SISTEMAS ÉTICOS

DEFINICIÓN DE ÉTICA La ética, también llamada “filosofía moral”, es la ciencia de la conducta. Por su parte, la conducta se entiende como la actitud constante (conjunto de acciones conscientes) dirigida hacia un fin. Por lo tanto, una ética es un código de reglas o principios morales que rigen la conducta, considerando las acciones de los seres humanos con referencia a su justicia o injusticia, a su tendencia al bien o a su tendencia al mal. Es, por tanto, la ética una ciencia normativa, porque busca un ideal o norma, según el cual se pueden formular las reglas y leyes de la conducta. Así que una conducta ética viene a ser sencillamente una conducta de acuerdo con cierta norma. El término “ética” viene del griego ethiká (= asuntos morales), la cual se deriva de ethos (= carácter) y ëthos (= costumbre).1 1) SISTEMAS ÉTICOS UTILITARISTAS O HEDONISTAS A) Epicureísmo: El epicureísmo es un sistema filosófico, enseñado por Epicuro2 de Samos, filósofo ateniense del siglo IV a. C. y seguido después por otros filósofos, llamados epicúreos. Epicuro definió su sistema en los siguientes términos: “Cuando decimos que el placer es el fin, no hablamos de los placeres de los hartos, ni de la sensualidad, sino de la ausencia del dolor físico y de la ataxia del alma”. (Ataxia = ausencia de turbación o calma interior). Epicuro proponía la realización de la vida buena y feliz, la ataraxia y los vínculos de amistad entre sus correligionarios. Este placer no debía limitarse sólo al cuerpo, como preconizaba el hedonismo cirenaico, sino que debía ser también intelectual, ya que el hombre es un todo. Además, para Epicuro la presencia del placer o felicidad era un sinónimo de la ausencia de dolor, o de cualquier tipo de aflicción: el hambre, la tensión sexual, el aburrimiento, etc. Era un equilibrio perfecto entre la mente y el cuerpo que proporcionaba la serenidad o ataraxia. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realización o impedimento de los apetitos. Pese a que el placer es un bien y el dolor un mal, hay que administrar inteligentemente el placer y dolor: en ocasiones debemos rechazar placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de placeres mayores. La razón representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad, nos permite alcanzar la total imperturbabilidad (ataraxia), la cual Epicuro compara con un mar en calma cuando ningún viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones, afectos y apetitos.

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(1) ethos (e[qo", 1485) denota: (a) costumbre, un uso, prescrito por ley (Hch 6.14; 15.1; 25.16); un rito o ceremonia (Lc 2.42); (b) una costumbre, hábito, manera (Lc 22.39; Jn 19.40; Heb 10.25). Véanse SOLER, RITO. (2) ëthos (h\qo", 2239), primariamente una guarida, morada; luego una costumbre, una forma de hacer; aparece en plural en 1 Co 15.33, esto es, conducta ética, moral 2 Epicuro (341-270 a.C.), discípulo de Pánfilo y Xenócrates, enseñó en Mitilene, Lámpsaco y Atenas. 1

