SISTEMAS ÉTICOS

DEFINICIÓN DE ÉTICA La ética, también llamada “filosofía moral”, es la ciencia de la conducta. Por su parte, la conducta se entiende como la actitud constante (conjunto de acciones conscientes) dirigida hacia un fin. Por lo tanto, una ética es un código de reglas o principios morales que rigen la conducta, considerando las acciones de los seres humanos con referencia a su justicia o injusticia, a su tendencia al bien o a su tendencia al mal. Es, por tanto, la ética una ciencia normativa, porque busca un ideal o norma, según el cual se pueden formular las reglas y leyes de la conducta. Así que una conducta ética viene a ser sencillamente una conducta de acuerdo con cierta norma. El término “ética” viene del griego ethiká (= asuntos morales), la cual se deriva de ethos (= carácter) y ëthos (= costumbre).1 1) SISTEMAS ÉTICOS UTILITARISTAS O HEDONISTAS A) Epicureísmo: El epicureísmo es un sistema filosófico, enseñado por Epicuro2 de Samos, filósofo ateniense del siglo IV a. C. y seguido después por otros filósofos, llamados epicúreos. Epicuro definió su sistema en los siguientes términos: “Cuando decimos que el placer es el fin, no hablamos de los placeres de los hartos, ni de la sensualidad, sino de la ausencia del dolor físico y de la ataxia del alma”. (Ataxia = ausencia de turbación o calma interior). Epicuro proponía la realización de la vida buena y feliz, la ataraxia y los vínculos de amistad entre sus correligionarios. Este placer no debía limitarse sólo al cuerpo, como preconizaba el hedonismo cirenaico, sino que debía ser también intelectual, ya que el hombre es un todo. Además, para Epicuro la presencia del placer o felicidad era un sinónimo de la ausencia de dolor, o de cualquier tipo de aflicción: el hambre, la tensión sexual, el aburrimiento, etc. Era un equilibrio perfecto entre la mente y el cuerpo que proporcionaba la serenidad o ataraxia. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realización o impedimento de los apetitos. Pese a que el placer es un bien y el dolor un mal, hay que administrar inteligentemente el placer y dolor: en ocasiones debemos rechazar placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de placeres mayores. La razón representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad, nos permite alcanzar la total imperturbabilidad (ataraxia), la cual Epicuro compara con un mar en calma cuando ningún viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones, afectos y apetitos.

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(1) ethos (e[qo", 1485) denota: (a) costumbre, un uso, prescrito por ley (Hch 6.14; 15.1; 25.16); un rito o ceremonia (Lc 2.42); (b) una costumbre, hábito, manera (Lc 22.39; Jn 19.40; Heb 10.25). Véanse SOLER, RITO. (2) ëthos (h\qo", 2239), primariamente una guarida, morada; luego una costumbre, una forma de hacer; aparece en plural en 1 Co 15.33, esto es, conducta ética, moral 2 Epicuro (341-270 a.C.), discípulo de Pánfilo y Xenócrates, enseñó en Mitilene, Lámpsaco y Atenas. 1

