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"Para qu sirve la sociologa?

" La pregunta es a un tiempo


ingenua y provocadora. Debe necesariamente servir para algo
la sociologa? 0, para decirlo de otro modo, para qu no debe
servir? Y si la sociologa debe tener una utilidad, cul debe ser
su naturaleza? .Pol l tl ca, es decir el socilogo-experto, el
socilogo-consejero del prncipe, el socilogo al servicio de las
luchas de los dominados? aeraputica, donde la sociologa acte
como un socioanlisis capaz de disminuir el sufrimiento gracias
a la comprensin del universo social? Cognoscitiva, que conside-
re la sociologa un saber que no tiene otro objetivo que el de ser
lo ms cientfica posible?
Los autores de esta obra, convocados por Bernard Lahire,
aceptaron enfrentarse a este conjunto de interrogantes. En el
momento en que la clase dominante denuncia, en ocasiones, el , '
presunto "socioloqisrno" de la teora, sobre todo en materia de
seguridad y control social, la realidad pone al descubierto que la
sociologa es una disciplina acadmica menos "legtima" que
otras, una ciencia particularmente expuesta a las demandas de
justificacin y al cuestionamiento de sus resultados.
Pero si la situacin social, acadmica y cognoscitiva, tan sin-
gular de la sociologa, la convierte en blanco de las crticas, al
mismo tiempo las exigencias de reflexividad y provecho pueden
revelarse altamente productivas.
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: . P A k A .QU E S i R V E L A S DC r L OGI ~?
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PARA QU SIRVE
LA SOCIOLOGA?

Bernard Lahi re
(di r.)
siglo veintiuno editores
PARAQU SIRVE
LA SOCIOLOGA?
dirigido por
Bernard Lahire
I
I
siglo
veintiuno
editores
Traduccin de
VC TO R G O LDS TEI N
Si glo vei nti uno edi tores Argenti na s.a.
TUCUMN 1621 7" N (C10SOAAG), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA
Si glo vei nti uno edi tores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACiN COYOACN, 04310, MXICO, D. F.
Si glo vei nti uno de Espaa edi tores, s.a.
CIMENNDEZ PIDAL, 3 BIS (28036) MADRID
Cet ouorage, publi dans le cadre du Programme d'Aide
a la Publicalion Vicloria Ocampo, bnficie du soutien.
du Ministre des Affaires Etrangres el du Service Culturel
de l'Ambassade de France en Argentine,
Esta obra, publ icada en el marco del Programa de A yuda
a l a Edicin Victoria O campo, ha sido beneficiada con el apoyo
del Ministerio de A suntos Extranjeros ydel S ervicio C ul tural
de l a Embajada de Francia en l aA rgentina.
I S BN 987-1220-50-2
Lahire, Bernard
Para qu sirve l asociol og a? -l a ed. -Buenos A ires:
S igl o XXI Editores A rgentina, 2006.
208 p. ; 21x14 cm, (S ociol og a y pol tica)
l . S ociol og a. 1. T tul o
C DD 301
I S BN-l O : 987-1220-50-2
I S BN-13: 978-987-1220-50-2
T tul o original : A quoi sert la sociologie?
ditions La Dcouverte, 2002, 2004
"'ortada: Peter Tjebbes
2006, S igl o XXI Editores A rgentina S . A .
Hecho el depsito que marcal al ey11.723
I mpreso enA rgentina -MadeinA rgentina
I mpreso enA rtesG rficasDel sur
A l te. S ol ier 2450, A vel l aneda,
enel mesdejul io de2006
ndice
Prl ogo: Tres notas sobre el para qu
por Lucas Rubinich 9
I ntroduccin
por Bernard Lahire 23
l . Lasociol og a, forma particul ar de conciencia
por Francois de Singly 31
2. Util idad: entre sociol og a experimental ysociol og a social
por Bernard Lahire 63
3. Lasociol og a yl arespuesta al ademanda social
por Robert Castel 89
4. Por un examen reposado de l os hechos desociedad
por Louis Qur 10 1
5. Las tentativas de profesional izacin de l osestudios
de sociol og a: un bal ance prospectivo
por Claude Dubar 117
6. S ociol og a, experticia ycr tica social
por Claude Grignon 141
7. S ociol og a ypostura cr tica
por Danilo Martuccelli 157
8. C iencias, sociol og a, pol tica: quin peritar al os peritos?
por Samuel Johsua 175
9. S ociol og a ycompromiso: nuevas pistas episternol gicas
despus de 1995
por Philippe Corcuff 195
rlogo:
res notas sobre el para qu
por Lucas Rubinich*
La pregunta que organiza este l ibro sepuede abordar intentan-
l o ml tipl es respuestas, que quizs en todos l os casos estn teidas,
unque con distinta intensidad, por dos el ementos significativos. El
primero esel discutido estatus cient fico del asl l amadas ciencias bl an-
as, l acercan a yparentesco de l asociol og a con l ashuman sticas; y
l segundo, rel ativo al aparticipacin del asociol og a (ms al l del as
V l untades de l os actores concretos) en l asl uchas por l aimposicin
devisiones del mundo, l o que l aimpl ica potencial mente con l apol -
tica. El primero tiene una particul ar fuerza en l asrefl exiones deal gu-
nos de l os modernos padres fundadores, como Durkheim yWeber,
ue reivindicaron ynormativizaron -como corresponde al os gestos
fundacional es- una autonom a que ya comenzaba a gozarse en el
mundo acadmico occidental moderno de fines del sigl o XI X yprin-
ipios del xx. S ereal izaban principios ideol gicos que manifestaban
l anecesaria separacin del mundo del saber, del ospoderes pol ticos,
r l igiososyeconmicos. A ntes que el l osKarl Marx dejaba pl anteadas
uestiones central es para el corpus del ateor a social moderna en un
e: ntexto que, a l a par que posibil itaba reivindicar el conocimiento
.ient fico ysu autonom a frente aesos poderes, habil itaba una cien-
'iasocial que buscaba l ograr (yque efectivamente conseguir a) efec-
l spol ticos ycul tural es bastante inmediatos.
* Lucas Rubinich es socil ogo y director de l acarrera de S ociol og a de l aUni-
v rsidad de Buenos A ires.
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Lapregunta "Para qu sirvel asociol og a?" tiene una respuesta
contundente ysl ida en esos gestos fundacional es donde seherma-
nan l osdos el ementos mencionados. No seduda en l asegunda mitad.
del sigl o XI X yen l asprimeras dcadas del xx del autil idad social de
l osproductos generados por l aciencia. Losgestos fundacional es que
l edieron el estatus cient fico al aciencia social de hecho l ahabil ita-
ron como una actividad til para el progreso del asociedad. EnA m-
ricaLatina, aunque sehayan producido intentos asociados apreocu-
paciones il uministas deal gunos gobiernos enl osumbral es del sigl oxx,
l asociol og a vaaexistir real mente en trminos institucional es l uego
del asegunda posguerra. Ydesde esenacimiento institucional estar
l igada -espec ficamente desde l asegunda mitad de l adcada del 50
en adel ante- a diferentes propuestas de cambio, quiz con mucha
mayor fuerza ytransparencia que en otros espacios nacional es del os
centros acadmicos. C on distintos sentidos pol ticos, con distintos
promotores einfl uencias, tendr hasta el presente una impl icacin
(en al gunos casos sl o como parte de un proyecto yen otros real i-
zndol o) en procesos de cambio social ypol tico.
Espertinente pl antear que esapregunta, ms al l del osmomen-
tosfundacional es en l osque sehace necesario reafirmar una identi-
dad en germen, no seformul a refl exivamente dentro de l acomuni-
dad de socil ogos de manera azarosa en cual quier momento de su
corta vigencia. Existen el ementos que rondan por cada comunidad
nacional , regional , o que seextienden por toda l acomunidad interna-
cional , que activan esapregunta en determinadas situaciones ol asus-
penden en otras. Por supuesto que al tratarse de una discipl ina con
menor grado de l egitimacin que l as ciencias duras, puede haber
interrogantes, todav a en estos tiempos, sobre el estatus cient fico de
l asociol og a e, impl citamente, sobre su util idad cient fica. A unque,
a decir verdad, si eso puede aparecer eventual mente, quiz bajo l a
forma de un murmul l o de pasil l o, no sepresenta como descal ifica-
ciones formal es yargumentadas desde el propio espacio cient fico.
Hays pertinentes refl exiones sobre su singul aridad.'
1 En su conocido l ibro La estructura de las revoluciones cientficas Thomas Khun for-
mul a el siguiente comentario que supone un reconocimiento l egitimador al apar que
l aaceptacin de una especificidad: "El haber pasado un ao en el seno de una comu-
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Desde yaque esa pregunta fue formul ada con mucha fuerza y
curiosidad por sectores medios del mundo urbano occidental , cuan-
do esadiscipl ina comenzaba al egitimarse cada vezms en el mundo
acadmico yseinstitucional izaban espacios deformacin en l asuni-
versidades, sobre todo apartir de l asegunda posguerra mundial en
el sigl o xx. A l formul ar esapregunta, esos sectores medios sustenta-
ban su ignorancia, enl acomparacin con profesiones l iberal es cono-
cidas (l asque ten an cerca), msque con otras discipl inas cient ficas,
de l as que tampoco pose an demasiada informacin. La pregunta
concreta que seesgrime essi estaespecial idad adquiere forma depro-
fesin l iberal yqu supone; ypor supuesto, tambin puede ser for-
mul ada por estudiantes inicial es del adiscipl ina. Peroesa inquietud
serel aciona con l acapacidad dedifusin pbl ica de l aactividad, no
con l aspreocupaciones que en este l ibro interesan, que son l as que
sepueden pl antear desde el propio espacio acadmico, porque supo-
nen adems de cuestiones referidas a l apol tica ytica cient fica y
profesional , al apropia definicin del adiscipl ina.
lI.
Enverdad, el interrogante --quiz como todas l ascuestiones pen-
adas por l a sociol og a para vol ver comprensibl es sus sentidos-e- es
posibl e de imaginar sl o si sel o formul a en rel acin con un contex-
nl dad formada en su mayor a por cient ficos social es me enfrent con probl emas que
no hab a anticipado yque serefer an al asdiferencias que existen entre tal es comuni-
ti, des yl as de l os cient ficos natural es entre l asque fui educado. S obre todo, me sor-
prendi el nmero de desacuerdos abiertos, as como su al cance, en torno al a natu-
Ial ezade l osprobl emas ymtodos cient ficos l eg timos. Tanto l ahistoria como el trato
fl rsonal me incl inaban adudar de que quienes practican l asciencias natural es pose-
y ran respuestas ms firmes o permanentes aestascuestiones que l asdesuscol egas en
11 iencia social . No ob~tante yde al gn modo, l a prctica de l aastronom a, l a f sica,
1, qu mica o l a biol og a dejan de evocar l as controversias sobre l o fundamental que
parecen endmicas entre, pongamos por caso, [...] l os [...] socil ogos [Khun, 1971].
