SISTEMAS ÉTICOS

DEFINICIÓN DE ÉTICA La ética, también llamada “filosofía moral”, es la ciencia de la conducta. Por su parte, la conducta se entiende como la actitud constante (conjunto de acciones conscientes) dirigida hacia un fin. Por lo tanto, una ética es un código de reglas o principios morales que rigen la conducta, considerando las acciones de los seres humanos con referencia a su justicia o injusticia, a su tendencia al bien o a su tendencia al mal. Es, por tanto, la ética una ciencia normativa, porque busca un ideal o norma, según el cual se pueden formular las reglas y leyes de la conducta. Así que una conducta ética viene a ser sencillamente una conducta de acuerdo con cierta norma. El término “ética” viene del griego ethiká (= asuntos morales), la cual se deriva de ethos (= carácter) y ëthos (= costumbre).1 1) SISTEMAS ÉTICOS UTILITARISTAS O HEDONISTAS A) Epicureísmo: El epicureísmo es un sistema filosófico, enseñado por Epicuro2 de Samos, filósofo ateniense del siglo IV a. C. y seguido después por otros filósofos, llamados epicúreos. Epicuro definió su sistema en los siguientes términos: “Cuando decimos que el placer es el fin, no hablamos de los placeres de los hartos, ni de la sensualidad, sino de la ausencia del dolor físico y de la ataxia del alma”. (Ataxia = ausencia de turbación o calma interior). Epicuro proponía la realización de la vida buena y feliz, la ataraxia y los vínculos de amistad entre sus correligionarios. Este placer no debía limitarse sólo al cuerpo, como preconizaba el hedonismo cirenaico, sino que debía ser también intelectual, ya que el hombre es un todo. Además, para Epicuro la presencia del placer o felicidad era un sinónimo de la ausencia de dolor, o de cualquier tipo de aflicción: el hambre, la tensión sexual, el aburrimiento, etc. Era un equilibrio perfecto entre la mente y el cuerpo que proporcionaba la serenidad o ataraxia. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realización o impedimento de los apetitos. Pese a que el placer es un bien y el dolor un mal, hay que administrar inteligentemente el placer y dolor: en ocasiones debemos rechazar placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de placeres mayores. La razón representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad, nos permite alcanzar la total imperturbabilidad (ataraxia), la cual Epicuro compara con un mar en calma cuando ningún viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones, afectos y apetitos.

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(1) ethos (e[qo", 1485) denota: (a) costumbre, un uso, prescrito por ley (Hch 6.14; 15.1; 25.16); un rito o ceremonia (Lc 2.42); (b) una costumbre, hábito, manera (Lc 22.39; Jn 19.40; Heb 10.25). Véanse SOLER, RITO. (2) ëthos (h\qo", 2239), primariamente una guarida, morada; luego una costumbre, una forma de hacer; aparece en plural en 1 Co 15.33, esto es, conducta ética, moral 2 Epicuro (341-270 a.C.), discípulo de Pánfilo y Xenócrates, enseñó en Mitilene, Lámpsaco y Atenas. 1

