Escuelas nuevas y maestros diferentes∗

Moisés Sáenz La Revolución Mexicana, movimiento inaplazable que exigió soluciones y resultados inmediatos, trasladó la finalidad escolar del futuro al presente. Pese a su característica función de preparar la generación del mañana, de proyectarse conservadoramente en el futuro, la escuela en México ha tenido que entenderse con las de hoy. No fue tarea sencilla romper con la tradición pedagógica; tan difícil fue, que en cierto sentido la Revolución hubo de crear su propia escuela: la escuela rural, plantel que reconoce que sus primeras obligaciones son para el presente, más que para el futuro. La revolución vino del campo, creó una escuela del campo, la hicieron los campesinos, ha establecido un centro para campesinos. La nueva escuela es para los niños, incuestionablemente, pero es, a la vez, para los mayores, y a la par que representa, trata de resolver el problema de la comunidad adulta. La revolución de 1810 fue criolla y política, fue política y mestiza la de la Reforma, la nuestra propia, que hemos estado viviendo desde hace veinte años, fue también mestiza y política en su arranque, convirtiéndose después en un movimiento de honda transformación social. Por este último aspecto ha significado despertamiento y organización de las masas. Su materia prima son los hombres de la presente generación. No ha sido la nuestra una revolución india, pero al pretender organizar el conglomerado social Mexicano, el mestizo revolucionario no ha podido menos que tomar en cuenta el factor indígena, de modo que, aún cuando la Revolución no fue del indio, ha sido en cierta medida para el indio. En cierta manera limitada, mezquina, y un poco ciega, hay que reconocerlo, ésto no obstante, la frase "incorporación cultural indígena", que ha sido de verdad lema y en cierto modo programa, es un anhelo netamente revolucionario. La organización de las masas, la reivindicación del campesino y la incorporación del indio a la familia Mexicana, han impuesto a la escuela de la Revolución, que vale decir, la escuela rural, obligaciones hacia la actual generación adulta y han subrayado el aspecto sociológico en la función educativa, que antes era esencialmente pedagógica y formal. Al ocupar el ancho campo de la sociología, queda investida la escuela con una dignidad nueva y adquiere compromisos de índole diversa a los tradicionales de antaño. Por lo primero, se convierte en uno de los más eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la nacionalidad y crear un México íntegro. Por lo segundo tendrá que resolver problemas de carácter más general y más elevado de los que la preocupaban cuando no era más que una agencia de educación formal. Las tres grandes revoluciones que ha experimentado México han lanzado la proclama educativa. En su primera etapa, al iniciarse la vida independiente del país, la Revolución estableció el concepto de la educación como una función de Estado; la Revolución de la Reforma

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por el método activo. y. conotando con este término no precisamente la prédica propagandista y fanática de ningún credo de organización social. de que podría enorgullecerse cualquier país de la Tierra. el gobierno federal contaba en su haber muy cerca de cuatro mil escuelas rurales con unos cinco mil maestros y conciento veinte inspectores.postuló la educación gratuita. la organización de los elementos humanos y de los valores materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento colectivo. planteles que posteriormente quedaron completamente incorporados al sistema federal. de1870 a 1874. Sería prodijo enumerar los detalles de organización. de método y de resultados pero tal vez no esté de más apuntar algunos de los hechos más salientes revelados por una encuesta minuciosa sobre las escuelas 2 . sino. agencias de preparación de maestros y de organización y mejoramiento de comunidades. la integración de todas las fuerzas para hacer de nuestro país una Patria verdaderamente unificada. Hay además algunas escuelas primarias modelo. bajo el impulso Juarista. y por su marcada tendencia hacia la socialización de México. En cuatro años. cuando los maestros misioneros enviados por la Secretaría de Educación se desparramaron por pueblos y villorrios en una campaña de avivamiento y despertamiento de la conciencia pública a favor de la educación. por otra. el enlazamiento de todos los elementos de la nacionalidad. y tierras y libros ha dado al pueblo. por una parte. Para las postrimerías de 1928. por un realismo mayor. El despertamiento escolar promovido por la Revolución de nuestros días ha determinado un sorprendente incremento en el