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'I 'RES NO TA S S O BRE EL PA RA QU 13
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to determinado ycon un per odo histrico determinado. Esperti-
nente, no obstante, pensar en dos situaciones t picas eideal es que
habil itan con msfuerza esapregunta en el propio campo del asocio-
l og a. La primera es cuando seproducen l uchas en el interior del
campo que pueden suponer repl anteos dedefiniciones msomenos
significativas del estil o deproducir conocimiento sociol gico. Enesas
definiciones pueden estar incl uidas, con estil os l as ms de l asveces
ambiguos, l asmaneras deexpl icar l autil idad social ; pero no hayrel a-
cin evidente con actores exteriores al propio campo que motiven l os
interrogantes. En general sediscute, en un espacio deciencia pl ural ,
sobre perspectivas que resul tan para l as posiciones en debate de
mayor omenor pertinencia cient fica, eimpl citamente seacepta que
su util idad estar directamente rel acionada con su pertinencia oreco-
nocimiento dentro de l as tradiciones de ese mundo. Lasegunda es
cuando l a preocupacin de l a discipl ina por l a cosa pbl ica yl as
expectativas pol ticas desectores del Estado o l asociedad seencuen-
tran yproducen una rel acin estrecha. Yes entonces cuando sepl an-
tea como cuestin central el papel pol tico cul tural de l adiscipl ina.
En l aprimera situacin est l apresencia de l a tradicin que rei-
vindica una fuerte autonom a, que no deber a ser l e da como com-
partimentacin. Porque a l o que seest atendiendo es al arel acin
ms o menos inmediata, ms o menos directa con l asociedad, pero
siempre auna rel acin. C uando en uno de l os extremos, el cient fi-
co de cual quier discipl ina dice que hacer ciencia sirvesimpl emente
para hacer ciencia, est reafirmando l a autonom a del moderno
campo cient fico tensionada por distintos factores, yentonces actua-
l izaingenua o refl exivamente una abarcadora tradicin moderna que
supone una util idad trascendente: seest produciendo conocimien-
to de distinto tipo -aunque existan consecuencias no queridas de l a
accin- para el bien de l a humanidad. Y no se preocupa por l as
mediaciones que posibil itarn concretizar esesaber conquistado en
beneficios efectivos. Quiz si seobservasen no sl o l os dichos sino
tambin l os hechos (l aprctica pol tico-cul tural ) en que seimpl ica-
ron l osgrandes referentes de l asociol og a que pel earon por l aauto-
nom a cient fica yl aidentidad particul ar de l adiscipl ina, no queda-
r an demasiadas dudas acerca de que esa apuesta trascendente era
tomada en serio. La reafirmacin de l a autonom a, en l os casos en
que es manifiesta, no est dirigida a construir l o que l as miradas
mtiintel ectual es l l aman l atorre decristal indiferente al mundo, sino
l evitar obstcul os que impidan obtener el mejor conocimiento. Yal
fl nal , esoque puede presentarse como finens mismo no esotra cosa
que el aisl amiento rel ativo frente al ainmediatez mundana en fun-
in de objetivos trascendentes que son, sin duda, moral es. Deuna
manera quiz mscl ara yamparada ensu propia experiencia, Rob rt
astel sostiene al go simil ar en el presente vol umen.
Lapregunta en el caso deeste l ibro es, probabl emente, el cm
ente de condiciones particul ares en un determinado momento d 1
ampo acadmico espec fico en el cual surge. Quiz su aparicin n
ea extraa, como permiten observar expl citamente al gunos de 1 ,
trabajos, al osreposicionamientos frente al afigura referente dePierr .
Bourdieu yasuspl anteas deintervencin pbl ica. Tal vezesto impl i-
que tambin disputas compl ejas por procesar l acapital izacin deuna
herencia. S i seformul a en esta poca, esporque el arco que vad l a
xcl usivareivindicacin del aautonom a cient fica deEl oficio del soci-
logo [Bourdieu, 1983] al agregado del aintervencin pol tico-cul tural
directa deLa Miseria del mundo [Bourdieu, 1999] ytambin el conjun-
to de acciones pbl icas registradas en Contrafuegos [Bourdieu, 1999),
sostenida con coherencia argumental por Bourdieu, probl ematiza, s
quiera o no, el conjunto deesecampo acadmico-nacional que pos .
infl uencia anivel internacional . S epl antea l apregunta sobre l ossig-
nificados deuna trayectoria dequien seconstituy enunreferent d
l asociol og a francesa ytambin del acomunidad sociol gica interna-
cional , ysobre l amanera l eg tima para el propio campo de procesar-
l ayal avezhacer posibl e al guna forma deapropiamiento simbl ic .
En l o que respecta aA mrica Latina, l autil idad del asociol og a
parece estar fuera de discusin en l aprctica real desu vida institu-
cional de l os l timos cincuenta aos. Por supuesto, si sees fl exibl
con l anocin deutil idad ysereconoce que, en distintos moment S ,
diferentes perspectivas l ograron que sirviese para al go important .
A dems, que bajo el predominio de un tipo de estil o yrel acin 11
el mundo del associedades concretas, otras miradas desde el int ri r
del propio espacio acadmico pudieron cuestionar esa util idad. '
seconsideran l osprocesos mssignificativos deesascinco dcadas
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podr a formul ar sinambigedades una respuesta: l asociol og a pro-
movida por organismos internacional es, por el Estado o por grupos
acadmico-intel ectual es intervino endiscusiones rel evantes del avida
pbl ica de esassociedades. Pudo ser una herramienta que identifi-
cara l osobstcul os para el desarrol l o del ospa ses perifricos, o que
diese cuenta deun desarrol l o l igado al adependencia; pudo pensar
l asformas que adquirir a una revol ucin en l a regin ytambin en
l osimpedimentos queposibil itar an consol idar una democracia. Por
l timo, desde una situacin de marcada heteronom a, pudo contri-
buir al astransformaciones neoconservadoras de l aspol ticas pbl i-
cas, principal mente en l asreas deeducacin yaccin social .
En susprimeros momentos de presencia institucional fuerte, en
el contexto dederrota del osfascismosydel al ucha contra el comu-
nismo quesupuso l aG uerra Fr a, secrearon enA mrica Latina, pro-
movidas por organismos internacional es, instituciones que val ori-
zaban el papel de l os cient ficos social es en l os diagnsticos que
posibil itar an el crecimiento yel despegue del ospa ses subdesarro-
l l ados. LaC omisin Econmica paraA mrica Latina (C EPA L) ser una
del asmssignificativas,junto con otros organismos regional es encar-
gados deformar yrel acionar al osnuevos cient ficos social es, adems
de fundaciones patrocinadoras de esenuevo mundo acadmico. La
util idad de l asciencias social es entendidas como recursos que posi-
bil itar an l apuesta en marcha yejecucin deproyectos dedesarrol l o
parec a ser el fundamento de esos proyectos regional es promovidos
por organismos internacional es. La revol ucin cubana primero, l a
radical izacin del catol icismo l atinoamericano l uego y, quizs en
simul tneo, el aggiornamiento del marxismo en al gunos centros aca-
dmicos ycul tural es mundial es, fueron cambiando l os significados
pol ticos deesaintervencin del asociol og a en l avidapbl ica. A un-
que, en verdad, semantendr a una concepcin vincul ada al oscam-
bios social es: en primer l ugar, con el paso del subdesarrol l o al desa-
rrol l o, ymuyinmediatamente despus, con l aposibil idad deexpl icar
condiciones que facil itaran una revol ucin social .
Luego del a experiencia de dictaduras (que en casos conocidos
practicaron terrorismo deEstado) ydel aderrota dediferentes mo~-
mientos pol tico-mil itares quesehab an extendido por el mundo l ati-
noamericano desde l osaos sesenta, sumadas al ascrisisfinal esdel os
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social ismos real es deEuropa del Este, sefueron generando debates
ompatibl es con l osreferidos al acrisisdel marxismo en l oscentros
ul tural es europeos. C l aro que magnificados por el fracaso dedife-
rentes experiencias revol ucionarias en manos deEstados que pudie-
ronpracticar con inusitada contundencia acciones terroristas contra
l osgrupos opositores yel conjunto del apobl acin. En esecontexto
rupos intel ectual es l igados al asociol og a comenzarn aconstruir
perspectivas que resul tarn -con variaciones- enuna sociol og a pol -
tical eg timamente preocupada por expl icar l asposibil idades deesta-
bl ecimiento deunorden democrtico. O rden l igadoal asexperiencias
ccidental es deconvivencia departidos que hab a sido descal ificado
ml osaos sesenta como democracia formal . Enl osforos regional es
l asociol og a pol tica emergida tras un proceso dramtico estudiaba
1 ssistemasdepartidos, daba cuenta del osprocesos quehab an con-
fl uidoenl aformacin del osEstados terroristas yanal izaba desdedis-
tintas dimensiones l as posibil idades yl os obstcul os de un orden
uyossignificados estaban en discusin.
Paral el amente aesapreocupacin predominante en l osespacios
tcadmicos ycul tural es, el mundo profesional no acadmico fue
1 grando un crecimiento importante en distintos pa ses deA mrica
Latinaamedida que avanzaban l osaos ochenta, yseafianz como
I I nespacio heterogneo reconocido yl egitimado en distintas reas
nl adcada del 90. El desarrol l o deestos espacios ysu consecuente
Igitimacin produjo una dinamizacin de l aprctica profesional y
110 crecimiento concreto de posiciones l aboral es. A dems hubo un
Iconocimiento pbl ico cadavezmsampl io y,al avez, l ageneracin
el al gunos significativos'nuevos probl emas para l a produccin de
( nocimiento en autonom a.
El dobl e papel de l a sociol og a, como insumo tcnico ycomo
espacio de productividad intel ectual , fue significativo en l os aos
J l venta, enl osprocesos detransformaciones del Estado promovidos
p r l aspol ticas neol iberal es anivel regional . Lasinstituciones cl ave
d eseproceso fueron l os organismos financieros internacional es,
queen eseper odo seconvirtieron en actores pol ticos rel evantes de
1I pol ticas nacional es. Y su rel acin con l asciencias social es tiene
1 saspectos principal es aconsiderar. Por un l ado su capacidad para
,1 ordar el diseo, l afundamentacin terica ymetodol gica de l as
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1 ol ticas pbl icas ydel osdistintos programas que impl icaban su ins-
trumentacin puntual . Esas tareas fueron imaginadas por investi-
gadores de ciencias social es, al gunos de el l os con una rel acin de
pertenencia directa al organismo, yotros (una franja importante de
esos recursos intel ectual es) con una circul acin parcial por esos
espacios ypertenencia simbl ica principal al mundo acadmico. De
manera al ternativa, esta nueva inteliguentsia internacional sedesem-
pe espec ficamente en l os espacios de produccin de conoci-
miento de l os propios organismos o en distintas funciones en l os
Estados nacional es. A l gunos de l os ms prestigiosos continuaban
con su pertenencia acadmica. Pero, por otro l ado, el diseo deesas
pol ticas pbl icas, como ya se ha mencionado, presupon a en el
Estado un tipo de recursos humanos con una capacitacin tcnica
profesional que habr a que buscar en el mundo del asciencias socia-
l es. Principal mente l assecretar as o ministerios deA ccin S ocial y
deEducacin, aunque tambin l asreas deTrabajo ydeS al ud, fue-
ron, yan son, 'contratantes importantes de profesional es tcnicos
provenientes de l asociol og a.
