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Hugo Mnsterberg

Naci en Danzig, Alemania, el 1 de Junio de 1863. Su padre, Moritz, fue un


comerciante maderero y su madre, Anna, una artista plstica, quin influyo en su
amor por los libros y la msica, ya que gustaba de tocar el violoncelo y escribir
poesa.
En 1882, ingres a la Universidad de Ginebra, para mejorar su comprensin y
conocimiento respecto de la lengua y literatura francesas. En septiembre de ese
mismo ao comenz sus estudios en la universidad de Leipzig, en Psicologa Social
pero pronto cambi a Medicina. En 1883, asisti a conferencias impartidas por
Wilhelm

Wundt

(1832-1920),

considerado

el

fundador

de

la

Psicologa

Experimental, gracias al cual decidi consagrarse a esta ltima disciplina,


inicindose como su discpulo en el Laboratorio Psicolgico de Leipzig, que con el
tiempo se convertira en el campo de entrenamiento de muchos psiclogos
americanos.
En 1885, obtuvo su doctorado en Psicologa y se traslad a Heidelberg para
continuar con sus estudios de Medicina, doctorndose en 1887. Ese mismo ao
obtuvo una plaza para ensear en la universidad de Friburgo, en la cual no haba
laboratorio de Psicologa, por lo que decidi montar uno en su propia casa, que
acabara atrayendo a muchos estudiantes, de Alemania y otros pases.
En 1891, asisti al Primer Congreso Internacional de Psicologa en Pars. All
conoci a William James (1842-1910). Al ao siguiente James lo invit a trasladarse
a la universidad de Harvard para hacerse cargo del laboratorio psicolgico.
Permaneci all durante tres aos y fue tal su xito como profesor y administrador
que se le ofreci una plaza permanente, no obstante declino la oferta y retorn a
Friburgo.
En 1897, regreso a Harvard tras la insistencia de James y el presidente de la
universidad. Su trabajo fue enormemente reconocido y al ao siguiente, en 1898,
fue elegido presidente de la American Psychological Association (APA).
Comenzando a impartir conferencias a lo largo de todo el pas. En 1903, fund un
laboratorio especialmente equipado para Psicologa Experimental.

En 1910, fue elegido profesor de intercambio entre las Universidades de Harvard


y Berln, creando en esta ltima el Instituto Americano. Tras su retorno a Harvard,
continu y dise muchas pruebas aplicadas para diferentes campos.
En 1913, apareci su libro The Psychology of Industrial Efficiency. Trata sobre
Psicologa industrial en trminos amplios, fue uno de los primeros libros en este
campo y por tanto se le considera uno de los fundadores de la Psicologa
industrial.
El trabajo de Hugo Munsterberg en la psicologa organizacional o industrial fue
basado principalmente en la parte experimental. El trabajo con problemas tales
como la monotona, la atencin, la fatiga, influencias sociales y fsicas del trabajo,
los efectos de la publicidad, y el desarrollo futuro de la psicologa econmica.
Munsterberg percibi que el futuro de la psicologa organizacional debera
basarse en la cooperacin, ya que la naturaleza de sus problemas exiga un gran
nmero de materias a las cuales tratar experimentalmente.
Con la llegada de la primera Guerra Mundial, Munsterberg se encontr en la
encrucijada de tener que elegir entre su lealtad a Norteamrica o a su pas, se
decant a favor de este ltimo. Escribi libros y artculos defendiendo las acciones
tomadas por Alemania, con el resultado de perder amistades, recibir duras crticas y
ver disminuir su influencia, y probablemente ello contribuy tambin a ser un
tanto olvidado, hoy apenas es conocido.
Despus de la guerra hubo un gran auge en el nmero de empresas de
consultora y oficinas de investigacin psicolgica. El nacimiento de estas agencias
impuls la llegada de la nueva era de la Psicologa del Trabajo. La Psicologa
aplicada emergi de la guerra como una disciplina reconocida. La sociedad
comenzaba a darse cuenta de que la Psicologa industrial poda resolver problemas
prcticos.
A partir de estas experiencias, los lderes de los negocios comenzaron a emplear
psiclogos, y algunos psiclogos comenzaron a realizar investigaciones aplicadas.
Sus hallazgos en el mbito de la Psicologa Industrial, son considerados no solo
relevantes sino determinantes en el desempeo de la eficacia y la eficiencia, tal es
el caso del estudio sistemtico de todos los aspectos del puesto de trabajo,
desarroll una ingeniosa simulacin de laboratorio de un tranva y lleg a la

conclusin de que un buen conductor tendra que apreciar al mismo tiempo todo
lo que puede influir sobre el avance del vehculo.
El 16 de Diciembre de 1916, muri en Radcliffe, Massachussets, cuando se
dispona a impartir una conferencia, en la propia plataforma de conferencias.
Con la muerte de Mnsterberg en 1916 y hasta el inici de la Segunda Guerra
Mundial se produjo un vaco cientfico que solo fue rescatado por los Estados
Unidos de Amrica. (Lapso de 25 aos).

