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Buchrucker.

Nacionalismo y peronismo
EL NACIONALISMO POPULISTA
El movimiento.
Manuel Ugarte, importante escritor y publicista socialista, ya haba intentado introducir,
infructuosamente, la idea de un latinoamericanismo antiimperialista (especialmente dirigido
contra EEUU) en el partido socialista argentino. Esta iniciativa se remontaba a los aos que
precedieron a la primera guerra mundial. Sus extensos viajes por Amrica, sus discursos y
artculos periodsticos lo convirtieron en una figura destacada de los crculos literarios, aunque
sus ideas no lograron penetrar profundamente en los partidos organizados. Muchas de sus
concepciones muestran a este auto como precursor del nacionalismo populista, tal como
luego fue desarrollado por FORJA.
Manuel Ortiz Pereyra fue el ms notable representante de la idea de la liberacin econmica
en el radicalismo yrigoyenista de los aos 20. Sus concepciones tuvieron una gran influencia
sobre los debates parlamentarios relacionados con la cuestin del petrleo. Ortiz Pereyra fue
uno de los primero colaboradores de FORJA.
El general ingeniero Alonso Baldrich perteneci al grupo de oficiales que, encabezado por el
general Mosconi, y fomentado por los gobiernos de Yrigoyen y de Alvear, tuvo decidida
gravitacin en la organizacin de YPF y en la defensa de esta institucin clave de la economa
nacional contra sus crticos argentinos y extranjeros. Desde 1926 Baldrich mantuvo una
violenta polmica contra los intentos de empresas britnicas y estadounidenses que queran
ampliar su participacin en el negocio petrolero argentino, reduciendo el rea de accin de
YPF.
Jos Luis Torres fue el combativo periodista que acuo la frase dcada infame. A la edad de 22
aos ya diriga un pequeo peridico provincial en Tucumn, convirtindose tambin en
colaborador del gobernador tucumano Nogues, original figura de extraccin tradicional, pero
lleno de empuje reformador. Cuando este gobierno quiso gravar la industria azucarera con un
nuevo impuesto fue difamado por la prensa conservadora como comunista y traidor a su
propia clase social. La intervencin federal produjo el rpido fin del gobierno provincial y del
impuesto. En los aos siguientes Torres se convirti en uno de los ms punzantes crticos del
rgimen oligrquico; varios escndalos de corrupcin y una gran evasin impositiva del trust
Bemberg fueron descubiertos por l.
El ncleo organizado del nacionalismo populista surgi en un pequeo grupo de la juventud
radical, el cual participo entre 1931 y 1935 en las luchas internas de la UCR, intentando (sin
xito) eliminar la influencia de Alvear en la conduccin del partido. Ortiz Pereyra, Jauretche y
Homero Manzi fueron especialmente activos en esta etapa. Pero finalmente pudo imponerse
el sector alvearista. Como respuesta combativa a esta evolucin que consideraban nefasta,
los jvenes disidentes se reunieron en 1935 en Bs As y fundaron la fuerza de orientacin
radical de la joven argentina (FORJA). En su primer manifiesto atacaron a las oligarquas y a
los imperialismos, exigieron la restauracin de la soberana del pueblo y declararon que
solamente FORJA representaba el verdadero radicalismo y el autentico nacionalismo
argentino.
Durante la primera fase de su evolucin (1935-1940) FORJA sigui integrando lo que podra
denominarse el ala intransigente o dura del radicalismo. Pero los forjistas mantuvieron
tambin crecientes contactos con personas y grupos polticamente afines que pertenecan a
otros partidos u organizaciones. FORJA saludo con entusiasmo la poltica nacionalista que
inauguro el presidente mexicano Crdenas en la explotacin petrolera. Los forjistas
mantenan tambin relaciones con el APRA peruano as como con el nacionalista boliviano. La

base ideolgica de todos estos contactos se encontraba en la comn crtica a las estructuras
oligrquicas de la poltica latinoamericana y en el antiimperialismo. En este ltimo aspecto se
daban tambin coincidencias parciales con algunos representantes de la tendencia
restauradora.