contrario al hedonismo.C.B) Utilitarismo: Jeremías Bentham (1748-1832).. dependiendo por tanto. Epicteto y Marco Aurelio son sus principales representantes. Viviendo conforme a la razón y en armonía con la naturaleza. Pronto atrajo a numerosos seguidores quienes. gozando de especial popularidad entre las élites romanas. hasta finales del siglo II d.C. pórtico).C. Séneca. se estudió la posible influencia sobre Zenón de doctrinas semíticas tales como el judaísmo o las filosofías del oriente medio. enseña que lo importante de la conducta es el motivo.1) Estoicos: El estoicismo es uno de los movimientos filosóficos que. mayor importancia y difusión adquirió. se alcanza la verdadera sabiduría. 2) SISTEMAS ÉTICOS IDEALISTAS A) Intuicionismo: Este sistema. Zenón de Citio Crisipo de Soli 2 . Fundado por Zenón de Citio en el 301 a. la cual radica en la intención. la Stóa poikilé (en griego. Por lo tanto. sino también a los grupos políticos y a las demás instituciones) humanos debe ser enjuiciado y considerado dependiendo de la utilidad que posea. stoa. Crispo. sin considerar la motivación. el emperador Justiniano clausuró la Escuela de Atenas. el cual se fundamenta en el deber. de la cantidad de felicidad que produzca. su sistema propone que: El hombre debe buscar la mayor felicidad del mayor número de personas. Los principales representantes de este sistema son: A. que era el “Pórtico pintado” del ágora de Atenas. tras la muerte de Zenón. el mal es lo irracional e inconsecuente. Desde la antigüedad. y continuó existiendo hasta que en el año 529 d. Cleantes. En resumen. Zenón. Filósofo inglés considerado padre y desarrollador del eudemonismo o utilitarismo social. El estoicismo fue la última gran escuela de filosofía del mundo griego en ser fundada.C. tal y como expresa en su obra Introducción a los principios de la legislación y las costumbres (1789). una acción es buena cuando las consecuencias son buenas (pragmáticos). y el hombre. Cualquiera de los actos (incluyendo aquí no sólo los actos individuales.C.. El término estoicismo proviene del lugar en el que Zenón comenzó a dar sus lecciones en el año 301 a. Lucio Anneo Séneca El bien supremo es alcanzar la virtud. La felicidad se halla en el placer y es opuesta al dolor. continuarían y expandirían su filosofía. Para determinar el deber el ser humano posee un sentido moral que le informa de manera intuitiva o bien es el resultado del razonamiento. la Ética y las normas jurídicas se mueven bajo ese supuesto. Su período de preeminencia va del siglo III a. adquirió gran difusión por todo el mundo greco-romano. dentro del período helenístico. Por lo tanto. a saber. consistente en buscar la felicidad para el mayor número de personas.

Murió el 24 de octubre de 1958 en Cambridge. estética. Ingeniero civil y de formación autodidacta. ética. 8 de diciembre de 1903).A.2) Intuicionistas ingleses de los siglos XVIII y XIX George Edward Moore (1873-1958). En resumen. política. sin duda. También puso énfasis en el motivo (“no hay nada bueno sino una buena voluntad”). se relaciona con su afirmación de que el concepto de lo bueno se refiere a una cualidad sencilla. Filósofo alemán. Los conceptos morales de derecho y deber son entonces examinados en términos de producir todo aquello que posea bondad. le animó a estudiar filosofía. Moore vivió entonces durante unos años como un alumno particular. el hilo conductor de los grandes aportes al conocimiento humano. pero al igual que la vista capta “lo amarillo” sin poder definirlo. el deber pero tomando en consideración las circunstancias). En el año 1848 asumió la dirección de la revista The Economist. 12 de febrero de 1804). Filósofo. conocido por su papel en el desarrollo de la filosofía occidental contemporánea. y en 1911 comenzó a enseñar en Cambridge. en el “imperativo categórico” (el deber por el deber) y no hipotético (es decir. 27 de abril de 1820 . que junto con Platón y Aristóteles constituye. razonaba Moore. La bondad es evidente. filósofo británico. Una sostenida meditación sobre los diversos fenómenos del obrar humano nos remite necesariamente a Kant. porque se aprehende no por el sentido de la experiencia sino por un tipo de intuición moral. Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaña y uno de los más ilustres positivistas de su país. que era compañero suyo. considerado como uno de los pensadores más influyentes de la Europa moderna y del último período de la Ilustración. B) Purismo Moral de Kant Immanuel Kant (Königsberg. se interesó tanto por la ciencia como por las letras. Principia Ethica (Principios éticos) (1903). Reino de Prusia. El purismo es un sistema parecido al intuicionismo. Bertrand Russell. según una gran mayoría. no se puede definir “lo bueno”. psicólogo y sociólogo británico. 22 de abril de 1724 íbidem. Nacido en Upper Norwood. pero según Kant no es la intuición sino la “razón práctica” la que rige nuestra conducta. En la actualidad. indefinible e imposible de analizar respecto a las cosas y situaciones concretas. La obra más famosa de Moore. derecho. etc. Londres. su contribución a la teoría ética y su defensa del realismo filosófico.Brighton. 3) SISTEMAS ÉTICOS DIALÉCTICOS A) Evolucionismo: Herbert Spencer (Derby. Es una condición no natural. órgano del liberalismo radical 3 . mantenido por una herencia. el sentido moral capta “lo bueno” intuitivamente. el 4 de noviembre de 1873. Kant continúa teniendo sobrada vigencia en diversas disciplinas: filosofía. Moore estudió en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. en aquellas experiencias como la amistad y el placer estético. ciencia. retirándose en 1939.

