada, continu en las escuelas
durante algunos aos, aunque con menos vigor, pero slo fue efectiva en
algunos lugares. Podemos citar un hecho significativo: un maestro que visit
las escuelas del Valle de Mezquita slo unos aos despus, dej un relato de
su experiencia:
Fue la escuela de Jiadi en el municipio del Arenal, en donde el espectculo
general -escuela, maestros, nios, ambiente- era verdaderamente desolador.
Nios en cueros o en girones en su totalidad; sucios al extremo, desde la
punta del cabello hasta los pies encostrados; casi todos oliendo a pulque,
muchos atontados, maestros enfermos, visiblemente mal alimentados
porque el bajo salario no les permite una mejor nutricin. Campaa
Antialcoholista? Me platicaba una maestra que haba recibido unas
circulares al efecto. Huela uno a todos estos nios que estn en clase. No
encontrar ni uno solo que no est "volteando" de olor a pulque.
Prohibirles? Qu tomaran entonces si no hay agua por ninguna parte, si
el agua que han de beber es de las jaqeles, espesa y amarilla de lodo que
usted ha visto en su camino?63
En casi todos los estados de la Repblica se llev a cabo esta campaa
siguiendo los lineamientos que sugera el gobierno federal. Sin embargo,
algunos gobernadores, como Adalberto Tejeda en Veracruz, enfatizaron otros
motivos para combatir el alcoholismo: "por constituir una fuente de
dispendios que favoreca a las clases explotadoras y ser un obstculo para la
reivindicacin social y la liberacin econmica y espiritual de los
trabajadores".64
La educacin de adultos en dos estados innovadores
Veracruz y Tabasco fueron dos estados donde se realiz una labor
interesante de educacin de adultos, ya que los objetivos que se persiguieron
representaron, un cambio en la orientacin que hasta entonces se le haba
dado. En Veracruz, en 1930 por ejemplo, la Direccin General de Educacin
dict un nmero de disposiciones que tena entre otros fines, el de crear una
conciencia revolucionaria en los adultos "francamente polarizada hacia la
ideologa socialista". Una de ellas era la difusin de libros de lectura de
"fuerte carcter proletario", que presentaban los vicios y las injusticias que
privaban en las sociedades capitalistas y que sealaban a los trabajadores
cmo deberan transformar semejante estado social. Otra fue la eliminacin
de los prejuicios religiosos, desarrollando una tenaz y sostenida campaa
que "aprovechaba las oportunidades del trabajo escolar para formar en los
educandos un claro concepto materialista del universo". Asimismo, se hizo
un gran esfuerzo por mejorar la educacin de los adultos en el campo. Se

43

trat de mejorar la calidad de la enseanza capacitando con prcticas


especiales al maestro rural y editando diversos folletos sobre educacin
campesina. A partir de 1929 se dot a las escuelas rurales de una parcela de
dos hectreas de tierra laborable para poder efectuar prcticas agrcolas.
Se impuso tambin a los maestros el deber de dar cursos de
desanalfabetizacin a los adultos; se promovieron las cooperativas y se
crearon escuelas suplementarias "con el fin de proporcionar una cultura
bsica a aquellos adultos pertenecientes a las clases trabajadoras que en su
infancia carecieron de la oportunidad de asistir a la escuela". En 1929
estuvieron en servicio 89 suplementarias, y en 1931 eran 10 687 estatales,
10 municipales y nueve particulares. Estas instituciones enfocaban sus
actividades al terreno de la lucha social, buscando fortalecer en los alumnos
el espritu de clase ensendoles la mejor forma de defender sus derechos.
Algunos de estos establecimientos, como los centros obreros de Orizaba y
Crdoba y el Instituto Obrero de Jalapa se encontraban bajo la vigilancia
directa de las organizaciones de trabajadores que cuidaban que los obreros
que dependan de ellas asistieran con regularidad a las clases.
A los maestros se les preparaba de acuerdo con esta orientacin
revolucionaria. En la Escuela Normal Enrique C. Rbsamen se crearon
ctedras como la de problemas sociales de Mxico y sociologa
contempornea, para dar a los estudiantes un concepto claro de la vida
social de Mxico y una visin de conjunto de los fenmenos que se presentan
en la existencia de las sociedades actuales.
El 19 de junio de 1931 tuvo lugar una reunin de un grupo de maestros y
representantes de organizaciones campesinas y obreras, quienes delinearon
claramente cul era el fin de la educacin en Mxico: "Preparar a las
comunidades para que tomen participacin activa en la explotacin
socializada de la riqueza en provecho dlas clases trabajadoras y en el
perfeccionamiento institucional 'y cultural del proletariado". La educacin se
impartira con igual amplitud en los medios rurales, en los centros fabriles y
en la ciudad y la instruccin primaria sera obligatoria en todas sus etapas
para mejorar la preparacin social y cultural de las clases trabajadoras.
Todas las instituciones constituiran comunidades metdicamente
organizadas en donde los alumnos tuvieran, entre otras oportunidades, la de
realizar actividades que sirvieran para crear una fuerte solidaridad proletaria
internacional.65
En 1924 el gobernador de Tabasco, Toms Garrido Canabal, y un grupo de
dirigentes organizaron la Liga Central de Resistencia del Partido Socialista
Radical de Tabasco, estableciendo 158 ligas de resistencia para defender los
derechos de grupos de obreros y campesino mediante la formacin de
trabajadores socialistas conscientes de sus deberes y derechos. "Para
difundir una cultura moral e intelectual que propiciara el mejoramiento
colectivo", se multiplicaron en todo el estado las escuelas nocturnas para
campesinos en las rancheras, pagndose muchas de ellas con fondos
particulares de las ligas. Se hizo obligatoria para todos los agremiados a las