número de planteles. El número de las nuevas escuelas establecidas es considerable. obligatoria y laica. El año de 193 I ve ascender hasta siete mil el número de escuelas del campo regentadas por la Secretaría de Educación y el número de alumnos a cerca de cuatrocientos mil. La institución educativa que vamos estableciendo se diferencia de la de otros tiempos por su más amplia perspectiva. por la osadía para innovar. a la vez que un nuevo tipo de escuela. Al año siguiente se establecieron cerca de dos mil "escuelas de circuito" con la cooperación de las comunidades. las noticias estadísticas y un sinnúmero de documentos. Asistían a éstos planteles como un cuarto de millón de niños. comprueban lo que los gobiernos revolucionarios de México han logrado en materia escolar. Las memorias de la secretaría del ramo. La labor empezó propiamente en 1922. la compenetración de todos los factores. por la atención a los valores sociales y humanos. un renovado concepto educativo. "Tierras y libros" ofreció la Revolución. de1920 a 1930. habiéndose establecido cuatro mil de ellas en ése lapso. y la de nuestros tiempos nos ha dado. las escuelas públicas del país han aumentado su número desde 12 000 hasta 22 000. En un periodo de diez años. Más significativa es la diferencia de calidad.y otras tantas Misiones Culturales. catorce escuelas normales rurales -instituciones de una tal originalidad y eficacia que han merecido el encomio entusiasta de cuántos las conocen. se duplicó el número de escuelas públicas en el país. por cierto desenfado para desentenderse del formalismo y la rutina.

Pero ¿por que no dar la palabra a los propios maestros para que ellos mismos relaten su historia? Las páginas que siguen contienen la copia fiel de algunos sencillos informes documentarios.rurales. Su actuación constituye uno de los más notables frutos de la Revolución. y se celebraron dos mil quinientas exposiciones y ferias vecinales. y por la visión clara que poseen de las necesidades y de los anhelos del pueblo. poseen corta ilustración y su preparación profesional es más limitada todavía. como cuatro mil de éstas. la mayoría de los maestros rurales se destacan por su talento natural. los vecinos contribuyeron con materiales. para su redención. por su personalidad. cercado. contándose un buen número de talleres. Mi atención principal consistió durante los últimos días de octubre y todo el mes de noviembre. con trabajo. rinde informe Inmediatamente que me hice cargo de la escuela. recuérdese. Asistencia efectiva en diciembre: veinte niños y veinte niñas para los cursos diurnos. aportados todos por el vecindario. dos mil trescientas habían sido edificadas exprofeso por los pueblos. sentí gran desconsuelo. un gallinero muy descuidado. pero. llevada a cabo en el año de 1928. con siete gallinas corrientes y siete pollitos que a los pocos días murieron. Doscientas cincuenta y cinco escuelas habían iniciado la construcción de caminos. y cerca de mil tenían organizadas cooperativas de adultos. muchas tenían también palomares y conejeras. maestro rural de Oaxaca. con superficie de 578 metros cuadrados y fuere construido el gallinero. pues estaba sucia. Nada mejor que éstos relatos para descubrir el espíritu de la Revolución y revelar las posibilidades de nuestra gente. Se estimaba el valor material de las dos mil trescientas escuelitas en más de dos millones de pesos. Su número era en ésa fecha. más de doscientas habían abierto oficinas de correos. todas ellas estaban desarrollando campañas especiales prolimpieza. siendo algunos de considerable extensión. Los maestros que hablan. yen muchos casos aún los niños ayudaron en la construcción. mediante la cooperación de los vecinos y con trabajos constantes logré un terreno para huerto escolar. destruyendo los prejuicios que contra ella tenían. característicamente. Más de las dos terceras partes de las escuelas rurales examinadas tenían terrenos para cultivos. 3 . y dieciocho adultos para los cursos nocturnos. al igual que casi todos sus compañeros. Como en una cuarta parte. En aquél año de 1928 fueron vacunadas en las escuelas más de cien mil personas. con pocos niños. por el entusiasmo y el fervor apostólico que los anima. se desarrollaban prácticas y enseñanzas de pequeñas industrias. más de cien habían podido dotar de agua al pueblo. Más de la mitad de ésas escuelas congregaban regularmente a los campesinos. que asistían con grande irregularidad. Apolonio Sandoval. como anexo. Para diciembre. Como el cincuenta por ciento contaban ése año con gallineros. en celebrar juntas con los vecinos y hacer nacer en ellos la confianza en la Escuela Rural Federal. desprovista de muebles y útiles escolares.

