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TEMA 2.

Qué es Educación Ambiental?


"La educación ambiental,
en un sentido amplio, incluyendo la concienciación y el entrenamiento,
provee el complemento indispensable de otros instrumentos del manejo ambiental."
por N.J. Smith-Sebasto, Ph.D.
Es difícil determinar con exactitud cuando el término educación ambiental (EA) se usó por
primera vez. Una posibilidad es la Conferencia Nacional sobre Educación Ambiental
realizada en 1968 en New Jersey. A finales de los años 1960; en esa época se usaban
varios términos, incluyendo educación para la gestión ambiental, educación para el uso de
los recursos y educación para la calidad ambiental, para describir la educación enfocada a
los humanos y el ambiente. Sin embargo, educación ambiental es el término que con
mayor frecuencia se ha usado.
¿Qué es educación ambiental?
Para comprender qué es EA, será conveniente explicar lo que no es. La EA no es un
campo de estudio, como la biología, química, ecología o física. Es un proceso. Para
muchas personas, este es un concepto que se le hace difícil comprender. Mucha gente
habla o escribe sobre enseñar EA. Esto no es posible. Uno puede enseñar conceptos de
EA, pero no EA.
La falta de consenso sobre lo que es EA puede ser una razón de tales interpretaciones
erróneas. Por ejemplo, con frecuencia educación al aire libre, educación para la
conservación y estudio de la naturaleza son todos considerados como EA. Por otro lado,
parte del problema se debe también a que el mismo término educación ambiental es un
nombre no del todo apropiado.
En realidad, el término educación para el desarrollo sostenible sería un término más
comprensible, ya que indica claramente el propósito del esfuerzo educativo: educación
sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA. De hecho, el
Consejo sobre Desarrollo Sostenible [del Presidente Clinton, Estados Unidos] sugirió que
la EA está evolucionando hacia educación para la sostenibilidad, que tiene un "gran
potencial para aumentar la toma de conciencia en los ciudadanos y la capacidad [para
que ellos] se compromentan con decisiones que afectan sus vidas."
¿Puede definirse la educación ambiental?
Sí; muchos autores, agencias y organizaciones han ofrecido varias definiciones. Sin
embargo, no existe consenso universal sobre alguna de ellas.
Defino EA como:
• un proceso
• que incluye un esfuerzo planificado para comunicar información y/o suministrar
instrucción
• basado en los más recientes y válidos datos científicos al igual que en el
sentimiento público prevaleciente
• diseñado para apoyar el desarrollo de actitudes, opiniones y creencias
• que apoyen a su vez la adopción sostenida de conductas
• que guían tanto a los individuos como a grupos
• para que vivan sus vidas, crezcan sus cultivos, fabriquen sus productos, compren
sus bienes materiales, desarrollen tecnológicamente, etc
• de manera que minimizen lo más que sea posible la degradación del paisaje
original o las características geológicas de una región, la contaminación del aire,
agua o suelo, y las amenazas a la supervivencia de otras especies de plantas y
animales.
En otras palabras, la EA es educación sobre cómo continuar el desarrollo al mismo tiempo
que se protege, preserva y conserva los sistemas de soporte vital del planeta. Esta es la
idea detrás del concepto de desarrollo sostenible.
Parecería curioso que tengamos que enseñar como desarrollar. Pero hay razones para
creer que algunas personas no comprenden el impacto que muchos comportamientos
humanos han tenido y están teniendo sobre el ambiente.
¿Cuáles son los componentes de la educación ambiental?
Se puede pensar que la educación ambiental consiste de cuatro niveles diferentes. El
primer nivel es
I. fundamentos ecológicos
Este nivel incluye la instrucción sobre ecología básica, ciencia de los sistemas de la
Tierra, geología, meteorología, geografía física, botánica, biología, química, física, etc. El
propósito de este nivel de instrucción es dar al alumno informaciones sobre los sistemas
terrestres de soporte vital. Estos sistemas de soporte vital son como las reglas de un
juego. Suponga que Ud. desea aprender a jugar un juego. Una de las primeras tareas que
necesita hacer es aprender las reglas del juego. En muchos aspectos, la vida es un juego
que estamos jugando. Los científicos han descubierto muchas reglas ecológicas de la
vida pero, con frecuencia, se descubren nuevas reglas. Por desgracia, muchas personas
no comprenden muchas de estas reglas ecológicas de la vida. Muchas conductas
humanas y decisiones de desarrollo parecen violar a muchas de ellas. Una razón
importante por la cual se creó el campo conocido como educación ambiental es la
percepción de que las sociedades humanas se estaban desarrollando de maneras que
rompían las reglas. Se pensó que si a la gente se le pudiera enseñar las reglas, entonces
ellas jugarían el juego por las reglas.
El segundo nivel de la EA incluye
II. concienciación conceptual
de cómo las acciones individuales y de grupo pueden influenciar la relación entre calidad
de vida humana y la condición del ambiente. Es decir, no es suficiente que uno
comprenda los sistemas de soporte vital (reglas) del planeta; también uno debe
comprender cómo las acciones humanas afectan las reglas y cómo el conocimiento de
estas reglas pueden ayudar a guiar las conductas humanas.
El tercer componente de la EA es
III. la investigación y evaluación de problemas
Esto implica aprender a investigar y evaluar problemas ambientales. Debido a que hay
demasiado casos de personas que han interpretado de forma incorrecta o sin exactitud
asuntos ambientales, muchas personas se encuentran confundidas acerca de cual es el
comportamiento más responsable ambientalmente. Por ejemplo, ¿es mejor para el
ambiente usar pañales de tela que pañales desechables? ¿Es mejor hacer que sus
compras la pongan en un bolsa de papel o en una plástica? La recuperación energética
de recursos desechados, ¿es ambientalmente responsable o no? Muy pocas veces las
respuestas a tales preguntas son sencillas. La mayoría de las veces, las circunstancias y
condiciones específicas complican las respuestas a tales preguntas y solamente pueden
comprenderse luego de considerar cuidadosamente muchas informaciones.
El componente final de la EA es
IV. la capacidad de acción
Este componente enfatiza el dotar al alumno con las habilidades necesarias para
participar productivamente en la solución de problemas ambientales presentes y la
prevención de problemas ambientales futuros. También se encarga de ayudar a los
alumnos a que comprendan que, frecuentemente, no existe una persona, agencia u
organización responsable de los problemas ambientales.
Los problemas ambientales son frecuentemente causados por las sociedades humanas,
las cuales son colectividades de individuos. Por lo tanto, los individuos resultan ser las
causas primarias de muchos problemas, y la solución a los problemas probablemente
será el individuo (actuando colectivamente).
El propósito de la EA es dotar los individuos con:
1. el conocimiento necesario para comprender los problemas ambientales;
2. las oportunidades para desarrollar las habilidades necesarias para investigar y
evaluar la información disponible sobre los problemas;
3. las oportunidades para desarrollar las capacidades necesarias para ser activo e
involucrarse en la resolución de problemas presentes y la prevención de problemas
futuros; y, lo que quizás sea más importante,
4. las oportunidades para desarrollar las habilidades para enseñar a otros a que
hagan lo mismo.
En una palabra, la educación ambiental es sobre oportunidades.