44

ligas el conocimiento de la lectura, la escritura y las cuentas sencillas; se fij


un plazo "razonable" para adquirir estos conocimientos y se impusieron
sanciones a los negligentes o a los que se negaban a ser alfabetizados.
Simultneamente se organizaron asambleas dominicales obligatorias, "a fin
de que cada agremiado pudiera ilustrarse en los postulados del socialismo y
tener a la vez un centro de reunin social donde poder disfrutar horas de
solaz y esparcimiento espiritual con programas literario-musicales". El
mejoramiento intelectual, moral, fsico, social y econmico del trabajador,
que segn Garrido Canabal era el objetivo principal de su gobierno, se
intent por varios medios: la prensa, las bibliotecas, el fomento de eventos
deportivos y numerosas campaas sociales contra la ignorancia, el
alcoholismo, el fanatismo, el egosmo, el despilfarro. El gobernador se
preocup personalmente por la marcha de la educacin en el estado y
peridicamente cambiaba impresiones con los maestros para sealar
directivas.66
En este programa tuvo una importancia fundamental la condicin de la
mujer. Las ligas de trabajadores decan que no poda lograrse ninguna
mejora si no se haca con base en la emancipacin femenina, por lo que se
establecieron escuelas especiales para mujeres campesinas, as cmo
escuelas urbanas llamadas "escuelas hogares" donde el ama de casa
aprenda a ser absolutamente responsable de su labor. Se consideraba que
"el gobierno de la casa es una gran profesin femenina por lo que la mujer,
para llevar con dignidad el nombre de 'ama de casa', est obligada a conocer
y comprender todas las circunstancias y condiciones que pueden influir en
el mejoramiento de su hogar". El incipiente movimiento feminista en Tabasco
tena muy claro el derecho que la mujer tena a su desenvolvimiento fsico e
intelectual y a la igualdad de derechos cvicos con el hombre y la animaba a
ser "legisladora", doctora en medicina, en jurisprudencia, diplomtica o
banquera; sin embargo en la prctica, por lo menos en estos aos de intensa
organizacin obrera y en lo que a la educacin se refiere, la preocupacin
central fue prepararla para ser mejor ama de casa y madre, y para que se
acercara "lo ms posible a la perfeccin de su ser como compaera del
hombre en la vida social".67
La nueva dcada: labor de revisin y cambio
En 19301a poblacin mayor de diez aos alcanzaba 11 748 936, de los
cuales 6 962 517, o sea el 59.26%, eran analfabetos; de estos, el 55.46% se
constitua de mujeres y 44.54% de hombres. Entre 1910 y 1930 el
analfabetismo haba disminuido en 1.47%, lo que corresponda 574 897
habitantes. El menor porcentaje de disminucin del analfabetismo se
registr en Quertaro con 0.21% y el mayor en Baja Califomia Norte con
21.46%. El estado con menor nmero de analfabetos era Quintana Roo con
3 699 y el que tena la mayor cifra era Veracruz con 628 066.68

