Respiración anaeróbica

La respiración anaeróbica es un proceso biológico de oxidorreducción de monosacáridos y otros compuestos en el que el aceptor terminal de electrones es una molécula inorgánica distinta del oxígeno, y más raramente una molécula orgánica. La realizan exclusivamente algunos grupos de bacterias y para ello utilizan una cadena transportadora de electrones análoga a la de las mitocondria en la respiración aeróbica.1 No debe confundirse con la fermentación, que es un proceso también anaeróbico, pero en el que no participa nada parecido a una cadena transportadora de electrones y el aceptor final de electrones es siempre una molécula orgánica.

Consideraciones generales
En la respiración anaeróbica no se usa oxígeno, sino que para la misma función se emplea otra sustancia oxidante distinta, como el sulfato o el nitrato. En las bacterias con respiración anaerobia interviene también una cadena transportadora de electrones en la que se reoxidan los coenzimas reducidos durante la oxidación de los substratos nutrientes; es análoga a la de la respiración aerobia, ya que se compone de los mismos elementos (citocromos, quinonas, proteínas ferrosulfúricas, etc.). La única diferencia, por tanto radica, en que el aceptor último de electrones no es el oxígeno. Todos los posibles aceptores en la respiración anaerobia tienen un potencial de reducción menor que el O2, por lo que, partiendo de los mismos sustratos (glucosa, aminoácidos,triglicéridos), se genera menos energía en este metabolismo que en la respiración aerobia convencional. No hay que confundir la respiración anaeróbica con la fermentación, en la que no existe en absoluto cadena de transporte de electrones, y el aceptor final de electrones es una molécula orgánica; estos dos tipos de metabolismo tienen solo en común el no ser dependientes del oxígeno. En la siguiente tabla se muestran distintos aceptores de electrones, sus productos y algunos ejemplos de microorganismos que realizan tales procesos:

coli DMSO DMS Campylobacter. Clostridium Azufre Sulfuros Thermoplasma CO2 Metano Methanococcus. Geospirillum. Geobacter. Methanopyrus Fe3+ Fe2+ Shewanella. óxidos de nitrógeno y N2 Pseudomonas. Desulfovibrio. Methanosarcina. Geovibrio Mn4+ Mn2+ Shewanella putrefaciens Selenato Selenito Arsenato Arsenito Desulfotomaculum Fumarato Succinato Wolinella succinogenes. Bacillus Sulfato Sulfuros Desulfovibrio. E.Aceptor Producto final Microorganismo Nitrato Nitritos. Escherichia TMAO TMA Clorobenzoato Benzoato Desulfomonile .

Utilización de nitrato como aceptor de electrones Muchas bacterias aeróbicas contienen las enzimas nitrato-reductasas que catalizan la reducción de nitrato a nitrito:2 NO3± + 2e± + 2H+ NO2± + H2O No obstante. necesarios para el crecimiento de las plantas. aunque el nitrato esté presente. la respiración procede enteramente a través de la cadena aeróbica de transporte de electrones. el producto resultante (nitrito) es muy tóxico por lo que algunas especies de Pseudomonas y Bacillus pueden reducir el nitrato más allá del nivel de nitrito hasta nitrógeno molecular: NO3± + 10e± + 12H+ N2 + 6H2O El resultado final. restringida al género Desulfovibrio y algunasespecies de Clostridium. Todas estas bacterias . Utilización de sulfato como aceptor de electrones La utilización de sulfato como aceptor de electrones es una habilidad rara. Las bacterias reductoras de nitratos son anaerobias facultativas ya que el uso de nitratos y nitritos como aceptores de electrones son procesos alternativos que pueden utilizar estas bacterias para crecer en ausencia de oxígeno. si se produce en el suelo se considera perjudicial para la agricultura ya que ocasiona la pérdida de los nitratos. nitrógeno. es un gas inerte y no tóxico. En presencia de él. Este proceso se conoce como desnitrificación que.

de modo que estos microorganismos habitan lugares muy específicos como en sedimentos anaerobios del fondo de lagos y pantanos. Utilización de dióxido electrones de carbono como aceptor de Un pequeño grupo de procariotas anaeróbias estrictas. reacción productora de energía: 4H2 + CO2 CH4 + 2H2O El hidrógeno no es un gas común en la biosfera. siendo este un primer paso importante en la formación de un tipo de depósito mineral llamado hierro de los pantanos. de modo que la reducción del sulfato no es una alternativa de su metabolismo. El caso más simple es la oxidación de hidrógeno molecular. .son anaeróbicas estrictas. la reducción da lugar a metano (CH4). siendo el ácido láctico y los ácidosdicarboxílicos de 4 carbonos sus principales substratos. muchas veces formando hidróxido férrico (Fe(OH)3) insoluble. las arqueas productoras de metano. El ion ferrosos es mucho más soluble que el férrico. La reacción es la siguiente: SO42± + 8e± + 8H+ S2± + 4H2O Las bacterias reductoras de sulfatos atacan solo unos pocos compuestos orgánicos. o en el tubo digestivo de los rumiantes. El ion férrico se halla en el suelo y las rocas. este proceso lo realizan muchos de los microorganismos que reducen nitrato. utilizan dióxido de carbono como aceptor de electrones. con lo cual el hierro se moviliza. estas bacterias pueden reducirlo al estado ferroso. en condiciones anaeróbicas. como lo es la reducción del nitrato. donde otros microorganismos producen el H2 libre que precisan. reduciéndolo a ion ferroso (Fe2+). Utilización de ion férrico como aceptor de electrones El ion férrico (Fe3+) puede ser utilizado por varias bacterias como aceptor de electrones.

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