Educación ambiental
1. Objetivos de la educación ambiental.
2. Metas de la educación ambiental.
3. Evolución de la educación ambiental
4. Principios básicos de la educación ambiental
5. Problemas ecológicos
6. Bibliografías
"Es el proceso de reconocer valores y aclarar conceptos para crear habilidades y
actitudes necesarias, tendientes a comprender y apreciar la relación mutua entre el
hombre, su cultura y el medio biofísico circundante."
También La educación ambiental es una corriente internacional de pensamiento y acción.
Su meta es procurar cambios individuales y
sociales que provoquen la mejora ambiental y un desarrollo sostenible.
Objetivos de la educación ambiental.
Lograr que tanto los individuos como las comunidades comprendan la complejidad del
ambiente natural y el creado por el hombre –resultado este último de la interacción de los
factores biológicos, físico-químicos, sociales, económicos y culturales- para que
adquieran los conocimientos, valores, actitudes y habilidades prácticas que les permitan
participar de manera responsable y efectiva en la previsión y resolución de los problemas
ambientales.
Mostrar claramente la interdependencia económica, política y ecológica del mundo
moderno, debido a la cual las decisiones y las acciones de diferentes países pueden tener
repercusiones internacionales. Desde esta perspectiva, la educación ambiental contribuirá
a desarrollar el sentido de responsabilidad y solidaridad entre países y regiones, como
base de un nuevo orden internacional, para garantizar la conservación y el mejoramiento
del ambiente.
Para el caso de México, además de los objetivos anteriores, se añaden los siguientes:
Transformar los esquemas teórico-metodológicos de las relaciones hombre-hombre y
hombre-naturaleza.
Desarrollar a través de la educación una conciencia ética hacia los valores ambientales.
Cuando se carece de un pensamiento ético-ambiental no se asumen actitudes de respeto;
así lo muestran las actividades humanas que conducen a la degradación ambiental.
Metas de la educación ambiental.
Proporcionar la información y los conocimientos necesarios en la población mundial para
que ésta adquiera conciencia de los problemas del ambiente, creando en ella
predisposición, motivación, sentido de responsabilidad y compromiso para trabajar
individual y colectivamente en la búsqueda de soluciones.
Promover una clara conciencia acerca de la interdependencia económica, social, política y
ecológica en áreas urbanas y rurales.
Dar a cada persona las oportunidades para que adquiera los conocimientos, valores,
actitudes, compromisos y habilidades necesarios para proteger y mejorar el ambiente y
con ello alcanzar los objetivos de desarrollo sustentable.
Crear en los individuos, grupos y en la sociedad entera, nuevos patrones de
comportamiento y responsabilidades éticas hacia el ambiente.
Al someter a un análisis estas metas surgen dos aspectos que deben tomarse en
consideración: primero, revisar y profundizar la diferencia entre los objetivos y las metas
que plantean la urgencia de una acción; y, en segundo lugar, preguntarse qué tipo de
acciones se llevarían a la práctica, además de pensar en el cuidado ambiental y no tanto
en quiénes "perderían" o "ganarían" con estas acciones.
La aceptación general de las metas planteadas en Tbilisi, Georgia (1977) favorece la
formulación de objetivos relacionados con la educación ambiental, entre los que destacan:
• Desarrollar actitudes responsables en relación con la protección al ambiente.
• Adquirir hábitos y costumbres acordes con una apropiación cuidadosa de los
recursos de uso cotidiano y los medios de transporte.
• Conocer la labor de las principales organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales, nacionales e internacionales, comprometidas con la
problemática ambiental.
• Distinguir las causas que alteran el ambiente.
• Identificar la interacción entre los factores naturales y la intervención humana.
• Reconocer la importancia del impacto que ejercen los diferentes modelos
económicos en el ambiente.
• Examinar las formas de apropiación de los recursos naturales y el impacto
ambiental que las mismas generan.
Evolución de la educación ambiental.
En la década de 1960 se empezó a hablar de la educación ambiental, con el surgimiento
de una conciencia acerca de la importancia de evitar el deterioro ambiental. En México, el
interés y preocupación por los problemas ambientales nace durante la década de 1980;
con ello se incorpora la temática ambiental a los programas escolares en los diferentes
niveles educativos, aun sin ser oficiales. Paulatinamente se fueron integrando al currículo
escolar, primero con un enfoque ecológico o de la geografía física; después esta
concepción fue cambiando hasta llegar a integrar los aspectos socioeconómicos,
históricos y culturales.
Diversos foros y circunstancias han permitido ir formando una conciencia clara acerca de
los problemas ambientales, aunque falta mucho por hacer.
Principios básicos de la educación ambiental
• Considerar al ambiente en forma integral, es decir, lo natural y lo construido, no
sólo los aspectos naturales, sino los tecnológicos, sociales, económicos, políticos,
morales, culturales, históricos y estéticos.
• Asumir un enfoque interdisciplinario para el tratamiento de la dimensión ambiental,
que se inspira en el contenido específico de cada disciplina para posibilitar una
perspectiva holística y equilibrada.
• Tratar la temática ambiental desde lo particular a lo general tiene como finalidad
que los estudiantes se formen una idea de las condiciones ambientales de otras
áreas, que identifiquen las condiciones que prevalecen en las distintas regiones
geográficas y políticas, además de que reflexionen sobre las dimensiones
mundiales del problema ambiental para que los sujetos sociales se involucren en
los diferentes niveles de participación y responsabilidad.
• Otro principio orientador hace énfasis en la complejidad de los problemas
ambientales, por lo cual es necesario desarrollar el pensamiento crítico y las
habilidades para resolverlos.
• Promover el conocimiento, la habilidad para solucionar problemas, la clasificación
de valores, la investigación y la evaluación de situaciones, en los estudiantes en
formación, cuyo interés especial sea la sensibilización ambiental para aprender
sobre la propia comunidad.
• Capacitar a los alumnos para que desempeñen un papel en la planificación de sus
experiencias de aprendizaje y darles la oportunidad de tomar decisiones y aceptar
sus consecuencias.
• Evaluar las implicaciones ambientales en proyectos de desarrollo.
• Insistir en la necesidad de cooperación local, nacional e internacional, para la
prevención y la solución de los problemas ambientales.
El conocimiento de los problemas ambientales, puede, bajo principios orientados, ayudar
a comprender un poco más lo complejo de la realidad que vivimos. Esto no significa que
los contenidos por sí solos conduzcan al estudiante a un cambio de actitudes. Además de
la adquisición de conocimientos, también debe destacar el aspecto preventivo. En este
sentido, se propone promover una "cultura de resistencia", es decir la educación
ambiental debe cuestionar los actuales modelos de desarrollo, pues éstos son los
responsables del deterioro ecológico y social que viven los países subdesarrollados, el
cual es diferente al que se presenta en otros países.
PROBLEMAS ECOLOGICOS
PROBLEMAS DE CONTAMINACION EN VENEZUELA:
Aº) LA REGION CAPITAL:
En la región capital las actividades económicas que produce la contaminación ambiental
son las siguientes: Las industrias siderúrgicas que originan grandes masas de ácidos
sulfúricos y ferrosos que contaminan el aire, lo mismo ocurre con las fabricas de cemento
que producen enormes masas de partículas de polvo que contaminan el aire; las fabricas
de productos químicos emiten humo o gases contaminantes hacia la atmósfera, así como
desechos tóxicos hacia los cuerpos de agua. Las cochineras y polleras, así como los
mataderos lanzan gran cantidad de desperdicios orgánicos en los cuerpos de agua. El
transporte es otra fuente de contaminación ambiental por el humo de monóxido de
carbono que emiten los motores por los tubos de escape que contaminan el aire, así
como la contaminación sónica producida por el ruido de automotores y aviones. A todo
esto se agrega la contaminación de playas por actividades turísticas, fundamentalmente
por la desembocadura de cloacas de hoteles y servicios turísticos hacia el mar.
Bº) LA CONTAMINACION DEL LAGO DE MARACAIBO:
El desarrollo de las propias actividades económicas en el propio lago o en sus
alrededores ha ocasionado una fuerte contaminación en al mismo, lo que ha repercutido
en forma sumamente negativa en el uso de dichos recursos como fuente de recreación,
eliminación de flora y fauna y excesivo crecimiento de factores epidémicos.
Una de las más importantes fuentes de contaminación en el Lago de Maracaibo es la
actividad petrolera, los derrames de petróleo deterioran las playas, producen mortandad
de peces y aves y destruyen parte de la flora.
La existencia de cochineras, polleras y mataderos que botan sus desperdicios en el lago
son una fuente permanente de contaminación orgánica que al descomponerse sirven de
alimentos a las bacterias, las cuales utilizan el oxígeno disuelto en el agua y oxidan la
materia orgánica. El producto de la descomposición bacterial es dióxido de carbono,
nitrato y fosfato. Estos elementos sirven a su vez de alimentos a las algas produciendo un
crecimiento explosivo en las mismas. Las algas absorben el oxígeno disuelto del agua y
dejan a los demás seres vivos sin oxígeno, provocando mortandad de peces con efectos
perjudiciales y fuertemente contaminantes.
El Complejo Petroquímico el Tablazo también arroja considerables cantidades de
compuestos nitrogenados, de mercurio y fenol, lo que viene a agregar otros elementos de
contaminación a las aguas del lago.
Cº) LA CONTAMINACION DEL LAGO DE VALENCIA:
Uno de los casos más dramáticos de contaminación en Venezuela lo constituye el Lago
de Valencia. Este lago está enclavado en una cuenca endorreica y los desechos que se
depositan en él no tienen posibilidad de ser evacuados a otra parte o de circular hacia
otros lugares, de esta forma se ha venido produciendo una acumulación de tóxicos
contaminantes en el Lago de Valencia que ha llevado autoridades competentes a declarar
dicho cuerpo de agua en estado de emergencia.
Además de las poblaciones que se ha desarrollado alrededor del lago, donde se destaca
Valencia, Maracay, Guacara, San Joaquín, cuyas cloacas desembocan al referido lago,
existen numerosas industrias, tales como textileras, metalúrgicas, químicas, procesadoras
de alimentos, ensambladoras, que son una fuente permanente de contaminación del lago,
debido a que vierten sus desperdicios en esa cuenca. También encontramos gran número
de cochineras y polleras que junto a los mataderos industriales, se ha convertido también
en una fuente de contaminación de las aguas del lago,
Aún cuando los ríos y quebradas que naturalmente vertían sus aguas en el lago han
venido disminuyendo su caudal y en casos han desaparecido por la sequía, otros como el
río Cabriales son una cloaca abierta que desembocan en el lago, de tal suerte que éste ha
venido aumentando su masa de agua debido, fundamentalmente, a las cloacas que
desembocan en las orillas.
La cantidad de tóxicos que se han venido vertido en el lago, ha imposibilitado el uso de
este importante cuerpo de agua para el consumo humano o para el consumo
agropecuario. Es frecuente ver informaciones sobre los efectos ecológicos que genera la
fuerte contaminación de que ha sido objeto el Lago de Valencia,
TEMA 2,2

Impacto ambiental

Es la alteración que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo un proyecto o una


actividad. Las obras públicas como la construcción de una carretera, un pantano o un
puerto deportivo; las ciudades; las industrias; una zona de recreo para pasear por el
campo o hacer escalada; una granja o un campo de cultivo; cualquier actividad de estas
tiene un impacto sobre el medio. La alteración no siempre es negativa. Puede ser
favorable o desfavorable para el medio. En los impactos ambientales hay que tener en
cuenta:

 signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y


degrada la zona
 intensidad: según la destrucción del ambiente sea total, alta, media o baja;
 extensión: según afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual, o a una zona
algo mayor -parcial-, o a una gran parte del medio -impacto extremo- o a todo
-total-. Hay impactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco
antes de una toma de agua para consumo humano: será un impacto puntual, pero
en un lugar crítico;
 el momento en que se manifiesta y así distinguimos impacto latente que se
manifiesta al cabo del tiempo, como puede ser el caso de la contaminación de un
suelo como consecuencia de que se vayan acumulando pesticidas u otros
productos químicos, poco a poco, en ese lugar. Otros impactos son inmediatos o a
corto plazo y algunos son críticos como puede ser ruido por la noche, cerca de un
hospital;
 persistencia: Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año; si dura de 1 a 3 años
es temporal y pertinaz si dura de 4 a diez años. Si es para siempre sería
permanente;
 recuperación: Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos
irrecuperables, reversibles, mitigables, recuperables, etc.
 suma de efectos: A veces la alteración final causada por un conjunto de impactos
es mayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. Así,
por ejemplo dos carreteras de montaña, pueden tener cada una su impacto, pero si
luego se hace un tercer tramo que, aunque sea corto, une las dos y sirve para
enlazar dos zonas antes alejadas, el efecto conjunto puede ser que aumente
mucho el tráfico por el conjunto de las tres. Eso sería un efecto sinérgico;
 periodicidad: Distinguimos si el impacto es continuo como una cantera, por
ejemplo; o discontinuo como una industria que, de vez en cuando, desprende
sustancias contaminantes o periódico o irregular como los incendios
forestales;Subir al comienzo de la página