111.
S i en l aA mrica Latina de l al tima dcada ymedia sejunta el
mapa del o que efectivamente sehace con l asociol og a, con l os el e-
mentos comunes del deber ser pl anteados por l aszonas ms presti-
giosas deesta comunidad, aparecen por l o menos un par de probl e-
mas interesantes. En real idad, l os dos que sepl antearn aqu estn
rel acionados con maneras de resol ver l atensin autonom a-hetero-
nom a. El primero est en parte indicado en el punto anterior yrefie-
real ainfl uencia que l osorganismos financieros internacional es han
producido en zonas del mundo acadmico, yel segundo serel aciona
con l asdiscusiones surgidas al cal or del osintentos detransformacin
del sistema universitario, tambin promovidos por l os organismos
financieros, en l os que sepl antea el debate de l a rel acin entre l a
sociol og a yel mercado de trabajo.
TRES NO TA S S O BRE EL PA RA QU 17
En el primer caso es necesario desl indar dos aspectos, para no
transformar l acuestin en una cr tica pol tica l eg tima, pero no per-
tinente al acuestin atratar aqu . Que l osorganismos financieros se
convirtieran en diseadores conceptual es depol ticas pbl icas del os
Estados nacional es deA mrica Latina en l os aos noventa, ytuvie-
ran l asuficiente capacidad pol tica para l ograr l ainstrumentacin
concreta de esas pol ticas pbl icas, l os convierte en un espacio del
mundo tecnocrtico con gran fortal eza pol tica. Pero que posean no
sl o l acapacidad deproducir conocimiento sobre l osocial , sino que
adems hayan l ogrado prestigiarl o como conocimiento cient fico,
pl antea al gunos probl emas al asociol og a acadmica, al aproduccin
de conocimiento en autonom a. La autonomizacin rel ativa del
mundo cient fico ycul tural del ospoderes pol ticos, econmicos yrel i-
giososesel ideal defuncionamiento del aciencia yl acul tura moder-
nas, yexisten instituciones queno sintensiones expresan eseideal . En
l a dcada de l os noventa una visin individual ista de l o social que
pod a ser predominante enuna cienciaeconmica al serviciodepode-
restransnacional es, pero queapenas ten a al guna presencia marginal
en el mundo acadmico del asociol og a, ocup un l ugar importan-
teen steapartir deuna rel acin deidayvuel taentre franjas deese
mundo acadmico einstituciones financieras internacional es como el
Banco Mundial yel Banco I nteramericano deDesarrol l o.
S i l a ciencia social fuese acumul ativa en un sentido l ineal , se
habr a superado esta discusin hace yacasi ciento cincuenta aos,
cuando Marx refutaba demanera categrica esasperspectivas en sus
discusiones con l oseconomistas cl sicosyl osjvenes hegel ianos, al
caracterizar como robinsoniadas esastendencias queno tomaban en
cuenta l adeterminacin del aaccin social . Lasrobinsoniadas resu-
citaron en l asociol og a defines del sigl o XX bajo l acategor a moral
depobre. Esacategor a casi deshistorizada ydefinida atravs deatri-
butos, yno derel aciones, ocup un l ugar no sl oenestad sticaspbl i-
casyen l osanl isis tecnocrticos, sino tambin en l osacadmicos.
Lasobrefinanciacin del mundo tecnocrtico en rel acin con el
mundo acadmico universitario pudo expl icar en al gunos pa ses,
como l aA rgentina, una parte central deesaprdida de autonom a,
pero su extensin aotros casosnacional es en donde esarel acin no
era tan evidente, permite suponer que esos espacios tambin pro-
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porcionaban reconocimiento. No habr a que subestimar tampoco el
deterioro de objetivos trascendentes en esas comunidades intel ec-
tual es o, para decirl o mspuntual mente: l osobjetivos trascendentes
del areconstruccin democrtica no fueron percibidos como tantras-
cendentes por franjas importantes de l acomunidad que intentaron
una sal ida profesional que posibil itase una supervivencia adecuada a
su estatus. A dems, l al l amada crisisdeparadigmas afectaba al mundo
ideol gico que sehab a pl anteado como al ternativo en l ossetenta, y
tambin al asciencias social es, al iadas deesemundo ideol gico. De
resul tas de esasituacin, seemprend an caminos nuevos en un uni-
verso que al fragmentarse en diversidades l eg timas no pose a l acapa-
cidad decoercin del que sl o cuenta con al gunos centros fuertes.
Esverdad que l apol itizacin del asociol og a en l osaos sesenta
en el casol atinoamericano pudo ser vistacomo una situacin dehete-
ronom a; sinembargo, aun en susmodos ms radical izados, una rea-
firrnacin deun cierto tipo deautonom a queno esextraa al asgran-
des tradiciones del mundo cient fico parec a observarse ensu prctica
concreta. C omo dec a C harl es Wright Mil I s:sepuede producir cono-
cimiento sobreel poder yconocimiento til para el poder. El papel de
una sociol og aimpl icada cul tural mente conmovimientos pol ticosradi-
cal izados supuso l aprimera opcin no simpl emente por una apuesta
de autonom acient fica, sino porque l amirada pol tica al ternativa se
val a -o eventual mente se l a imaginaba val indose- de ese conoci-
miento cr tico deal gunas del asformas en quesedaban l asrel aciones
social es en su proceso deconstruccin. A dems, porque enel proceso
de construccin pol tica l osespaciosacadmicos no estaban condicio-
nados por l asdirectivas deun partido, sino por un cl ima pol tico-cul -
tural quehabil itaba preguntas por el cambio. Por esoesdiferente cuan-
do existeuna pol itizacin impl cita del asociol og a quesetransforma
en dadora devisionesdel mundo para el Estado u otras instituciones
bajo l aforma de conocimientos tcnicos proveedores de l egitimidad,
en tanto al l existeel abandono o, al menos, condicionamientos fuer-
tes para el intento deformul ar l aspreguntas en autonom a.
Larel acin entre sociol og a ymercado detrabajo puede ser pro-
bl emtica cuando, como ocurri enal gunas del asdiscusiones impues-
tas en l osaos noventa por l aspol ticas pbl icas neol iberal es en toda
l aregin, sepl antea una subordinacin mecnica del aformacin de
TRES NO TA S S O BRE EL PA RA QU
19
s~cil og~s al mercado de trabajo. Una carrera degrado de sociol o-
gI aconS I gueque susprofesional es tengan una insercin importante
en un mercado de trabajo heterogneo ydinmico, como se ha
demostrado en distintos casos, cuando l osegresados cuentan con una
formacin que l esper~ite abordar cuestiones del avidasocial apo-
ya~osen l osgrandes pil ares del ateor a social yen l osestil os de tra-
bajo metodol gicos ytcnicos que l espermiten hacer andar esateo-
r~aso~ial yproducir conocimiento. Eso l os posiciona para pensar
diversidad de hechos social es. No esposibl e formar aun profesional
para u~a.~osicin excl usivaypuntual del mercado detrabajo, yaque
esaposicion puede resul tar inexistente cuando el profesional est for-
mado. Esl aimaginacin sociol gica l aque har que un socil ogo
pueda abordar un nuevo probl ema referido al consumo dedistintos
sectores social es, ol apertinencia yforma deun pl an deviviendasde
acuerdo con l ascaracter sticas sociocul tural es deuna pobl acin, ol as
formas que adquiere l areproduccin del adominacin en determi-
na~~ instituciones, ol asgrietas queabre un grupo subordinado para
resistir aesadominacin.
El socil ogo Roben Nisbet, que fue titul ar de l actedra A l bert
S chweitzerde Humanidades enl aUniversidad deC ol umbia, escribi
un agradabl e l .ibropubl icado en 1976 ytitul ado La sociologa como
forma de arte [Nisbet, 1976). A l l pl antea cuestiones referidas al asdifi-
cul tades que resul tan del a"sacral izacin" del astcnicas. Nisbet sos-
t~n. aque l apr:ocupacin en l asociol og a norteamericana de prin-
C I pI O Sde l osanos setenta por atribuir cientificidad auna discipl ina
quepermanentemente deb a l uchar para defender su identidad ame-
nazada resul taba en el ol vido del oque otro socil ogo norteamerica-
no l l am "l aimaginacin sociol gica", yenl apura atencin al a"l gi-
cadel ademostracin". Lal gicadel descubrimiento, dir Nisbet es
l aque posibil ita l aconstruccin de objetos sociol gicos cient ficos
no l as tcnicas [Nisbet, 1978) que, segn Bachel ard, estn absol uta~
mente subordinadas al aspreguntas que surgen del ateor a. S etrata
bsica~ente de l ograr l aformul acin depreguntas construidas por
l ateona, ~o deresponder de manera tcnica ysofisticada apregun-
tasdesentido comn formul adas por un contratante.
Para mantener su identidad reconociendo su herencia de tradi-
ciones cient ficas ycul tural es, l a sociol og a necesita irremediabl e-
2 0
LUC A S RUBI NI C H
mente construir conocimiento "sobre el poder", porque esl anica
forma de intentar decir al go productivo sobre el hecho social . En
tanto existan instituciones como l asuniversidades que posibil iten el
mantenimiento de l arel ativa autonom a frente al os poderes pol ti-
cos, econmicos yrel igiosos, esa tarea, no sin dificul tad~s, .tendr~ ~l
menos l a posibil idad potencial de real izarse. El conocimiento til
para el poder, cuando de al guna m~nera est ,te~sionad~ por el ~spa-
cio de formacin del mundo cientI fico-acadcmI C o autonomo, tiene
dimensiones probl ematizadoras que l ovuel ven quiz mstil para :1
poder. En el momento que l ainstitucin deformacin sepl antea sm
mediaciones como un espacio deformacin que genera productores
excl usivos de conocimiento til para el poder, de profesional es que
semimetizarn con una posicin situada histricamente en el mer-
cado, l a discipl ina se transformar apenas en un rutinari~ conoci-
miento tcnico con poca util idad para l a sociedad entendI da en el
sentido trascendente y, seguramente, tambin para l os actores del
poder ubicados yaen el l l amado mercado o en el Estado.
Buenos A ires, junio de 2006
TRES NO TA S S O BRE EL PA RA QU 21
Referencias bibl iogrficas
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Introduccin
por Bernard Lahire*
S i al gn d a, para admitir l autil idad de l oscursos de matemticas
trascendentes en el C ol l ge deFrance, l oscontribuyentes tuvieran
que comprender para qu sirven l asespecul aciones que al l se
ensean, esta ctedra correr a grandes riesgos.
