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Escuelas nuevas y maestros diferentes

Moiss Senz La Revolucin Mexicana, movimiento inaplazable que exigi soluciones y resultados inmediatos, traslad la finalidad escolar del futuro al presente. Pese a su caracterstica funcin de preparar la generacin del maana, de proyectarse conservadoramente en el futuro, la escuela en Mxico ha tenido que entenderse con las de hoy. No fue tarea sencilla romper con la tradicin pedaggica; tan difcil fue, que en cierto sentido la Revolucin hubo de crear su propia escuela: la escuela rural, plantel que reconoce que sus primeras obligaciones son para el presente, ms que para el futuro. La revolucin vino del campo, cre una escuela del campo, la hicieron los campesinos, ha establecido un centro para campesinos. La nueva escuela es para los nios, incuestionablemente, pero es, a la vez, para los mayores, y a la par que representa, trata de resolver el problema de la comunidad adulta. La revolucin de 1810 fue criolla y poltica, fue poltica y mestiza la de la Reforma, la nuestra propia, que hemos estado viviendo desde hace veinte aos, fue tambin mestiza y poltica en su arranque, convirtindose despus en un movimiento de honda transformacin social. Por este ltimo aspecto ha significado despertamiento y organizacin de las masas. Su materia prima son los hombres de la presente generacin. No ha sido la nuestra una revolucin india, pero al pretender organizar el conglomerado social Mexicano, el mestizo revolucionario no ha podido menos que tomar en cuenta el factor indgena, de modo que, an cuando la Revolucin no fue del indio, ha sido en cierta medida para el indio. En cierta manera limitada, mezquina, y un poco ciega, hay que reconocerlo, sto no obstante, la frase "incorporacin cultural indgena", que ha sido de verdad lema y en cierto modo programa, es un anhelo netamente revolucionario. La organizacin de las masas, la reivindicacin del campesino y la incorporacin del indio a la familia Mexicana, han impuesto a la escuela de la Revolucin, que vale decir, la escuela rural, obligaciones hacia la actual generacin adulta y han subrayado el aspecto sociolgico en la funcin educativa, que antes era esencialmente pedaggica y formal. Al ocupar el ancho campo de la sociologa, queda investida la escuela con una dignidad nueva y adquiere compromisos de ndole diversa a los tradicionales de antao. Por lo primero, se convierte en uno de los ms eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la nacionalidad y crear un Mxico ntegro. Por lo segundo tendr que resolver problemas de carcter ms general y ms elevado de los que la preocupaban cuando no era ms que una agencia de educacin formal. Las tres grandes revoluciones que ha experimentado Mxico han lanzado la proclama educativa. En su primera etapa, al iniciarse la vida independiente del pas, la Revolucin estableci el concepto de la educacin como una funcin de Estado; la Revolucin de la Reforma

postul la educacin gratuita, obligatoria y laica, y la de nuestros tiempos nos ha dado, a la vez que un nuevo tipo de escuela, un renovado concepto educativo. En cuatro aos, de1870 a 1874, bajo el impulso Juarista, se duplic el nmero de escuelas pblicas en el pas, habindose establecido cuatro mil de ellas en se lapso. El despertamiento escolar promovido por la Revolucin de nuestros das ha determinado un sorprendente incremento en el nmero de planteles. En un periodo de diez aos, de1920 a 1930, las escuelas pblicas del pas han aumentado su nmero desde 12 000 hasta 22 000. "Tierras y libros" ofreci la Revolucin, y tierras y libros ha dado al pueblo. Ms significativa es la diferencia de calidad. La institucin educativa que vamos estableciendo se