El nfasis primario de los trabajos en la Psicologa Industrial realizados por


Mnsterberg y su utilidad, permitieron acreditar el anlisis de las ventajas
econmicas que se podan lograr aplicando ideas y mtodos de la Psicologa, a los
problemas de los negocios y la industria.
Se interes por las enfermedades mentales y tuvo xito aplicando

sus tcnicas

en el tratamiento de un amplio rango de problemas como alucinaciones,


drogodependencias, fobias, desordenes sexuales, alcoholismo y obsesiones.
Escribi estas experiencias en su libro Psychoterapy (1909).

Conclusin
Es demasiado difcil fijar una fecha para la fundacin de cualquier disciplina, sin
embargo, es probable que la psicologa se iniciara el 20 de diciembre de 1901. Fue
ese da cuando el doctor Walter Dill Scott, psiclogo de la universidad North
Western pronuncio un discurso, analizando las posibilidades de aplicacin de los
principios psicolgicos al campo de la publicidad. A eso sigui una serie de 12
artculos que se combinaron subsecuentemente, en 1903, en un libro titulado The
Theory of Adversitising, sin duda el primer libro que implicaba la aplicacin de la
psicologa al mundo de los negocios. Scott quien posteriormente llego a ser
presidente de dicha universidad, publico otros libros sobre el mismo tema, en los
aos que siguieron. Tambin escribi varios libros en los que trataron de hacer que
la psicologa influyera en el campo ms amplio de los negocios en vez de hacerlo
solamente en de la publicidad.

Walter Dill Scott

Walter Dill Scott naci el 1 de mayo de 1869 y falleci el 24 de septiembre de


1955. Fue uno de los primeros psiclogos aplicados, naci en Cookville, Illinois viva
en una granja hasta que entr a estudiar en Illinois States University Normal donde
solo estudi dos aos y medio, con el tiempo asisti a la universidad de
Northwestern donde recibi una licenciatura en artes.
Viaj a Alemania con su esposa donde Tambin asisti a la universidad de
Leipzig con Wilhelm Wundt, en el cual recibi su doctorado en filosofa, psicologa
y la educacin en 1900. Regres a estados unidos y fue nombrado instructor de
psicologa y la educacin, y director de laboratorio en la Universidad Northwestern.
En 1907 se hizo profesor y director del nuevo departamento de psicologa. En 1909
fue nombrado profesor de la publicidad en su escuela de comercio y en 1912
profesor de psicologa aplicada en la escuela de comercio.
Mientras enseaba en la Universidad de Northwestern, fue abordado por un
ejecutivo de publicidad en busca de ideas para hacer una publicidad ms efectiva.
Volvi su atencin a esta rea y compuso el libro La Psicologa de la Publicidad en
Teora y Prctica, en 1903. En 1908, public otro libro sobre ese tema titulado La
Psicologa de la Publicidad.
Una de las reas principales de Scott fue la aplicacin del conocimiento
cientfico a los problemas empresariales. Algunos de sus mtodos de seleccin de
personal incluyeron pruebas para medir ciertas caractersticas deseables y escalas
de calificacin para calificar a los solicitantes sobre las habilidades y atributos
necesarios (apariencia, comportamiento, la pulcritud, el juicio, exactitud).
En 1917 los Estados Unidos entr en la Primera Guerra Mundial y all
inmediatamente surgi un problema de seleccin de personal a la que a Scott
ofreca a ayudar mediante la aplicacin de los principios psicolgicos. Haciendo
uso de su experiencia con las pruebas de inteligencia desarroll una escala de
calificacin para pronosticar el xito de los lingistas, de oficiales y soldados. La
propuesta fue rechazada en un primer momento. Comandantes e instructores de
alto rango criticaron severamente la escala en todos los niveles. Aunque algunos
de sus contactos eran escpticos, los oficiales decidieron permitir una prueba
prctica. La prueba preliminar fue dada a los hombres que ya haban sido