E. Renan, L'Instruction suprieure en France
Para qu sirven l os mdicos, l os agricul tores o l os bomberos? A
'ual quiera sel e ocurren inmediatamente respuestas sencil l as: para
urar, para producir medios de subsistencia, para sal var vidas. Pero
I sdiversos oficios que componen l aformacin social estn desigual -
mentejustificados en su existencia ydesigual mente trabajados por l a
c-uestinde su util idad social . "Para qu sirvel asociol og a?" Lapre-
Kuritaes al avez radical yprovocadora. C uando seejerce una activi-
dad, uno raramente sevel l evado apl antearse de manera permanen-
t l acuestin desaber cul essu "razn deser". Por l o menos, quienes
l apractican l eencuentran una util idad: l ade"convenirl es". Pasatiern-
I o como cual quier otro, l asociol og a ocupa el intel ecto yel tiempo
l equienes l a util izan yde ese modo l os exime de preguntarse para
qu puede servir l o que hacen.
Pero en primer l ugar son l os "debutantes" l os que, con su "inge-
nuidad" de recin l l egados, pl antean interrogantes que l osprofesio-
nal es pueden terminar por ol vidarse de formul ar, debido asu com-
promiso enjuegos cuyos fundamento yrazn de ser con frecuencia
permanecen informul ados. Qu docente desociol og a no oyen bo-
'a de sus estudiantes l a pregunta: "Pero, para qu sirve l a sociol o-
* Profesor en l acol e normal e suprieure (ENS ) de Letras yC iencias humanas,
miembro del grupo de investigacin sobre l asocial izacin (C entre national de l a re-
herche scientifique, C NRS ).
24 BERNA RD LA HI RE
g a?". Pregunta que tambin puede ocul tar inquietudes prosaicas pe-
ro muycomprensibl es, del tipo: "Qu sal ida profesional puedo al -
canzar con un dipl oma universitario de sociol og a?", as como inte-
rrogaciones cient ficamente ms pesadas para l a misma discipl ina,
por ejempl o: "Por qu, con qu objeto, con qu objetivos, etc., de-
behacerse el anl isis del mundo social ?" o "Qu papel representa l a
sociol og a en el curso del ahistoria yen l os cambios social es?".
Por normal es que puedan ser, tal es preguntas seformul an con
mayor asiduidad amedida que uno tiene que vrsel as, por un l ado,
con una discipl ina acadmica ycient ficamente menos l eg tima que
otras (por ejempl o, l af sica, l aqu mica, l as matemticas, l asneuro-
ciencias, etc.) y,por el otro, con una ciencia obl igada, por su mismo
objeto, atropezar con msfrecuencia que otras con exigencias dejus-
tificacin o cuestionamiento desusresul tados.
Por l o que respecta al primer punto, esevidente que si l ainterro-
gacin "para qu sirve?"no estanfrecuente en f sicacomo en socio-
l og a, espor razones que tienen que ver al avezcon una l egitimidad
acadmica ms sl ida ycon sal idas profesional es ms cl arasydiversi-
ficadas. Paraconvencerse deestobastaimaginar un mundo social don-
deel estatus desocil ogo fuera gl obal mente reconocido, val orizado y
gratificante, ydonde obtener un doctorado de sociol og a permitiera
con certeza al canzar una profesin yuna posicin social envidiabl e.
Puede concebirse confacil idad queuna situacin semejante inmedia-
tamente dar a sentido yval or al aenseanza de l asociol og a. Encon-
secuencia, el hecho de no saber para qu sirvel a sociol og a no est
excl usivamente l igado asu especificidad. El sentimiento deutil idad o
inutil idad deun saber amenudo no proviene tanto del a ndol e deese
saber como de su val or acadmico yextraacadmico (dbil o fuerte
prestigio del osestudios, pocas omuchas sal idasprofesional es, peque-
as o grandes reputaciones de l osempl eos ocupados). Laal ta l egiti-
midad yel gran val or (econmico ysimbl ico) que el mundo social
atribuye aciertas actividades sal en al paso de toda interrogacin me-
dianamente importante sobre susrazones ysu util idad.
Por l o que respecta al segundo punto, si setiene en cuenta que
dedica su atencin asu propia sociedad (adiferencia deuna parte de
l aantropol og a ydel osespecial istas deotras sociedades u otras reas
del acivil izacin) ya hechos contemporneos (adiferencia del ahis-
I NTRO DUC C I N
2 5
ria) , si setiene en cuenta que amenudo cumpl e una funcin cr ti-
ay,por l timo, que susresul tados pueden l eerse enl osmismos "ob-
J tos" de esas investigaciones (adiferencia de una parte de l ahisto-
'ia, que habl a del osmuertos odeuna parte de l aantropol og a, que
interesa en pobl aciones que no comparten ni l amisma l engua ni
misma cul tura que el antropl ogo, pero tambin ysobre todo, adi-
rencia detodas l asciencias del amateria ydel avida, que no tienen
por objeto al ectores potencial es), l asociol og a esuna de l as raras
iencias que, para superar l os mal entendidos, est obl igada apasar
tanto tiempo expl icando yjustificando su actitud como ofreciendo
I sresul tados de susanl isis.
Lasituacin (social , acadmica ycognoscitiva) singul ar de l aso-
iol og a, pues, esmuyparticul armente incmoda. Porque no sl o es
agotador tener que responder sindescanso al apregunta "para qu
irve?", sino que l omsmol esto radica enel hecho deque l arespues-
ta"no sirvepara nada" amenudo est yaen l amente de quien hace
l apregunta. Precisamente por eso todo socil ogo que pretende ha-
er un trabajo cient fico y,enconsecuencia, defender su independen-
iade esp ritu contra cual quier imposicin exterior al al gica desu
ficio, un d a u otro deber defender, de manera discreta o rabiosa,
$U l ibertad respecto de toda especie deexigencia social (pol tica, re-
l igiosa, econmica, burocrtica ... ).1
Estos distanciamientos del asexigencias de util idad adoptan for-
masdiferentes segn l osautores yl oscontextos. Por ejempl o, mil e
Durkheim pod a insistir en el indiferentismo de principio que debe
adoptar l asociol og a frente al asconsecuencias prcticas de susdes-
ubrimientos, cuando establ ec a una diferencia tajante entre sociol o-
adel aeducacin (que dice"l oque es") yteor as pedaggicas (que
determinan "l o que debe ser"):
J Puede l eerse con inters l o que escrib a Nicol as Herpin apropsito de una par-
1 de l os socil ogos norteamericanos (entre el l os, H. S . Becker, E. G offman, L L. Ho-
rowitz, R. Merton yO . Lewis) que, en l osaos sesenta, reaccionaron contra l astenden-
iasal a"miop a" que caracteriz al ossocil ogos "secul ares". Estos l timos, financiados
por l os organismos oficial es, l asempresas privadas o l asfundaciones, dcil mente acep-
tan investigar por encargo apropsito de probl emas que l esson designados pero que
no definen el l os mismos [Herpin, 1973).
h
2 6
BERNA RD LA Hl RE
Laciencia-escrib a- comienza cuando el saber, cual quiera quesea, es
buscado por s mismo. S inl ugar adudas, el cient fico sabecl aramente
quesusdescubrimientos, atodas l uces, sernsusceptibl esdeser util i-
zados. Puedeocurrir incl uso quedirijapreferentemente susinvestiga-
cionessobretal ocual punto porque deesemodo presiente quesern
msaprovechabl es, quepermitirn satisfacernecesidadesurgentes. Pe-
ro enl amedida en que seentrega al ainvestigacincient fica, sede-
sinteresa del asconsecuencias prcticas. Dice10 quees; comprueba l o
quesonl ascosasyah sequeda. Nosepreocupa por saber si l asver da-
desquedescubre sern agradabl es odesconcertantes, si esbueno que
l asrel aciones queestabl ece seanl o queson, o si msval dr aquefue-
randeotro modo. S u papel esexpresar l oreal , nojuzgarl o [Durkheim,
1977, p. 71].
El socil ogo tambin puede resistirse al l l amado de l a util idad
(rentabil idad) econmica de l os saberes. C omo escribi Raymond
A ron en su prefacio al atraduccin de l aobra deThorstein Vebl en,
Teora de la clase ociosa, "Lacuriosidad sinotra preocupacin que el co-
nocimiento, sin otra discipl ina que l a que seimpone por s misma,
sin consideracin por l a util idad que, en l acivil izacin pragmtica y
pecuniaria, sigue siendo l a de al gunos yno de todos, esa curiosi-
dad entregada as misma ofrece una garant a contra el despotismo
del dinero, una posibil idad de progreso yde cr tica" [A ron, 1978,
p. XXI I I ].
Por l timo, escapaz dever l o que l a"nobl e util idad" puede ocul -
tar de servil ismo respecto de l as dominantes (en l o cul tural , l o pol -
tico, l o rel igioso yl o econmico ... ) yconsiderar que l a produccin
de verdades sobre el mundo social , con frecuencia, va en sentido
opuesto a l as funciones social es de l egitimacin de l os poderes que
pueden querer que l asociol og a represente:
Hoy,entre quienes depende l aexistenciadel asociol og a, cadavezhay
msquesepreguntan para qu sirvel asociol og a. Dehecho, l asocio-
l og atienetantasmsposibil idadesdedecepcionar odecontrariar al os
poderes cuanto mejor cumpl a consu funcin propiamente cient fica.
Estafuncin no esservir para al go, val edecir, para al guien. Pedir al a
sociol og aquesirvaparaal goessiempreunamaneradepedirl equesir-
I NTRO DUC C I N 27
vaal poder. Mientrasquesu funcin cient ficaescomprender el mun-
dosocial ,comenzando por l ospoderes. O peracin quenoesneutra so-
cial menteyquesindudaal gunacumpl eunafuncinsocial .Entreotras
razones, porquenoexistepoder quenodebaunaparte-ynol amenor-
desu eficaciaal desconocimiento de l osmecanismos que l o fundan
[Bourdieu, 1980,pp. 23-24].
C ontra l asexhortaciones mul tiformes deproduccin deun "saber
til ", l ossabios siempre tuvieron que l uchar por l a"curiosidad gratui-
U\"ol a"bsqueda del averdad" ens mismaypor s misma. Yreal men-
I esas como hayque interpretar l aposicin radical -y en muchos as-
p ctosprovocativa- deun fil sofo como Peirce, que, como l orecuerda
Icques Bouveresse, "cre a ms que cual quiera que l amotivacin prin-
(ipal del cient fico yel fil sofo debe ser l absqueda del averdad por
Iverdad sinninguna rel acin directa con l amejora desu propia exis-
I ncia, l a defensa de l os intereses de l a sociedad o l a promocin de
una forma ms democrtica de coexistencia ycooperacin entre l os
hombres" [Bouveresse, 1996, p. 140]. A l mismo tiempo, deesamane-
I l ossocil ogos sevenobl igados adar unajustificacin que puede re-
ul tar muyproductiva, porque no esen l ascondiciones ms cmodas
(' mo el saber cient fico yl a refl exividad conocen l os mayores avan-
S .2 A s , habr a que preguntarse quin (en qu condiciones?, en
qu posicin?, en qu rel acin con su objeto?) tiene inters en de-
(ir qu tipo deverdad sobre el mundo social .