Evaluación de Impacto Ambiental (EIA)

Antes de empezar determinadas obras públicas o proyectos o actividades que pueden


producir impactos importantes en el ambiente, la legislación obliga a hacer una
Evaluación del Impacto Ambiental que producirán si se llevan a cabo. La finalidad de la
EIA es identificar, predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si es
ejecutada. Los pasos a dar para hacer una EIA son:

Estudio de Impacto Ambiental (EsIA).- Para hacer una EIA primero hace falta un
Estudio de Impacto Ambiental que es el documento que hacen los técnicos identificando
los impactos, la posibilidad de corregirlos, los efectos que producirán, etc. Debe ser lo
más objetivo posible, sin interpretaciones ni valoraciones, sino recogiendo datos. Es un
estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará al clima, suelo, agua;
conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas, animales, ecosistemas; los
valores culturales o históricos, etc.; analizar la legislación que afecta al proyecto; ver como
afectará a las actividades humanas: agricultura, vistas, empleo, calidad de vida, etc.

Declaración de Impacto Ambiental (DIA).- La Declaración de Impacto Ambiental la


hacen los organismos o autoridades medioambientales a las que corresponde el tema
después de analizar el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones, objeciones o
comentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho. La
base para la DIA es el Estudio técnico, pero ese estudio debe estar disponible durante un
tiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca y
presente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios, si lo desea.
Después, con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividad
estudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para proteger
adecuadamente el ambiente y los recursos naturales.

Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental.- La legislación pide estudios más o


menos detallados según sea la actividad que se va a realizar. No es lo mismo la
instalación de un bar que una pequeña empresa o un gran embalse o una central nuclear.
Por eso se distinguen:

 Informes medioambientales que se unen a los proyectos y son simplemente


indicadores de la incidencia ambiental con las medidas correctoras que se podrían
tomar.
 Evaluación preliminar que incorpora una primera valoración de impactos que sirve
para decidir si es necesaria una valoración más detallada de los impactos de esa
actividad o es suficiente con este estudio más superficial;
 Evaluación simplificada que es un estudio de profundidad media sobre los impactos
ambientales
 Evaluación detallada en la que se profundiza porque la actividad que se está
estudiando es de gran envergadura.

Figura 15-1 > Etapas de realización de la evaluación medioambiental


Metodologías de Evaluación del Impacto Ambiental

Un Estudio de Impacto Ambiental analiza un sistema complejo, con muchos factores


distintos y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar. ¿Cómo fijar objetivamente
el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O ¿Cómo concretar en
números el impacto de una carretera que pasa por un monumento histórico o por un
ecosistema de especial interés?. Para hacer estos estudios hay varios métodos y se usan
unos u otros según la actividad de que se trate, el organismo que las haga o el que las
exija.

Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos se encuentra la
llamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estos estudios,
en 1971, por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Este sistema utiliza un cuadro de doble entrada (matriz). En las columnas pone las
acciones humanas que pueden alterar el sistema y en las filas las características del
medio que pueden ser alteradas. En el original hay 100 acciones y 88 factores
ambientales, aunque no todos se utilizan en todos los casos.

Cuando se comienza el estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas. Se va


mirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puede
causar impacto en el factor ambiental correspondiente. Si es así, se hace una diagonal.
Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonal
y se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del impacto. 10 la
máxima y 1 la mínima (el 0 no vale). Con un + si el impacto es positivo y - si negativo. En
la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto, es decir si es
regional o solo local, etc.

Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios que
acompañan al estudio.

Además de los Estudios de Impacto Ambiental hay otras herramientas muy útiles para
poner en marcha un Sistema de Gestión Ambiental. Entre ellos están:

Análisis del Ciclo de Vida

En el Análisis del Ciclo de Vida de un producto se estudia el impacto que hace desde su
fabricación hasta su eliminación. Por eso se suelen llamar también análisis de la cuna a
la tumba.

La idea de este análisis es que un producto no impacta en el ambiente sólo cuando se


usa, sino también cuando se fabrica o se desecha. Así, por ejemplo, un coche cuando
está usándose contamina con los gases que expulsa, consume combustibles fósiles o
genera neumáticos o baterías gastadas; pero además, en su fabricación se ha empleado
energía, materias primas, se han generado residuos sólidos, líquidos y gaseosos, y
cuando el carro se hace viejo se convierte en residuos que suponen también un impacto
ambiental.

Etiquetado ecológico
El etiquetado ecológico es la posibilidad de poner un determinado logotipo en la etiqueta
del producto que indica que se ha fabricado siguiendo unos procedimientos regulados y
controlados por organismos autorizados.

La concesión de estas etiquetas está regulada por normas de la Unión Europea y se


concede a productos que "desde la cuna a la tumba" son respetuoso con el medio
ambiente, por tanto exigen un Análisis del Ciclo de Vida del producto previo a la
concesión.

Con este instrumento se persigue prevenir la contaminación en origen, promoviendo una


política de fomento de productos "limpios".

Auditoría medioambiental (AMA)

Se suele llamar también ecoauditoría. Es un instrumento de gestión que comprende una


evaluación sistemática, documentada, periódica y objetiva de la eficacia de la
organización, el sistema de gestión y los procedimientos destinados a la protección del
medio ambiente. Su objeto es:

• Facilitar el control, por parte de la dirección de la empresa, de las acciones que


pueden tener efectos sobre el ambiente.
• Evaluar si se están cumpliendo los requisitos externos que la legislación impone a
esa empresa y las obligaciones que en este campo la empresa se ha impuesto a
ella misma.

Se trata, en definitiva, de hacer un examen de la empresa en todo lo que hace referencia


a las cuestiones ambientales para conocer con detalle la situación en la que se
encuentran. Son voluntarias para las empresas. Las hace un auditor medioambiental que
suele ser externo a la empresa, aunque también es posible que sea de la misma
empresa.

• Comprobar que se cumple la legislación vigente o saber que hay que hacer para
cumplirla. De esta forma se evitan sanciones y problemas con los organismos
correspondientes.
• Facilita Ventajas de las AMA, y de los SGMA en general, son:la mejora de la
empresa al detectar que es lo que no va bien y proponer soluciones para mejorarlo.
• Planificar las emergencias y los accidentes
• Ahorrar costes al mejorar la planificación. Hay empresas que han conseguido
ahorros del 50% usando más racionalmente la energía y las materias primas y
valorizando sus residuos.
• Obtener préstamos y seguros más baratos. Muchos bancos y compañías de
seguros exigen auditorías de este estilo antes de hacer sus préstamos o se cubrir
los riesgos de accidentes.
• Aumentar el valor de las acciones de la empresa
• Conseguir una buena imagen pública y satisfacer al número creciente de
ecoconsumidores que contribuyen a la mejora del ambiente seleccionando los
productos que compran, según el respeto al ambiente con que hayan sido
fabricados.

Certificaciones

Las certificaciones son instrumentos para garantizar que el Sistema de Gestión


Medioambiental implantado por una empresa es de calidad. Las dan instituciones
externas y ajenas a la empresa y garantizan que su Sistema de Gestión Medioambiental
es correcto y adecuado porque cumple un conjunto de normas e instrucciones.

Con estas certificaciones externas la empresa puede demostrar que su trabajo en este
campo es serio y no una simple maniobra para maquillar su imagen. Así mejora su
prestigio y garantiza a sus clientes su nivel de calidad.

Los principales sistemas de normas de calidad del SGMA son:

1. Normas UNE.- Las UNE son un conjunto de normas españolas para muy
diferentes asuntos industriales, construcción, etc. Con ellas se unifican los criterios
para la realización de miles de actividades: desde la construcción de tornillos hasta
la implantación de un sistema de gestión en una empresa. En el campo
medioambiental hay varias normas UNE que regulan como deben ser los Sistemas
de Gestión Medioambiental (UNE 77-801-94), o como se debe hacer el Análisis de
ciclo de vida, etc. Están siendo substituidas por las normas europeas o
internacionales.
2. Reglamento CEE 1836/93.- Es el reglamento europeo que establece el Sistema
Comunitario de Ecogestión y Ecoauditoría (Emas). Las empresas que cumplen las
normas UNE 77-801-94 o las ISO 14000 correspondientes pueden solicitar de la
Unión Europea la concesión del EMAS, completando algunos requisitos.
3. Normas ISO.- Son normas internacionales. La familia de normas ISO 14000 es la
que regula la protección del ambiente. Las normas ISO son menos exigentes que
las UNE o que las europeas correspondientes, pero tienen cada vez más interés
dada la internacionalización de la industria y el comercio.

QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente
(físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares,
formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad
o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida
vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación y
goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la incorporación a los
cuerpos receptores de sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que
puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas
necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea
se deteriora cada vez más. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a
comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente formó la cultura humana, le
permitió diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio
ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus
necesidades.
El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por la otra,
producen la alteración del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio
biológico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo
tecnológico, el avance de la civilización y el mantenimiento del equilibrio ecológico, pero
es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los
recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del
ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminación es uno de los problemas ambientales más importantes que afectan a
nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición
de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en
el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los
niveles aceptables en la naturaleza.
La contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza
(fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre
(fuentes antropogénicas) que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminación de origen antropogénico más importantes son:
industriales (frigoríficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera),
comerciales (envolturas y empaques), agrícolas (agroquímicos), domiciliarias (envases,
pañales, restos de jardinería) y fuentes móviles (gases de combustión de vehículos).
Como fuente de emisión se entiende el origen físico o geográfico donde se produce una
liberación contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el
medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretación, en esos tres
componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta división es meramente
teórica, ya que la mayoría de los contaminantes interactúan con más de uno de los
elementos del ambiente.
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TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminación del agua: es la incorporación al agua de materias extrañas, como
microorganismos, productos químicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas
residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos
pretendidos.
Contaminación del suelo: es la incorporación al suelo de materias extrañas, como basura,
desechos tóxicos, productos químicos, y desechos industriales. La contaminación del
suelo produce un desequilibrio físico, químico y biológico que afecta negativamente las
plantas, animales y humanos.
Contaminación del aire: es la adición dañina a la atmósfera de gases tóxicos, CO, u otros
que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la
salud de los humanos.
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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


• desechos sólidos domésticos
• desechos sólidos industriales
• exceso de fertilizante y productos químicos
• tala
• quema
• basura
• el monóxido de carbono de los vehículos
• desagües de aguas negras o contaminadas al mar o ríos
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CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminación química: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados
anteriores, en las que un determinado compuesto químico se introduce en el medio.
Contaminación radiactiva: es aquella derivada de la dispersión de materiales radiactivos,
como el uranio enriquecido, usados en instalaciones médicas o de investigación,
reactores nucleares de centrales energéticas, munición blindada con metal aleado con
uranio, submarinos, satélites artificiales, etc., y que se produce por un accidente (como el
accidente de Chernóbil), por el uso ó por la disposición final deliberada de los residuos
radiactivos.
Contaminación térmica: refiere a la emisión de fluidos a elevada temperatura; se puede
producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la
solubilidad del oxígeno en el agua.
Contaminación acústica: es la contaminación debida al ruido provocado por las
actividades industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar,
irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.
Contaminación electromagnética: es la producida por las radiaciones del espectro
electromagnético que afectan a los equipos electrónicos y a los seres vivos.
Contaminación lumínica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido
por la reflexión y la difusión de la luz artificial en los gases y en las partículas del aire por
el uso de luminarias ó excesos de iluminación, así como la intrusión de luz o de
determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados.
Contaminación visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e
infraestructuras que deterioran la estética del medio.
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PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


• no quemar ni talar plantas
• controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
• no botar basura en lugares inapropiados
• regular el servicio de aseo urbano
• crear conciencia ciudadana
• crear vías de desagües para las industrias que no lleguen a los mares ni ríos utilizados
para el servicio o consumo del hombre ni animales
• controlar los derramamientos accidentales de petróleo
• controlar los relaves mineros
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EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardiólogos de la Universidad de California del Sur
(EE.UU), acaban de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una
sospecha: la contaminación ambiental de las grandes ciudades afecta la salud
cardiovascular. Se comprobó que existe una relación directa entre el aumento de las
partículas contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de
las arterias (la "íntima media"), que es un indicador comprobado de aterosclerosis.
El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en un proceso silencioso de
años, conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el
infarto. Al inspirar partículas ambientales con un diámetro menor de 2,5 micrómetros,
ingresan en las vías respiratorias más pequeñas y luego irritan las paredes arteriales. Los
investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de
esas partículas, la alteración de la pared íntima media de las arterias aumenta un 5,9 %.
El humo del tabaco y el que en general proviene del sistema de escape de los autos
producen la misma cantidad de esas partículas. Normas estrictas de aire limpio
contribuirían a una mejor salud con efectos en gran escala.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos
de la radiación ultravioleta del Sol, debido a la destrucción del ozono estratosférico por Cl
y Br procedentes de la contaminación; o el calentamiento global provocado por el
aumento de la concentración de CO2 atmosférico que acompaña a la combustión masiva
de materiales fósiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran
parte de la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los
daños que hacen al planeta, e indirectamente a sí misma, al mismo ritmo con que los
produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez más a nuestro planeta


Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daños físicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra
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EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dañinos para su integridad física.
Pueden ser inmediatos o tardíos, según la dosis. Cuando el organismo humano recibe de
golpe altas dosis de radiación, puede sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en
fracciones pequeñas y espaciadas producen efectos tardíos, como la leucemia, cánceres,
cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden
producir efectos tardíos o anormalidades en las próximas generaciones.
El uso militar y comercial de la energía nuclear representan un peligro inaceptable tanto
por sus emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el
riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es preciso abandonar la energía
nuclear.
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CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climático, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura
media del planeta aumentó 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta
subirá entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100. En el mismo período, el nivel medio del
mar aumentará entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se ha dado en ninguno
de los últimos diez siglos.
El cambio climático acelerará la aparición de enfermedades infecciosas, como las
tropicales, que encontrarán condiciones propicias para su expansión, incluso en zonas del
Norte. La Organización Mundial de la Salud advirtió que es probable que los cambios
locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones más favorables para los
insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.
La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero aumenta con la
concentración de gases como el CO2. La actividad humana, la deforestación y, sobre
todo, la quema de combustibles fósiles incrementan la presencia de este gas en el aire.
La concentración atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.
La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente,
se observa una reducción de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la
temperatura superficial del océano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que
irá en aumento amenazando de inundar a ciertos países). También se registran cambios
en el régimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrón de ocurrencia de
fenómenos como la corriente cálida de El Niño, que se ha vuelto más frecuente. Tal
aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades transmitidas por el
agua, como el cólera, y de las relacionadas con toxinas, como el envenenamiento por
mariscos.
La única forma de frenar la modificación del clima es reducir drásticamente las emisiones
de gases invernadero, como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas
mundiales, básicamente, para que reduzcan las emisiones de CO2.

La incineración de los residuos es una fuente muy importante de contaminación ambiental


pues emite sustancias de elevada toxicidad, a la atmósfera y genera cenizas también
tóxicas. Al contaminar, pues, el aire que respiramos, el agua que bebemos y nuestros
alimentos, la incineración afecta gravemente a nuestra salud.
Entre los compuestos tóxicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas.
Estas últimas son extremadamente tóxicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena
alimentaria. Son sustancias cancerígenas y que alteran los sistemas inmunitario,
hormonal, reproductor y nervioso.
En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos
económicos y personales en desarrollar otras alternativas.
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DESTRUCCION DEL OZONO


El dióxido de carbono y el efecto invernadero están calentando el planeta. La destrucción
del ozono debido a las actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dañinos
rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de la superficie terrestre, a
niveles capaces de causar extensos daños a la vida.
Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las
cosechas, los bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una
elevación de la tasa de cáncer de piel. La exposición a la radiación UV-B reduce la
efectividad del sistema inmunológico.
Hay que prohibir la fabricación y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La
falta de agua, efecto del calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de
subsistencia de más de 1200 millones de personas, la cuarta parte de la población
mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las medidas
de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicación a causa del
desarrollismo incontrolado, del consumismo y la miopía de los dirigentes políticos,
cautivos de los intereses y la codicia de los clanes financieros.
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CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galerías mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por
ejemplo, en el terreno; los gases tóxicos que se disuelven en el agua de las
precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canalizaciones de las industrias de
transformación; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsénico y
compuestos orgánicos de síntesis; el almacenamiento deficiente de productos químicos;
los gases de los escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polución térmica
por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de desperdicios en el mar de los
buques...
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CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso
urbanístico, lo que ha llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas
construcciones habitacionales, donde las áreas recreativas son cada ves más escasas.
La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua,
luz, transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.
La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos, aviones,
maquinarias. etc... El ruido produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el
sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios), disminuir el rendimiento laboral y
provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy
serán futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.
La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolución de
barros de depuración en el tratamiento del agua; la contaminación de las aguas
domésticas; la fuga de materia orgánica fermentable de las fosas sépticas; el vertido de
aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas
(fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la
filtración de productos nocivos debida a descargas incontroladas...
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RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la
Energía Atómica. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre
porque no pueden ser eliminados; la única forma de salir de ellos es almacenándolos en
depósitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continúan
siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos
perforados en el suelo, dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que
puedan ser incorporados a los ciclos biológicos.
Actualmente para la eliminación de basura se utiliza:
.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.
.- Incineración: este método es muy útil, puede generar electricidad y calor, tiene la
desventaja de que produce residuos incombustibles y además contamina el aire.
.- Reciclaje: es el más conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el
vidrio, el papel, el cartón, la chatarra y los envases de metal. También se pueden producir
a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas, utilizando
los desechos de origen orgánico previamente escogidos, como: grasa, huesos, sangre.
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EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interacción de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el
ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad dinámica. La relación entre los
individuos y su medio ambiente determinan la existencia de un equilibrio ecológico
indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales como vegetales.
Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El
Agua, El Suelo, La Flora, La Fauna y El Aire.
El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza
para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.
El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura, consecuencia
del excesivo consumo. Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de
basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones críticas y ha
perturbado los ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura,
constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables de la
transmisión de enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre Tifoidea, Paludismo,
Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica,
el tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.
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ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL


Las actividades económicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas
permiten la producción de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y
servicios que garantizan su bienestar social. Las actividades económicas son cada día
más complejas y requieren del uso y tecnologías más avanzadas, con el objeto de
mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez más exigente. En la
actualidad, muchas actividades económicas son fuente permanente de contaminación.
De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar
nuestras actividades económicas por el significado social que ellas tienen en la
generación de riquezas; pero al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la
contaminación ambiental que éstas causan, para buscar soluciones y mantener el
equilibrio ecológico y ambiental.