el emperador Justiniano clausuró la Escuela de Atenas. enseña que lo importante de la conducta es el motivo. Fundado por Zenón de Citio en el 301 a. El término estoicismo proviene del lugar en el que Zenón comenzó a dar sus lecciones en el año 301 a. Por lo tanto. de la cantidad de felicidad que produzca. stoa. tras la muerte de Zenón.C. Séneca. adquirió gran difusión por todo el mundo greco-romano. Desde la antigüedad. la Ética y las normas jurídicas se mueven bajo ese supuesto. 2) SISTEMAS ÉTICOS IDEALISTAS A) Intuicionismo: Este sistema.C. y el hombre. una acción es buena cuando las consecuencias son buenas (pragmáticos). gozando de especial popularidad entre las élites romanas. Pronto atrajo a numerosos seguidores quienes. que era el “Pórtico pintado” del ágora de Atenas.B) Utilitarismo: Jeremías Bentham (1748-1832). continuarían y expandirían su filosofía. Zenón. Para determinar el deber el ser humano posee un sentido moral que le informa de manera intuitiva o bien es el resultado del razonamiento. se alcanza la verdadera sabiduría. sino también a los grupos políticos y a las demás instituciones) humanos debe ser enjuiciado y considerado dependiendo de la utilidad que posea. sin considerar la motivación... la cual radica en la intención. La felicidad se halla en el placer y es opuesta al dolor. el cual se fundamenta en el deber.C. Crispo. mayor importancia y difusión adquirió. Su período de preeminencia va del siglo III a. Viviendo conforme a la razón y en armonía con la naturaleza. Epicteto y Marco Aurelio son sus principales representantes. contrario al hedonismo. Lucio Anneo Séneca El bien supremo es alcanzar la virtud. dentro del período helenístico. Cualquiera de los actos (incluyendo aquí no sólo los actos individuales. pórtico). Filósofo inglés considerado padre y desarrollador del eudemonismo o utilitarismo social. su sistema propone que: El hombre debe buscar la mayor felicidad del mayor número de personas. el mal es lo irracional e inconsecuente. El estoicismo fue la última gran escuela de filosofía del mundo griego en ser fundada. se estudió la posible influencia sobre Zenón de doctrinas semíticas tales como el judaísmo o las filosofías del oriente medio.1) Estoicos: El estoicismo es uno de los movimientos filosóficos que. la Stóa poikilé (en griego. tal y como expresa en su obra Introducción a los principios de la legislación y las costumbres (1789). y continuó existiendo hasta que en el año 529 d. hasta finales del siglo II d. Zenón de Citio Crisipo de Soli 2 .C. Por lo tanto. dependiendo por tanto. Cleantes. a saber. Los principales representantes de este sistema son: A. consistente en buscar la felicidad para el mayor número de personas.C. En resumen.

ética. 8 de diciembre de 1903). considerado como uno de los pensadores más influyentes de la Europa moderna y del último período de la Ilustración. derecho. B) Purismo Moral de Kant Immanuel Kant (Königsberg. porque se aprehende no por el sentido de la experiencia sino por un tipo de intuición moral. Moore estudió en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. el hilo conductor de los grandes aportes al conocimiento humano. Los conceptos morales de derecho y deber son entonces examinados en términos de producir todo aquello que posea bondad. no se puede definir “lo bueno”. mantenido por una herencia. También puso énfasis en el motivo (“no hay nada bueno sino una buena voluntad”). Londres. En la actualidad. Nacido en Upper Norwood. Reino de Prusia. el 4 de noviembre de 1873. según una gran mayoría. En resumen. estética. que era compañero suyo. le animó a estudiar filosofía. retirándose en 1939. filósofo británico. y en 1911 comenzó a enseñar en Cambridge. que junto con Platón y Aristóteles constituye. el sentido moral capta “lo bueno” intuitivamente. su contribución a la teoría ética y su defensa del realismo filosófico. Moore vivió entonces durante unos años como un alumno particular. psicólogo y sociólogo británico. Ingeniero civil y de formación autodidacta. En el año 1848 asumió la dirección de la revista The Economist. Es una condición no natural. se relaciona con su afirmación de que el concepto de lo bueno se refiere a una cualidad sencilla. en el “imperativo categórico” (el deber por el deber) y no hipotético (es decir. el deber pero tomando en consideración las circunstancias). Filósofo alemán. se interesó tanto por la ciencia como por las letras. 3) SISTEMAS ÉTICOS DIALÉCTICOS A) Evolucionismo: Herbert Spencer (Derby. Kant continúa teniendo sobrada vigencia en diversas disciplinas: filosofía. La obra más famosa de Moore. Una sostenida meditación sobre los diversos fenómenos del obrar humano nos remite necesariamente a Kant. razonaba Moore. órgano del liberalismo radical 3 . Bertrand Russell. La bondad es evidente. Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaña y uno de los más ilustres positivistas de su país. pero según Kant no es la intuición sino la “razón práctica” la que rige nuestra conducta. El purismo es un sistema parecido al intuicionismo.2) Intuicionistas ingleses de los siglos XVIII y XIX George Edward Moore (1873-1958). Murió el 24 de octubre de 1958 en Cambridge. pero al igual que la vista capta “lo amarillo” sin poder definirlo. Principia Ethica (Principios éticos) (1903). 12 de febrero de 1804). política. ciencia. en aquellas experiencias como la amistad y el placer estético. indefinible e imposible de analizar respecto a las cosas y situaciones concretas. 27 de abril de 1820 . Filósofo. conocido por su papel en el desarrollo de la filosofía occidental contemporánea.A. etc. sin duda.Brighton. 22 de abril de 1724 íbidem.