Para qu sirve l asociol og a? A quin sirvel asociol og a? Debe
necesariamente servir para al go? 0, para pl antear l apregunta deotro
modo, para qu sobre todo no debe servir?Ysi l asociol og a debe te-
ner una util idad cual quiera, cul debe ser su natural eza: pol tica (so-
cil ogo-experto, socil ogo-consejero del pr ncipe, socil ogo que ofre-
armas para l al ucha al osdominados de todo tipo), teraputica (l a
ciol og a como socioanl isis ymedio de disminuir sus sufrimientos
mediante l acomprensin del mundo social ydesusdeterminismos),
2 El mismo Peirce escribi l o siguiente: "A l l donde hayuna cl ase extendida de pro-
esores acadmicos, a l os que se otorga buenos ingresos yque seconsidera como seo-
r s, l ainvestigacin cient fica sl o puede l anguidecer. En todas panes donde esos bur-
e ratas pertenecen a l acl ase ms cul tivada, l asituacin es todav a peor." [Peirce, 1.51].
2 8
BERNA RD LA HI RE
cognoscitiva (l asociol og a como saber que carece de otro objetivo
que no seael deser l o ms racional yl o ms ampl iamente fundado
de forma emp rica)? C mo el mundo social seaduea de el l ayl a
util iza real mente, incl uso cuando quienes l apractican pretendan no
encarar ninguna util idad extracient fica? Toda una serie depregun-
tasquegiran al rededor del autil idad ydel ainutil idad, efectivasode-
seadas, de l asociol og a, y al asque procuran responder l os autores
deestel ibro.
Que l ohicieron dediferentes maneras, esforzndose por expl ici-
tar l ossupuestos desu manera de hacer sociol og a yel tipo deutil i-
dad (o de no util idad) a l a que puede pretender, considerando l a
cuestin de l as condiciones del compromiso (de ndol e pol tica o
cient fica) del ossocil ogos enl osdebates pbl icos yl asl uchas socia-
l es, interrogando l afuncin cr tica degran parte de l os trabajos so-
ciol gicos o haciendo el anl isis del asformas deprofesional izacin
del oficio desocil ogo. O tra manera deresponder al apregunta, au-
sente deestaobra porque esinexistente en el campo del asinvestiga-
ciones sociol gicas contemporneas, supondr a escribir un cap tul o
del asociol og a acerca del osusossocial esefectivosydel arecepcin
diferenciada de l os trabajos sociol gicos por instituciones, grupos o
individuos singul ares. S etratar a entonces de describir yanal izar l as
funciones social es efectuadas (o l osservicios real izados) por l os di-
ferentes tipos desociol og a: "Paraqu sirvereal mente tal o cual so-
ciol og a?" o "C mo l osactores social es util izan publ icaciones socio-
l gicas al as que pueden tener acceso?". Muyprobabl emente, una
sociol og a de l as recepciones real es de l as producciones sociol gi-
casestar a pl agada desorpresas, porque entre l asintenciones del os
"productores" yl os usos real es de l os "consumidores" (comunida-
des eruditas, medios, partidos o sindicatos, Estado, cuerpos profe-
sional es invol ucrados en l asinvestigaciones osimpl es "particul ares")
en ocasiones hayun abismo. A todas l uces, de ponerse en marcha,
una obra semejante sal dr a ganando, yser a mstil que l acantidad
deabstracciones epistemol gicas contemporneas producidas por so-
cil ogos que permanecen encerrados en l os l mites del comentario
de textos (tericos, eso caedemaduro), yque de esemodo ignoran
poco ms o menos por compl eto el mundo social que, sinembargo,
supuestamente, tienen por objeto...
I NTRO DUC C I N 2 9
Losinterrogantes tal ycomo sonfueron reformul ados demanera
l iferente por l osautores deestaobra, yl asrespuestas queempezaron
, aportar, dehecho, deben l eersecomo incitaciones al arefl exin co-
I ctivay al trabajo deinvestigacinsobreel oficiodesocil ogo, susfun-
ionessocial esysusrel aciones conl oscontextos sociohistricos enl os
ual es-ya seaque uno sedesvel epor ol vidado o no- seinscribe.
Post scriptum: A l gunos d as antes de l aentrega de esta introduc-
in al editor nos enteramos de l a muerte de Pierre Bourdieu. A l
omienzo de estaempresa, yol ehab a pedido una contribucin pa-
raestevol umen, porque todo el mundo sab ano sl ol aimportancia
quel conced a auna sociol og adel asociol og a, sino tambin su evo-
l ucin intel ectual sobre l acuestin del compromiso del socil ogo. El
recargo de trabajo ysusml tipl es compromisos l o hab an forzado a
decl inar, muyamabl emente, el ofrecimiento. Varioscap tul os de es-
taobra muestran al ascl aras hasta qu punto -de manera impl cita o
xpl cita- l est presente enl arefl exin l l evadaacabo sobrel acues-
tin del autil idad del asociol og a. S el ospuede l eer como homena-
jes en acto.
Lyon, 2 defebrero de2002
-------- Lr. .... _
30 BERNA RD l A HI RE
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1. La sociologa, forma particular
de conciencia
1
p o r Francois de Singly*
La pregunta "Para qu sirvel a sociol og a?" parecer a capaz de
recibir una respuesta cal cada de una expresin de Bernard Lahire
[1996], quien, cuando asume l adireccin de Critiques sociales,2decl a-
raque esarevista "escient fica ysocial mente til ": l asociol og a ser a
dobl emente til . Pero si miramos este enunciado ms de cerca, per-
ibimos que el "y"esprobl emtico: que existan textos cient ficamen-
tetil es est bien; que existan textos social mente til es, tambin. Pe-
ro en qu condiciones, mediante qu procedimientos, esos textos
pueden pertenecer al amisma categor a? Estaarticul acin entre l as
justificaciones cient fica ysocial no me parece suficientemente ana-
l izada en sociol og a. En efecto, ms bien domina un esquema que
tiende aseparar esosdos nivel es yacriticar aquienes l osconfunden.
Pierre Bourdieu, apropsito del mercado de l os bienes simbl icos
[1971], distingue as dos pol os: l a produccin restringida, donde el
modo de reconocimiento yl aacumul acin del capital dependen de
l ospares, yl aproduccin ampl iada, en l acual l aval idacin proviene
del pbl ico, de instancias no cient ficas (o l iterarias, todo depende
del a ndol e del campo). En esta perspectiva, en l asciencias social es
habr a investigaciones "cient ficas" yotras investigaciones, otros tex-
tos cuyo val or cient fico es menor, aunque estn escritos por indivi-
1 Este t tul o retorna el del segundo cap tul o de Comprendre la sociologie [Berger,
1973].
* Profesor en l aFacul tad deC iencias S ocial es deLaS orbona, director del C entro
deinvestigaciones sobre l osl azossocial es (C NRS ).
2 Que agrupa a"investigadores en ciencias social es y mil itantes de l osdiferentes
horizontes de l aizquierda".
32 FRA N<;;O I S DE S I NG LY
duos o grupos que procedan del mismo campo. El pol o de produc-
cin restringido ser a cient ficamente til , el ampl io ser a social mente
til , tal vez, pero no deber a recibir l aetiqueta de"cient fico". Encon-
secuencia, una l nea divisoria separar a aerudito eingeniero del oso-
cial , erudito yexperto, erudito einterviniente: estas categor as son
util izadas sobre todo por aquel l os que reivindican l aciencia para des-
val orizar el trabajo del o.sotros, o para observar l adegradacin del as
condiciones de l ainvestigacin [G odin, 'I rpanier, 2000].
En un marco terico sen.ejante, l o ideal es l aautonom a del in-
vestigador, que no debe responder al ademanda de l osmandatarios
pol ticos, administrativos, o.del oscomentadores mediticos. El sil en-
cio que rodea l os trabajos del socil ogo esuna prueba de su separa-
cin con el ampl io mundo de l a produccin, mientras que, por el
contrario, el xito esun signo del compromiso: el socil ogo escucha-
do esaquel que segu a por el sentido comn. Desgraciadamente, o
fel izmente, al gunos socil ogos del primer c rcul o (hayque observar
que l os otros no adoptan ese esquema terico) pueden tener xito
en l osmedios. Lo "cient ficamente til " puede unirse al o "social men-
te til " -perceptibl e a travs de esta recepcin- sin que por el l o l as
razones deuna al ianza semejante sevuel van comprensibl es: por qu
al gunos individuos, o al gunas instituciones, cegados por su sentido
comn ysusintereses particul ares, prestan atencin al osenunciados
cient ficos?
Meparece necesario someter al acr tica l arespuesta al apregun-
taformul ada por esta obra: "Para casi nada (social mente), sal vo para
hacer ciencia". C omo es l a que yo aprend durante mi social izacin
sociol gica, operada en el marco de l a teor a del C entre de sociol o-
gie europenne'' con Le rntier de sociologue" [Bourdieu, C hambor-
don, Passeron, 1968] como recurso principal ," puede comprenderse
por qu este cap tul o adopta l a forma de una novel a de aprendizaje
sociol gico. C omo me expl icaron entonces, l asotras respuestas sede-
3 Que progresivamente seconvirti en l ateor a de Bourdieu, [S ingl yde, 1998.]
* Versin en espaol : El oficio de socilogo: presupuestos epistemolgicos, Madrid, S igl o
XXI de Espaa editores, 2005. [N. del T.]
4 En 1970 me inscrib en l atesisde tercer cicl o, con l adireccin deJ C . Passeron:
L'intriorisation de la normauuit dans le cercledomestique.
O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 33
I nal ossocil ogos que no sab an diferenciar "objeto social " y"ob-
1I I sociol gico", demasiado sensibl es al aspresiones de l osmedios,
e! ' l aspol ticas. Lademanda social era entonces una pal abra grosera
t1l util izaban otros; l a escisin ms fuerte separaba l a "verdadera"
iol og a yl a "pcicosociol og a", al servicio de intereses social es y,
p r, de intereses patronal es. S in embargo, progresivamente, l a so-
Ii l og a meresul t dobl emente til . Mecondujo ano separar ya"con
una frontera infranqueabl e l os J uicios de hecho' yl os J uicios de va-
l or'" [Bol tanski, C hiapel l o, 1999, p. 31], Ya integrar ms expl cita-
I D nte en el razonamiento sociol gico l osval ores que sustentan bue-
u cantidad de razonamientos sociol gicos.
