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De Certau.

La belleza de lo
muerto
La cultura popular supone una operacin que no se confiesa: ha sido necesario
censurarla para poder estudiarla. Desde entonces se a convertido en un objeto
de inters porque su peligro ha sido eliminado. Nacimiento de los estudios
ligados a la literatura de cordel(el libro iniciador de Nissard es de 1854) est
ligado a la censura social de su objeto. Este nacimiento desarrolla un sabio
diseo de polica. Una represin poltica se halla en el origen de una curiosidad
cientfica: la eliminacin de los libros considerados subversivos o inmorales.
En el comienzo hay un muerto
Los estudios consagrados a esta literatura han sido posibles por el gesto que
ha retirado al pueblo y la ha reservado a los letrados o aficionados.
Sus resultados y mtodos no traicionan estos orgenes, de los cuales la censura
de 1852 no es ms que un caso particular. Los trabajos recientes ignoran el
lugar desde el que se sostienen estos discursos. El propio Nissard no lo
ignoraba: se vanagloriaba de su lugar de secretario adjunto de la polica. En
toda Francia el ministro de la polica general ejecut una comisin permanente
para el examen de esos libros en 1852. Esto sucedi en la instauracin del
Imperio en Francia.
Los sustratos populares, de momento tiles, se volvan temibles en la medida
que se desarrollaban levantamientos populares. La burla mide el fracaso del
pueblo, cuya cultura es tanto ms curiosa cuanto menos se teme a sus sujetos.
El sistema funciona todava, aunque sobre otras modas (ao del texto?). Ayer
era conservadoras con pasin y desde 1960 la erudicin puesta al servicio de
la cultura popular es de inspiracin marxista o al menos populista.
Lo que se encuentra en la causa no son ni las ideologas ni las opiniones, sino
las relaciones que un objeto y sus mtodos cientficos mantienen con la
sociedad que los permite. Y si los procedimientos cientficos no son inocentes,
si sus objetivos dependen de una organizacin poltica, el discurso mismo de la
ciencia debe revelar una accin que le es encomendada por la sociedad:
ocultar lo que se pretende mostrar. Para este ocultamiento es necesaria una
accin poltica.
Nacimiento del exotismo (Siglo XVIII)
Dos momentos son reveladores des esta ptica: los finales del siglo XVIII, por
una parte, y los aos 1850-1890 por otra. Una suerte de entusiasmo por lo

popular agitaba la aristocracia liberal e ilustrada a finales del SXVIII. Pero es


tambin a la inversa un temor: el de la ciudad amenazada y corrupta porque
las jerarquas tradicionales de van a pique. De all este retorno a la pureza
original de las campias, smbolo de las virtudes conservadas desde los
tiempos ms remotos. Pero este salvaje del interior que es el campesinado
francs presenta las ventajas de ser, al mismo tiempo, civilizado en sus
costumbres cristianas: la proximidad de la naturaleza ligada a siglos de moral
cristiana produce estos sujetos fieles, dciles y laboriosos.
La moda de las fiestas de los rosales a partir de los aos 1770 es el regreso del
pueblo al cual se ha despojado de la palabra para mejor domesticarlo. La
idealizacin de lo popular es tanto ms fcil cuando se efecta bajo la forma de
monlogo.
El placer demostrado respecto de halo popular es el elemento fundador de una
concepcin elitista de la cultura. La emocin nace de la distancia misma que
separa al oyente del supuesto compositor.
Se trata a la vez de coleccionar y de reducir.
Charles Nisard (1854)
El perodo 1850-1890 defini una segunda etapa de este culto castrador
librado a un pueblo que queda constituido, de all en ms, como objeto de
ciencia. Es en el momento mismo en que literatura de cordel el perseguida
con el mayor vigor que los bellos espritus se inclinan sobre los libros o
argumentos populares.
En 1852 creacin del ministro de Polica general de una comisin de examen de
los libros de cordel. Controlaba por el otorgamiento de estampillas el contenido
de las obras para verificar que no fueran contrarias al orden, a la moral y a la
religin.
El pueblo es un nio al cual conviene mantener en su pureza original
preservndolo de malas lecturas. El inters de las colecciones folkloristas es
correlativo a la represin que exorciza el peligro revolucionario en las jornadas
de junio de 1848 haba mostrado que estaba siempre prximo y latente.
La belle poque del folklore (la Tercera Repblica)
25 aos ms tarde, la primera oleada folklorista es contempranea a los
comienzos de la tercera repblica. La preocupacin foklrica no est exenta de
dobles pensamientos: quiere situar, integrar, garantizar. Su inters es como la
contracara de la censura: una integracin razonada. La cultura popular se
define as como un patrimonio, segn una doble grilla histrica y geogrfica. La
genealoga y el comparativismo vienen as a reforzar la existencia de una