45

Estos estudios estadsticos permitieron conocer ms a fondo la situacin


educativa del pas y evaluar la obra que se haba llevado a cabo hasta
entonces. La labor revisionista se enriqueci con las experiencias de los
maestros y de algunas autoridades que por diez aos haban estado en
estrecho contacto con escuelas rurales urbanas y con comunidades
indgenas, y podan sealar fcilmente los lmites, fracasos y aciertos del
sistema educativo.
Tres figuras dominaron el panorama de la educacin en estos primeros aos
de la :nueva dcada: Rafael Ramrez, jefe del Departamento de Enseanza
Rural y Primaria Fornea (nuevo nombre del Departamento de Escuelas
Rurales e Incorporacin Cultural Indgena); Moiss Senz, subsecretario de
la Educacin, y Narciso Bassols, secretario. A ellos se deben en gran parte
los cambios realizados en la educacin de adultos, la educacin rural e
indgena y la concepcin misma del papel dula escuela. No obstante. Los
esfuerzos desplegados por incluir en la accin educativa a la poblacin.
adulta, tanto en el medio rural como en el urbano, tuvieron logros poco
significativos: los hbitos continuaban siendo los mismos, las formas de vida
no haban variado, la capacidad de produccin no haba aumentado, el
ndice de analfabetismo haba disminuido muy ligeramente y en algunas
reas rurales an alcanzaba el 100%. En las comunidades y centros de
trabajo donde se haba hecho un esfuerzo mayor por extender la educacin,
una serie de obstculos impeda muy frecuentemente la asistencia del adulto
a clase.
Senz y Ramrez recogieron las experiencias de numerosos maestros e
hicieron una tarea de reflexin y anlisis, incluso de experimentacin, con el
objeto de hacer ms eficaz la labor con los adultos. En varios estudios
Ramrez seal la necesidad de impartir a la poblacin adulta una educacin
formal, ordenada y metdica dentro de las aulas. Los cursos para adultos
haban adolecido de varios defectos, entre ellos el de descuidar este aspecto
de la enseanza. Asimismo, se haba hecho poca propaganda para despertar
en los vecinos y trabajadores el deseo de enriquecerse culturalmente; los
cursos se haban fijado en momentos inoportunos, cuando los trabajadores
estaban ocupados en sus labores o cuando estaban demasiado fatigados. Se
haban seguido programas inadecuados que muchas veces hacan caso
omiso de las necesidades e intereses de los alumnos quienes, al darse
cuenta de que lo que la escuela les enseaba no les era til ni lo deseaban,
acababan por abandonar las aulas.69
Ramrez recomend que los cursos se establecieran regularmente durante el
ao escolar y que abarcaran a todo el sector adulto de una comunidad,
formndose los grupos de acuerdo con los intereses individuales, las
ocupaciones habituales o las aspiraciones y ambiciones particulares;
aconsejaba que horarios, calendario escolar y programas fueran flexibles y
sugeridos por los alumnos, no impuestos por el maestro.
Poco tiempo antes, en 1932, Moiss Senz haba establecido una estacin
experimental con el propsito de desarrollar investigaciones pedaggicas y de

46

antropologa social para profundizar en el conocimiento del medio indgena y


encontrar los procedimientos ms adecuados para la incorporacin de estos
grupos a la entidad nacional. La estacin se instal en Carapan, en la
caada tarasca de los once pueblos en el estado de Michoacn; estuvo
integrada por un personal que inclua un etnlogo, un lingista, una
trabajadora social. dos agrnomos, un mdico y un agente sanitario, entre
otros.
Preocup a Senz, en sus trabajos de estudio de esta comunidad, encontrar
una forma atractiva para la educacin de la poblacin adulta y desarrollar
un programa cuyo contenido se justificara "desde el triple punto de vista del
agrado, de valor como satisfactor de las necesidades y de las obligaciones de
socializacin y de integracin nacional". Consideraba que era un deber
"imprescindible" para un gobierno educar a la comunidad de los adultos,
que un programa instructivo exclusivamente y sobre todo uno "de ensear a
leer y escribir" eran inadecuados para esas gentes de "vista apagada y
manos encallecidas, con el ocaso al frente". El fracaso de las secciones
nocturnas de millares de escuelas rurales se deba "a la insistencia en una
actividad intil, y a ms de todos los pecados de mtodos y de infantilismo
de que aquellas clases adolecen". Seala que:
Los hombres y las mujeres de una comunidad son
individuos cuyos conceptos han cristalizado y cuyos
intereses estn ya canalizados en cursos difciles de
borrar. Es un material de potencial diferente del de la
poblacin infantil. Quien desee educar adultos debe
provocar la actividad mental. Ha de obligar a las
personas a reflexionar, hasta donde sea posible, las
ideas.70
En Carapan se puso en marcha, con un xito considerable, un programa de
educacin socializante para una comunidad adulta de tipo indgena. rural.
En el Centro Social se buscaba proporcionar entretenimiento a los
asistentes, instruir a la colectividad, y aportar informaciones y datos sobre la
vida fuera (le la caada; "de manera muy especial se puso en juego cuanto
puede contribuir a la socializacin del grupo y a su integracin al medio
nacional".
A corta distancia de esta experiencia se formul un proyecto para las 988
escuelas nocturnas oficiales que el gobierno federal estableci en 1933 fuera
de la ciudad de Mxico, en ciudades de los estados y en poblaciones alejadas
de centros urbanos. Estas escuelas contaron con una asistencia de 59 039
alumnos mayores de 14 aos, 11 706 mujeres y 47 343 hombres71 En ellas
se deberan impartir aquellos conocimientos y actividades que
complementaran la educacin y que no podan ser adquiridos dentro de las
escuelas primaria diurnas, y emplear mtodos distintos a los de stas.
Asimismo, la enseanza debera ser complementaria, intensiva y extensiva,
es decir, debera alcanzarse en el menor tiempo posible y con la mayor
eficiencia.