campo de deporte acabado de arreglar y suficiente material escolar. unido al impuesto de veinticuatro centavos que pagan los vecinos y que suman dieciséis pesos mensuales. gallinero con pollos y diez pollitos. pero cavando suficientemente. ahora todo está limpio y parejo. Como la mitad del solar estaba lleno de nopal era que los niños y la maestra arrancaron. con colores claros. creemos poder comprar. a medida que las circunstancias me lo permitan. un sembrado de maíz en el campo de cultivo intensivo en que la mazorca está en jilote. con ramas. en el centro del patio. la inauguraron hace un mes. para el mes de agosto próximo. 4 . El jacal sirve de vestidor y la plataforma de foro para las frecuentes fiestas organizadas por la escuela. la relativa mejoría del suelo queda evidenciada con las nopaleras y con la mayor talla de los mezquites. El agua escasea. las ventanas tienen vidrios. llega a encontrársela. Es un verdadero palacio la casa de la escuela comparada con la de los vecinos. También hemos fabricado un millar de adobes que servirán para comenzar el nuevo edificio escolar. sirve ahora de bodega o taller. Espero. tenemos a la fecha: jardín con su apiario. y del producto de nuestras siembras. El salón es muy grande. L. Para recreo de los niños y vecinos del pueblo. Hay cuarenta y dos alumnos para la escuela diurna y veintidós para la nocturna. Durante éstos meses no hemos descansado. La noria ha quedado inconclusa. que ya se estaba haciendo habitual en los vecinos y buscando las bases para su independencia económica. y quizá más perjudicial. La antigua casa-escuela. y un friso alegre e ingenuo. pero no hicieron caso. construyeron los niños una plataforma rústica de terrado. comprendido también en este patio. nuestra herramienta de carpintería y aumentar los implementos para labrar la tierra. En uno de los extremos de un jacal. intensificar mi acción social. Un mezquite retorcido y corpulento da sombra de día a las gallinas y es su dormitorio en las noches. El patio es enorme. Cavaron cuatro metros en la almendrilla dura. La escuela y la autoridad trabajan actualmente desarrollando una acción social para combatir el vicio del alcoholismo. La empezaron los ejidatarios el año pasado. El poblado de Pocitos es uno de tantos en esta región sedienta. En otro lado del extenso solar de la escuela hizo la maestra. de suficiente extensión para cultivos intensivos. S. Aquí como en otros lugares. Lo que informó un inspector sobre la escuela de Positos. un pequeño campo de chile. buscar la manera de poseer un terreno que sea propiedad de la escuela. El agua que la gente bebe es más turbia que el pulque. el cortijo para el gallinero. Se pidió el auxilio de los padres. P. pues el que hoy tiene es pequeño y prestado.Enero a mayo de 1928. no pudieron seguir adelante por carecer de herramientas. tengo un fonógrafo de mi propiedad con el que les doy audiciones. el piso es de "mezcla" bruñida. Los niños y la maestra se propusieron hacer un pozo.