diferencia de la de otros tiempos por su ms amplia perspectiva, por la osada para innovar, por un realismo mayor, por cierto desenfado para desentenderse del formalismo y la rutina, por el mtodo activo, por la atencin a los valores sociales y humanos, y por su marcada tendencia hacia la socializacin de Mxico, conotando con este trmino no precisamente la prdica propagandista y fantica de ningn credo de organizacin social, sino, por una parte, el enlazamiento de todos los elementos de la nacionalidad, la compenetracin de todos los factores, la integracin de todas las fuerzas para hacer de nuestro pas una Patria verdaderamente unificada, y, por otra, la organizacin de los elementos humanos y de los valores materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento colectivo. Las memorias de la secretara del ramo, las noticias estadsticas y un sinnmero de documentos, comprueban lo que los gobiernos revolucionarios de Mxico han logrado en materia escolar. El nmero de las nuevas escuelas establecidas es considerable. La labor empez propiamente en 1922, cuando los maestros misioneros enviados por la Secretara de Educacin se desparramaron por pueblos y villorrios en una campaa de avivamiento y despertamiento de la conciencia pblica a favor de la educacin. Para las postrimeras de 1928, el gobierno federal contaba en su haber muy cerca de cuatro mil escuelas rurales con unos cinco mil maestros y conciento veinte inspectores. Asistan a stos planteles como un cuarto de milln de nios. Al ao siguiente se establecieron cerca de dos mil "escuelas de circuito" con la cooperacin de las comunidades, planteles que posteriormente quedaron completamente incorporados al sistema federal. El ao de 193 I ve ascender hasta siete mil el nmero de escuelas del campo regentadas por la Secretara de Educacin y el nmero de alumnos a cerca de cuatrocientos mil. Hay adems algunas escuelas primarias modelo, catorce escuelas normales rurales -instituciones de una tal originalidad y eficacia que han merecido el encomio entusiasta de cuntos las conocen- y otras tantas Misiones Culturales, agencias de preparacin de maestros y de organizacin y mejoramiento de comunidades, de que podra enorgullecerse cualquier pas de la Tierra. Sera prodijo enumerar los detalles de organizacin, de mtodo y de resultados pero tal vez no est de ms apuntar algunos de los hechos ms salientes revelados por una encuesta minuciosa sobre las escuelas 2

rurales, llevada a cabo en el ao de 1928. Su nmero era en sa fecha, recurdese, como cuatro mil de stas, dos mil trescientas haban sido edificadas exprofeso por los pueblos, los vecinos contribuyeron con materiales, con trabajo, yen muchos casos an los nios ayudaron en la construccin. Se estimaba el valor material de las dos mil trescientas escuelitas en ms de dos millones de pesos, aportados todos por el vecindario. Ms de las dos terceras partes de las escuelas rurales examinadas tenan terrenos para cultivos, siendo algunos de considerable extensin. Como el cincuenta por ciento contaban se ao con gallineros, muchas tenan tambin palomares y conejeras. Como en una cuarta parte, se desarrollaban prcticas y enseanzas de pequeas industrias, contndose un buen nmero de talleres. Ms de la mitad de sas escuelas congregaban regularmente a los campesinos; todas ellas estaban desarrollando campaas especiales prolimpieza. En aqul ao de 1928 fueron vacunadas en las escuelas ms de cien mil personas, y se celebraron dos mil quinientas exposiciones y ferias vecinales. Doscientas cincuenta y cinco escuelas haban iniciado la construccin de caminos; ms de cien haban podido dotar de agua al pueblo; ms de doscientas haban abierto oficinas de correos, y cerca de mil tenan organizadas