47

Integracin vs. Incorporacin


Desde finales de la dcada de los veinte se fue gestando un cambio
significativo en lo que se refiere a la educacin indgena, debido sobre todo al
resultado de las experiencias de los maestros rurales y de algunas
autoridades educativas.
En 1931 la Secretara de Educacin, con Narciso Bassols y Moiss Senz a
la cabeza, dio los primeros pasos para establecer una nueva poltica respecto
al indgena. Esta poltica, conocida ms tarde como "indigenista", ya no
buscaba "incorporar" al indgena sino "integrarlo", amalgamar los valores de
su cultura con los nuevos valores y conceptos de la civilizacin moderna
para formar una sntesis. La escuela, tal como se estableci en los aos de
Vasconcelos y de Calles, que pasaba por alto la idiosincrasia de los grupos
indgenas y los consideraba "como un factor normal de la nacionalidad",
haba probado ser ineficaz para incorporar a los indgenas a "la familia
mexicana". Salvo por excepciones poco significativas, stos no haban
cambiado sus mtodos de trabajo, no haban aprendido a leer ni escribir y
mucho menos a hablar el espaol.
Senz, viajero incansable que en numerosas ocasiones se haba remontado a
las regiones ms apartadas del territorio nacional para estar en contacto con
la realidad cotidiana, relat algunas experiencias de su visita a la Sierra de
Puebla:
Es de llamar la atencin que no obstante la difusin y
persistencia de las escuelas, est tan poco generalizado el
idioma castellano por estos rumbos... El caso de
Xoehiapulco es tpico. Desde los setenta ha tenido
escuela, pero acabo de decirlo, en la actualidad todava
tres cuartas partes de la poblacin adulta no entiende ni
usa el idioma nacional... Incuestionablemente un gran
nmero de los adultos de hoy estuvieron en su infancia
en la escuela, seguro es que se les ense el castellano,
deben haberlo hablado. Ahora lo tienen olvidado.72
Por experiencias semejantes, causadas por el choque con la realidad, su
actitud frente al problema se fue modificando hasta concluir que el
programa educativo no haba tomado en consideracin al indgena. Se
convirti pues en un apasionado indigenista y un severo crtico de la teora
de la incorporacin a la que tach de "idealista", "petulante", "colonialista" y
"simplista" por considerar que el proceso social consista en una simple
mezcla de elementos inertes. Afirmaba que, por el contrario, no era un
proceso mecnico sino un verdadero proceso biolgico en el que entraban en
juego intereses vitales y que los factores no eran estticos sino cambiantes
en funcin del proceso mismo. Para Senz, en vez de la "incorporacin" se
impona la tesis "integralista", lo que supona la coexistencia de dos culturas
formadas por elementos conocidos. Era un movimiento de "ida y vuelta",

48

incorporacin del indio a la civilizacin, pero tambin de la civilizacin al


indio; hacer al indio ms mexicano y al mismo tiempo hacer al mexicano
ms indio.73
Carapan convenci a Senz de que exista en Mxico un problema indgena
que revesta caracteres agudos y que para atenderlo era necesario crear una
oficina especial en el gobierno. Sin embargo, singularizar demasiado la
situacin de las etnias implicaba el peligro de crear actitudes paternalistas o
de aislar a los grupos. El indgena tena un papel trascendente dentro de la
nacionalidad mexicana "como elemento biolgico, como fermento espiritual y
como lazo de unin y de comprensin entre el mexicano y la herencia
nativa".74 Por lo tanto, sugiri la creacin de un Departamento de Asuntos
Indgenas que tuviera como objetivo la proteccin de las etnias y de sus
intereses, la conservacin de sus valores, el mejoramiento de su nivel de vida
y su asimilacin al mbito nacional.
Senz no fue el nico que llam la atencin sobre la ineficacia de la escuela
como medio de castellanizar al indgena. Muchos maestros rurales hicieron
saber que sus esfuerzos, eran insuficientes para difundir el idioma
castellano en los medios en que se hablaba alguna lengua nativa, pues las
ms de las veces se estableca una verdadera lucha entre ambos, que era
casi siempre muy desigual y desfavorable para la enseanza del espaol.
Senz agregaba que la pedagoga de la escuela rural haba venido a convertir
en pugna lingstica lo que debera ser armona y cooperacin; con
resultados e muchos casos tan lamentables como la destruccin de
elementos espirituales tan valiosos como las formas idiomticas que integran
por s mismas el fondo sustantivo de la ms rudimentaria personalidad.75
La educacin econmica
Narciso Bassols, secretario de Educacin entre 1931 y 1934, durante los
gobiernos de Ortiz Rubio y Abelardo Rodrguez, se distingui por su
conducta recta, por su carcter inflexible y por seguir una lnea netamente
radical. Comparti la idea callista de que el desarrollo de Mxico estaba
supeditado a las posibilidades de la agricultura, y consider a la educacin
rural, que concerna a tres cuartas partes de la poblacin, como una
empresa estrictamente vinculada al futuro de la nacin, por lo que confiaba
obtener por medio de ella un cambio profundo en la vida de los campesino.
Un anlisis a fondo de la realidad mexicana le permiti definir los rasgos
distintivos de la educacin rural y los objetivos de la Secretara de
Educacin. Reiteradamente Bassols seal que el verdadero desarrollo de la
comunidad se lograra convirtiendo a cada pequeo agricultor en una
unidad econmica ms fuerte y ms rica para que pudiera lograr su
liberacin econmica y que esta meta era ms importante que hacer de la
escuela la institucin central de la comunidad o el eje de la vida social de
cada pueblo.
Otro rasgo importante de la educacin rural era su carcter exgeno. En
otras sociedades la educacin consista en la extensin de la cultura de la