Cambio climático global


INTRODUCCION
Actualmente, existe un fuerte consenso científico que el clima global se verá alterado
significativamente, en el próximo siglo, como resultado del aumento de concentraciones
de gases invernadero tales como el dióxido de carbono, metano, óxidos nitrosos y
clorofluorocarbonos (Houghton et al., 1990, 1992). Estos gases están atrapando una
porción creciente de radiación infrarroja terrestre y se espera que harán aumentar la
temperatura planetaria entre 1,5 y 4,5 °C . Como respuesta a esto, se estima que los
patrones de precipitación global, también se alteren. Aunque existe un acuerdo general
sobre estas conclusiones, hay una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las
tasas de estos cambios a escalas regionales (EEI, 1997).
Asociados a estos potenciales cambios, habrán grandes alteraciones en los ecosistemas
globales. Trabajos científicos sugieren que los rangos de especies arbóreas, podrán variar
significativamente como resultado del cambio climático global. Por ejemplo, estudios
realizados en Canadá proyectan pérdidas de aproximadamente 170 millones de hectáreas
de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70 millones de hectáreas en el norte de
Canadá, por ello un cambio climático global como el que se sugiere, implicaría una
pérdida neta de 100 millones de hectáreas de bosques (Sargent, 1988).
Aún así, hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio
climático global y las respuestas de los ecosistemas, que a su vez, pueden traducirse en
desequilibrios económicos (EEI, 1997). Este tema será de vital importancia en países que
dependen fuertemente de recursos naturales.
Con respecto al impacto directo sobre seres humanos, se puede incluir la expansión del
área de enfermedades infecciosas tropicales (Becker, 1997), inundaciones de terrenos
costeros y ciudades, tormentas más intensas, las extinción de incontables especies de
plantas y animales, fracasos en cultivos en áreas vulnerables, aumento de sequías, etc.
(Lashof, 1997).
Estas conclusiones han llevado a una reacción gubernamental mundial, se ha expresado
en numerosos estudios y conferencias, incluyendo tratados enfocados a enfrentar y en lo
posible solucionar la crisis. Este trabajo analizará la problemática del Cambio Climático
Global, las bases teóricas, sus posibles efectos futuros, las medidas tomadas y las
medidas recomendadas para enfrentar adecuadamente el problema.
BASES TEORICAS DEL CAMBIO CLIMATICO GLOBAL
Para poder comprender el cambio global climático y el aumento de la temperatura global
se debe primero comprender el clima global y cómo opera. El clima es consecuencia del
vínculo que existe entre la atmósfera, los océanos, las capas de hielos (criosfera), los
organismos vivientes (biosfera) y los suelos, sedimentos y rocas (geosfera). Sólo si se
considera al sistema climático bajo esta visión holística, es posible entender los flujos de
materia y energía en la atmósfera y finalmente comprender las causas del cambio global
(GCCIP, 1997). Para ello es necesario analizar cada uno de los compartimentos
interrelacionados, se comenzará con el más importante, la atmósfera.
EL CAMBIO CLIMATICO GLOBAL
El Cambio Global Climático, un cambio que le atribuido directa o indirectamente a las
actividades humanas que alteran la composición global atmosférica, agregada a la
variabilidad climática natural observada en periodos comparables de tiempo (EEI, 1997).
La IPCC (Panel Internacional sobre Cambio Climático), un panel de 2500 científicos de
primera línea, acordaron que "un cambio discernible de influencia humana sobre el clima
global ya se puede detectar entre las muchas variables naturales del clima". Según el
panel, la temperatura de la superficie terrestre ha aumentado aproximadamente 0.6°C en
el último siglo. Las emisiones de dióxido de carbono por quema de combustibles, han
aumentado a 6.25 mil millones de toneladas en 1996, un nuevo récord. Por otro lado,
1996 fue uno de los cinco años más calurosos que existe en los registros (desde 1866).
Por otro lado se estima que los daños relacionados con desastres climáticos llegaron a 60
mil millones de US$ en 1996, otro nuevo récord (GCCIP).
Aumento de temperatura global (Miller, 1991)
De acuerdo a la IPCC, una duplicación de los gases de invernadero incrementarían la
temperatura terrestre entre 1 y 3.5°C . Aunque no parezca mucho, es equivalente a volver
a la última glaciación pero en la dirección inversa. Por otro lado, el aumento de
temperatura sería el más rápido en los últimos 100000 años, haciendo muy difícil que los
ecosistemas del mundo se adapten.
El principal cambio a la fecha la sido en la atmósfera, Hemos cambiado y continuamos
cambiando, el balance de gases que forman la atmósfera. Esto es especialmente notorio
en gases invernadero claves como el CO2, Metano (CH4) y óxido nitroso (N2O). Estos
gases naturales son menos de una décima de un 1% del total de gases de la atmósfera,
pero son vitales pues actúan como una "frazada" alrededor de la Tierra. Sin esta capa la
temperatura mundial sería 30°C más baja.
El problema es que estamos haciendo que esta "frazada" sea más gruesa. Esto a través
de la quema de carbón, petróleo y gas natural que liberan grandes cantidades de CO2 a
la atmósfera. Cuando talamos bosques y quemamos madera, reducimos la absorción de
CO2 realizado por los árboles y conjuntamente liberamos el dióxido de carbono contenido
en la madera. El criar bovinos y plantar arroz genera metano, óxidos nitrosos y otros
gases invernadero. Si el crecimiento de la emisión de gases invernadero se mantiene en
el ritmo actual los niveles en la atmósfera llegarán a duplicarse, comparados con la época
preindustrial, durante el siglo XXI. Si no se toman medidas es posible hasta triplicar la
cantidad antes del año 2100 (GCCIP, 1997).
El consenso científico como resultado de esto, es que seguramente habrá un aumento
global de la temperatura entre 1.5 y 4.5°C en los próximos 100 años. Esto agregado al ya
existente aumento de 0.5°C que ha experimentado la atmósfera desde la revolución
industrial (UNEP/WHO, 1986).
Poder predecir cómo esto afectará al clima global, es una tarea muy difícil. El aumento de
temperatura tendrá efectos expansivos. Efectos inciertos se agregan a otros inciertos. Por
ejemplo, los patrones de lluvia y viento, que han prevalecido por cientos y miles de años,
de las que dependen millones, podrían cambiar. El nivel del mar podría subir y amenazar
islas y áreas costeras bajas. En un mundo crecientemente sobrepoblado y bajo estrés,
con suficientes problemas de antemano, estas presiones causarán directamente mayor
hambruna y otras catástrofes (UNEP/WMO, 1994).
Según la Organización Mundial de la Salud (WHO), aun un pequeño aumento de
temperatura puede causar un aumento dramático de muertes debido a eventos de
temperaturas extremas; el esparcimiento de enfermedades tales como la malaria, dengue
y cólera; sequías, falta de agua y alimentos. La IPCC lo plantea así: "El cambio climático
con certeza conllevará una significativa pérdida de vidas" (Dunn, 1997).
La cantidad de dióxido de carbono ha aumentado desde 295 ppm anterior a la época
industrial, a una cifra actual de 359 ppm. Este aumento corresponde a un 50% de lo
esperado, basado en la tasa de quema de combustibles fósiles. Varios procesos naturales
parecen actuar como moderadores, por ejemplo el océano actúa como reserva, donde el
dióxido de carbono se disuelve como tal y como carbonatos y bicarbonatos. Un aumento
del dióxido de carbono en el aire, actúa como estimulante del crecimiento vegetal, de esta
manera se fija más de este gas. El calentamiento de la Tierra, además de descongelar las
capas polares, puede causar un cambio en el sistema de circulación del aire, cambiando
patrones de lluvia. De esta manera, por ejemplo, el Medio-Oeste norteamericano (fuente
agrícola de Estados Unidos), podría transformarse en desierto, y las zonas de cultivo
moverse hacia áreas de Canadá.
CAUSAS DEL CAMBIO GLOBAL CLIMATICO
La energía recibida por la Tierra desde el Sol, debe ser balanceada por la radiación
emitida desde la superficie terrestre. En la ausencia de cualquier atmósfera, la
temperatura superficial sería aproximadamente -18 °C . Esta es conocida como la
temperatura efectiva de radiación terrestre. De hecho la temperatura superficial terrestre,
es de aproximadamente 15 °C .
El Efecto Invernadero
La razón de esta discrepancia de temperatura, es que la atmósfera es casi transparente a
la radiación de onda corta, pero absorbe la mayor parte de la radiación de onda larga
emitida por la superficie terrestre. Varios componentes atmosféricos, tales como el vapor
de agua, el dióxido de carbono, tienen frecuencias moleculares vibratorias en el rango
espectral de la radiación terrestre emitida. Estos gases de invernadero absorben y
reemiten la radiación de onda larga, devolviéndola a la superficie terrestre, causando el
aumento de temperatura, fenómeno denominado Efecto Invernadero (GCCIP, 1997).
El vidrio de un invernadero similar a la atmósfera es transparente a la luz solar y opaca a
la radiación terrestre, pero confina el aire a su interior, evitando que se pueda escapar el
aire caliente (McIlveen, 1986; Anderson et al, 1987). Por ello, en realidad, el proceso
involucrado es distinto y el nombre es bastante engañador, el interior de un invernadero
se mantiene tibio, pues el vidrio inhibe la pérdida de calor a través de convección hacia el
aire que lo rodea. Por ello, el fenómeno atmosférico se basa en un proceso distinto al de
un invernadero, pero el término se ha popularizado tanto, que ya no hay forma de
establecer un término más exacto.
Una de las muchas amenazas a los sistemas de sostén de la vida, resulta directamente
de un aumento en el uso de los recursos. La quema de combustibles fósiles y la tala y
quema de bosques, liberan dióxido de carbono. La acumulación de este gas, junto con
otros, atrapa la radiación solar cerca de la superficie terrestre, causando un calentamiento
global. Esto podría en los próximos 45 años, aumentar el nivel del mar lo suficiente como
para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ríos. También alteraría
drásticamente la producción agricultural internacional y los sistemas de intercambio
(WMO, 1986).
Uno de los resultados del Efecto Invernadero, es mantener una concentración de vapor de
agua en la baja troposfera mucho más alta que la que sería posible en las bajas
temperaturas que existirían si no existiese el fenómeno. Se especula que en Venus, el
volcanismo elevó las temperaturas hasta el punto que no se pudieron formar los océanos,
y el vapor resultante produjo un Efecto Invernadero, exacerbado más aún por la liberación
de dióxido de carbono en rocas carbonatadas, terminando en temperaturas superficiales
de más de 400 °C (Anderson et al, 1987).
CAMBIOS CLIMATICOS PREDICHOS PARA EL SIGLO XXI
Queda claro que la previsión de cambios en los próximos 100 a 150 años, se basan
íntegramente en modelos de simulación. Comprensiblemente la gran mayoría de los
modelos se han concentrado sobre los efectos de la contaminación antrópica de la
atmósfera por gases invernadero, y en menor grado, en los aerosoles atmosféricos. La
mayor preocupación presente, es determinar cuánto se entibiará la Tierra en un futuro
cercano.
En la última década, varios modelos complejos de circulación general (GCMs), han
intentado simular los cambios climáticos antropogénicos futuros. Han llegado a las
siguientes conclusiones:
• Un calentamiento global promedio, de entre 1,5 y 4,5 °C ocurrirá, siendo la mejor
estimación 2,5 °C .
• La estratosfera se enfriará significativamente.
• El entibiamiento superficial será mayor en las altas latitudes en invierno, pero
menores durante el verano.
• La precipitación global aumentará entre 3 y 15%.
• Habrá un aumento en todo el año de las precipitaciones en las altas latitudes,
mientras que algunas áreas tropicales, experimentarán pequeñas disminuciones.
Modelos más recientes dependientes del tiempo, que acoplan los componentes oceánicos
y atmosféricos, han entregado estimaciones más confiables, los resultados más
significativos indican:
• Un calentamiento global promedio de 0,3 °C por década, asumiendo políticas no
intervencionistas.
• Una variabilidad natural de aproximadamente 0,3 °C en temperaturas aéreas
superficiales globales, en una escala de décadas.
• Cambios en los patrones regionales de temperatura y precipitaciones similares a
los experimentos de equilibrio.
Aunque los modelos CGM proveen las simulaciones más detalladas de los cambios
climáticos futuros, los constreñimientos computacionales evitan que sean usados en
estudios de sensibilidad que permitan investigar los defectos potenciales futuros en el
mundo real, con respecto a las emisiones de gases invernaderos.
Usando las sensibilidades de "mejor estimación", se generan escenarios que dan un
rango de calentamiento entre 1,5 y 3,5 °C para el año 2100. Bajo condiciones sin
intervención, la temperatura superficial global promedio, se estima aumentaría entre 2 y 4
°C , en los próximos 100 años. Hasta las proyecciones más optimistas de acumulación de
gases invernadero, no pueden prevenir un cambio significativo en el clima global del
próximo siglo. En los peores escenarios, la temperatura superficial global promedio,
podría aumentar en 6 °C para el año 2100.
Como conclusión, la temperatura global promedio podría aumentar entre 2 y 4 °C para el
año 2100, si el desarrollo global continúa a los ritmos actuales. Si se incorpora la
influencia de los aerosoles atmosféricos al modelo, el calentamiento disminuye a
aproximadamente 0,2 °C por década, en los próximos 100 años. Esta tasa de cambio
climático, aún así, es más rápido que en cualquier otro momento de la historia de la
Tierra. Si las naciones no actúan, el mundo podrá experimentar numerosos impactos
adversos como resultado del calentamiento global futuro.