Spencer fue quien formuló la teoría de una ética en conformidad con la evolución biológica. es decir. Murió víctima de una epidemia de cólera. la vida. Darwin sugirió que la teoría evolucionista se podría aplicar a la vida humana. Se le considera el último de los Más Grandes Metafisicos. lo bueno es todo aquello que tiende a la supervivencia. Para esta corriente. pero hoy no es muy considerada. enseña que el ser humano se realiza personalmente en la praxis cotidiana y se perfecciona en el plano ético-religioso. recibió su formación en el Tübinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en Württemberg). al igual que la vida. filósofo alemán nacido en Stuttgart. Rahner. Aristóteles.L. la cual acabó rechazando cuando ella cayó en manos del terror jacobino. J. que hizo estragos durante el verano y el otoño de 1831. Alemania y murió en Innsbruck. la mayor parte del cual fue publicado en forma de ensayos teológicos.1) Existencialismo moderado: Esta corriente. Karl Rahner (5 de marzo de 1904–30 de abril de 1984) fue uno de los teólogos católicos más importantes del siglo XX. Esta teoría tuvo mucho éxito en el siglo pasado. donde trabó amistad con el futuro filósofo Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hölderlin. escrita hacia el final de su vida. Le fascinaron las obras de Platón.L Aranguren. por lo tanto. así como la Revolución francesa. La voluntad universal es revelada en el Estado. de base cristiana. Rousseau. como ya lo estaba haciendo Herbert Spencer. Su obra Fundamentos de la fe cristiana (Grundkurs des Glaubens). incluso a la psicología. Württemberg. 27 de agosto de 1770 – Berlín. B) Perfeccionismo o ética de Hegel: Georg Wilhelm Friedrich Hegel (Stuttgart. Spinoza. Gutiérrez Marín. La ética. X. una fe en acción. porque el conjunto es siempre más importante que el individuo (La ética marxista está basada en el mismo principio). Su teología influyó al Segundo Concilio Vaticano 1 y estableció los fundamentos de lo que se considera el entendimiento moderno de la fe católica. Perteneció a la Compañía de Jesús. (2) Evangélicos: M. Nació en Friburgo. es su trabajo más desarrollado y sistemático. Zubiri. C) Existencialismo o moral de situación: La filosofía existencialista abarca varias corrientes con un denominador común: El valor primordial de la existencia como un progresivo realizarse a sí mismo a golpe de decisiones. Algunos de los representantes del este pensamiento son: (1) Católicos: K. Austria. aun cuando el individuo se vea obligado a actuar en contra de su propia conciencia. Kant.de la época. 14 de noviembre de 1831). El sumo bien es. Descartes. quien enseña la obediencia de la fe y una conducta tipificada por el fruto del Espíritu Santo. La obediencia al Estado debe ser absoluta. 4 . evoluciona. C.