una acción es buena cuando las consecuencias son buenas (pragmáticos). y el hombre.B) Utilitarismo: Jeremías Bentham (1748-1832). consistente en buscar la felicidad para el mayor número de personas. el emperador Justiniano clausuró la Escuela de Atenas. Viviendo conforme a la razón y en armonía con la naturaleza. Por lo tanto. Por lo tanto. a saber. se alcanza la verdadera sabiduría. tras la muerte de Zenón. la Ética y las normas jurídicas se mueven bajo ese supuesto. y continuó existiendo hasta que en el año 529 d. tal y como expresa en su obra Introducción a los principios de la legislación y las costumbres (1789). pórtico). Filósofo inglés considerado padre y desarrollador del eudemonismo o utilitarismo social. Lucio Anneo Séneca El bien supremo es alcanzar la virtud. la Stóa poikilé (en griego. El estoicismo fue la última gran escuela de filosofía del mundo griego en ser fundada. Fundado por Zenón de Citio en el 301 a. el mal es lo irracional e inconsecuente. de la cantidad de felicidad que produzca. adquirió gran difusión por todo el mundo greco-romano. Para determinar el deber el ser humano posee un sentido moral que le informa de manera intuitiva o bien es el resultado del razonamiento.. dependiendo por tanto. Crispo. Los principales representantes de este sistema son: A. se estudió la posible influencia sobre Zenón de doctrinas semíticas tales como el judaísmo o las filosofías del oriente medio. sino también a los grupos políticos y a las demás instituciones) humanos debe ser enjuiciado y considerado dependiendo de la utilidad que posea. continuarían y expandirían su filosofía. sin considerar la motivación. dentro del período helenístico.C.. mayor importancia y difusión adquirió. En resumen. el cual se fundamenta en el deber. contrario al hedonismo. Desde la antigüedad. la cual radica en la intención. Zenón de Citio Crisipo de Soli 2 .1) Estoicos: El estoicismo es uno de los movimientos filosóficos que. que era el “Pórtico pintado” del ágora de Atenas. su sistema propone que: El hombre debe buscar la mayor felicidad del mayor número de personas. Epicteto y Marco Aurelio son sus principales representantes. Su período de preeminencia va del siglo III a. stoa. hasta finales del siglo II d. Zenón. Cualquiera de los actos (incluyendo aquí no sólo los actos individuales.C. Séneca. Pronto atrajo a numerosos seguidores quienes. enseña que lo importante de la conducta es el motivo.C.C. El término estoicismo proviene del lugar en el que Zenón comenzó a dar sus lecciones en el año 301 a. gozando de especial popularidad entre las élites romanas.C. 2) SISTEMAS ÉTICOS IDEALISTAS A) Intuicionismo: Este sistema. Cleantes. La felicidad se halla en el placer y es opuesta al dolor.

El purismo es un sistema parecido al intuicionismo. Principia Ethica (Principios éticos) (1903). se interesó tanto por la ciencia como por las letras. 3) SISTEMAS ÉTICOS DIALÉCTICOS A) Evolucionismo: Herbert Spencer (Derby. en el “imperativo categórico” (el deber por el deber) y no hipotético (es decir. el hilo conductor de los grandes aportes al conocimiento humano. 27 de abril de 1820 . B) Purismo Moral de Kant Immanuel Kant (Königsberg. La bondad es evidente. En el año 1848 asumió la dirección de la revista The Economist. y en 1911 comenzó a enseñar en Cambridge. También puso énfasis en el motivo (“no hay nada bueno sino una buena voluntad”). Una sostenida meditación sobre los diversos fenómenos del obrar humano nos remite necesariamente a Kant. pero al igual que la vista capta “lo amarillo” sin poder definirlo. Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaña y uno de los más ilustres positivistas de su país. política. órgano del liberalismo radical 3 . Bertrand Russell. pero según Kant no es la intuición sino la “razón práctica” la que rige nuestra conducta. etc. Filósofo. no se puede definir “lo bueno”. Reino de Prusia. porque se aprehende no por el sentido de la experiencia sino por un tipo de intuición moral. el deber pero tomando en consideración las circunstancias). se relaciona con su afirmación de que el concepto de lo bueno se refiere a una cualidad sencilla. que junto con Platón y Aristóteles constituye.A. Filósofo alemán. psicólogo y sociólogo británico. conocido por su papel en el desarrollo de la filosofía occidental contemporánea. Los conceptos morales de derecho y deber son entonces examinados en términos de producir todo aquello que posea bondad. Londres. derecho. su contribución a la teoría ética y su defensa del realismo filosófico. 22 de abril de 1724 íbidem. en aquellas experiencias como la amistad y el placer estético. mantenido por una herencia. ciencia. En la actualidad. según una gran mayoría. Es una condición no natural. 8 de diciembre de 1903). indefinible e imposible de analizar respecto a las cosas y situaciones concretas. razonaba Moore. el 4 de noviembre de 1873. Ingeniero civil y de formación autodidacta. retirándose en 1939. considerado como uno de los pensadores más influyentes de la Europa moderna y del último período de la Ilustración. Nacido en Upper Norwood. ética. Murió el 24 de octubre de 1958 en Cambridge. Kant continúa teniendo sobrada vigencia en diversas disciplinas: filosofía. Moore estudió en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. sin duda. que era compañero suyo. Moore vivió entonces durante unos años como un alumno particular. le animó a estudiar filosofía. estética. La obra más famosa de Moore.2) Intuicionistas ingleses de los siglos XVIII y XIX George Edward Moore (1873-1958). En resumen.Brighton. 12 de febrero de 1804). el sentido moral capta “lo bueno” intuitivamente. filósofo británico.

