SISTEMAS ÉTICOS

DEFINICIÓN DE ÉTICA La ética, también llamada “filosofía moral”, es la ciencia de la conducta. Por su parte, la conducta se entiende como la actitud constante (conjunto de acciones conscientes) dirigida hacia un fin. Por lo tanto, una ética es un código de reglas o principios morales que rigen la conducta, considerando las acciones de los seres humanos con referencia a su justicia o injusticia, a su tendencia al bien o a su tendencia al mal. Es, por tanto, la ética una ciencia normativa, porque busca un ideal o norma, según el cual se pueden formular las reglas y leyes de la conducta. Así que una conducta ética viene a ser sencillamente una conducta de acuerdo con cierta norma. El término “ética” viene del griego ethiká (= asuntos morales), la cual se deriva de ethos (= carácter) y ëthos (= costumbre).1 1) SISTEMAS ÉTICOS UTILITARISTAS O HEDONISTAS A) Epicureísmo: El epicureísmo es un sistema filosófico, enseñado por Epicuro2 de Samos, filósofo ateniense del siglo IV a. C. y seguido después por otros filósofos, llamados epicúreos. Epicuro definió su sistema en los siguientes términos: “Cuando decimos que el placer es el fin, no hablamos de los placeres de los hartos, ni de la sensualidad, sino de la ausencia del dolor físico y de la ataxia del alma”. (Ataxia = ausencia de turbación o calma interior). Epicuro proponía la realización de la vida buena y feliz, la ataraxia y los vínculos de amistad entre sus correligionarios. Este placer no debía limitarse sólo al cuerpo, como preconizaba el hedonismo cirenaico, sino que debía ser también intelectual, ya que el hombre es un todo. Además, para Epicuro la presencia del placer o felicidad era un sinónimo de la ausencia de dolor, o de cualquier tipo de aflicción: el hambre, la tensión sexual, el aburrimiento, etc. Era un equilibrio perfecto entre la mente y el cuerpo que proporcionaba la serenidad o ataraxia. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realización o impedimento de los apetitos. Pese a que el placer es un bien y el dolor un mal, hay que administrar inteligentemente el placer y dolor: en ocasiones debemos rechazar placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de placeres mayores. La razón representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad, nos permite alcanzar la total imperturbabilidad (ataraxia), la cual Epicuro compara con un mar en calma cuando ningún viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones, afectos y apetitos.

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(1) ethos (e[qo", 1485) denota: (a) costumbre, un uso, prescrito por ley (Hch 6.14; 15.1; 25.16); un rito o ceremonia (Lc 2.42); (b) una costumbre, hábito, manera (Lc 22.39; Jn 19.40; Heb 10.25). Véanse SOLER, RITO. (2) ëthos (h\qo", 2239), primariamente una guarida, morada; luego una costumbre, una forma de hacer; aparece en plural en 1 Co 15.33, esto es, conducta ética, moral 2 Epicuro (341-270 a.C.), discípulo de Pánfilo y Xenócrates, enseñó en Mitilene, Lámpsaco y Atenas. 1