cooperativas de adultos. Pero por que no dar la palabra a los propios maestros para que ellos mismos relaten su historia? Las pginas que siguen contienen la copia fiel de algunos sencillos informes documentarios. Nada mejor que stos relatos para descubrir el espritu de la Revolucin y revelar las posibilidades de nuestra gente. Los maestros que hablan, al igual que casi todos sus compaeros, poseen corta ilustracin y su preparacin profesional es ms limitada todava; pero, caractersticamente, la mayora de los maestros rurales se destacan por su talento natural, por su personalidad, por el entusiasmo y el fervor apostlico que los anima, y por la visin clara que poseen de las necesidades y de los anhelos del pueblo. Su actuacin constituye uno de los ms notables frutos de la Revolucin. Apolonio Sandoval, maestro rural de Oaxaca, rinde informe Inmediatamente que me hice cargo de la escuela, sent gran desconsuelo, pues estaba sucia, desprovista de muebles y tiles escolares; con pocos nios, que asistan con grande irregularidad; como anexo, un gallinero muy descuidado, con siete gallinas corrientes y siete pollitos que a los pocos das murieron. Mi atencin principal consisti durante los ltimos das de octubre y todo el mes de noviembre, en celebrar juntas con los vecinos y hacer nacer en ellos la confianza en la Escuela Rural Federal, para su redencin, destruyendo los prejuicios que contra ella tenan. Para diciembre, mediante la cooperacin de los vecinos y con trabajos constantes logr un terreno para huerto escolar, cercado, con superficie de 578 metros cuadrados y fuere construido el gallinero. Asistencia efectiva en diciembre: veinte nios y veinte nias para los cursos diurnos, y dieciocho adultos para los cursos nocturnos. 3

Enero a mayo de 1928. Durante stos meses no hemos descansado; tenemos a la fecha: jardn con su apiario; gallinero con pollos y diez pollitos; un sembrado de maz en el campo de cultivo intensivo en que la mazorca est en jilote; un pequeo campo de chile; campo de deporte acabado de arreglar y suficiente material escolar. Hay cuarenta y dos alumnos para la escuela diurna y veintids para la nocturna. Tambin hemos fabricado un millar de adobes que servirn para comenzar el nuevo edificio escolar; y del producto de nuestras siembras, unido al impuesto de veinticuatro centavos que pagan los vecinos y que suman diecisis pesos mensuales, creemos poder comprar, para el mes de agosto prximo, nuestra herramienta de carpintera y aumentar los implementos para labrar la tierra; buscar la manera de poseer un terreno que sea propiedad de la escuela, de suficiente extensin para cultivos intensivos, pues el que hoy tiene es pequeo y prestado. La escuela y la autoridad trabajan actualmente desarrollando una accin social para combatir el vicio del alcoholismo, que ya se estaba haciendo habitual en los vecinos y buscando las bases para su independencia econmica. Para recreo de los nios y vecinos del pueblo, tengo un fongrafo de mi propiedad con el que les doy audiciones. Espero, a medida que las circunstancias me lo permitan, intensificar mi accin social. Lo que inform un inspector sobre la escuela de Positos, S. L. P. El poblado de Pocitos es uno de tantos en esta regin sedienta. Aqu como en otros lugares, la relativa mejora del suelo queda evidenciada con las nopaleras y con la mayor talla de los mezquites. El agua que la gente bebe es ms turbia que el pulque, y quiz ms perjudicial. Es un verdadero palacio la casa de la escuela comparada con la de los vecinos. La empezaron los ejidatarios el ao pasado; la inauguraron hace un mes. El saln es muy grande, con colores claros, y un friso alegre e ingenuo; el piso es de "mezcla" bruida; las ventanas tienen