la cual acabó rechazando cuando ella cayó en manos del terror jacobino. B) Perfeccionismo o ética de Hegel: Georg Wilhelm Friedrich Hegel (Stuttgart. Nació en Friburgo. al igual que la vida. porque el conjunto es siempre más importante que el individuo (La ética marxista está basada en el mismo principio). incluso a la psicología. Murió víctima de una epidemia de cólera. Esta teoría tuvo mucho éxito en el siglo pasado. donde trabó amistad con el futuro filósofo Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hölderlin. Su teología influyó al Segundo Concilio Vaticano 1 y estableció los fundamentos de lo que se considera el entendimiento moderno de la fe católica. Perteneció a la Compañía de Jesús. Zubiri. Gutiérrez Marín. (2) Evangélicos: M. pero hoy no es muy considerada. enseña que el ser humano se realiza personalmente en la praxis cotidiana y se perfecciona en el plano ético-religioso. Para esta corriente. recibió su formación en el Tübinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en Württemberg). Württemberg. Rousseau. Le fascinaron las obras de Platón.L Aranguren. de base cristiana.L. Descartes. Algunos de los representantes del este pensamiento son: (1) Católicos: K. por lo tanto. lo bueno es todo aquello que tiende a la supervivencia. filósofo alemán nacido en Stuttgart. El sumo bien es. como ya lo estaba haciendo Herbert Spencer. Kant.de la época. J. La voluntad universal es revelada en el Estado. aun cuando el individuo se vea obligado a actuar en contra de su propia conciencia. C) Existencialismo o moral de situación: La filosofía existencialista abarca varias corrientes con un denominador común: El valor primordial de la existencia como un progresivo realizarse a sí mismo a golpe de decisiones. C. Se le considera el último de los Más Grandes Metafisicos. Alemania y murió en Innsbruck. Spinoza. una fe en acción. es decir. 14 de noviembre de 1831). la vida. quien enseña la obediencia de la fe y una conducta tipificada por el fruto del Espíritu Santo. Aristóteles. es su trabajo más desarrollado y sistemático. escrita hacia el final de su vida. Karl Rahner (5 de marzo de 1904–30 de abril de 1984) fue uno de los teólogos católicos más importantes del siglo XX. 4 . La obediencia al Estado debe ser absoluta. que hizo estragos durante el verano y el otoño de 1831. 27 de agosto de 1770 – Berlín. Su obra Fundamentos de la fe cristiana (Grundkurs des Glaubens). la mayor parte del cual fue publicado en forma de ensayos teológicos. La ética. X.1) Existencialismo moderado: Esta corriente. Spencer fue quien formuló la teoría de una ética en conformidad con la evolución biológica. así como la Revolución francesa. Darwin sugirió que la teoría evolucionista se podría aplicar a la vida humana. Rahner. Austria. evoluciona.