Lucio Anneo Séneca El bien supremo es alcanzar la virtud. La felicidad se halla en el placer y es opuesta al dolor. el cual se fundamenta en el deber. sin considerar la motivación. mayor importancia y difusión adquirió. Fundado por Zenón de Citio en el 301 a. dependiendo por tanto. Zenón.C. Epicteto y Marco Aurelio son sus principales representantes. stoa. Por lo tanto. enseña que lo importante de la conducta es el motivo. tras la muerte de Zenón. la Ética y las normas jurídicas se mueven bajo ese supuesto. tal y como expresa en su obra Introducción a los principios de la legislación y las costumbres (1789). Su período de preeminencia va del siglo III a.B) Utilitarismo: Jeremías Bentham (1748-1832). dentro del período helenístico. hasta finales del siglo II d.C. Zenón de Citio Crisipo de Soli 2 .C. continuarían y expandirían su filosofía. En resumen. adquirió gran difusión por todo el mundo greco-romano. consistente en buscar la felicidad para el mayor número de personas. Crispo. contrario al hedonismo. Cleantes. una acción es buena cuando las consecuencias son buenas (pragmáticos). el emperador Justiniano clausuró la Escuela de Atenas. 2) SISTEMAS ÉTICOS IDEALISTAS A) Intuicionismo: Este sistema. El estoicismo fue la última gran escuela de filosofía del mundo griego en ser fundada. Filósofo inglés considerado padre y desarrollador del eudemonismo o utilitarismo social. el mal es lo irracional e inconsecuente. sino también a los grupos políticos y a las demás instituciones) humanos debe ser enjuiciado y considerado dependiendo de la utilidad que posea. se alcanza la verdadera sabiduría. la cual radica en la intención. Para determinar el deber el ser humano posee un sentido moral que le informa de manera intuitiva o bien es el resultado del razonamiento. que era el “Pórtico pintado” del ágora de Atenas. gozando de especial popularidad entre las élites romanas. Desde la antigüedad. Séneca.. pórtico). y continuó existiendo hasta que en el año 529 d. Pronto atrajo a numerosos seguidores quienes. su sistema propone que: El hombre debe buscar la mayor felicidad del mayor número de personas. se estudió la posible influencia sobre Zenón de doctrinas semíticas tales como el judaísmo o las filosofías del oriente medio. la Stóa poikilé (en griego. Cualquiera de los actos (incluyendo aquí no sólo los actos individuales. de la cantidad de felicidad que produzca. El término estoicismo proviene del lugar en el que Zenón comenzó a dar sus lecciones en el año 301 a.C.1) Estoicos: El estoicismo es uno de los movimientos filosóficos que. Por lo tanto.C. Los principales representantes de este sistema son: A.. Viviendo conforme a la razón y en armonía con la naturaleza. y el hombre. a saber.

el deber pero tomando en consideración las circunstancias). Filósofo. Murió el 24 de octubre de 1958 en Cambridge. mantenido por una herencia. según una gran mayoría. ciencia. 8 de diciembre de 1903). 22 de abril de 1724 íbidem. Moore estudió en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. en el “imperativo categórico” (el deber por el deber) y no hipotético (es decir. su contribución a la teoría ética y su defensa del realismo filosófico. pero según Kant no es la intuición sino la “razón práctica” la que rige nuestra conducta. se relaciona con su afirmación de que el concepto de lo bueno se refiere a una cualidad sencilla. porque se aprehende no por el sentido de la experiencia sino por un tipo de intuición moral. El purismo es un sistema parecido al intuicionismo.2) Intuicionistas ingleses de los siglos XVIII y XIX George Edward Moore (1873-1958). órgano del liberalismo radical 3 . filósofo británico. derecho. Los conceptos morales de derecho y deber son entonces examinados en términos de producir todo aquello que posea bondad. 27 de abril de 1820 . que junto con Platón y Aristóteles constituye. También puso énfasis en el motivo (“no hay nada bueno sino una buena voluntad”). el hilo conductor de los grandes aportes al conocimiento humano. B) Purismo Moral de Kant Immanuel Kant (Königsberg. Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaña y uno de los más ilustres positivistas de su país. 12 de febrero de 1804). ética. Es una condición no natural. Kant continúa teniendo sobrada vigencia en diversas disciplinas: filosofía. en aquellas experiencias como la amistad y el placer estético. Principia Ethica (Principios éticos) (1903). el 4 de noviembre de 1873. estética. La obra más famosa de Moore. En la actualidad. Bertrand Russell. que era compañero suyo. Una sostenida meditación sobre los diversos fenómenos del obrar humano nos remite necesariamente a Kant. psicólogo y sociólogo británico. Ingeniero civil y de formación autodidacta. En resumen. retirándose en 1939. 3) SISTEMAS ÉTICOS DIALÉCTICOS A) Evolucionismo: Herbert Spencer (Derby. no se puede definir “lo bueno”. En el año 1848 asumió la dirección de la revista The Economist. Nacido en Upper Norwood. se interesó tanto por la ciencia como por las letras. Londres. le animó a estudiar filosofía. Filósofo alemán. política. indefinible e imposible de analizar respecto a las cosas y situaciones concretas. y en 1911 comenzó a enseñar en Cambridge. La bondad es evidente. Moore vivió entonces durante unos años como un alumno particular. etc. razonaba Moore. sin duda.Brighton. pero al igual que la vista capta “lo amarillo” sin poder definirlo. considerado como uno de los pensadores más influyentes de la Europa moderna y del último período de la Ilustración. el sentido moral capta “lo bueno” intuitivamente.A. conocido por su papel en el desarrollo de la filosofía occidental contemporánea. Reino de Prusia.