admitidos y probados como buenos oficiales. Si la prueba indica aptitudes que se


sabe que poseen entonces se podra suponer que la prueba era vlida y una
medida precisa. Ante el asombro de los funcionarios, la prueba demostr exactitud,
y de inmediato recomend que Washington lo utilizar en todos los campamentos.
Durante el uso del sistema, Scott cre un comit que manejaba tres funciones
distintas: descubrir qu tipos de habilidades eran necesarias en el ejrcito, colocar
cada hombre alistado donde tuviera la oportunidad de hacer el mejor uso de su
talento y habilidad, y seleccionar y promover sus oficiales sobre la base del mrito
y la capacidad. Para el final de la guerra, se utiliz el sistema en todas las ramas del
Ejrcito, en el hogar y en el extranjero. De Scott resolvi el problema de la
seleccin no slo de los oficiales, sino tambin a los hombres cuyas aptitudes
encajaran para la formacin de especialistas y tcnicos de muchas clases. Su
comit ide un medio de mantener las industrias adecuadamente dotados de
personal, e hizo posible la seleccin acertada de los hombres para las tareas
habituales propias de un ejrcito en tiempos de guerra. l mtodo de Scott tuvo
tanto xito en la seleccin de buenos oficiales que ms tarde fue utilizado para
determinar la promocin de los oficiales y, para determinar el uso efectivo de la
gran piscina de talento y habilidades entre los hombres alistados. Scott fue
finalmente galardonado con la Medalla de Servicio Distinguido por sus esfuerzos.
En 1919, Scott y sus compaeros fundaron la Compaa de Scott Ingenieros y
Consultores de Personal Industrial, que proporcion servicios a ms de 40 empresas
industriales en su primer ao.
Aplic la psicologa de diversas prcticas comerciales, tales como la seleccin y
la publicidad personal.
Fue elegido en 1920, presidente electo de la Universidad Northwestern cargo del
cual se desempe hasta 1939, Scott se recordar como el presidente que
transform la Northwestern en una universidad financieramente estable,
administrativa consolidada, y acadmicamente respetable.

Walter D. Scott, papel en la psicologa aplicada.

Scott desarroll las leyes de la sugestionabilidad como un mecanismo crtico de


la publicidad. Sostuvo que los consumidores no actan racionalmente, y por lo
tanto pueden ser fcilmente influenciables. Segn Scott, sugestionabilidad del
consumidor se basa en tres factores: la emocin, la simpata y el sentimentalismo.
Se cree que la publicidad era sobre todo una herramienta de persuasin, en lugar
de un dispositivo de informacin y publicidad que tuviera un efecto en los
consumidores de manera casi hipntica. Se cree que la gente es altamente
susceptibles a la sugestin, siempre y cuando se sugiera a su disposicin una
variedad de condiciones. Usando sus tres factores de la sugestionabilidad, Scott
aconsej a las empresas a asumir el enfoque de "mando directo" para la publicidad
a los consumidores por lo que el uso de frases tales como "use de Apple
Computers." Un artculo de 1903 publicado en The New York Times sugiri que
Walter D. Scott tambin abog por el uso de ilustraciones en los anuncios. Las
Ilustraciones atraen la atencin del lector, y explican por s mismas lo relevante.
Esto permitira al lector estudiar el texto explicativo de la publicidad. Segn Scott,
los anuncios se utilizan con mayor eficacia cuando un gran nmero de personas de
la clase correcta los ve en una publicacin que asuma es de confianza, de esa
forma se recomienda favorablemente a los clientes potenciales. Los escritores
exitosos de anuncios tenan que poseer conocimientos tcnicos, una imaginacin
creativa y la capacidad de dar descripciones precisas de las cosas. Esto result ser
la estrategia publicitaria ms exitosa y efectiva en el momento; Tcnicas de Scott
fueron utilizadas ampliamente en todo el EE.UU por el 1910, el concepto de la
sugestionabilidad, inevitablemente, consigui eliminarse entre los psiclogos
cientficos; Sin embargo, la idea de que el comportamiento humano influye en las
decisiones de consumo subyacente an se conserva. El modelo contemporneo
AIDA de marketing tiene races en los escritos de Scott, que describe lo que ocurre
generalmente cuando un consumidor se relaciona con un anuncio.
En 1913, Scott propuso otra tcnica de publicidad que consisti en tres etapas:
la atencin, la comprensin, y la comprensin. Segn este modelo, los anuncios (o
promociones) tienen tres etapas. Primero tienen que reunir la atencin de los
consumidores y ayudarles a desarrollar creencias sobre el producto o servicio. En
segundo lugar, la publicidad debe crear intereses o sentimientos positivos sobre el

servicio o producto. En tercer lugar, la publicidad o las promociones deben inculcar


en los consumidores el deseo por el producto o servicio. Por ltimo, los
consumidores deben estar convencidos y sentir la necesidad de tomar medidas, es
decir, comprar el producto. Scott quera hacer el mercado y lugar de trabajo ms
eficiente a travs de la racionalizacin de las actividades de los consumidores y de
los trabajadores, sobre todo apelando al propio inters de los compradores y
trabajadores. El papel de Walter D. Scott, en la psicologa aplicada finalmente lo
llev

ser

considerado

uno

de

los

fundadores

de

la

psicologa

Industrial/Organizacional, que son la aplicacin de las teoras y principios


psicolgicos a las organizaciones.