que planteó que «el problema de la filosofía no es la verdad sino el lenguaje». Por ejemplo. Heidegger y ateos como J. hasta la forma del Bien. Van Buren. También el hombre debe encaminarse a la forma del hombre justo. Comenzó su actividad docente en Friburgo en 1915./428 a. Martin Heidegger (n. Platón (junto a Aristóteles) es quién determinó gran parte del corpus de creencias centrales tanto del pensamiento occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental) y pruebas de ello son la noción de "Verdad" y la división entre "doxa" (opinión) & "episteme" (ciencia). El hombre ya es mayor de edad como para requerir normas “desde fuera” o venidas de Dios. P. – 347 a. en la conducta. con lo que hizo un aporte decisivo al denominado giro lingüístico. la razón debe primar de manera absoluta y dominar completamente al cuerpo.) fue un filósofo griego. hay que deducir la acción de la situación (ética de situación). de la que se ha dicho con frecuencia que alcanzó identidad como disciplina gracias a sus trabajos. C. Sartre. problema que ha revolucionado la filosofía. y controlado en sus 5 . demostró o creó y popularizó (según la perspectiva desde donde se le analice) una serie de ideas comunes para muchas personas.C. Hamilton. Por lo tanto. ya como profesor de filosofía. y oscurece la realidad espiritual. en Messkirch. Platón describía al hombre justo como aquel que estaba en perfecta armonía con su ser. se han consolidado. el fundador de la fenomenología. de familia nobilísima y de la más alta aristocracia. donde fue discípulo de Husserl. todo tiende a su forma perfecta.2) Existencialismo radical: Basta con el amor. fue uno de los primeros pensadores en apuntar hacia la «destrucción de la metafísica» (movimiento que sigue siendo repetido). W. Estudió teología católica y luego filosofía en la Universidad de Friburgo de Brisgovia. Basta con la libertad del amor y las lecciones de la experiencia. (2) Teólogos modernistas de la “muerte de Dios” como J. para luego enseñar durante un período (1923–1928) en Marburgo. T. 3) SISTEMAS ÉTICOS TRASCENDENTALES A) Platonismo Platón (c. en diversas versiones y reelaboraciones. en Friburgo de Brisgovia. gobernado por la razón (sabiduría). 427 a. Es una de la figuras protagónicas de la filosofía contemporánea: influyó en toda la filosofía del existencialismo del siglo XX. Alemania). Introdujo los textos de Friedrich Nietzsche en la filosofía académica. C. A. mantenido en orden por el espíritu (valor). Algunos representantes de este pensamiento: (1) Filósofos agnósticos como M. Por otra parte. C. y como el amor no se adapta a reglas concretas. Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofía. Robinson. Alemania – 26 de mayo de 1976. pero enfrentadas a la línea de gran parte de la filósofos presocráticos y al de los sofistas (muy populares en la antigua Grecia) y que debido a los caminos que tomó la historia de la Metafísica. Altizer y otros. La materia es inferior y negativa. Retornó a Friburgo en ese último año. Th. alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. P. 26 de septiembre de 1889. en «quebrar las estructuras del pensamiento erigidas por la Metafísica (que domina al hombre occidental)».

y Ética a Eudemo. Creencias fundadas en conceptos y formulaciones tan importantes como crear la primera formalización lógica. C. entendido como sujeto. Sólo en la vida de justicia es donde el hombre se realiza y es feliz. y la felicidad es la sabiduría (el desarrollo de las virtudes. La conducta más alta es la contemplación filosófica. sino de un recopilador. 6 . en particular la razón). El principio básico para determinar la conducta virtuosa es el áureo medio entre dos extremos viciosos. La ética de Aristóteles es una ética de bienes porque él supone que cada vez que el hombre actúa lo hace en búsqueda de un determinado bien. El bien supremo es la felicidad (véase: eudemonismo). como categoría. que consta de cuatro libros. el concepto de sustancia. toda actividad humana tiende hacia algún fin/bien. es uno de los más grandes filósofos de la antigüedad. que consta de diez libros. la intuición moral. astronomía. Aristóteles escribió dos obras sobre ética: Ética a Nicómaco. economía. precursor de la anatomía y la biología y un creador de la taxonomía (es considerado el padre de la zoología y la botánica). es decir. pueden ser considerados como la base sobre la que se construyó la filosofía tradicional de occidente. reservada para los filósofos. 384 a. La Gran Ética probablemente no es obra suya. Grecia. 322 a.). que en la práctica viene a ser la opinión general de al sociedad.apetitos (templanza). y el predicado. según Platón. la formulación del principio de no contradicción. y la analogía del ser. Fue el creador de la lógica formal. Lo decide el hombre sabio y práctico”. B) Aristotelismo Aristóteles (Estagira. C. Pero en cada caso concreto ese medio virtuoso queda por determinar. Macedonia.–Calcis Eubea. con el resultado general de justicia. Según el filósofo. Los demás deben contentarse con la virtud moral que se alcanza por la práctica constante de buenas acciones. de la historia de la filosofía occidental y el autor enciclopédico más portentoso que haya dado la humanidad. Está considerado Aristóteles (junto a Platón) como el determinante de gran parte del corpus de creencias del Pensamiento Occidental del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental). con lo que se transforman en hábitos (buen ethos o carácter humano).