es decir. 27 de agosto de 1770 – Berlín. Zubiri.L Aranguren. Descartes. Para esta corriente. J. así como la Revolución francesa. C) Existencialismo o moral de situación: La filosofía existencialista abarca varias corrientes con un denominador común: El valor primordial de la existencia como un progresivo realizarse a sí mismo a golpe de decisiones. Le fascinaron las obras de Platón. Rahner. como ya lo estaba haciendo Herbert Spencer. enseña que el ser humano se realiza personalmente en la praxis cotidiana y se perfecciona en el plano ético-religioso. de base cristiana. Kant. La ética.1) Existencialismo moderado: Esta corriente. la cual acabó rechazando cuando ella cayó en manos del terror jacobino. lo bueno es todo aquello que tiende a la supervivencia. Se le considera el último de los Más Grandes Metafisicos. Su obra Fundamentos de la fe cristiana (Grundkurs des Glaubens). Nació en Friburgo. porque el conjunto es siempre más importante que el individuo (La ética marxista está basada en el mismo principio). es su trabajo más desarrollado y sistemático. 4 . escrita hacia el final de su vida. La voluntad universal es revelada en el Estado. Murió víctima de una epidemia de cólera. Algunos de los representantes del este pensamiento son: (1) Católicos: K. quien enseña la obediencia de la fe y una conducta tipificada por el fruto del Espíritu Santo. 14 de noviembre de 1831).L. (2) Evangélicos: M. Karl Rahner (5 de marzo de 1904–30 de abril de 1984) fue uno de los teólogos católicos más importantes del siglo XX. Su teología influyó al Segundo Concilio Vaticano 1 y estableció los fundamentos de lo que se considera el entendimiento moderno de la fe católica. El sumo bien es.de la época. filósofo alemán nacido en Stuttgart. la vida. pero hoy no es muy considerada. donde trabó amistad con el futuro filósofo Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hölderlin. recibió su formación en el Tübinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en Württemberg). Aristóteles. al igual que la vida. Perteneció a la Compañía de Jesús. Gutiérrez Marín. Austria. Spencer fue quien formuló la teoría de una ética en conformidad con la evolución biológica. la mayor parte del cual fue publicado en forma de ensayos teológicos. Esta teoría tuvo mucho éxito en el siglo pasado. La obediencia al Estado debe ser absoluta. por lo tanto. C. Spinoza. incluso a la psicología. Rousseau. Alemania y murió en Innsbruck. Darwin sugirió que la teoría evolucionista se podría aplicar a la vida humana. evoluciona. que hizo estragos durante el verano y el otoño de 1831. una fe en acción. X. B) Perfeccionismo o ética de Hegel: Georg Wilhelm Friedrich Hegel (Stuttgart. Württemberg. aun cuando el individuo se vea obligado a actuar en contra de su propia conciencia.