vidrios. El patio es enorme. Como la mitad del solar estaba lleno de nopal era que los nios y la maestra arrancaron, ahora todo est limpio y parejo. La antigua casa-escuela, en el centro del patio, sirve ahora de bodega o taller. En uno de los extremos de un jacal, comprendido tambin en este patio, construyeron los nios una plataforma rstica de terrado. El jacal sirve de vestidor y la plataforma de foro para las frecuentes fiestas organizadas por la escuela. El agua escasea, pero cavando suficientemente, llega a encontrrsela. Los nios y la maestra se propusieron hacer un pozo. Cavaron cuatro metros en la almendrilla dura, no pudieron seguir adelante por carecer de herramientas. Se pidi el auxilio de los padres, pero no hicieron caso. La noria ha quedado inconclusa. En otro lado del extenso solar de la escuela hizo la maestra, con ramas, el cortijo para el gallinero. Un mezquite retorcido y corpulento da sombra de da a las gallinas y es su dormitorio en las noches. 4

Carolina G. de Rodrguez, maestra rural de la congregacin de Chamacuero, municipio de Allende, Coah., escribe: Los vecinos de ste lugar han construido un local para escuela y cedido al Gobierno Federal una extensin de terreno de 2 500metros cuadrados, ms de cinco hectreas para cultivos, y tres das de agua del manantial que existe en la Congregacin. La inscripcin ha ido aumentando. En la actualidad es la siguiente: en primer ao 12nios y 16 nias; siete nios y cinco nias en el segundo grado; tres nios y dos nias en el tercer grado y cuatro nios en el cuarto; 23 adultos de uno y otro sexo. En el terreno donde est situada la escuela hay sembradas 25 moreras, 15magueyes, nueve higueras; frente al plantel formamos un jardn donde se cultivan rosales de varias clases, as como San pedro, lirios, azucenas, margaritas y corona imperial. En maceta tenemos resed, clavelina, clavel y un rosal. En la cra de aves tenemos 14 gallinas y cuatro gallos con su correspondiente gallinero; un palomar con 50 palomas. Establecimos una piscina en el acueducto que est en el centro de este poblado y en el estanque del manantial introdujimos varios ejemplares de la mejor clase de peces que se conocen en la regin. En el campo de cultivo se cosecharon413 kilos 500 gramos de maz, 23 de algodn y 1000 cabezas de ajo, y actualmente hay sembradas dos hectreas de trigo y una de ajos y tenemos barbechadas convenientemente las dos hectreas restantes para la siembra de maz y otros cultivos. En la curtidura del plantel se han curtido cueros de res, de caballo, y de burro; becerrillos, cabritillas, pieles con pelo y sin pelo, y zaleas. En yeso: se quema y pulveriza y se construyen figuras. En carpintera, se hacen sillas, repisas, canastas y clavijeros. Se fabrican flores de pellejo de huevo, de seda y de papel. Trabajos en alfarera, en ixtle, cerda y cuerno. Bordados en seda, organd e imperial, etctera. Pintura en yeso, madera y lienzo. En este ao se form una cooperativa agrcola escolar; hay una cooperativa de adultos para sostener los gastos de fiestas y alumbrado de la escuela. En la caja de ahorros hay $3.24. En este lugar se form una liga femenil antialcohlica y otra liga antialcohlica de nios, las que han prestado muy meritorios servicios en contra de esta enfermedad. Se acaba de conseguir con la Direccin General de Correos el establecimiento de una Agencia de Correos en ste lugar. Los vecinos con todo entusiasmo construyeron, de mampostera, un teatro al aire libre que se inaugur el 20 de noviembre del presente ao. Con respecto a fiestas, se han celebrado algunas, tanto patriticas como sociales, alas que concurren gran nmero de familias entusiastas de los pueblos circunvecinos, se celebran reuniones sociales cada 8 o 15das.