FORJA no fue en sus orgenes ms que un pequeo crculo de acadmicos modestos,
estudiantes, empleados y periodistas que se reunan en un stano alquilado. Pero la
incansable propaganda callejera y la calidad de sus publicaciones hicieron cierta impresin al
correr de los aos. Diversos peridicos y revistas fueron publicados por el movimiento. Este
tambin segua una poltica sindical diferente a la de las ligas del nacionalismo restaurador.
En vez de intentar la fundacin de sindicatos nacionalistas, los forjistas difundieron su ideario
en algunas organizaciones socialistas y sindicalistas ya existentes, donde lograron la adhesin
de un grupo de activistas jvenes.
FORJA se concentro casi exclusivamente en la problemtica argentina y latinoamericana;
tambin en esto se hace evidente la diferencia con respecto al nacionalismo de derecha. En la
polmica relativa a la guerra civil espaola FORJA se mantuvo neutral, lo cual le vali el
epteto de fascista en los medios alvearistas y la sospecha de filoizquierdismo en el ambiente
restaurador. Una postura similar fue la que mantuvo el nacionalismo populista durante la
segunda guerra mundial bajo el lema patria, democracia, neutralidad.
En los aos siguientes, se reforz en Jauretche la conviccin de que la direccin del
radicalismo haba traicionado los ideales de Yrigoyen, y de que solo un golpe de estado, de
signo popular, poda destruir el rgimen instaurado en 1930.
Los temas. Un mtodo.
Ugarte sealaba que mientras l pretenda adaptar las ideas generales y universales a
nuestras necesidades, sus adversarios dentro del socialismo crean poder introducir las
necesidades reales en el molde de aquellas ideas recibidas de Europa. Esto produca el
adormecimiento de los pueblos en una atmosfera de imitacin.
Ambas tendencias nacionalistas se vean a s mismas como intentos de crear un nuevo
consenso argentino, adecuado a la poca, ya que la crisis mundial haba destruido los
supuestos del consenso decimonnico. Pero la tendencia restauradora (al igual que el
socialismo y el comunismo) haba recibido un sello deformante con su aceptacin acrtica de
los modelos ideolgicos europeos. En cambio los populistas crean que un consenso
polticamente original y eficaz deba ser construido sobre la base de la coincidencia en
algunas pocas pero decisivas cuestiones concretas de la poltica y la economa argentinas. En
cierto modo esta conviccin puede ser interpretada como una versin criolla del pragmatismo
anglosajn, en contraposicin a la poltica de las audaces cosmovisiones exclusivistas que
caracteriza la vida de la Europa continental. El nacionalismo populista no formulo una filosofa
de la historia elaborada, ni una metafsica, como lo hizo la corriente restauradora.
Pueblo, nacin y tradicin.
Mientras para el nacionalismo restaurador la historia era el producto de la accin de lderes y
elites, para los populistas ocupaba el centro de la escena el concepto de pueblo, en el sentido
de la abrumadora mayora de la poblacin.
Para el populismo, Amrica latina vivira aun en condiciones coloniales, pero la liberacin solo
tendra lugar a travs de la accin de los pueblos. los procesos de corrupcin se originan en
las clases dirigentes y no al revs; y los procesos de renovacin benfica siguen
generalmente el camino inverso. La interpretacin populista de los caudillos: los autnticos
representantes de las masas populares, opuestas a una clase dirigente egosta y entregada al

extranjero. Las figuras de Rosas e Yrigoyen eran admiradas como estadistas identificados con
el pueblo y con una poltica independiente. Los forjistas tenan la conviccin de que ellos
constituan la generacin destinada a realizar la argentina grande y libre soada por Hiplito
yrigoyen. Poltica Yrigoyenista: sufragio libre, sentido social, neutralidad en los
conflictos de las grandes potencias y la reivindicacin de la soberana econmica. Para
Jaurethce era un axioma que comprendido Yrigoyen, todo nacionalismo deviene radical. Si
bien todos los nacionalistas valoraban la tradicin y la historia como importantes
componentes de la conciencia nacional, tambin despertaba crecientes crticas el rgido
tradicionalismo de la tendencia restauradora. Senz y Quesada se quejaban de la pretensin
populista de que argentina fuese un pas nuevo, recordando los cuatro siglos en indias y los
doce de cultura catlica en Espaa. Para el populismo la nacin era una sntesis no dogmatica
y abierta al futuro. aspiramos para la cultura argentina a un destino ms rico que el que
pueda sealarle una sola parte de su pasado. Nos iniciamos en la formacin de la nueva
cultura que goza de las ricas aportaciones hispnica y romana, pero no est sometida a la
necesidad de soportar las restricciones y errores que han causado la decadencia del espritu
romano e hispaico. Jauretche deca en una conversacin con nacionalistas restauradores:
para ustedes la nacin se realizo y fue derogada; para nosotros, sigue todava naciendo.