TEMA 2,3
No te comas las semillas con las que has de sembrar la cosecha del mañana"

Declaración de Dublín: "El medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas, y


el medio ambiente de mañana de nuestras acciones de hoy"

Desarrollo sostenible

El sistema económico basado en la máxima producción, el consumo, la explotación


ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es
insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar indefinidamente los recursos que
esta explotación exigiría. Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un
desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una
explotación racional del planeta que cuide el ambiente. Es el llamado desarrollo
sostenible.

La más conocida definición de Desarrollo sostenible es la de la Comisión Mundial


sobre Ambiente y Desarrollo (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo
Sostenible como:
"El desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer la
capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias
necesidades".

Según este planteamiento el desarrollo sostenible tiene que conseguir a la vez:

 Satisfacer a las necesidades del presente, fomentando una actividad económica


que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial. La Comisión
resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo, a los que se debe dar
una atención prioritaria".
 Satisfacer a las necesidades del futuro, reduciendo al mínimo los efectos
negativos de la actividad económica, tanto en el consumo de recursos como en la
generación de residuos, de tal forma que sean soportables por las próximas
generaciones. Cuando nuestra actuación supone costos futuros inevitables (por
ejemplo la explotación de minerales no renovables), se deben buscar formas de
compensar totalmente el efecto negativo que se está produciendo (por ejemplo
desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el recurso gastado)

Características de un desarrollo sostenible.-

Las características que debe reunir un desarrollo para que lo podamos considerar
sostenible son:

4. Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el


sistema ambiental.
5. Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos, no
sólo de unos pocos selectos.
6. Usa los recursos eficientemente.
7. Promueve el máximo de reciclaje y reutilización.
8. Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias.
9. Restaura los ecosistemas dañados.
10. Promueve la autosuficiencia regional
11. Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano .

Para conseguir un desarrollo sostenible: Un cambio de mentalidad

En la mentalidad humana está firmemente asentada una visión de las relaciones entre
el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que:

o los hombres civilizados estamos fuera de la naturaleza y que no nos afectan


sus leyes
o el éxito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza
o la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposición de los
humanos
Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados en el hombre,
especialmente en la cultura occidental que, desde hace unos cuatro siglos, ha visto el
éxito de una forma de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza por el
hombre.

El punto de vista del desarrollo sostenible pone el énfasis en que debemos plantear
nuestras actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes. Debemos usar
los recursos sin trastocar los mecanismos básicos del funcionamiento de la naturaleza.

Un cambio de mentalidad es lento y difícil. Requiere afianzar unos nuevos valores.


Para hacerlo son de especial importancia los programas educativos y divulgativos. Tiene
mucho interés dar a conocer ejemplos de actuaciones sostenibles, promover
declaraciones públicas y compromisos políticos, desarrollar programas que se propongan
fomentar este tipo de desarrollo.

En la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 las NNUU establecieron una


Comisión para el Desarrollo Sostenible que puede tener un importante papel a la hora de
impulsar este cambio de mentalidad. El resultado final principal de esta cumbre fue un
documento titulado Agenda 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo
sostenible para todo el mundo, haciendo especial hincapié en las relaciones norte-sur,
entre los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo

En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa de acción de la Comunidad


en medio ambiente con el título de "Hacia un desarrollo sostenible". En este programa se
decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos", el medio ambiente depende
de nuestras acciones colectivas y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy.
El V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo sostenible será largo. Su
objetivo es producir un cambio en los comportamientos y tendencias en toda la
Comunidad, en los Estados miembros, en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a
pie".

Desarrollo sostenible

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Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.
El término desarrollo sostenible, sustentable o perdurable se aplica al desarrollo socio-
económico y fue formalizado por primera vez en el documento conocido como Informe
Brundtland (1987), fruto de los trabajos de la Comisión Mundial de Medio Ambiente y
Desarrollo de Naciones Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidas en 1983.
Dicha definición se asumiría en el Principio 3.º de la Declaración de Río (1992):
Satisfacer las necesidades de las Meets the needs of the present
generaciones presentes sin comprometer generation without compromising
las posibilidades de las del futuro para the ability of future generations to
atender sus propias necesidades.[1] meet their own needs[2] .
Informe de la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo
(Comisión Brundtland): Nuestro Futuro Común

El ámbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes:


ambiental, económica y social. Se considera el aspecto social por la relación entre el
bienestar social con el medio ambiente y la bonanza económica.
Deben satisfacerse las necesidades de la sociedad como alimentación, ropa, vivienda y
trabajo, pues si la pobreza es habitual, el mundo estará encaminado a catástrofes de
varios tipos, incluidas las ecológicas. Así mismo, el desarrollo y el bienestar social, están
limitados por el nivel tecnológico, los recursos del medio ambiente y la capacidad del
medio ambiente para absorber los efectos de la actividad humana.
Ante esta situación, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnología y la organización
social de forma que el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado
por la actividad humana.