B) Perfeccionismo o ética de Hegel: Georg Wilhelm Friedrich Hegel (Stuttgart. El sumo bien es. Karl Rahner (5 de marzo de 1904–30 de abril de 1984) fue uno de los teólogos católicos más importantes del siglo XX. así como la Revolución francesa. que hizo estragos durante el verano y el otoño de 1831. la mayor parte del cual fue publicado en forma de ensayos teológicos. escrita hacia el final de su vida. J. X. Algunos de los representantes del este pensamiento son: (1) Católicos: K. 14 de noviembre de 1831). Su teología influyó al Segundo Concilio Vaticano 1 y estableció los fundamentos de lo que se considera el entendimiento moderno de la fe católica. 4 . Rahner. C) Existencialismo o moral de situación: La filosofía existencialista abarca varias corrientes con un denominador común: El valor primordial de la existencia como un progresivo realizarse a sí mismo a golpe de decisiones. filósofo alemán nacido en Stuttgart. evoluciona. Nació en Friburgo. es su trabajo más desarrollado y sistemático. recibió su formación en el Tübinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en Württemberg). Darwin sugirió que la teoría evolucionista se podría aplicar a la vida humana. 27 de agosto de 1770 – Berlín. Spencer fue quien formuló la teoría de una ética en conformidad con la evolución biológica. enseña que el ser humano se realiza personalmente en la praxis cotidiana y se perfecciona en el plano ético-religioso. Murió víctima de una epidemia de cólera. porque el conjunto es siempre más importante que el individuo (La ética marxista está basada en el mismo principio). Zubiri. quien enseña la obediencia de la fe y una conducta tipificada por el fruto del Espíritu Santo. la cual acabó rechazando cuando ella cayó en manos del terror jacobino. Le fascinaron las obras de Platón. pero hoy no es muy considerada. Se le considera el último de los Más Grandes Metafisicos. la vida. Su obra Fundamentos de la fe cristiana (Grundkurs des Glaubens). Spinoza.L Aranguren. Descartes.L. como ya lo estaba haciendo Herbert Spencer. La ética. C. donde trabó amistad con el futuro filósofo Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hölderlin.de la época. Austria. Para esta corriente. incluso a la psicología. (2) Evangélicos: M. de base cristiana. por lo tanto. aun cuando el individuo se vea obligado a actuar en contra de su propia conciencia. Esta teoría tuvo mucho éxito en el siglo pasado. es decir. Aristóteles.1) Existencialismo moderado: Esta corriente. Württemberg. lo bueno es todo aquello que tiende a la supervivencia. al igual que la vida. Gutiérrez Marín. Perteneció a la Compañía de Jesús. una fe en acción. Kant. Alemania y murió en Innsbruck. La obediencia al Estado debe ser absoluta. Rousseau. La voluntad universal es revelada en el Estado.