Ha sido establecida en mi escuela la "horade la lectura" de El sembrador, en cuyas pginas el pueblo siempre ha encontrado algo que aprender y de suma utilidad para la vida campesina. Romn A. Teja: dos aos en el pueblo de Tealco, Tlax. Me hice cargo de la indicada escuela en enero de 1929, sin haber logrado conquistar durante varios meses el corazn de las gentes de la comunidad, base fundamental para que el trabajo de una escuela rural resulte satisfactorio. sto naturalmente amengu un tanto mi entusiasmo, pero cuando not al fenecer 1929 que las gentes del pueblo eran mas, tuve esperanza de que 1930sera el campo propicio para la actividad. Es en efecto este ao en el que la escuela adquiri lo que no haba conseguido antes a pesar de mucho trabajo. Como nuestra actividad educativa nos presenta los aspectos intelectual social y material, dir en lo que se refiere a ste ltimo que la escuela ha logrado cubrirlo casi totalmente con la valiosa cooperacin de las organizaciones que la ayudan atrabajar, implantando los siguientes anexos que la Superioridad (sic) exige: gabinete de aseo, botiqun, biblioteca, laboratorio de fotografa, gallinero, conejera, jardn, campo deportivo y teatro al aire libre, inclusive el mobiliario escolar. Cuando llegu, los nios se sentaban en el suelo; ahora ya no es as. En cunto a organizaciones tales como orquestas tpicas, clubes deportivos de nios y adultos, sociedades de madres, etctera, creo que est dicho grficamente en el informe. Slo rstame informar algo de los resultados de la labor social, que es para m como el corazn mismo de nuestro trabajo. He tenido la experiencia de que un solo hombre es capaz de desvanecer odios hasta tradicionales de los pueblos, como lo realic, an cuando pareciera imposible. Por otra parte, a la escuela se le criticaba por los mtodos nuevos de trabajo, y ahora hemos convencido a todos de que as es necesario trabajar. En las elecciones de comits de educacin, sociedades de madres, y autoridades municipales haba una oleada de protesta por parte de los elegidos, por resultar una carga para ellos. En las elecciones que se hicieron a fin de curso de1930, se oy en un momento: "Yo ser presidente! Y yo, agente!". "Yo, presidente del comit y serviremos a la escuela!". Ya no pensaba regresar al lugar, pero el entusiasmo de aqullas gentes me anim y creo que duplicaremos el esfuerzo todos unidos, en bien de los futuros hombres que harn, cuando el turno les llegue, feliz a la Patria, en la que estamos poniendo nuestro grano de arena. Una maestra en Pozos, S. L. P. (nota de mi libreta de viaje) Las casas del pueblo, de adobes desnudos, son bayas y polvorientas, pero cuando se llega a la plaza, apretada de rboles 6

hericos, queda uno deslumbrado con el color luciente de las fachadas de las casas que la circundan, rosa, blanco, azul, verde, en abigarrado conjunto, armonioso de puro alegre. Alguien nos di la clave: la escuela situada en una de las esquinas, se pint vestido limpio y las otras casas se vieron tan tristes y sucias, que optaron por renovarse, de modo que, para recibir a la Misin Cultural, al remozarse el edificio de la escuela, se relujaron todos los otros. En el interior la impresin no es menos agradable, y conforme omos el animado relato de sta maestra, Concepcin Gonzlez, que nos cuenta cmo fueron transformando palmo a palmo una casa ruinosa hasta hacer de ella lo que ahora es, un hogar infantil, todo luz y color, vamos sintiendo el drama y el milagro de la energa y el entusiasmo de una personalidad en juego. Se ha gastado ms de $1000.00 en reparaciones para la casa; la Secretara de Educacin no ha tenido quedar un solo centavo, ha sido todo aportacin de los amigos de la escuela en el pueblo y en la cercana capital del estado. Para dar ms luz a una de las aulas hubo de abrirse una ventana a la calle, y la mirada de los pequeos cay sobre una casa sucia, de muros descascarados, en la acera de enfrente. El argumento que la maestra present al propietario de esta casa fue la sencillez misma:"no queremos que los nios que han hecho una escuela tan bonita, tengan en frente una pared tan fea". No qued ms recurso que el de la transformacin, de modo que esta como las otras casas se en luci de limpio y los chiquillos ven frente a su ventana un muro de alegres colores. Un comit de educacin informa El 23 de enero de 1928 el Comit de Educacin del pueblecito de Comaltepec, Oax., hizo entrega a los miembros del nuevo comit, electos para el ao, rindiendo un informe de las labores desarrolladas durante el periodo de su incumbencia. El discurso-informe del presidente del Comit -indgena puro- dice textualmente: El H. Ayuntamiento y el Comit de Educacin que me honro en presidir y que hoy entrega, han aportado su grano de arena a la obra civilizadora de la escuela federal de este pueblo, en la forma siguiente: 1 Se procur que se le dotara de solar para la huerta escolar, en diciembre de 1926. 