y zaleas. Se acaba de conseguir con la Dirección General de Correos el establecimiento de una Agencia de Correos en éste lugar. en ixtle. azucenas. etcétera. clavelina. 23 de algodón y 1000 cabezas de ajo. margaritas y corona imperial. un palomar con 50 palomas. de Rodríguez. 23 adultos de uno y otro sexo. alas que concurren gran número de familias entusiastas de los pueblos circunvecinos. pieles con pelo y sin pelo. las que han prestado muy meritorios servicios en contra de esta enfermedad. En la cría de aves tenemos 14 gallinas y cuatro gallos con su correspondiente gallinero. Con respecto a fiestas. y actualmente hay sembradas dos hectáreas de trigo y una de ajos y tenemos barbechadas convenientemente las dos hectáreas restantes para la siembra de maíz y otros cultivos. escribe: Los vecinos de éste lugar han construido un local para escuela y cedido al Gobierno Federal una extensión de terreno de 2 500metros cuadrados. canastas y clavijeros. así como San pedro. frente al plantel formamos un jardín donde se cultivan rosales de varias clases. En el campo de cultivo se cosecharon413 kilos 500 gramos de maíz. Los vecinos con todo entusiasmo construyeron. Pintura en yeso. madera y lienzo. becerrillos. clavel y un rosal. cerda y cuerno. y tres días de agua del manantial que existe en la Congregación. Coah. de caballo. En carpintería. En la curtiduría del plantel se han curtido cueros de res. maestra rural de la congregación de Chamacuero. tanto patrióticas como sociales. En este año se formó una cooperativa agrícola escolar. organdí e imperial. Bordados en seda. En la actualidad es la siguiente: en primer año 12niños y 16 niñas. más de cinco hectáreas para cultivos.. En maceta tenemos resedá. se han celebrado algunas. y de burro. En la caja de ahorros hay $3. Establecimos una piscina en el acueducto que está en el centro de este poblado y en el estanque del manantial introdujimos varios ejemplares de la mejor clase de peces que se conocen en la región. tres niños y dos niñas en el tercer grado y cuatro niños en el cuarto. En el terreno donde está situada la escuela hay sembradas 25 moreras. cabritillas. se celebran reuniones sociales cada 8 o 15días.Carolina G. nueve higueras. lirios. se hacen sillas. En yeso: se quema y pulveriza y se construyen figuras. un teatro al aire libre que se inauguró el 20 de noviembre del presente año. siete niños y cinco niñas en el segundo grado. Trabajos en alfarería. En este lugar se formó una liga femenil antialcohólica y otra liga antialcohólica de niños. de seda y de papel. Se fabrican flores de pellejo de huevo. de mampostería. hay una cooperativa de adultos para sostener los gastos de fiestas y alumbrado de la escuela.24. 5 . repisas. 15magueyes. La inscripción ha ido aumentando. municipio de Allende.

Román A. Teja: dos años en el pueblo de Tealco. Como nuestra actividad educativa nos presenta los aspectos intelectual social y material. etcétera. Me hice cargo de la indicada escuela en enero de 1929. botiquín. L. y autoridades municipales había una oleada de protesta por parte de los elegidos. pero el entusiasmo de aquéllas gentes me animó y creo que duplicaremos el esfuerzo todos unidos. ahora ya no es así. clubes deportivos de niños y adultos. S. creo que está dicho gráficamente en el informe. Cuando llegué. pero cuando noté al fenecer 1929 que las gentes del pueblo eran mías. cuando el turno les llegue. sin haber logrado conquistar durante varios meses el corazón de las gentes de la comunidad. sociedades de madres. aún cuando pareciera imposible. laboratorio de fotografía. apretada de árboles 6 . jardín. a la escuela se le criticaba por los métodos nuevos de trabajo. (nota de mi libreta de viaje) Las casas del pueblo. en la que estamos poniendo nuestro grano de arena. "¡Yo. implantando los siguientes anexos que la Superioridad (sic) exige: gabinete de aseo. en bien de los futuros hombres que harán. en cuyas páginas el pueblo siempre ha encontrado algo que aprender y de suma utilidad para la vida campesina. como lo realicé. agente!". campo deportivo y teatro al aire libre. Ya no pensaba regresar al lugar. los niños se sentaban en el suelo. pero cuando se llega a la plaza. En las