49

comunidad hecha por la comunidad misma, con sus propios ideales,


mediante su propia tcnica para lograr un propsito de integracin de los
seres nuevos. En el campo mexicano era un esfuerzo que vena de fuera del
grupo, que buscaba abarcar a la comunidad entera transformando su
economa, sus costumbres y sus condiciones. Su objetivo no era el individuo
sino la colectividad y Bassols reconoca que la educacin rural era una
imposicin de un grupo a otro, pero consideraba que era una "imposicin
comprensiva
y
solidaria".
Como
consecuencia,
estaba
dirigida
preferentemente a los adultos, por ser ellos los verdaderos educadores y los
que daban tono a la vida colectiva. Si bien la educacin de los adultos no era
un problema nuevo, era particularmente importante para el objetivo de la
Secretara de transformar las costumbres y modos de produccin en el
campo.
Bassols no hablaba de transformar el aspecto social de la vida de los
indgenas, ni sus formas espirituales, artsticas o morales, pues consideraba
que en este aspecto ni era tan segura la validez de las aportaciones de la
civilizacin occidental ni era posible ignorar sus manifestaciones culturales.
El secretario se inclinaba por una poltica de integracin; "realizar una
sntesis de las dos culturas, conservar los valores positivos de las razas
indgenas y tomar de la civilizacin occidental los recursos tcnicos para
fortalecer a nuestros indios convirtindolos en tina raza vigorosa". Y
agregaba que se esforzara "por salvar del alma indgena todas las virtudes
en que sin discusin sobrepasa a los tipos morales del capitalismo
contemporneo".76 Haba que luchar porque se implantaran formas de
organizacin social y poltica que correspondieran a la verdadera
composicin de los ncleos indgenas y a sus condiciones efectivas de
cultura.
Cambios en la educacin rural
Una de las innovaciones del periodo fue la creacin de las escuelas
regionales campesinas. Las escuelas normales rurales, las regionales,
centrales agrcolas y misiones culturales se vincularon con las primarias
rurales para hacer ms eficaz su accin econmica y social, surgiendo as la
Escuela Regional Campesina a la que asistiran hijos de campesinos,
ejidatarios y agricultores; la escuelas les proporcionara una enseanza
agrcola y adems prepararan personal adecuado para educar a la poblacin
rural.
Se revis tambin el funcionamiento de las misiones culturales y se
demostr que el tiempo de duracin de los "institutos" (mes y medio) era
insuficiente y que trabajaban con un conocimiento muy deficiente del medio;
por ese motivo las misiones quedaron adscritas a escuelas.
Simultneamente se dej claramente asentado que "las misiones eran
instrumentos de mejoramiento de los maestros rurales y que slo en la
medida en que necesitaran demostrar al maestro activamente cmo debera
trabajar, lo que se haca trabajando con la comunidad durante el `instituto',
slo en esa medida alcanzara a la comunidades". De esta forma se negaba a