Historia [editar]
• 1968 - Creación del Club de Roma, que reúne personalidades que ocupan puestos
relativamente importantes en sus respectivos países y que busca la promoción de
un crecimiento económico estable y sostenible de la humanidad. El Club de Roma
tiene, entre sus miembros a importantes científicos (algunos premios Nobel),
economistas, políticos, jefes de estado, e incluso asociaciones internacionales.
• 1972 - El Club de Roma publica el informe Los límites del crecimiento, preparado a
petición suya por un equipo de investigadores de Instituto Tecnológico de
Massachusetts. En este informe se presentan los resultados de las simulaciones
por ordenador de la evolución de la población humana sobre la base de la
explotación de los recursos naturales, con proyecciones hasta el año 2100.
Demuestra que debido a la búsqueda del crecimiento económico durante el siglo
XXI se produce una drástica reducción de la población a causa de la
contaminación, la pérdida de tierras cultivables y la escasez de recursos
energéticos.
• 16 de junio de 1972 - Conferencia sobre Medio Humano de las Naciones Unidas
(Estocolmo). Es la primera Cumbre de la Tierra. Se manifiesta por primera vez a
nivel mundial la preocupación por la problemática ambiental global.
• 1980 - La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)
publicó un informe titulado Estrategia Mundial para la Conservación de la
Naturaleza y de los Recursos Naturales,donde se identifican los principales
elementos en la destrucción del hábitat: pobreza, presión poblacional, inequidad
social y términos de intercambio del comercio.
• 1981 - Informe Global 2000 realizado por el Consejo de Calidad MedioAmbiental de
Estados Unidos. Concluye que la biodiversidad es un factor crítico para el
adecuado funcionamiento del planeta, que se debilita por la extinción de
especies.[3]
• 1982 - Carta Mundial de la ONU para la Naturaleza. Adopta el principio de respeto
a toda forma de vida y llama a un entendimiento entre la dependencia humana de
los recursos naturales y el control de su explotación.
• 1982 - Creación del Instituto de Recursos Mundiales (WRI)[4] en EEUU con el
objetivo de encauzar a la sociedad humana hacia formas de vida que protejan el
medio ambiente de la Tierra y su capacidad de satisfacer las necesidades y
aspiraciones de las generaciones presentes y futuras.
• 1984 - Primera reunión de la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo,
creada por la Asamblea General de la ONU en 1983, para establecer una agenda
global para el cambio.
• 1987 - Informe Brundtland Nuestro Futuro Común, elaborado por la Comisión
Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo en el que, se formaliza por primera vez
el concepto de desarrollo sostenible.[1] , [2]
• Del 3 al 14 de junio de 1992 - Se celebra la Conferencia de la ONU sobre Medio
Ambiente y Desarrollo (Segunda "Cumbre de la Tierra")[5] en Río de Janeiro,
donde nace la Agenda 21, se aprueban el Convenio sobre el Cambio Climático, el
Convenio sobre la Diversidad Biológica (Declaración de Río)[6] y la Declaración de
Principios Relativos a los Bosques. Se empieza a dar amplia publicidad del término
desarrollo sostenible al público en general. Se modifica la definición original del
Informe Brundtland, centrada en la preservación del medio ambiente y el consumo
prudente de los recursos naturales no renovables, hacia la idea de "tres pilares"
que deben conciliarse en una perspectiva de desarrollo sostenible: el progreso
económico, la justicia social y la preservación del medio ambiente.
• 1993 - V Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente de la Unión Europea:
Hacia un desarrollo sostenible. Presentación de la nueva estrategia comunitaria en
materia de medio ambiente y de las acciones que deben emprenderse para lograr
un desarrollo sostenible, correspondientes al período 1992-2000.[7]
• 27 de mayo de 1994 - Primera Conferencia de Ciudades Europeas Sostenibles.
Aalborg (Dinamarca). Carta de Aalborg'[8]
• 8 de octubre de 1996 - Segunda Conferencia de Ciudades Europeas Sostenibles.
El Plan de actuación de Lisboa: de la Carta a la acción[8]
• 2000 - Tercera Conferencia de Ciudades Europeas Sostenibles. La Declaración de
Hannover de los líderes municipales en el umbral del siglo XXI[9]
• 2001 - VI Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente de la Unión Europea.
Medio ambiente 2010: el futuro en nuestras manos. Definir las prioridades y
objetivos de la política medioambiental de la Comunidad hasta y después de 2010
y detallar las medidas a adoptar para contribuir a la aplicación de la estrategia de la
Unión Europea en materia de desarrollo sostenible.[10]
• Del 26 de agosto al 4 de septiembre de 2002 - Conferencia Mundial sobre
Desarrollo Sostenible ("Río+10", Cumbre de Johannesburgo), en Johannesburgo,
donde se reafirmó el desarrollo sostenible como el elemento central de la Agenda
Internacional y se dio un nuevo ímpetu a la acción global para la lucha contra la
pobreza y la protección del medio ambiente.[11] Se reunieron más de un centenar
de jefes de Estado, varias decenas de miles de representantes de gobiernos,
organizaciones no gubernamentales e importantes empresas para ratificar un
tratado de adoptar una posición relativa a la conservación de los recursos naturales
y la biodiversidad.[12]
• 2004 - Conferencia Aalborg + 10 - Inspiración para el futuro. Llamamiento a todos
los gobiernos locales y regionales europeos para que se unan en la firma de los
Compromisos de Aalborg y para que formen parte de la Campaña Europea de
Ciudades y Pueblos Sostenibles.[8]
• 2005 - Entrada en vigor del Protocolo de Kioto sobre la reducción de las emisiones
de gases de efecto invernadero.
• 11 de enero de 2006 - Comunicación de la Comisión al Consejo y al Parlamento
Europeo sobre una Estrategia temática para el medio ambiente urbano. Es una de
las siete estrategias del Sexto Programa de Acción en materia de Medio Ambiente
de la Unión Europea, elaborada con el objetivo de contribuir a una mejor calidad de
vida mediante un enfoque integrado centrado en las zonas urbanas y de hacer
posible un alto nivel de calidad de vida y bienestar social para los ciudadanos
proporcionando un medio ambiente en el que los niveles de contaminación no
tengan efectos perjudiciales sobre la salud humana y el medio ambiente y
fomentando un desarrollo urbano sostenible.[13]

Ámbito de aplicación y definiciones [editar]


El desarrollo sostenible no se centra exclusivamente en las cuestiones ambientales. En
términos más generales, las políticas de desarrollo sostenible afectan a tres áreas:
económica, ambiental y social. En apoyo a esto, varios textos de las Naciones Unidas,
incluyendo el Documento Final de la Cumbre Mundial de 2005[14] , se refieren a los tres
componentes del desarrollo sostenible, que son el desarrollo económico, el desarrollo
social y la protección del medio ambiente, como "pilares interdependientes que se
refuerzan mutuamente".
La Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural (UNESCO, 2001) profundiza aún
más en el concepto al afirmar que "... la diversidad cultural es tan necesaria para el
género humano como la diversidad biológica para los organismos vivos"; Se convierte en
"una de las raíces del desarrollo entendido no sólo en términos de crecimiento económico,
sino también como un medio para lograr un balance más satisfactorio intelectual, afectivo,
moral y espiritual". En esta visión, la diversidad cultural es el cuarto ámbito de la política
de desarrollo sostenible.
El desarrollo verde generalmente es injustamente diferenciado del desarrollo sostenible
en que el desarrollo verde puede ser visto como dar prioridad a lo que algunos pueden
considerar sontenibilidad ambiental sobre la sostenibilidad económica y cultural. Los
defensores de un desarrollo sostenible argumentan que esto proporciona un contexto
para mejorar la sostenibilidad global donde el desarrollo verde de vanguardia puede ser
inalcanzable. Por ejemplo, una planta de tratamiento de última tecnología con gastos de
mantenimiento sumamente altos no puede ser sostenible en las regiones del mundo con
menos recursos financieros. Una planta de última tecnología ‘respetuosa con el medio
ambiente’ con altos gastos de operación es menos sostenible que una planta rudimentaria
que se mantiene por la comunidad indígena, incluso si es 'más eficaz' de un punto de
vista ambiental.
Algunas investigaciones parten de esta definición para argumentar que el medio ambiente
es una combinación de naturaleza y cultura. El sitio "Desarrollo sostenible en un mundo
diverso" [15] , trabaja en esta dirección. Integra capacidades multidisciplinarias e
interpreta la diversidad cultural como un elemento clave de una nueva estrategia para el
desarrollo sostenible.

Crítica en el uso del término [editar]


El término "desarrollo sostenible" se encuentra en numerosos discursos políticos, pero su
aplicación es muy diversa y en ocasiones perversa. Las ideologías liberales hacen énfasis
en la posibilidad de compatibilizar el crecimiento económico con la preservación ambiental
mediante el aumento de la productividad (producir más, consumiendo menos recursos y
generando menos residuos) y con la equidad social para la mejora general de las
condiciones de vida (lo que no siempre es inmediato). Las ideologías ecologistas más
radicales hacen énfasis en las opciones de crecimiento cero y aplicación estricta del
principio de precaución (en lugar de realizar las actividades productivas mientras no se
demuestre que son dañinas, dejar de realizarlas mientras no se demuestre que no son
dañinas). El ecosocialismo argumenta que el capitalismo, al estar basado en el
crecimiento y la acumulación constante de bienes (incrementándose el ritmo de
crecimiento), es ecológicamente insostenible.
No obstante, el desarrollo económico no siempre es sinónimo de crecimiento económico
ni de desarrollo humano. Aún así, cualquier medida relativa a las actividades productivas
no sólo tiene efectos negativos o positivos sobre la economía de las empresas, sino
también sobre el empleo y el tejido social.