CEstosirve para hacer ciencia"
Larespuesta "Estosirvepara hacer ciencia" estabajustificada por
,1 model o de mil e Durkheim: cazador de prenociones [1963], en-
'errado en su proyecto de sociol og a cient fica, l sab a resistir. Pe-
r l apubl icacin de l os tres vol menes de Textes en 1975 revel otra
imagen deDurkheim: as fuecomo util iz Le Suicide* [1963] Ysu teo-
r a de l aintegracin para tomar posicin contra el restabl ecimiento
del divorcio por consentimiento mutuo que amenazaba el l azo con-
yugal [1975]. Puede descubrirse que, ms al l de l as regl as del m-
l odo, l a sociol og a no val e"una hora de trabajo si no debiera tener
msque un inters especul ativo" [1967]. Durkheim ciudadano ypo-
l tico seocul taba detrs deDurkheim erudito, consagrndose el pri-
mero a l a ciencia, deseando el segundo extraer enseanzas para el
buen funcionamiento de l a sociedad. Ms precisamente, l a l ectura
desus Textes, de suJournal [1969], de sus l ibros, muestra que setra-
taba no sol amente deuna difusin del os resul tados de l asociol og a
ient fica hacia l asociedad sino tambin deuna retroaccin, porque
l aspreocupaciones deDurkheim como ciudadano republ icano irra-
* Versin en espaol , El suicidio, Madrid, A kal , 1992.
34
FRA NC O I S DE S I NG LY
diaban compl etamente su pensamiento sociol gico; en su curso so-
bre [L'ducation morale, 1963], no hayyuxtaposiciones constantes
entre l os dos nivel es de real idad?
Laruptura epistemol gica constitu a una representacin exac-
tadel trabajo sociol gico, puesto que l os intereses de l asociedad no
eran ol vidados en el gabinete del socil ogo preocupado por l osinte-
reses del aciencia? Lasociol og a ten a funciones externas, del asque
El oficio de socilogohabl aba yaconsejaba poco. Lanica recomenda-
cin era el distanciamiento -perceptibl e, por ejempl o, en el hecho
deno firmar l aspeticiones-i'' que significaba no indiferencia sino ex-
presin del trabajo espec fico del socil ogo. Todo ocurr a como si l as
funciones externas del asociol og a nofueran central es desde el pun-
to devistadel aconstruccin del adiscipl ina como ciencia. Pero c-
mo comprender esaignorancia rel ativa, mientras que, cuando setra-
taba dedar cuenta del ainstitucin escol ar, sel anzaba el movimiento
contrario: una mayor atencin al asfunciones externas (l acontribu-
cin en l a reproduccin social ) que al as internas (como l a rel acin
pedaggica o l atransmisin del saber)?
C uando yo cre a en esavisin erudita del mundo, esa idea pre-
concebida no me mol estaba demasiado porque l os individuos eran
"agentes" que, sobre todo, estaban movidos, con frecuencia asu des-
pecho, por l os determinantes social es, incl uso si al final , siempre al
final del osl ibros, como "apertura", l osautores dejaban entender que
l a toma de conciencia de l as determinaciones era posibl e, ytil , y
principal mente no eran "actores"." Lo que importaba ante todo era
desconfiar del aexperiencia del oshombres yl asmujeres, desusma-
5 G ul no fue mi sorpresa al comprobar que, al gunas dcadas ms tarde, el deber
del socil ogo era firmarl as.
6 En esa poca -hoysepuede sonre r- una del asfronteras, impl citas, entre l a"ver-
dadera" sociol og a yotras sociol og as, era perceptibl e en l osusos de l os trminos "agen-
te" y"actor". Una historia de l asociol og a francesa, en l asegunda mitad del sigl o xx, po-
dr a ser del ineada a partir de un estudio sistemtico de l as apariciones de esas dos
pal abras. S i, como l o afirma Pierre Bourdieu, l o propio del socil ogo es"describir l al -
gica de l asl uchas apropsito de l aspal abras" (1987, p. 71], habr a que demostrar cmo
se desarrol l aron esas l uchas, yquin, a l argo pl azo, preval eci ... Tan sl o seobservar
que l asdecl araciones de principio sobre l aobjetivacin del "sujeto objetivante" no con
mucha frecuencia tuvieron consecuencias, val edecir, indagaciones espec ficas.
I A S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C Ul A R DE C O NC I ENC I A 35
u rasdenarrarse. Hab a que romper con "el sentido comn't.Ll ,a des-
dicha de l asciencias del hombre, seafirma en El oficio de socilogo (y
nel programa tel evisivoque vul gariza su contenido), estener un ob-
Ito que habl a. Por l o tanto, l aurgencia no esdar cuenta al osindivi-
duos de sus prcticas, de l as razones objetivas o del sentido objetivo
el sus conductas; esel aborar ciencia. Progresivamente, esta postura
memol est; por un l ado, meparec a despreciativa para l osindividuos
que, de al gn modo, permanec an en l aignorancia, creyendo inge-
nuamente en el sentido vivido de sus comportamientos. No era ne-
sario rehabil itar de una manera o de otra al os individuos, yesto
tanto ms dado que l associedades contemporneas conced an ms
l ugar al individuo? Hasta dnde un model o concebido apartir de
ociedades tradicional es, en cuyo seno el grupo preval ezca sobre el
individuo, sigue siendo pertinente para expl icar una sociedad en cu-
yo seno el individuo esms autnomo desu grupo deorigen? Mi tra-
bajo sobre l asestrategias matrimonial es de reproduccin mecondu-
faaesainterrogacin. Lasrespuestas recibidas tericamente no me
satisfac an por compl eto, aunque l as objeciones fueran comprensi-
bl es:
8
el individuo conservaba, yconserva, un estatus menor, al guien
quien hayque expl icar l asrazones objetivas -l as "verdaderas" razo-
nes desde el punto de vista cient fico- de su conducta, sin saber c-
mo el conocimiento de esasrazones pod a engendrar un nuevo indi-
7 Nombre embl emtico de l a col eccin dirigida por Pierre Bourdieu en l as edi-
iones de Minuit. Puede observarse que l a nueva col eccin se l l ama "Liber, Raisons
d'agir" (Razones de actuar).
8 Tambin habr a que anal izar sistemticamente l a manera en que l asobjeciones
son anticipadas, por un l ado, en l as notas, o comprendida por l a recuperacin en l os
textos siguientes. Un sol o ejempl o, apropsito de l as estrategias matrimonial es de re-
produccin. El interrogante recae en l asobreestimacin de l a homogeneidad del gru-
po domstico, de sus intereses: "No ignora usted l as tensiones yl os confl ictos inheren-
tespor ejempl o al avidacomn". Larespuesta (Bourdieu, 1987, p. 86) esrepresentativa
del model o de rectificacin, propio de esa teor a: "Las estrategias matrimonial es ame-
nudo son l a resul tante de l as rel aciones de fuerza en el seno del grupo domstico ... ".
S eda l a seal de que el mensaje es entendido: "... l a mujer (... ) tiende a reforzar su
posicin tratando de encontrar un partido en su descendencia", pero nada seescribe
sobre l a manera cmo searticul a ese inters personal con el de su gupo de origen, so-
bre l a rel ativa, eventual , autonom a, del inters personal ,
36 FRA N<;:O I S DE S I NG LY
viduo. El psicoanl isis, que tiene un punto de partida comparabl e,
considera que despus deun anl isis el individuo no sl o ha tomado
conciencia desu historia sino que tambin seha transformado en al -
guien ms dueo de s mismo para su porvenir.
No obstante, en el marco de l a sociol og a objetivista, expuesta
en El oficio de socilogo, para qu sirveponer adisposicin de l aso-
ciedad l a:sociol og a? Para suscitar resistencias'' que revel an l al egi-
timidad del adistancia entre el discurso erudito yel sentido comn?
Pero qu ocurre con esesentido comn cuando incorpora esque-
mas eruditos? C uando Pierre Bourdieu evoca eata cuestin toma el
ejempl o de l as categor as -"tal vez al gunos de mis trminos cl asifi-
catorios figuren un d a en l ascdul as de identidad" [1987, p. 69]-,
val edecir, transformaciones de l ascategor as eruditas en "variabl es
de Estado" (segn l aterminol og a deThvenot). l permanece en
el nivel de l a objetivacin del mundo social sin encarar l a manera
en que searticul a esenivel con el de l asubjetivacin del mundo. 10
S in embargo, es en esta unin donde tambin sejuega una de l as
funciones de l asociol og a.
Tomemos el caso de Hritiers" [Bourdieu, Passeron, 1964]. C -
mo dar cuenta de su considerabl e xito en el seno de una genera-
cin? Por qu l ateor a expuesta en esegran l ibro no permite com-
prender l ascondiciones desu recepcin? Debe hacerse como si ese
xito no existiera -l o que parece l apostura adoptada con mayor fre-
cuencia-, como si sl o contara l al ectura "cient fica", como si preva-
l eciera l afuncin interna? Fue durante una investigacin de campo
cuando una encuestadora del ageneracin del os"herederos" me re-
vel el secreto: esa mujer de origen popul ar hab a l e do con pl acer
9Vase P. Bourdieu [1987, p. 9], donde el autor expl ica que su objetivo es susci-
tar "el mximo de resistencia".
10 En este art cul o nos centramos en "el " Bourdieu del primer per odo, que dura
hasta l os aos ochenta. El segundo per odo, durante el cual franquea "l asfronteras en-
tre saber positivo ypensamiento normativo" {C ol l iot-Thl ne, 1995, p. 632], se inicia
sobre todo apartir de Razones prcticas [1994]. Que yo sepa, aunque serecal que el gi.
ro, ningn texto en l a perspectiva de Bourdieujustifica esta periodizacin. En efecto,
por qu el pasaje no es posibl e antes?
* Versin en espaol : Los herederos, Buenos Aires, S igl o XXI Editores, 2003.
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 37
sel ibro, el mundo de l auniversidad estaba pobl ado de herederos,
pero el l a figuraba. Ese l ibro, que denuncia el sentido comn del
"don", refuerza otra dimensin dedicho sentido, l adel "mrito", sin
nunciarl o de manera expl cita. Fue en el mismo momento en que
l auniversidad sevol viprogresivamente masivacuando seescribi
Los herederos, yl o l eyun pbl ico nuevo yvido por justificar su pre-
sencia! ' en un espacio improbabl e. C omo el t tul o hace referencia
xpl cita al "mundo domstico", segn l aterminol og a de Bol tanski
yThvenot [1991], demuestra l ainjusticia de l os "grandes" que se
ienten a sus anchas en l a institucin universitaria. En "C edont l es
genssont capabl es" [1990], Bol tanski destaca que esposibl e "ver al as
personas comprometidas en casos de injusticia que retornan de ma-
nera expl cita ycasi en l osmismos trminos, para demostrar yapoyar
u posicin, determinado anl isis o concepto tomado de socil ogos
del momento" [p. 37]. Los no herederos, para engrandecerse, apo-
yndose en el l ibro de Bourdieu yPasseron, disminuyeron l aal tura
cimbl ica del os herederos rebajando su mrito.
Escribir esto nada quita a l a produccin de l os conocimientos
ontenidos en el l ibro, pero por l o menos suministra un bosquejo de
espuesta "externa" al interrogante "para qu sirvel asociol og a?":
parasusl ectores! Restasaber por qu Bourdieu yPasseron no expl i-
'itaron l osusossocial es del trabajo sociol gico enEl oficio de socilogo.