2 Se cerc el terreno de la huerta en enero de 1927. 3 Se procur la construccin de un nuevo edificio escolar que se principi el da 9 de marzo. 4 Se compraron rejas para las ventanas de dicho edificio. 5 Se termin la construccin de dicha casa el 29 de mayo de 1927, siendo sus materiales de adobe y barro; techado de morillos, latas y tejamaniles, faltando cubrirlo de tejas, pavimento, torteada y puertas. 6 Se hizo una siembra de maz dedos almudes en junio 22. 7 Se compraron dos cajas de enjambre en junio 26. 8 Se le donaron polluelos a la escuela en julio 1 Y el da 26 se limpi lamilpa. 7

9 Se construy un gallinero en agosto de 1927. 10 Se compr media docena de mesabancos para la escuela en septiembre 12 y el da 17 se le asign un terreno de campo a la escuela, en condiciones para la siembra de maz. 11 Se compr un torno de telar para la escuela y un peine. 12 Se plantaron cuatro maquilas de trigo para la escuela en el mes de noviembre. 13 Se compr una lmpara para la escuela nocturna. 14 Se pizc la planta de maz, en mala cosecha, que fue de cuatro redes, calculando desgranar una fanega, la cual recibe el nuevo Comit en enero 23 de 1928. 15 Se entreg al nuevo Comit como fondo de la Cooperativa la suma de $3.75. Una maestra en la sierra de Puebla (Apuntes de mi libreta de viajes) Luca Hernndez es, en muchos aspectos, la mejor maestra rural que encontr en la sierra: inteligente y activa, ingeniosa y fuerte, tiene sobre el pueblo un dominio tan completo como sobre los nios. Con naturalidad, al estmulo de nuestras preguntas, describe su labor: los chicos y los grandes juegan bsquetbol en el atrio de la iglesia, nios y nias hacen excelente pan en un horno construido por ellos mismos; cuidan las abejas, las palomas, los conejos, las gallinas. A un costado de la iglesia han plantado un jardn que cultivan con cario. Enfrente de la casa cural est la hortaliza, un modelo de planto con acelgas y lechugas, que envidiara el mejor hortelano de Xochimilco. A tres cuadras de la escuela est la milpa, mejor que la de los vecinos, porque ha tenido el beneficio de un abono verde preparado por la maestra y los nios en una zanja que ellos mismos cavaron -diez metros de largo por uno de ancho y uno de profundidad-o "El abono verde", dice la maestra ingenuamente, "result bueno, no tan bueno como nos lo dijo el maestro de agricultura de la Misin Cultural, pero de todos modos, nos dio buenos resultados". Esta hortaliza de Tepeixco es nica, porque tiene en el pueblecillo unas quince "sucursales", es decir, en quince casas los nios y sus padres han plantado una hortaliza propia, animados por la maestra. El jardn es memorable tambin porque cuando la cosecha de coles o de acelgas est en su apogeo, los nios y las nias preparan las legumbres y en "da de campo" o fiesta que ellos mismos organizan, comen el manjar aderezado por ellos y sus padres. As procura la maestra acostumbrar al pueblo a comer verduras. En el aula, los nios leyeron bien, recitaron, y cantaron una especie de "corrido" geogrfico-descriptivo, compuesto por la maestra. Esta profesora, como otras de la regin, ha hecho parodias de las canciones populares. "Que chulos ojos!" es aqu "Que lindas flores!" y "La casita" se ha convertido en "El huertecito: 'Luca Hernndez es una admirable maestra. Lo trae de familia; es hija de un viejo y ameritado maestro de pueblo, y sus tres hermanas, 8