unidad del repertorio francs en el cual se expresa la mentalidad francesa. El


folklore asegura la asimilacin cultural de un museo tranquilizador.
Est inters es ambiguo en otro sentido. Las connotacioe del trmino popular
que se encuentran en las revistas de la poca son esclarecedoras: lo popular
est ligado aqu a lo natural, a lo verdadero, lo ingenuo, lo espontneo, a la
infancia. No es por azar que de aqu en ms lo popular sea siempre identificado
con el campesino. La cultura de las elites est amenzada desde el frente de las
clases trabajadores y peligrosas de las ciudades, sobre todo de Pars .
Renovacin social que deba encontrar el campesino en el obrero.
Espontneo, inocente, el pueblo es un nio una vez ms. Ya no ese nio
vagamente amenazante y brutal que se ha querido mutilar: el hijo prdigo vive
lejos y se adorna con los atractivos del exotismo.
El pueblo es en suma el buen salvaje: en la reafirmacin cultural puede
acontecerle la reserva y el museo. La perspectiva de los eruditos puede
quererse neutra , es la ms secreta violencia del primer folklorismo la que
debi camuflar su violencia. La misa que nos conduce al presente.
El mito del origen de lo popular
Dnde encontrar lo popular en una Francia con el 60% de analfabetismo. Unos
lo buscarn en el tesoro oculto de la tradicin oral, fuente primitiva que
desemboca en la literatura escrita. Otros postularn una unidad de la cultura.
Hay muchos sistemas de explicacin.
Estos estudios sobre cultura popular se dan por objeto su propio origen.
Persiguen en la superficie de los textos delante de s lo que es solo su
condicin de posibilidad: la eliminacin de la amenaza popular. No es sino
suprimiendo este objeto de inters que toma la figura de origen perdido: la
ficcin de una realidad que debe encontrarse guarda el trazo de la accin
poltica que la organiz.
Lecturas ilustradas de temas populares
Se encuentra la ambigedad del objeto cultura popular ya que deja surgir las
formaciones contrarias, y sin embargo solidarias, respecto del problema de
origen. El primer momento es el de inventario, repertorios de temas que se
encuentran en los almanaques o en los libros. Ac aparece el problema del
proclamado rechazo de toda interpretacin, pero los inventarios no estn libres
de las opiniones del autor.
Lo popular en la historia social
los problemas de inventario remiten ms profundamente a la interpretacin de
los temas y al status mismo de la interpretacin. La temtica de la cultura

popular se presenta como la manifestacin de otra cosa que soportara lo


popular.
(cita a varios historiadores)
Una geografa de lo eliminado
Tres regiones parecen ausentes de estos estudios: el nio, la sexualidad y la
violencia.
1. El nio
Parece paradjico mientras estos trabajos se basan en la asociacin entre el
nio y el pueblo. Por una parte pasan a menuda de la literatura infantil a la
literatura popular. Lo que se dice del nio sirve de alegora a lo que se dice del
pueblo.
Hay muy pocos nios en la literatura relevada, los adultos se dan en el espejo
de los relatos supuestamente destinados a los nios la imagen se s mismos tal
como la suean. Y adems el nio cuando aparece tiene el saber y las virtudes
de los adultos.
2. La sexualidad
Ej: se platea una edad de comenzar a hacer el amor mayor a la de las
costumbres campesinas. El adulto tiene la necesidad de la inocencia que le
otorga a los nios, niega lo que se le opone a la ilusin. Estudios con silencio
con respecto a la sexualidad. Los conocimientos de las relaciones amorosas
entran en el inconsciente de la literatura ilustrada.
3. La violencia
De las clases peligrosas, de las reivindicaciones amenazantes , no hay ninguna
aparicin en esta literatura. En este punto es fundamental la articulacin de los
textos con la historia poltica.
Incluso se olvidan revueltas campesinas y las guerras.
Pero la historia demuestra que la violencia ha sido erradicada de la literatura
porque sta antes ha sido objeto de una forma de violencia. Una violencia
poltica explica la eliminacin de la violencia en el estudio de la cultura popular.
Lo que ha permitido ofrecer este paraso perdido al campo de los letras, y esto
es una victoria del poder.
Tampoco podra reprocharse a esta literatura el articularse sobre la base de
una violencia, sino no haberla confesadp.
Ciencia y poltica: un interrogante

???
Aportes del prctico
Trata de explicar el proceso represivo sobre la cultura. Se pregunta si la cultura
popular existe ms all del gesto que la suprime. Cultura popular reprimida y
luego recuperada por la clase dominante de acuerdo a sus intereses.
El texto se dedica a explicar porque es imposible estudiar la cultura popular.
Cundo se inicia la cultura popular? (segn la ctedra) es el resultado de la
burguesa en ascenso. Carcter clasista.
Segn De Certau desde los primeros estudios de la cultura popular hay un
intento de fijacin de esas prcticas en un pasado que se intenta congelar
desde la curiosidad cientfica.
1871: Comuna de Pars. Es derrotada y se funda la 3 Repblica.
La cultura popular no existe fuera de esa violencia que la suprime. Diferencia
con Guinzburg.