.'ntodo caso, l asociol og a del asociol og a -y hasta l aepistemol og a-
deber a centrarse msenuna sociol og a del arecepcin del asociol o-
g a:deno hacerl o, ambas contribuyen atomar como equival entes l os
dosenunciados, "l asociol og a sirvepara hacer ciencia" y"l asociol o-
g asl o sirvepara hacer cien~". Estaequival encia -que parece con-
der una autonom a msque rel ativaal aciencia- tiene efectos enel
mbito del adiscipl ina; por ejempl o, l adescal ificacin dedetermina-
dos"competidores" cuyasobras pueden ser til es social mente.
Pero l a recepcin de l os trabajos de sociol og a no sl o permite
V r l asfunciones "externas" de l aciencia; tambin interroga l asma-
11 El inters deesta interpretacin escomparar l atrayectoria social de l osl ectores y
ruel l a-no conocida en esapoca- de sus autores. Quedar a por interrogarse sobre l as
diferencias del universo de l ectores entre Los herederos yLa escuela capitalista en Francia.
38 FRA N<;;O I S DE S I NG LY
neras de hacer sociol og a. Para Francois Dubet, una teor a "cre bl e"
debe no sol amente responder "acriterios internos de cientificidad",
sino tambin estar "cerca de l a experiencia de l os actores" [1994a,
p. 92]. I deal mente, una teor a debe descansar en dos tipos de reco-
nocimiento: el de l os pares, que aprueban l a ejecucin del trabajo
cient fico, yl ade cierto pbl ico, que considera que l avisin erudita
del mundo propuesta no l eestotal mente ajena, aunque ambas no se
confundan ni tengan el mismo peso en l aformacin del aautoridad
cient fica. La teor a del campo l iterario, tomada entre el pol o de l a
produccin restringida yel del agran produccin [Bourdieu, 1992],
no seapl ica tan bien al campo sociol gico puesto que l os grandes
nombres de l a discipl ina -incl uido el de Pierre Bourdieu- en gene-
ral recibieron esadobl e consagracin, en ocasiones incl uso en l ibros
eruditos, yno sol amente ensayos. No esposibl e considerar secunda-
rio el reconocimiento del pbl ico cuando uno seinterroga sobre l as
funciones de l asociol og a. Por eso habr a que anal izar l al ista de l os
l ibros de l adiscipl ina que superan el c rcul o del ossocil ogos (yque
sonval idados por stos), para conocer mejor l oscriterios externos de
val idacin del os trabajos eruditos. Tambin habr a que comprender
l a manera en que al gunos l ibros de sociol og a que tienen cierta au-
diencia l ogran mezcl ar resul tados cient ficos ydistintas justificacio-
nes para l aconducta del osactores. A s , para vol ver aLos herederos, po-
dr an buscarse, por un l ado, indicadores de l arecepcin deseada en
l apropia escritura del l ibro, ypor el otro, el sentido desu l ectura por
l osestudiantes dehoy, que no necesariamente buscan l asmismasjus-
tificaciones asu presencia en l os muros de l auniversidad.
Lafuncin dedevel amiento ysusl mites
Larel acin distante con estasocial izacin de l aruptura epistemo-
l gica del principio de no conciencia ydel devel amiento sociol gico
sl o seme revel muyl entamente. El rel ato de desaprendizaje no se
ofrece aqu sino para demostrar quel ascondiciones derecepcin -in-
dicadoras de l os usos social es de l adiscipl ina- fueron central es en mi
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C Ul A R DE C O NC I ENC I A
39
toma de conciencia del osl mites del aprendizaje sociol gico. Mel an-
c con entusiasmo -para l o que seconvertir en una tesisde Estado-
nl amedida del costo del matrimonio para l asmujeres, independien-
temente del amanera enqueel l asl oestimaban. El rendimiento del di-
pl oma en el mercado del trabajo en [uncin del sexo, de l asituacin
matrimonial yfamil iar, conformaba el indicador principal deesecosto
[S ingl yde, 1982]. Fueas como el amor pas aser un obstcul o episte-
mol ~gico ~u~hab a que superar para no tomar en cuenta msque el
sentido objetivo del asconductas. Larecepcin deFortune el inJortune de
la!emme =:[1987] fueun objeto decontroversia porque, l uego de
misconferencias, l asmujeres queven an ainterrogarme eran engene-
ral sol teras, separadas, oestaban en un proceso dedivorcio. Losfavo-
resdel socil ogo "objetivista" correspond an msal osdel asmujeres
separadas que al osde l asmujeres que viv anen pareja. Al principio
esto no me mol estaba: era previsibl e, yaque l asmujeres fel ices eran
v ctimasdel ail usin amorosa. Pero progresivamente no comprend a
por qu l aactitud sociol gica deb a ser sistemticamente coincidente
conl avisindel osindividuos msdesencantados, ypor qu no il umi-
naba, sal voen el registro de l adenuncia de l asil usiones, l aconducta
del osindividuos que ten an otra rel acin con suscomportamientos.
Enefecto, no l ograba expl icar el inters del amor fuera de l os efec-
tosno il usorios de esta il usin, o sea, el mantenimiento de l a domi-
nacin mascul ina.
El socilogo, especialista en mscaras
Lasl timas pginas dePierreBourdieu enLa Domination masculirufl'
[I 9~8~il u:'tran c~ncl aridad l aambigedad del ateor a objetivista, que
nl tima mstancia concibe toda representacin enel registro del ail u-
in (o de l a illusio). En efecto, el autor seveobl igado ainventar dos
mores: el "fal so", deacuerdo conl ateor a, mscara del osintereses en
j~e~o en l asrel aciones social esdesexo, y el "verdadero", muyraro esta-
d sticamerite, que corresponde al arepresentacin ideal de un sent -
* Versin en espaol : La dominacin masculina, A nagrama, Barcel ona, 2005. [N.
del T.)
40 FRA NG O I S DE S I NG LY
miento desinteresado yfuera del osocial [pp. 116-119]. Qu pensar de
una teor a quesl oveel mundo ennegro (col or dominante) oenbl an-
co (para l ospocos raros el egidos, dequienes no secomprende por qu
dios social fueron el egidos), mientras que, en l o social , el amor adopta
otros col ores, incl usiveel gris?A s , l afuncin derevel acin yconfirma-
cin des [S ingl yde, 1996], que puede ser garantizada por un l azoafec-
tivo, no depende del registro del areproduccin social ni del del ail u-
sin. Todo cuanto no contribuye al al gica de l areproduccin social
no pertenece automticamente al mundo del asil usiones. Lo real esun
espacio social devariasdimensiones cuyosdesafios sonml tipl es; no se
reduce excl usivamente al uchas por l ospuestos, por l asposiciones enl a
jerarqu a del oscampos yde l asociedad en general .
El esquema terico adoptado inicial mente -el de l asestrategias
de reproduccin [Bourdieu, 1972; 1974]-, poderoso para demostrar
l a importancia de l asl uchas en el seno de l as rel aciones social es en-
tre l ascl ases, l osgneros, l asgeneraciones, tambin enceguec a por-
que todo el resto era codificado como "il usin". El uso deeste trmi-
no -del que habr a que hacer un anl isis sistemtico- seconvierte a
mi juicio en una il usin, porque sirve para ocul tar, bajo l asaparien-
ciasdel aexpl icacin, otras dimensiones de l o social del asque no da
cuenta l a teor a. Los socil ogos que recurren adicho trmino son a
su vez magos, porque, gracias a l asvirtudes del l enguaje, l ogran ha-
cer desaparecer l os el ementos de l o real que l es mol estan.
C uando mil e Durkheim, para construir su objeto sobre el suici-
dio, suprime l as representaciones que tienen l os individuos de ese
comportamiento, simpl ifica l o real para no conservar ms que l o que
en su opinin serefiere asu expl icacin en trminos de integracin
social . Esta construccin esl eg tima; l o que no l o es tanto esdeducir
que esl anica teor ajusta, ypor consiguiente, que esel nico modo
de construccin del areal idad. C ada teor a el imina l o que no l econ-
viene, pero el abuso de confianza comienza cuando, por efectos de
l a escritura, el l ector es incitado a creer que l a actitud cient fica se
confunde con l aactitud expuesta.P'
12 Vase B. Lahire [1998 l.
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 41
Un mundo multidimensional,
explicado par una sociologa unidimensional
Lasreacciones del osl ectores ante esemundo unidimensional no
dependen, ono dependen sol amente, del aresistencia al devel amien-
to; acondicin de tomarl as en serio, permiten percibir ciertos frag-
mentos del o real que fueron el iminados. El uso del trmino "il usin"
seconvierte entonces en un indicador de l o que l a teor a conside-
rada no l ogra expl icar, si setiene en cuenta su perspectiva. Para re-
tomar este ejempl o, el amor es una il usin nicamente para l os in-
dividuos que no ven el mundo sino bajo l a sol a dimensin de l as
rel aciones defuerza entre grupos. A partir del momento en que cam-
biael cuadro terico, el amor deja de ser una il usin.
Lateor a o l asteor as que construyen el mundo bajo esta dimen-
sin de l asl uchas social es tienden aminimizar el "contenido" de l as
prcticas: l o que cuenta sobre todo es su resul tante, en trminos de
rel aciones social es. S etrata al avezde l afuerza yl adebil idad de ese
punto de vista, como sepuede observar con el concepto de "estrate-
giasde reproduccin"; apesar del asdiferencias entre el dominio de
l afecundidad, l ael eccin deun col egio, deun barrio, l ael eccin de
un cnyuge, todas estas actividades presentan un punto comn: con-
tribuyen al areproduccin social [Bourdieu, 1974]. Estotal mente l e-
g timo -insisto en esto para que no haya mal entendidos- el aborar
una teor a, val edecir, amijuicio,jerarquizar en l o social l o que me-
rece consideracin yl o que parece secundario desde el punto devis-
tade l a perspectiva considerada; pero es abusivo decl arar que todas
l asotras maneras dever depender an del sentido comn o semieru-
dito:
13
no, l os individuos comunes, yl os eruditos, tienen derecho a
nojerarquizar el mundo de l amisma manera, yano adherir por en-
tero al avisin truncada del mundo propuesto.l ?
13 Tambin aqu ser a necesario real izar un estudio de l os procesos de desval o-
rizacin de l as otras sociol og as, refl ejo de l as l uchas por l as posiciones en el cam-
po cient fico.