El rgimen: seudodemocracia e imperialismo.
El general Baldrich sealo que el autentico nacionalismo no deba reducir su contenido a la
lucha contra el comunismo y la anarqua, sino que deba implicar la oposicin decidida de los
trusts, que buscaban monopolizar las fuentes de la riqueza y dominar a los pueblos incautos
que les abran las puertas. Concluyo afirmando que una nacin econmicamente dependiente
de otra no era un verdadero estado, sino una colonia, o feudo aunque tuviese los signos
exteriores de la soberana. La oligarqua conservadora era denunciada como agente del
imperialismo. Con violencia y fraude se habra instaurado desde 1930 la dictadura poltica de
una minora y al mismo tiempo la tirana econmica de los capitalistas extranjeros. La critica
forjista se diriga contra una serie de medidas e instituciones, que formaban para el populismo
un estatuto del coloniaje: el banco central, el instituto movilizador, la coordinacin de los
transportes, las juntas reguladoras de la produccin, el pacto roca- runciman, la poltica
petrolera, las intervenciones arbitrarias en las provincias y el silenciamiento de opiniones
opositoras. La joven industria argentina dependa de consorcios extranjeros, ya que operaba
con capital, direccin administrativa y tcnica extranjera y muchas veces hasta mano de obra
extranjera. Esta era la ms moderna forma del imperialismo econmico. Uno de los problemas
bsicos que planteaba FORJA era el hecho de que la ms poderosa institucin financiera del
pas (el banco central) y los fortalecidos oligopolios de las juntas no estaban sometidos al
control de una representacin poltica que fuese democrtica. Comentarios de los populistas
con respecto al corporativismo propugnado por los nacionalistas restauradores: Jauretche
declaraba que ese sistema ya exista en el pas: la legislacin de la concordancia haba
despojado al poder poltico de todas las atribuciones esenciales, traspasndolas a diversas
corporaciones de personas que representaban intereses econmicos. Tambin la poltica
impositiva del gobierno correspondera a esa situacin. Los costos sociales del corporativismo
real de la dcada infame eran soportados por determinados estratos de la poblacin, los
cuales fueron definidos de la siguiente manera por Scalabrini Ortiz y Torres: los desnutridos
campesinos del noroeste, cuyos nios deban comenzar el da sin desayuno; los obreros mal
pagados de las villas miseria urbanas, y los desocupados, carentes de apoyo estatal.
Los objetivos: democracia, autonoma econmica y solidaridad iberoamericana.
El movimiento propugnado por FORJA deba permitir, en un futuro cercano, la victoria de la
argentina subterrnea (joven, vigorosa, catica aun) y la realizacin de sus objetivos,
resumidos en el trilema patria, pan y poder al pueblo. FORJA ratifica su fe en que la

democracia es el nico rgimen poltico que asegura la paz, la dignidad humana y el progreso
de los pueblos: repudia todos los imperialismo y no acepta la intromisin en nuestras
instituciones nacionales de los extremismos de derecha o de izquierda, que son incompatibles
con la idiosincrasia del pueblo argentino y que pretenden servir intereses polticos extraos a
la argentinidad. Era una conviccin del populismo la tesis de que el entonces existente
aparato de la finanza, del periodismo, de la universidad, etc. no serva a los intereses de la
mayora y era por ello necesaria su radical transformacin. FORJA reclamaba la instauracin
de un autentico federalismo. parece evidente que el sistema unitario, al reforzar el
centralismo poltico reforzara tambin el centralismo econmico. Esto tendra la virtud de
supeditar el desarrollo industrial de las provincias del interior a las conveniencias de las
provincias del litoral. Reconquistar el dominio poltico econmico de nuestra tierra y resolver
los problemas populares atinentes a la alimentacin, vestido y vivienda, implicaba la
aceleracin del proceso de industrializacin, cosa que los populistas consideraban dificultada
por los rganos corruptos del estado: la poltica crediticia del banco central, muy poco
generosa con el sector industrial de nuestra economa. La nacionalidad argentina no podra
nunca realizarse si no era a travs de las relaciones con las naciones hermanas de
Latinoamrica.