50

las misiones, al menos en teora, el papel tan importante que haban


desempeado en estos aos en la educacin directa de los adultos.
Una accin importante de Bassols en favor de la educacin indgena fue la
fundacin, en 1933, del Instituto Mexicano de Investigaciones Lingsticas
dentro de la Universidad Nacional Autnoma. Su director, el doctor Mariano
Silva y Aceves, revivi y organiz los estudios lingsticos que estaban casi
abandonados en el pas. Ese mismo ao apareci la Revista de
investigaciones lingsticas, rgano del Instituto y, con la ayuda de maestros
rurales se comenz a trabajar en las zonas de lenguas indgenas, para fijar
geogrficamente los lmites de cada lengua, recoger materiales por medio de
cuestionarios y conocer su estado de pureza o de corrupcin. El Instituto
logr que las escuelas normales rurales se convirtieran en los centros de
accin para organizar "el renacimiento" de las lenguas indgenas, con el fin
de que los maestros rurales fueran instruidos en una pedagoga especial del
espaol y de una de las lenguas indgenas dominantes en la regin donde
iban a impartir su enseanza. De esta forma el maestro rural, al mismo
tiempo que combata el analfabetismo de sus alumnos con la enseanza de
la lectura y la escritura en la lengua castellana, desarrollara la misma labor
respecto de las lenguas nativas. Se estimaba que haba la misma posibilidad
para ensear a leer y escribir el espaol que para hacerlo con cualquiera de
la lenguas indgenas.
Simultneamente se emprendi un movimiento, casi una campaa, para
"dignificar" las lenguas indgena y para llegar a la comprensin del indgena
por medio del conocimiento de su idioma que "permita llegar hasta el fondo
de su retrado espritu, conocer sus valores y aprovechar sus cualidades
innatas".77
El maestro rural era el ms indicado para esta cruzada por su contacto
directo con las comunidades; se le aconsejaba no destruir el idioma nativo
sino armonizarlo con la enseanza del espaol y presentar en los
equivalentes de las palabras indgenas. Esta labor lingstica tan
rudimentaria supona, sin embargo, una preparacin previa del maestro.
Si el alumno conoca el espaol, adems de su lengua nativa, se le debera
ensear a leer y escribir simultneamente en los dos idiomas, y cuando los
alumnos de una regin indgena slo hablaran espaol, la labor del maestro
sera de renovacin, de salvacin de una lengua que se iba perdiendo.
En esos aos las lenguas indgenas se volvieron tema de actualidad. En una
nueva revista, El Maestro Rural, se hizo evidente el inters que despertaba su
conocimiento y que efectivamente haba un deseo de revalorarlas. En sus
secciones bibliogrficas aparecan referencias sobre gramtica y obras
escritas en nhuatl, as como una lista de manuales y silabarios en lengua
mexicana y castellana como respuesta a peticiones de maestros.
Una nueva publicacin: El maestro rural

51

La Secretara de Educacin continu la labor editorial de carcter popular


iniciada en aos anteriores. La publicacin representativa de estos aos fue
la revista para campesinos y maestros, El maestra rural, que conservaba
muchas de las caractersticas de las publicaciones del mismo gnero que le
precedieron, pero que cont adems con la participacin y colaboracin
efectiva de muchos maestros rurales. Su objetivo principal fue servir de
enlace o de rgano de comunicacin entre las escuelas rurales federales del
pas y el Departamento de Enseanza Rural y las Misiones Culturales. Fue
un excelente medio de educacin para los campesinos, ya que incluy entre
sus pginas los cursos por correspondencia que el departamento realizaba
anteriormente. As, aparecieron en la revista artculos como "Organizacin
escolar", "Cmo combatir las plagas" y "plticas para mujeres campesinas".
El maestro rural tuvo tambin gran acogida entre los campesino, se lea en
las escuelas nocturnas y se comentaba entre todos los alumnos.
Artculos muy ingeniosos, como pequeos cuentos, dilogos y obras de
teatro, transmitan las inquietudes del gobierno o las ideas pedaggicas y
expectativas respecto a. la escuelas rural:
- Qu dice la escuela, Gejo, ests contento?
- Contento s, pero no satisfecho; saber leer, escribir y contar son grandes
cosas pero no es bastante para nuestra vida.
- Yo quisiera un profesor que supiera de agricultura y de los ganados y nos
enseara cmo se cultivan mejor las plantas y se cran los ganados.
Entonces s dira yo que estaba aprendiendo: criar gallinas y patos, hacer
quesos y mantequillas mejores.
- Tienes razn, Gejo, los maestros rurales deben saber del campo y en las
escuelas deben ensear aquello que ha de servir a quienes viven en la
tierra.".78
Por ser una tribuna abierta al maestro, la revista fue de gran utilidad tanto
para conocer su pensamiento como el funcionamiento de las escuelas
rurales, ya que con frecuencia se evaluaba y criticaba el papel que stas
desempeaban. Esta publicacin quincenal, cuyo tiraje inicial estaba
limitado al nmero de maestros rurales en servicio, tuvo tanto xito y fue
tan solicitada en las escuelas del campo que tuvo que crecer en nmero y
volumen y constituy efectivamente un excelente medio para complementar
la educacin de adultos.
La radio y la educacin de adultos
En 1933 se realiz el ensayo definitivo del radio como instrumento eficaz de
educacin, sobre todo en el campo. Para preparar una campaa de
educacin utilizando este medio en las escuelas rurales, se adquirieron
receptores y se organizaron programas de carcter cultural, agrcola,
industrial y recreativo, tanto para maestros rurales como para adultos,
familias y nios.