profesoras tambin, a quienes vimos despus en otras escuelas de la comarca, son casi tan buenas como ella. Las fuerzas raciales del pueblo estn vivas an (otra pgina de mi libreta de viajes) He hecho un recorrido rpido por cinco "escuelas rurales de circuito" en el estado de Hidalgo, en la regin de Actopan, entre comunidades que por su pobreza y falta de organizacin apenas si pudieran considerarse como clulas sociales dispersas. Al aliento de la Revolucin y al calor del nuevo idealismo de la escuela, stos elementos se energetizan, entran en movimiento y muestran, a quien mira con simpata, el cuadro emocionante de un pueblo que renace y busca la vida. Dejando el valle estrecho y rido, por donde flechea la carretera a Laredo, ascendemos por las faldas de cerros pedregosos y duros, precario hbitat de cactceas raquticas, el maguey ixtlero, mezquites enanos, y el triunfador "pir". Nos detenemos frente a una pequea capilla; una honesta bveda de piedra caliche rudamente construida, con puerta estrecha al frente, la nica abertura. En el interior, al fondo, sobre la pared encalada, se ve alguna decoracin religiosa, y colgada como en olvido, una cruz de madera. A ambos lados de la pequea nave, sobre una viga apoyada en cada extremo sobre piedras, tienen asiento unos cincuenta nios. En la penumbra interior distinguimos las caritas ansiosas, que dicen con sus ojos brillantes lo que los labios, ignorantes de nuestra lengua, no pueden decirnos. Perolas manecillas baten palmas saludndonos, ya la voz de la maestra, mujer fuerte y animadora, rompen a cantar, en castellano, algunas de las propias canciones populares. No hemos visto una sola casa, un solo jacal, morada alguna de gente en sta ladera. La pequea estructura sagrada, antes altar y templo, hoy escuela, es el nico indicio de que viven hombres sobre stos cerros fragosos. Cuando nos acercbamos a la iglesia-escuela tuvimos tambin la prueba de que se nos esperaba, porque vimos pegadas a las puntas de los magueyes diminutas banderas tricolores de papel de china. A poco que llegamos, se agruparon entorno nuestro, salidos como por encanto de entre las rocas, mujeres con criaturas en los brazos, mujeres hilando el ixtle rubio en husos anticuados; mozalbetes y hombres recios; tres o cuatro docenas de gentes, mudas tambin en su mayora, pero tan ansiosas como sus hijos; con la misma luz expectante en las miradas. Poco a poco se hilvana el relato. Es una sencilla historia, como las que hemos odo en otros lugares: esta comunidad dispersa comprende como cincuenta y tantos hombres adultos; se han comprometido apagar cada uno de ellos un centavo diario para la maestra; todos los nios estn viniendo a la escuela; el jefe de una de las familias, siempre, por cierto, ms fornido y de aspecto ms inteligente que los otros, es el "patrn" de la escuela y toma a su responsabilidad lo que el vecindario no puede hacer (no recordis los "mayordomos" de las 9

antiguas cofradas?).Pronto se edificar casa para la escuela (aqu estn ya algunas piedras amontonadas; la nueva estructura se adosar a la iglesia), mientras tanto seguirn reunindose en la capilla o bien levantarn un jacal de pencas de maguey -en otra comunidad semejante habamos visto uno bonito, a pesar de lo rstico. El director de circuito que lo es tambin de la "escuela-centro" en Lagunilla, recorre por turno los planteles de este pequeo sistema, ilustra y estimula a los maestros, ayuda, anima y dirige a la gente. Como sa escuela, han surgido ms de dos mil del primero de enero a esta parte, cuando la Secretara de Educacin Pblica inici la campaa para el establecimiento de "escuela de circuito"; los maestros son pagados cooperativamente por los vecinos, recibiendo a. veces de la Secretara de Educacin Pblica una modesta suma destinada a completar un sueldo mnimo; la misma oficina sostiene al director del circuito. sto no es ms que un comienzo, un herico y elocuente principio. Apenas si hay programa en stas escuelas, otro que el de castellanizar a los nios -y sto ya es mucho por cierto-, ensearlos a cantar, y congregar a los adultos. Ms importante que el programa es el hecho de que se sienten ahora dignificadas por haber sido llamadas a participar en algo que tiene que ver con la vida civilizada, que han dejado su condicin de bestias, elevndose a la condicin de hombres; y la muestra de este comienzo dala prueba de que las fuerzas latentes, las fuerzas virginales del pueblo estn vivas an y pueden fcilmente ser movilizadas.

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