Por lo tanto. Robinson. 427 a. Alemania – 26 de mayo de 1976. en la conducta. Martin Heidegger (n. problema que ha revolucionado la filosofía. hay que deducir la acción de la situación (ética de situación). El hombre ya es mayor de edad como para requerir normas “desde fuera” o venidas de Dios. Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofía. en Friburgo de Brisgovia. Estudió teología católica y luego filosofía en la Universidad de Friburgo de Brisgovia.) fue un filósofo griego. P. y controlado en sus 5 . – 347 a. T. Comenzó su actividad docente en Friburgo en 1915. se han consolidado. todo tiende a su forma perfecta. de la que se ha dicho con frecuencia que alcanzó identidad como disciplina gracias a sus trabajos. alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. Es una de la figuras protagónicas de la filosofía contemporánea: influyó en toda la filosofía del existencialismo del siglo XX. C. Retornó a Friburgo en ese último año. Alemania). Hamilton. También el hombre debe encaminarse a la forma del hombre justo. gobernado por la razón (sabiduría). (2) Teólogos modernistas de la “muerte de Dios” como J. fue uno de los primeros pensadores en apuntar hacia la «destrucción de la metafísica» (movimiento que sigue siendo repetido).2) Existencialismo radical: Basta con el amor. con lo que hizo un aporte decisivo al denominado giro lingüístico. Basta con la libertad del amor y las lecciones de la experiencia. Por otra parte. donde fue discípulo de Husserl. Platón (junto a Aristóteles) es quién determinó gran parte del corpus de creencias centrales tanto del pensamiento occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental) y pruebas de ello son la noción de "Verdad" y la división entre "doxa" (opinión) & "episteme" (ciencia). W. A. demostró o creó y popularizó (según la perspectiva desde donde se le analice) una serie de ideas comunes para muchas personas. C. para luego enseñar durante un período (1923–1928) en Marburgo. C. hasta la forma del Bien. y como el amor no se adapta a reglas concretas. Algunos representantes de este pensamiento: (1) Filósofos agnósticos como M. Th. mantenido en orden por el espíritu (valor). y oscurece la realidad espiritual. en «quebrar las estructuras del pensamiento erigidas por la Metafísica (que domina al hombre occidental)». Platón describía al hombre justo como aquel que estaba en perfecta armonía con su ser. P. pero enfrentadas a la línea de gran parte de la filósofos presocráticos y al de los sofistas (muy populares en la antigua Grecia) y que debido a los caminos que tomó la historia de la Metafísica. Van Buren. Heidegger y ateos como J. La materia es inferior y negativa.C. 26 de septiembre de 1889. Por ejemplo. en diversas versiones y reelaboraciones. de familia nobilísima y de la más alta aristocracia. 3) SISTEMAS ÉTICOS TRASCENDENTALES A) Platonismo Platón (c. que planteó que «el problema de la filosofía no es la verdad sino el lenguaje». en Messkirch. el fundador de la fenomenología. Introdujo los textos de Friedrich Nietzsche en la filosofía académica. ya como profesor de filosofía. la razón debe primar de manera absoluta y dominar completamente al cuerpo./428 a. Sartre. Altizer y otros.

que en la práctica viene a ser la opinión general de al sociedad. sino de un recopilador. pueden ser considerados como la base sobre la que se construyó la filosofía tradicional de occidente. El bien supremo es la felicidad (véase: eudemonismo). y la felicidad es la sabiduría (el desarrollo de las virtudes. Aristóteles escribió dos obras sobre ética: Ética a Nicómaco. C. es decir. y el predicado. El principio básico para determinar la conducta virtuosa es el áureo medio entre dos extremos viciosos. y Ética a Eudemo. Está considerado Aristóteles (junto a Platón) como el determinante de gran parte del corpus de creencias del Pensamiento Occidental del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental).apetitos (templanza). Pero en cada caso concreto ese medio virtuoso queda por determinar. en particular la razón). precursor de la anatomía y la biología y un creador de la taxonomía (es considerado el padre de la zoología y la botánica). y la analogía del ser. Fue el creador de la lógica formal. que consta de diez libros. Creencias fundadas en conceptos y formulaciones tan importantes como crear la primera formalización lógica. Según el filósofo. La ética de Aristóteles es una ética de bienes porque él supone que cada vez que el hombre actúa lo hace en búsqueda de un determinado bien. 6 . Sólo en la vida de justicia es donde el hombre se realiza y es feliz. toda actividad humana tiende hacia algún fin/bien. la formulación del principio de no contradicción. Macedonia.). que consta de cuatro libros. según Platón.–Calcis Eubea. Grecia. B) Aristotelismo Aristóteles (Estagira. la intuición moral. con lo que se transforman en hábitos (buen ethos o carácter humano). con el resultado general de justicia. La Gran Ética probablemente no es obra suya. como categoría. economía. La conducta más alta es la contemplación filosófica. reservada para los filósofos. es uno de los más grandes filósofos de la antigüedad. Lo decide el hombre sabio y práctico”. de la historia de la filosofía occidental y el autor enciclopédico más portentoso que haya dado la humanidad. Los demás deben contentarse con la virtud moral que se alcanza por la práctica constante de buenas acciones. C. 322 a. 384 a. entendido como sujeto. astronomía. el concepto de sustancia.

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