52

La XEX fue mejorada notablemente y se le puso en condiciones de transmitir


a toda la Repblica Mexicana; simultneamente se inici la campaa proradio para que cada escuela tuviera su propio aparato receptor.
El radio ayud a romper el aislamiento del maestro rural y mejor la calidad
de la enseanza en los centros de educacin de adultos, ofreciendo
numerosos recursos para enriquecer las sesiones de los centros educativos,
por ejemplo, transmisin de conciertos, aumentando as la asistencia. En
Nayarit, por citar un caso, las nocturnas se transformaron en "centros de
lectura" donde se provea a los alumnos de peridicos y revistas y se daba al
curso un aspecto de tertulia y discusin; en estos centros el radio prest una
ayuda invaluable a los maestros, ya que transmita noticias y piezas
musicales.
Hubo varios programas destinados al medio rural. "La escuela rural" trataba
problemas de inters para el campesino, cinco noches a la semana los
domingos por la maana; "Antena campesina" proporcionaba a la mujer
consejos prcticos sobre el cuidado de su hogar, "Mdico familiar" imparta
plticas sencillas, tambin para amas de casa, sobre higiene, profilaxis
domstica y responsabilidad social; "Trotska el poderoso", un programa para
nios y adultos, era una serie de relatos que ofreca verdaderas "lecciones de
cosas", explicando al auditorio las maravillas del mundo moderno. Tambin
se transmitan por radio cursos de lengua nacional, aritmtica y msica. as
como conciertos, comedias, dramas y no faltaban mensajes educativos que
se intercalaban en la programacin: "Lee, lee campesino, si es que has
tenido la dicha de que se te ensee; si no la tuviste, ni puedes aprender ya,
piensa que nunca es tarde, haz que otros lean por ti: los libros son
ventanitas abiertas al mundo y al ms all; no leer, no abrir nunca esas
ventanas es como estar en un cuarto cerrado".
El radio realiz tambin una importante tarea de extensin universitaria
impartiendo cursos de literatura universal, de historia de la filosofa, de la
msica y de Mxico, entre otros. Para tener una idea del crecimiento de la
labor radiofnica, basta sealar que la programacin educativa se
increment de 152 programas anuales en 1924 a 2 088 en 1933.79
Referencias
Democrtica, 9 marzo 1920 y El Heraldo, 6 octubre 1920. Para mayor informacin sobre el
estado de las escuelas dependientes de los ayuntamientos y la obra de algunos
gobernadores, ver Llins lvarez, 1978, pp. 103 y 106-111.
2 La Ley de Escuelas Rudimentarias, proclamada el 3C de mayo de 1911 durante el gobierno
interino de Francisco Len de la Barra, facultaba al ejecutivo a establecer escuelas en codo
el territorio nacional en las que se ensearan "los rudimentos" de la instruccin, esto es leer
y contar. Ver Torres Quintero, 1913; Pan, 1918.y Ramos, en esta misma coleccin.
3 Boletn UN, enero 1921, n. 3, pp. 23-25.
4 "La educacin pblica", 1922, p. 38.
5 Vasconcelos, 1954, p. 53.
6 Boletn UN, enero 1921, n. 3, p. 66.
1

53

Ancdotas semejantes se pueden encontrar en AH. SEP, caja 900, sobre Campaa de
Alfabetizacin.
8 Estos departamentos no figuraban en el primer proyecto para la creaci6n de la SEP
propuesto por Vasconcelos. El movimiento educativo, pp. 59-62.
9 AH. SEP, exp. 12-7-5-419. Quizs esta noticia fue publicada deliberadamente para hacer
ver que algunas de las innovaciones de la SEP eran totalmente inapropiadas para el pueblo.
La labor editorial de la SEP, por ejemplo, fue muy criticada. Un diario deca al respecto
"Nosotros que no tenemos calcetines tendremos botas y sern de charol". El Heraldo,12
octubre: 1920.
10 AH. SEP, exp. 125, 1922. casos semejantes se repitieron una y otra vez. Por ejemplo se
report a la SEP el caso del compaero Jos Rivera que est gravemente enfermo pues las
fuerzas federales ametrallaron a los trabajadores que estaban alfabetizando por haber
insultado gravemente a miembros de la Unin Minera de Trabajadores. Exp. 278, 1923.
11 CROM, Dictamen de la Comisin1922, P.9
12 Boletn, SEP, mayo 1923. t. n. I, n. 1, pp. 101-109. en 1923 funcionaban 7 centros,
algunos de los cuales tuvieron ms de 700 alumnos
7