La significacin histrico poltica del nacionalismo populista.
Para los restauradores la bandera del antiimperialismo era otro argumento tendiente a
descalificar la democracia como instrumento de la dominacin extranjera. Todo lo contrario
opinaban los populistas, quienes consideraban a la oligarqua y al uriburismo como agentes
de esa dominacin. Tampoco caba una alianza del populismo con el comunismo, ya que este
ultimo solo quera ver el expansionismo econmico de las potencias occidentales, cerrando
los ojos al hegemonismo ideolgico y militar que creca en el seno de la supuesta patria de los
trabajadores.
Mientras que el nacionalismo restaurador se enfrentaba a los inmigrantes con desconfianza y
a los judos con odio, el populismo destacaba la natural integracin nacional del gringo y
rechazaba la tesis de la conspiracin universal. Para los restauradores el ideal era el estado
centralizado, autoritario, corporativo, con las facetas del clericalismo anacrnico de Salazar y
Franco; para los populistas las exigencias nacionales se condensaban en el federalismo, la
sociedad tendencialmente igualitaria y el estado democrtico. Puesto que el rgimen
argentino de aquellos aos constitua el perfeccionamiento tcnico de una seudodemocracia,
se desarrollo en FORJA y en importantes sectores de la poblacin una creciente desconfianza,
incluso un desprecio, frente a las instituciones, legales pero no legitimas. Surgi una
contraposicin entre democracia del pueblo y democracia terica o formal. El entusiasmo
renovador y revolucionario de un movimiento popular poda encontrar su expresin en ideas
romnticas, como ocurri con Yrigoyen en 1916 y con Pern en 1945-46, pero ello no bastaba
para darle solidez a la reforma del estado. La falta de claridad tena dos causas: la actitud
pragmtica del forjismo que otorgaba prioridad a sus objetivos antiimperialistas, y su firma
conviccin de que el pueblo, en elecciones libres, sabra darles respuesta adecuada a todas
las cuestiones institucionales, consideradas relativamente secundarias. No se tena en cuenta
la posibilidad (aunque esta fuese solo terica) de que surgiese una democracia con
modalidades intolerantes, en la cual podan ser afectados derechos legtimos de la minora.
FORJA no desarrollo una doctrina institucional. Esta ausencia era una fuente de flexibilidad
poltica y un rasgo de ambigedad no desprovisto de riesgos para el populismo. No ocurra lo
mismo con el neutralismo de FORJA. Esta posicin expresaba el convencimiento de que
ningn gran inters argentino o latinoamericano estaba en juego en la guerra mundial. Eso no
quitaba que el forjismo fuese hostil al nuevo orden de los dictadores fascistas.

La corriente restauradora permaneci fiel a su origen uriburista. Ella se manifest como la


expresin extrema de una mentalidad defensiva, de la angustia de quienes se sentan
amenazados por los fenmenos tpicos de la modernidad: movilidad social, espritu crtico,
democracia de masas, sindicalismo, etc. Los restauradores soaban con una revancha del
pasado y sostenan posiciones antidemocrticas y antiliberales que copiaron de modelos
europeos. El nacionalismo populista surga de una mentalidad con una orientacin optimista
hacia el futuro, sus adherentes destacaban las tendencias emancipadoras del mundo
contemporneo y exigan la instauracin de una sociedad justa. Mientras el nacionalismo
restaurador haba puesto sus ms caras esperanzas en una victoria del eje, los populistas se
sintieron seguros de que tarde o temprano las multitudes argentinas habran de realizar su
programa.