elecciones de comités de educación. Ésto naturalmente amenguó un tanto mi entusiasmo. conejera. son bayas y polvorientas. sociedades de madres. En cuánto a organizaciones tales como orquestas típicas. Por otra parte. gallinero. Una maestra en Pozos.Ha sido establecida en mi escuela la "horade la lectura" de El sembrador. de adobes desnudos. En las elecciones que se hicieron a fin de curso de1930. y ahora hemos convencido a todos de que así es necesario trabajar. diré en lo que se refiere a éste último que la escuela ha logrado cubrirlo casi totalmente con la valiosa cooperación de las organizaciones que la ayudan atrabajar. inclusive el mobiliario escolar. se oyó en un momento: "¡Yo seré presidente!” ”¡Y yo. que es para mí como el corazón mismo de nuestro trabajo. Sólo réstame informar algo de los resultados de la labor social. P. He tenido la experiencia de que un solo hombre es capaz de desvanecer odios hasta tradicionales de los pueblos. tuve esperanza de que 1930sería el campo propicio para la actividad. por resultar una carga para ellos. biblioteca. feliz a la Patria. base fundamental para que el trabajo de una escuela rural resulte satisfactorio. presidente del comité y serviremos a la escuela!". Es en efecto este año en el que la escuela adquirió lo que no había conseguido antes a pesar de mucho trabajo. Tlax.

8° Se le donaron polluelos a la escuela en julio 1 ° Y el día 26 se limpió lamilpa. un hogar infantil. que optaron por renovarse. Alguien nos dió la clave: la escuela situada en una de las esquinas. faltando cubrirlo de tejas. y la mirada de los pequeños cayó sobre una casa sucia.heróicos. hizo entrega a los miembros del nuevo comité. pavimento. de modo que esta como las otras casas se en lució de limpio y los chiquillos ven frente a su ventana un muro de alegres colores. en diciembre de 1926. Oax. verde. Un comité de educación informa El 23 de enero de 1928 el Comité de Educación del pueblecito de Comaltepec. electos para el año. que nos cuenta cómo fueron transformando palmo a palmo una casa ruinosa hasta hacer de ella lo que ahora es. de modo que. la Secretaría de Educación no ha tenido quedar un solo centavo.00 en reparaciones para la casa.. todo luz y color. blanco. No quedó más recurso que el de la transformación. rindiendo un informe de las labores desarrolladas durante el periodo de su incumbencia. queda uno deslumbrado con el color luciente de las fachadas de las casas que la circundan. Se ha gastado más de $1000. 3° Se procuró la construcción de un nuevo edificio escolar que se principió el día 9 de marzo. 7º Se compraron dos cajas de enjambre en junio 26. en abigarrado conjunto. y conforme oímos el animado relato de ésta maestra. Para dar más luz a una de las aulas hubo de abrirse una ventana a la calle. 5° Se terminó la construcción de dicha casa el 29 de mayo de 1927. armonioso de puro alegre. techado de morillos.dice textualmente: El H. Concepción González. se pintó vestido limpio y las otras casas se vieron tan tristes y sucias. rosa. para recibir a la Misión Cultural. 2° Se cercó el terreno de la huerta en enero de 1927. se relujaron todos los otros. han aportado su grano de arena a la obra civilizadora de la escuela federal de este pueblo. en la acera de enfrente. latas y tejamaniles. En el interior la impresión no es menos agradable. 6° Se hizo una siembra de maíz dedos almudes en junio 22. de muros descascarados. torteada y puertas. ha sido todo aportación de los amigos de la escuela en el pueblo y en la cercana capital del estado. azul. en la forma siguiente: 1° Se procuró que se le dotara de solar para la huerta escolar. al remozarse el edificio de la escuela. 7 . siendo sus materiales de adobe y barro. 4° Se compraron rejas para las ventanas de dicho edificio. El argumento que la maestra presentó al propietario de esta casa fue la sencillez misma:"no queremos que los niños que han hecho una escuela tan bonita. vamos sintiendo el drama y el milagro de la energía y el entusiasmo de una personalidad en juego. Ayuntamiento y el Comité de Educación que me honro en presidir y que hoy entrega. tengan en frente una pared tan fea". El discurso-informe del presidente del Comité -indígena puro.