La opinin pblica tuvo mucho que decir respecto a estas escuelas al perodo Omega,
haca ver que los recursos para la educacin deberan dedicarse a las clases rectoras. El 1
de marzo de 1922, el Heraldo de Mxico deca que los patrones deberan de regocijarse por
la creacin de centros para analfabetos ya que la educacin del obrero aumentaba su
eficacia, depuraba su moral, le daba iniciativa propia y lo converta en consumidor al
aumentar sus necesidades. Conclua: ya vern los industriales de la Repblica cunto les
aprovecha llenar sus fbricas con expertos en vez de multitudes de analfabetas de que se
han servido como inerte combustible para sus mquinas el bien genuino siempre ha
repercutido en provecho efectivo de todas las otras clases.
14 Sobre la accin del gobierno federal en los estados ver Cooperacin, mayo 1923, t. II, n. 6.
pp. 465-470
15 Cooperacin, mayo 1923, t. II, n. , p. 471-474.
16 Para lista completa de lo que Vasconcelos proyectaba editar ver: Movimiento educativo
1922, p. 195. Ver tambin Garrido, 1982, pp. 7-9.
17 El maestro, no. 1, pp. 5-7
18 Boletn UN, T. I, n. 3, enero 1921, pp. 55 y 63. El Mtodo de Fray M. Flores, llamado
Mtodo domstico ya experimentado para ensear y aprender seguramente a leer y escribir,
Data de 1849. Ver Dorothy Tanck de Estrada en esa misma obra.
19 Vasconcelos, 1982, p. 296.
20 Vasconcelos, 1982, 297.
21 AH. SEP, exp. 196, 1923.
22 Vasconcelos, 1950, p. 24.
23 El Universal, 23 febrero, 1922.
24 Senz, 1928, pp. 7-9.
25 Senz, 1970, p. 135
26 Senz, 1970, p. 135
27 Ver la obra de Torres Quintero, Las escuelas rudimentarias en la Repblica, 1913
28 Heat, 1972, pp. 85-86
29 Senz, 1970, p. 135
30 Ruiz Ramn, 1977, p.150.
31 Llins lvarez, 1978, p. 246
32 Vasconcelos, 1938, p. 27.
33 La preocupacin por infundir amor a la tierra, frecuente en el discurso de las autoridades,
tena como objetivo el que el campesino no se desarraigara y emigrara a las ciudades.
34 Las casas, 1923, p. 6.
35 Las casas, 1923, pp. 8-9
36 SEP. Las misiones, 1927, p. 24.
37 SEP. Las misiones, 1927, p. 26.
38 Esta medida dio pie a varia crticas. Omega, por ejemplo, coment: Se gastan muchos
miles de pesos en que el propio seos Vasconcelos vaya a ponernos en ridculo en las
repblicas latino-americanas del continente. Se gasta en formar orfeones populares y en
13

54

cambio se suprimen muchas escuelas primarias y se escatima el gasto de silabarios. La


secretara de Educacin Pblica es como la de Victoria de Samotracia: con alas y sin
cabeza.
Gastelum, 1924, p. 3.
Senz, 1928, p. 14.
41 Senz, 1928, p. 10.
42 Para la obra educativa realizada por Calles, ver Velzquez Bingas. 1927.
43 Las escuelas de accin, SEP. 1925, p. 32. Ver en esta misma obra el funcionamiento de
estos centros de educacin de adultos.
44 El esfuerzo educativo, SEP. 1928, p. 181.
45 Coopera, julio 1926, p. 29.
46 El esfuerzo educativo, 1928, p. 146.
47 Vera, s.p.i.
48 El esfuerzo educativo, 1928, p. 462
49 El esfuerzo educativo, 1928, p. 50.
50 Senz :,1928, p. 23.
51 SEP. Sistema de escuelas rurales, 1929, pp. 110-115.
52 Ramrez, 1968, t. V., p. 18.
53 Ramrez, 1968, t. V., p. 49.
54 Por el contrario, el asesinato de Obregn interrumpi las negociaciones de paz que iban
por muy buen camino. Meyer, 1981, pp. 11-17.
55 El Sembrador, 15 noviembre 1929, p. 4.
56 Coopera, agosto - septiembre 1929, n. 6 y 7, p. 181.
57 Coopera, agosto - septiembre 1929, n. 6 y 7, p. 182.
39
40

El Sembrador, 15 noviembre 1929, p. 4.


Luna Arroyo, 1934,.pp. 110-114.
60 SEP. Los hacendados..., 1929, p. 6.
61 El Maestro Rural, 1 enero 1935, p. 27.
62 El Maestra Rural, ibid.
63 Sosa, 1941, p. 91.
58
59

Memoria de gobierno, p. 36.


Memoria de gobierno, pp. 37-50.
67 Memoria Tabasco, 1929, pp. 47-48.
68 Memoria Tabasco, 1929, pp. 51-52.
69 El Maestro Rural, junio 1934.
70 Ramrez, 1968, t. VI, pp. 46-47.
71 Senz, 1966, p. 78.
72 Material para elaborar las memorias de 1930-3132 y 33. AH. SEP, Exp.
11-2-7-80.
73 Senz, 1982, p. 144.
74 Senz, 1982, p. 129.
75 El Maestro Rural, 15 marzo 1934
65
66

76
77
78
79

El programa educativo, agosto 32.


El Maestro Rural, 15 marzo 1934.
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