P. Platón (junto a Aristóteles) es quién determinó gran parte del corpus de creencias centrales tanto del pensamiento occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental) y pruebas de ello son la noción de "Verdad" y la división entre "doxa" (opinión) & "episteme" (ciencia)./428 a. de la que se ha dicho con frecuencia que alcanzó identidad como disciplina gracias a sus trabajos. Altizer y otros. Th. Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofía. Platón describía al hombre justo como aquel que estaba en perfecta armonía con su ser. Estudió teología católica y luego filosofía en la Universidad de Friburgo de Brisgovia. W. Por ejemplo. se han consolidado. y como el amor no se adapta a reglas concretas. hay que deducir la acción de la situación (ética de situación).2) Existencialismo radical: Basta con el amor. Robinson.) fue un filósofo griego. la razón debe primar de manera absoluta y dominar completamente al cuerpo. Introdujo los textos de Friedrich Nietzsche en la filosofía académica. Por lo tanto. y oscurece la realidad espiritual. pero enfrentadas a la línea de gran parte de la filósofos presocráticos y al de los sofistas (muy populares en la antigua Grecia) y que debido a los caminos que tomó la historia de la Metafísica. demostró o creó y popularizó (según la perspectiva desde donde se le analice) una serie de ideas comunes para muchas personas. – 347 a. que planteó que «el problema de la filosofía no es la verdad sino el lenguaje». También el hombre debe encaminarse a la forma del hombre justo. Alemania – 26 de mayo de 1976. fue uno de los primeros pensadores en apuntar hacia la «destrucción de la metafísica» (movimiento que sigue siendo repetido). en Friburgo de Brisgovia. de familia nobilísima y de la más alta aristocracia. alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. Martin Heidegger (n. Alemania). El hombre ya es mayor de edad como para requerir normas “desde fuera” o venidas de Dios. hasta la forma del Bien.C. Basta con la libertad del amor y las lecciones de la experiencia. 3) SISTEMAS ÉTICOS TRASCENDENTALES A) Platonismo Platón (c. para luego enseñar durante un período (1923–1928) en Marburgo. en diversas versiones y reelaboraciones. gobernado por la razón (sabiduría). ya como profesor de filosofía. y controlado en sus 5 . Van Buren. en «quebrar las estructuras del pensamiento erigidas por la Metafísica (que domina al hombre occidental)». mantenido en orden por el espíritu (valor). T. donde fue discípulo de Husserl. todo tiende a su forma perfecta. Hamilton. Sartre. (2) Teólogos modernistas de la “muerte de Dios” como J. C. Algunos representantes de este pensamiento: (1) Filósofos agnósticos como M. en Messkirch. 427 a. La materia es inferior y negativa. P. Comenzó su actividad docente en Friburgo en 1915. Retornó a Friburgo en ese último año. Heidegger y ateos como J. problema que ha revolucionado la filosofía. C. con lo que hizo un aporte decisivo al denominado giro lingüístico. A. el fundador de la fenomenología. en la conducta. 26 de septiembre de 1889. Es una de la figuras protagónicas de la filosofía contemporánea: influyó en toda la filosofía del existencialismo del siglo XX. Por otra parte. C.

astronomía. toda actividad humana tiende hacia algún fin/bien. La conducta más alta es la contemplación filosófica. B) Aristotelismo Aristóteles (Estagira. en particular la razón). economía. entendido como sujeto. pueden ser considerados como la base sobre la que se construyó la filosofía tradicional de occidente. de la historia de la filosofía occidental y el autor enciclopédico más portentoso que haya dado la humanidad. y Ética a Eudemo. Según el filósofo. Aristóteles escribió dos obras sobre ética: Ética a Nicómaco. Está considerado Aristóteles (junto a Platón) como el determinante de gran parte del corpus de creencias del Pensamiento Occidental del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental).apetitos (templanza). reservada para los filósofos. Lo decide el hombre sabio y práctico”. Sólo en la vida de justicia es donde el hombre se realiza y es feliz. el concepto de sustancia. C. C. la intuición moral. con lo que se transforman en hábitos (buen ethos o carácter humano).–Calcis Eubea. y la analogía del ser. que consta de cuatro libros. según Platón. Grecia. y la felicidad es la sabiduría (el desarrollo de las virtudes. El principio básico para determinar la conducta virtuosa es el áureo medio entre dos extremos viciosos. precursor de la anatomía y la biología y un creador de la taxonomía (es considerado el padre de la zoología y la botánica). la formulación del principio de no contradicción. Creencias fundadas en conceptos y formulaciones tan importantes como crear la primera formalización lógica. Los demás deben contentarse con la virtud moral que se alcanza por la práctica constante de buenas acciones. La ética de Aristóteles es una ética de bienes porque él supone que cada vez que el hombre actúa lo hace en búsqueda de un determinado bien. con el resultado general de justicia. 322 a. que consta de diez libros. 384 a.). El bien supremo es la felicidad (véase: eudemonismo). como categoría. Macedonia. La Gran Ética probablemente no es obra suya. Pero en cada caso concreto ese medio virtuoso queda por determinar. es decir. sino de un recopilador. es uno de los más grandes filósofos de la antigüedad. 6 . y el predicado. que en la práctica viene a ser la opinión general de al sociedad. Fue el creador de la lógica formal.

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