en diversas versiones y reelaboraciones. de la que se ha dicho con frecuencia que alcanzó identidad como disciplina gracias a sus trabajos. gobernado por la razón (sabiduría). Basta con la libertad del amor y las lecciones de la experiencia. en «quebrar las estructuras del pensamiento erigidas por la Metafísica (que domina al hombre occidental)». Alemania). alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. y oscurece la realidad espiritual. ya como profesor de filosofía. 3) SISTEMAS ÉTICOS TRASCENDENTALES A) Platonismo Platón (c. P. la razón debe primar de manera absoluta y dominar completamente al cuerpo. C. y controlado en sus 5 . para luego enseñar durante un período (1923–1928) en Marburgo. Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofía. (2) Teólogos modernistas de la “muerte de Dios” como J. P. C. el fundador de la fenomenología. Altizer y otros. Alemania – 26 de mayo de 1976. Es una de la figuras protagónicas de la filosofía contemporánea: influyó en toda la filosofía del existencialismo del siglo XX. se han consolidado. y como el amor no se adapta a reglas concretas. mantenido en orden por el espíritu (valor). Sartre. donde fue discípulo de Husserl. en Messkirch. Platón (junto a Aristóteles) es quién determinó gran parte del corpus de creencias centrales tanto del pensamiento occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental) y pruebas de ello son la noción de "Verdad" y la división entre "doxa" (opinión) & "episteme" (ciencia). Van Buren. Hamilton. Robinson. El hombre ya es mayor de edad como para requerir normas “desde fuera” o venidas de Dios.2) Existencialismo radical: Basta con el amor. Introdujo los textos de Friedrich Nietzsche en la filosofía académica. 26 de septiembre de 1889. en Friburgo de Brisgovia. Por ejemplo. Comenzó su actividad docente en Friburgo en 1915. que planteó que «el problema de la filosofía no es la verdad sino el lenguaje»./428 a. C. W. problema que ha revolucionado la filosofía. Retornó a Friburgo en ese último año. Por lo tanto. También el hombre debe encaminarse a la forma del hombre justo. hasta la forma del Bien. Estudió teología católica y luego filosofía en la Universidad de Friburgo de Brisgovia. 427 a. Algunos representantes de este pensamiento: (1) Filósofos agnósticos como M.C. hay que deducir la acción de la situación (ética de situación). Por otra parte. Th. demostró o creó y popularizó (según la perspectiva desde donde se le analice) una serie de ideas comunes para muchas personas. La materia es inferior y negativa. todo tiende a su forma perfecta.) fue un filósofo griego. de familia nobilísima y de la más alta aristocracia. – 347 a. Heidegger y ateos como J. en la conducta. Martin Heidegger (n. con lo que hizo un aporte decisivo al denominado giro lingüístico. fue uno de los primeros pensadores en apuntar hacia la «destrucción de la metafísica» (movimiento que sigue siendo repetido). pero enfrentadas a la línea de gran parte de la filósofos presocráticos y al de los sofistas (muy populares en la antigua Grecia) y que debido a los caminos que tomó la historia de la Metafísica. T. Platón describía al hombre justo como aquel que estaba en perfecta armonía con su ser. A.

y la analogía del ser. de la historia de la filosofía occidental y el autor enciclopédico más portentoso que haya dado la humanidad. que consta de cuatro libros. Los demás deben contentarse con la virtud moral que se alcanza por la práctica constante de buenas acciones. y el predicado. 322 a. Creencias fundadas en conceptos y formulaciones tan importantes como crear la primera formalización lógica. El bien supremo es la felicidad (véase: eudemonismo). el concepto de sustancia. Pero en cada caso concreto ese medio virtuoso queda por determinar. Según el filósofo. 384 a. 6 . reservada para los filósofos. Grecia. según Platón. es uno de los más grandes filósofos de la antigüedad. entendido como sujeto. y la felicidad es la sabiduría (el desarrollo de las virtudes.–Calcis Eubea. con el resultado general de justicia.). precursor de la anatomía y la biología y un creador de la taxonomía (es considerado el padre de la zoología y la botánica). economía. La ética de Aristóteles es una ética de bienes porque él supone que cada vez que el hombre actúa lo hace en búsqueda de un determinado bien. B) Aristotelismo Aristóteles (Estagira. como categoría. sino de un recopilador. la intuición moral. que en la práctica viene a ser la opinión general de al sociedad. Macedonia. es decir.apetitos (templanza). y Ética a Eudemo. C. Sólo en la vida de justicia es donde el hombre se realiza y es feliz. Está considerado Aristóteles (junto a Platón) como el determinante de gran parte del corpus de creencias del Pensamiento Occidental del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "sentido común" del hombre occidental). astronomía. C. Lo decide el hombre sabio y práctico”. Fue el creador de la lógica formal. pueden ser considerados como la base sobre la que se construyó la filosofía tradicional de occidente. El principio básico para determinar la conducta virtuosa es el áureo medio entre dos extremos viciosos. toda actividad humana tiende hacia algún fin/bien. en particular la razón). La Gran Ética probablemente no es obra suya. la formulación del principio de no contradicción. con lo que se transforman en hábitos (buen ethos o carácter humano). Aristóteles escribió dos obras sobre ética: Ética a Nicómaco. La conducta más alta es la contemplación filosófica. que consta de diez libros.

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