en mala cosecha. como otras de la región. El jardín es memorable también porque cuando la cosecha de coles o de acelgas está en su apogeo. compuesto por la maestra. Esta hortaliza de Tepeixco es única. en condiciones para la siembra de maíz. la mejor maestra rural que encontré en la sierra: inteligente y activa. un modelo de plantío con acelgas y lechugas. mejor que la de los vecinos. porque ha tenido el beneficio de un abono verde preparado por la maestra y los niños en una zanja que ellos mismos cavaron -diez metros de largo por uno de ancho y uno de profundidad-o "El abono verde". Lo trae de familia. las gallinas. 15° Se entregó al nuevo Comité como fondo de la Cooperativa la suma de $3. 12° Se plantaron cuatro maquilas de trigo para la escuela en el mes de noviembre. y cantaron una especie de "corrido" geográfico-descriptivo. pero de todos modos. tiene sobre el pueblo un dominio tan completo como sobre los niños. ingeniosa y fuerte. niños y niñas hacen excelente pan en un horno construido por ellos mismos. comen el manjar aderezado por ellos y sus padres. 13° Se compró una lámpara para la escuela nocturna. Una maestra en la sierra de Puebla (Apuntes de mi libreta de viajes) Lucía Hernández es. los niños y las niñas preparan las legumbres y en "día de campo" o fiesta que ellos mismos organizan. la cual recibe el nuevo Comité en enero 23 de 1928. En el aula. 14° Se pizcó la planta de maíz. y sus tres hermanas. describe su labor: los chicos y los grandes juegan básquetbol en el atrio de la iglesia. 11° Se compró un torno de telar para la escuela y un peine. que envidiaría el mejor hortelano de Xochimilco. animados por la maestra. "¡Que chulos ojos!" es aquí "¡Que lindas flores!" y "La casita" se ha convertido en "El huertecito: 'Lucía Hernández es una admirable maestra. en quince casas los niños y sus padres han plantado una hortaliza propia. los conejos. dice la maestra ingenuamente. calculando desgranar una fanega. es hija de un viejo y ameritado maestro de pueblo. nos dio buenos resultados". ha hecho parodias de las canciones populares. es decir. no tan bueno como nos lo dijo el maestro de agricultura de la Misión Cultural. A un costado de la iglesia han plantado un jardín que cultivan con cariño. Con naturalidad. A tres cuadras de la escuela está la milpa. 9° Se construyó un gallinero en agosto de 1927. recitaron. al estímulo de nuestras preguntas. cuidan las abejas. los niños leyeron bien. Enfrente de la casa cural está la hortaliza. en muchos aspectos. Así procura la maestra acostumbrar al pueblo a comer verduras. 8 . que fue de cuatro redes. "resultó bueno. 10° Se compró media docena de mesabancos para la escuela en septiembre 12 y el día 17 se le asignó un terreno de campo a la escuela. las palomas. Esta profesora. porque tiene en el pueblecillo unas quince "sucursales".75.