Preocupación por un desarrollo sostenible [editar]

El medio ambiente pasado por alto en el siglo XIX [editar]


Históricamente, la forma de pensar que dio lugar a la Revolución Industrial del siglo XIX
introdujo criterios esencialmente de crecimiento económico. Estos criterios se pueden
encontrar en el cálculo del Producto Nacional Bruto, que se remonta a la década de 1930.
Las correcciones se hicieron en la segunda mitad del siglo XIX en el ámbito social, con la
aparición de las organización sin ánimo de lucro y el sindicalismo. El término "económico
y social" forma parte del vocabulario.
Pero los países desarrollados (o países del Norte) se dieron cuenta en los años 1970 que
su prosperidad se basa en el uso intensivo de recursos naturales finitos, y que, por
consiguiente, además de las cuestiones económicas y sociales, un tercer aspecto estaba
descuidado: el medio ambiente. Por ejemplo, la huella ecológica mundial excedió la
capacidad "biológica" de la Tierra para reponerse a mediados de los años 1970.
Para algunos analistas[16] el modelo de desarrollo industrial no es sostenible en términos
medioambientales, lo que no permite un "desarrollo", que pueda durar. Los puntos críticos
son el agotamiento de los recursos naturales (como las materias primas y los
combustibles fósiles), la destrucción y fragmentación de los ecosistemas, la pérdida de
diversidad biológica, lo que reduce la capacidad de resistencia del planeta.
El desarrollo (industrial, agrícola, urbano) genera contaminaciones inmediatas y
pospuestas (por ejemplo, la lluvia ácida y los gases de efecto invernadero que contribuyen
al cambio climático y a la explotación excesiva de los recursos naturales, o la
deforestación de la selva tropical). Esto provoca una pérdida inestimable de diversidad
biológica en términos de extinción (y por lo tanto irreversibles) de las especies de plantas
o animales. Esta evolución provoca un agotamiento de los combustibles fósiles y de las
materias primas que hace inminente el pico del petróleo) y acercarnos a el agotamiento
de muchos recursos naturales vitales.
Al problema de la viabilidad se añade un problema de equidad: los pobres son los que
más sufren la crisis ecológica y climática, y se teme que el deseo legítimo de crecimiento
en los países subdesarrollados hacia un estado de prosperidad similar, basado en
principios equivalentes, implique una degradación aún más importante y acelerado por la
biosfera. Si todas las naciones del mundo adoptaran el modo de vida americano (que
consume casi la cuarta parte de los recursos de la Tierra para el 7% de la población) se
necesitarían de cinco a seis planetas como la Tierra para abastecerlas. Y si todos los
habitantes del planeta vivieran con el mismo nivel de vida que la media de Francia, se
necesitarían al menos tres planetas como la Tierra.[17]
Además, los desastres industriales de los últimos treinta años (de Chernóbil, Seveso,
Bhopal, Exxon Valdez, etc.) han llamado la atención a la opinión pública y a asociaciones
como WWF, Amigos de la Tierra o Greenpeace.

Un desarrollo económico y social respetuoso con el medio


ambiente [editar]
El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los aspectos
económico, social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben
tenerse en cuenta por parte de las comunidades, tanto empresas como personas:
• Económico: funcionamiento financiero "clásico", pero también capacidad para
contribuir al desarrollo económico en el ámbito de creación de empresas de todos
los niveles;
• Social: consecuencias sociales de la actividad de la empresa en todos los niveles:
los trabajadores (condiciones de trabajo, nivel salarial, etc), los proveedores, los
clientes, las comunidades locales y la sociedad en general, necesidades humanas
basicas;
• Ambiental: compatibilidad entre la actividad social de la empresa y la preservación
de la biodiversidad y de los ecosistemas. Incluye un análisis de los impactos del
desarrollo social de las empresas y de sus productos en términos de flujos,
consumo de recursos difícil o lentamente renovables, así como en términos de
generación de residuos y emisiones... Este último pilar es necesario para que los
otros dos sean estables.
Justificación del desarrollo sostenible [editar]
La justificación del desarrollo sostenible proviene tanto del hecho de tener unos recursos
naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles de
agotarse, como por el hecho de que una creciente actividad económica sin más criterio
que el económico produce, como ya se ha constatado, problemas medioambientales tanto
a escala local como planetaria graves, que pueden en el futuro tornarse irreversibles.
Por ejemplo, para aumentar la producción en agricultura, se puede hacer mediante puesta
en regadío, uso de fertilizantes, agricultura intensiva, etc. Pero cada una de esas posibles
acciones tiene un coste:
• Puesta en regadío: el agua es un recurso limitado. Al obtener agua de acuíferos
(pozos), se debe hacer de forma sostenible. Pare ello se deben conocer las
reservas, cantidad y calidad susceptible de explotar en el espacio y en el tiempo,
tasa de recarga, lugares hidro-geológicamente más convenientes de explotación,
construcción de perforaciones, etc. y que se asegure una correcta gestión y
protección del acuífero a nivel legal e institucional. Con los ríos hay que cuidar
además dejar suficiente agua para no afectar la fauna y flora ribereña (el llamado
caudal ecológico), amén de entrar en competencia directa con otros usos entre los
que se encuentra el consumo humano.
• Abonos y fertilizantes: aumentan la producción, pero una parte de sus sustancias
se disuelve con el agua de lluvia o de riego, formando (lixiviados) que pueden
acumularse en acuíferos y resultar por tanto contaminados (p. ej. por altas
concentraciones de nitrógeno o de fosfatos, que favorecen la eutrofización).
Idéntico caso es el de los plaguicidas con el agravante de haberse demostrado el
uso intensivo de plagicidas bioacumulables y no biodegradables en épocas
anteriores, como en el caso del DDT, que fue utilizado con intensidad en el siglo XX
como insecticida pero, tras una campaña mundial que alegaba que éste compuesto
se acumulaba en las cadenas tróficas y ante el peligro de contaminación de los
alimentos, se prohibió su uso.
• Agricultura intensiva: aumenta la producción al introducir mayor número de plantas
por metro cuadrado de una especie especialmente adaptada, posibilidad que
ofrecen las máquinas empleadas, pero también consume mayor cantidad de
nutrientes del suelo (que se retiran con la cosecha y no vuelven al suelo), por lo
que hay que programar una rotación de cultivos (diferentes cultivos consumen los
nutrientes del suelo en diferentes proporciones y en diferentes estratos y pueden
complementarse) y barbechos para limitar la proliferación de parásitos. También
entran en juego otros factores, como preservar la variedad genética de las especies
(biodiversidad) ya que no se sabe qué especies afrontarán mejor los problemas
que surjan en el futuro.
El tema de la alimentación humana no es catastrofista en sí mismo, tal como predecía
Malthus en su ensayo Ensayo sobre el principio de la población. Desarrollada la
tecnología de la alimentación, no depende la penuria de la población de la escasez de
recursos sino de la Organización de estos recursos.
En términos generales hay dos tipos de investigación del desarrollo sostenible:
construcción de indicadores que midan el impacto del desarrollo en el medio ambiente
(medición física) y actitudes y opiniones de las personas sobre el deterioro del medio
ambiente (medición sociológica).
Habría que determinar si el programa es realmente aplicable al contexto internacional,
como quien diría, si es aplicable a cada país en donde se ha propuesto, ya que la
contribución de la agenda 21 propone, pero sin considerar si en dicho lugar es viable no
tanto por la posibilidad económica sino por la cultural.
Otro ejemplo sencillo son las herramientas de implementación de desarrollo sostenible en
la producción y los servicios, como puede ser el conjunto de actividades denominadas
Producción Más Limpia. Dicho concepto parte del principio de sostenibilidad de las
actividades humanas requeridas para suplir necesidades básicas y suplementarias
(calidad de vida), incorporando elementos como mínimas emisiones, buenas prácticas de
producción y operación, manejo adecuado y aprovechamiento del subproducto y el
residuo, disminución en el consumo de insumos, etc. De esta forma, se observa que el
desarrollo sostenible no es por sí mismo un elemento sociológico, sino que debe hacer
parte de un tejido en el cual la producción, la economía, el bienestar y el ambiente juegan
del mismo lado. Este concepto de desarrollo sostenible, se enfoca desde el lado de la
oferta ambiental, bajo la óptica de obtener rendimientos firmes. Es decir, una
productividad básica, de acuerdo a la capacidad que pueden suministrar los ecosistemas.
Otra dimensión del concepto es que el contexto desde donde se enfoca el desarrollo
tiende a ser diferente en los países latinoamericanos, parte de un ámbito nacional a uno
global, que se asienta en interrelaciones globales y de naturaleza local. La evolución del
pensamiento sobre el desarrollo, en términos históricos, se ha dado en el marco de luchas
sociales, a través de la pugna entre el capitalismo y el socialismo, entre la clase obrera y
el capital y el pensamiento humano y las fuerzas de la naturaleza. A lo largo de las últimas
siete décadas del siglo XX, y parte de esta primera década del siglo XXI, el concepto de
desarrollo se ha expandido y enriquecido, pero también se ha fragmentado, puesto que se
va tomando de él aspectos de acuerdo a la gravedad que confronten los países en su
diagnóstico ambiental, sin ser asumido como una orientación universal de cuidado del
medio ambiente.

Condiciones para el desarrollo sostenible [editar]


Los límites de los recursos naturales sugieren tres reglas básicas en relación con los
ritmos de desarrollo sostenibles.
1. Ningún recurso renovable deberá utilizarse a un ritmo superior al de su generación.
2. Ningún contaminante deberá producirse a un ritmo superior al que pueda ser
reciclado, neutralizado o absorbido por el medio ambiente.
3. Ningún recurso no renovable deberá aprovecharse a mayor velocidad de la
necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible.
Estas tres reglas están forzosamente supeditadas a la inexistencia de un crecimiento
demográfico.