porque vimos pegadas a las puntas de los magueyes diminutas banderas tricolores de papel de china. la única abertura. morada alguna de gente en ésta ladera. En la penumbra interior distinguimos las caritas ansiosas. son casi tan buenas como ella. el jefe de una de las familias. rompen a cantar. Dejando el valle estrecho y árido. salidos como por encanto de entre las rocas. el cuadro emocionante de un pueblo que renace y busca la vida. Poco a poco se hilvana el relato. se ve alguna decoración religiosa. una honesta bóveda de piedra caliche rudamente construida. Al aliento de la Revolución y al calor del nuevo idealismo de la escuela. mujer fuerte y animadora. y el triunfador "pirú". A poco que llegamos. es el único indicio de que viven hombres sobre éstos cerros fragosos. Cuando nos acercábamos a la iglesia-escuela tuvimos también la prueba de que se nos esperaba. mujeres con criaturas en los brazos. ascendemos por las faldas de cerros pedregosos y duros. se han comprometido apagar cada uno de ellos un centavo diario para la maestra. en la región de Actopan. hoy escuela. entre comunidades que por su pobreza y falta de organización apenas si pudieran considerarse como células sociales dispersas. el maguey ixtlero. algunas de las propias canciones populares. y colgada como en olvido. mezquites enanos. precario hábitat de cactáceas raquíticas. Nos detenemos frente a una pequeña capilla. no pueden decirnos. un solo jacal. todos los niños están viniendo a la escuela. por donde flechea la carretera a Laredo. No hemos visto una sola casa. sobre la pared encalada. siempre. sobre una viga apoyada en cada extremo sobre piedras. en castellano. más fornido y de aspecto más inteligente que los otros. una cruz de madera. La pequeña estructura sagrada. éstos elementos se energetizan. En el interior. se agruparon entorno nuestro. antes altar y templo. que dicen con sus ojos brillantes lo que los labios. como las que hemos oído en otros lugares: esta comunidad dispersa comprende como cincuenta y tantos hombres adultos. con puerta estrecha al frente. con la misma luz expectante en las miradas. A ambos lados de la pequeña nave. ignorantes de nuestra lengua. a quien mira con simpatía. es el "patrón" de la escuela y toma a su responsabilidad lo que el vecindario no puede hacer (¿no recordáis los "mayordomos" de las 9 . tres o cuatro docenas de gentes. mujeres hilando el ixtle rubio en husos anticuados. mudas también en su mayoría. por cierto. Es una sencilla historia. Perolas manecillas baten palmas saludándonos. ya la voz de la maestra. al fondo. mozalbetes y hombres recios. entran en movimiento y muestran. pero tan ansiosas como sus hijos.profesoras también. a quienes vimos después en otras escuelas de la comarca. Las fuerzas raciales del pueblo están vivas aún (otra página de mi libreta de viajes) He hecho un recorrido rápido por cinco "escuelas rurales de circuito" en el estado de Hidalgo. tienen asiento unos cincuenta niños.

Más importante que el programa es el hecho de que se sienten ahora dignificadas por haber sido llamadas a participar en algo que tiene que ver con la vida civilizada. Como ésa escuela.antiguas cofradías?). anima y dirige a la gente. elevándose a la condición de hombres. y congregar a los adultos. que han dejado su condición de bestias. la misma oficina sostiene al director del circuito. ayuda. 10 . los maestros son pagados cooperativamente por los vecinos. recorre por turno los planteles de este pequeño sistema. Apenas si hay programa en éstas escuelas. un heróico y elocuente principio. recibiendo a.Pronto se edificará casa para la escuela (aquí están ya algunas piedras amontonadas. cuando la Secretaría de Educación Pública inició la campaña para el establecimiento de "escuela de circuito". la nueva estructura se adosará a la iglesia). Ésto no es más que un comienzo. El director de circuito que lo es también de la "escuela-centro" en Lagunilla. enseñarlos a cantar. a pesar de lo rústico. las fuerzas virginales del pueblo están vivas aún y pueden fácilmente ser movilizadas. y la muestra de este comienzo dala prueba de que las fuerzas latentes. veces de la Secretaría de Educación Pública una modesta suma destinada a completar un sueldo mínimo. otro que el de castellanizar a los niños -y ésto ya es mucho por cierto-. mientras tanto seguirán reuniéndose en la capilla o bien levantarán un jacal de pencas de maguey -en otra comunidad semejante habíamos visto uno bonito. ilustra y estimula a los maestros. han surgido más de dos mil del primero de enero a esta parte.

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