14 A s , en sociol og a, uno seasombra de que determinados individuos sean sensi-
bl es al aproximidad social ocul tural entre l oscnyuges, al tiempo que seniegan aad-
mitir que l aendogamia d cuenta de l ael eccin total mente. Lagente comn tiene l a
42 FRA N<;;O I S DE S I NG LY
Toda teor a tiene l apretensin deproponer una concepcin del
mundo que descansa enunajerarquizacin del asdimensiones segn
su importancia. Pero abusa de su fuerza eventual cuando quiere ha-
cer creer que esacl asificacin en el ementos decisivosyel ementos se-
cundarios esindiscutibl e, yque, por tanto, esl anica que obedece a
criterios cient ficos. Enel campo sociol gico haysitio para variasteo-
r as, ymetateor as.P Para comprender esta afirmacin, il ustrmosl a
con el anl isis deLa Distinction [1979], esquematizada en un texto de
Questions de sociologie" ['1930]. Pierre Bourdieu considera que beber
un vaso de tal aperitivo es equival ente aescuchar tal fragmento de
msica cl sica. Esta equival encia puede ser pl anteada con una sol a
condicin, l ade considerar como secundarias al gunas de l asfuncio-
nes, de l os beneficios extra dos de l abebida o de l amsica, ycomo
principal l acontribucin detodo consumo enl areproduccin social ,
atravsdel mecanismo general dedistincin. Bastacon adoptar otro
punto devistapara no aceptar estaequival encia yprivil egiar otras di-
mensiones de esas prcticas. Un individuo que bebe para ol vidar su
pena, su desgracia, puede aceptar cual quier al cohol . A unque, segn
susmedios, tenga acceso a diferentes bebidas, l o que cuenta para l
esl o que l eofrecen l osvapores del al cohol . Un mel mano puede es-
tar orgul l oso de su capacidad; pero no esseguro que l atotal idad de
susinversiones en tiempo ydinero seexpl ique tan sl o por un pruri-
to de distincin; estehombre o esta mujer secompl ace en l amsica,
l eg tima o no, en l amedida que corresponde al o que l o el l a tiene
ganas deexperimentar. No todo pl acer esil usin.l " no todo pl acer se
disuel ve en l absqueda de l adistincin [Passeron, 1990].
intuicin de que el mundo no est administrado nicamente por esa "variabl e" de l os
capital es.
15 El pl ural ismo no conduce al rel ativismo; contrariamente, por ejempl o, al asafir-
maciones de l os defensores de l a tesis Teissier sobre l a astrol og a.
* Traducciones al espaol : La distincin: criterios y bases sociales del gusto [Madrid,
Taurus, 1988) yCuestiones de sociologa [Madrid, I stmo, 2000).
16 Un sol o ejempl o de esta indiferencia por el contenido de l a prctica: "El tenis
de l os pequeos cl ubes municipal es que sepractica enjeans yen A didas sobre super-
ficies duras no tiene gran cosa en comn con el tenis con vestimenta bl anca yfal da
pl isada [... ) que seperpeta en l os cl ubes sel ectos" [Bourdieu, 1987, p. 206). Toda l a
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A
43
Por el l ado de l ainstitucin escol ar, muchos autores, en l adca-
dasi.gu~entea 1968, cedieron al atentacin del principio deequiva-
l encia, mcl uso del principio del ail usin (que constituye una varian-
temscr tica). A s fuecomo Pierre Bourdieu yJ ean-C l aude Passeron,
en La Reproduction* [1970], as como C hristian Baudel ot yRoger Es-
tabl et en La escuela capitalista en Francia [1971],17 afirmaron que l a
contribucin de l aescuel a en l a reproduccin de l asrel aciones de
cl aseera casi independiente de l apedagog a puesta en prctica por
l osdocentes. Lapedagog a era el equival ente terico del amor: am-
bos ten an por funcin objetiva ocul tar esacontribucin. y, en con-
secuencia, cuanto menos autoritaria era l apedagog a (ms afirmado
era el amor), tanto ms fuertes eran l os efectos no il usorios porque
l apedagog a (yel amor) ocul taban al os ojos de l os nios (o de l os
enamorados) l asverdaderas rel aciones de fuerza. l B En definitiva, l a
f~erza de l ~impl icacin de l os docentes (o de l ossentimientos) po-
d a ser pehgrosa, porque reforzaba l acreencia en esainstitucin es-
col ar (o conyugal ) .19 Un profesor autoritario, o un marido viol ento,
eran "mejores", tericamente, porque l amscara de l as rel aciones
simbl icas era menos dif cil de retirar, yaque una de l asfunciones
del socil ogo es ayudar al os individuos ya l osgrupos a deshacerse
desusil usiones, desu sentido comn, a"despertar [l os] de [su) sue-
o dxico" [Bourdieu, 1987, p. 68).
Por qu no? Pero uno puede interrogarse, por un l ado, acerca
magia de l a escritura terica sejuega en el "no tiene gran cosa en comn". Para este
autor, l afal da pl isada de l a tenista est ms cerca de l avisita al apera que de l avesti-
menta de unjugador de cl ase media. En definitiva, l o nico que cuenta para definir
l o "comn" es el medio social .
* Versin en espaol : La reproduccin.
17 S in embargo, Baudel ot yEstabl et, indirectamente, hicieron su autocr tica, pues-
to que en Le Niveau monte (1989) rinden homenaje a Freinet, de quien se inspiraron
para su propia pedagog a. De ese modo, sin expl icitarI o tericamente, afirman que
una pedagog a, aunque no l ogre perturbar el orden social , puede contribuir a desa-
rrol l ar otras dimensiones de l avida de l os al umnos.
18 Yomismo particip en ese movimiento de cr tica de l apedagog a antiautorita-
ria [S ingl yde, 1988).
19 Para el trabajo social hubo una difusin de esquemas comparabl es [Donzel ot
1977;Verdes-Leroux, 1978). '
44
FRA N<;:O I S DE S I NG LY
de l os efectos de esta puesta en equival encias de todas l as pedago-
g as desde el punto de vistade l os actores social es, acerca del ades-
movil izacin que puede ser engendrada por semejante toma de po-
sicin.P? Por otro l ado, puede pensarse que l a total idad del mundo
social no sereduce al asl uchas por puestos yposiciones, yal a for-
macin del capital que permita conquistarl os [S ingl yde, 2001]. En
consecuencia, l asvariaciones de l as rel aciones pedaggicas o amo-
rosas remiten tambin aesasotras dimensiones, ypor l o tanto pue-
den l egitimar intervenciones pedaggicas, aunque no reduzcan l as
desigual dades social es. A s , un al umno en una cl ase antiautoritaria
puede no ver quesemodifica su destino decl ase, al tiempo que, gra-
ciasal respeto con que sebeneficia, aprende aconstruirse una iden-
tidad personal diferente; gracias al as discusiones col ectivas sobre
l osprogramas, sobre l aadministracin del acl ase, aprende aser ciu-
dadano de otro modo que mediante l a el eccin de l os del egados.
Lasnuevas pedagog as pueden tener una util idad social que l asteo-
r as de l a reproduccin no l ogran aprehender, debido asu reduc-
cjn del mundo social .
Para Bachel ard, "Lo simpl e nunca es otra cosa que l o simpl ifi-
cado", recuerda Pierre Bourdieu [1987, p. 166], pidiendo l aruptu-
ra con l as "evidencias que nos entrega nuestra experiencia del sen-
tido comn ol afamil iaridad con una tradicin erudita". A menudo
no seentiende ms que l aprimera parte del consejo, ol vidando que
l as teor as enceguecen tanto por l a evidencia no yadel sentido co-
mn sino desu il uminacin. Para ser eficaz, empero -para obtener
l a condicin de teor a general -, una teor a tiende a no proponer
ms que una sol a puesta en escena del o real , para engendrar en el
l ector el sentimiento de que est frente a l o real : el efecto de real
no espropio del novel ista, seobserva en sociol og a apartir del mo-
mento en que el autor l o hace todo para que seol vide de que de-
terminadas dimensiones del o social casi no son perceptibl es por su
20 A s , l os riesgos de fal ta de responsabil izacin estn contenidos en este enuncia-
do: l acr tica cient fica "descarga al as personas de responsabil idades que l esincumben
mucho menos que l o que el l as mismas querr an creer" [Bourdieu, 1987, p. 224]. C yril
Lernieux recal ca muybien estos riesgos [1999, p. 218].
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 45
punto devista.
21
A su manera, tambin contribuye asimpl ificar l o real
jerarquizndol o, el iminando l o que considera como secundario: por
l otanto, no esenesenivel donde sediferenciadel pensamiento comn.
La inconsciencia de los agentes y sus mtodos de localizacin
Ladesval orizacin del aexperiencia del osindividuos en sociol o-
g aexpl icativaproviene dedosfactores: l oscomportamientos estnde-
terminados social mente, yl osindividuos no tienen conciencia deel l o
[Bourdieu, C hambordon, Passeron, 1968]. Estaruptura exigidacon
el sentido comn derivadel dbil estatusconcedido al aconciencia. En
efecto, varios ndices-por ejempl o, expresiones repetidas confrecuen-
cia, como l aspal abras "conscientemente o no", apropsito del ases-
trategias dereproduccin- demuestran quel aconciencia importa po-
co para definir sociol gicamente l aprctica. Lajerarquizacin de l os
mtodos en El oficio de socilogo refl eja estaposicin: en l acumbre, l a
observacin directa del os comportamientos, sinpal abras; en el me-
dio, el cuestionario; yen l aparte inferior, l aentrevista.V Estapostu-
radel aobjetivacin aconseja no escuchar l oque "l agente piensa de
l oque hace", para expl icar "l oquel agente haceapartir del oquees"
[Bourdieu, Passeron, 1967-1968]. A s ,pl antear queel consumo esdis-
tincin depende del acompetencia excl usivadel socil ogo: "Lasdife-
rencias funcionan como signosdedistincin, yestoprecisamente fuera
detodo propsito dedistincin" [Bourdieu, 1987, p. 158]. nicamen-
21 Precisamente por eso no estoyconvencido de l agran distancia entre escritura
sociol gica yescritura novel esca, tal ycomo l adescriben C l aude G rignon yJ ean-C l aude
Passeron [1989]. Vase tambin G renier, G rignon, Menger [2001].
22 La Misre du monde [1993] no modifica esta cl asificacin, en l amedida en que
el autor siempre pone de manifiesto "l a objetivacin" a l a que sl o aade "partici-
pante". Por consiguiente, se trata de una tentativa -l ograda o no, sa no es l a cues-
tin- de anexin de l a entrevista en l a primera postura de l a objetivacin. Los "ca-
sos" il ustran posiciones. Expl citamente, no hayconsideracin de l a"singul aridad de
l as personas social es", caracter stica, segn Pierre Bourdieu, de una "visin ingenua-
mentepersonal ista" [p. 916; el destacado es del autor]. [La miseria del mundo, Madrid,
A kal ,1999].
46 FRA NG O I S DE S I NG LY
teel socil ogo, graciasasu postura, puede ocupar un l ugar espec fico
en el espacio social quel eprocura una l ucidez extraordinaria:
Lo que yo quer a hacer era un trabajo capaz de escapar en l amedida
de l o posibl e al as determinaciones social es, gracias a l aobjetivacin
de l a posicin particul ar del socil ogo ya l a toma de conciencia de
l asprobabil idades deerror inherentes aesaposicin [Bourdieu, 1987,
p.114].
Luego hacequel osgmpos eindividuos interesados sebeneficien
con susl uces.
Develar los usos del Jevelamiento sociolgico
Laimportante funcin dedevel amiento esl aque coincide con
esa perspectiva sociol gica. No obstante, seignoran el sentido yl a
ampl itud de susefectos; S i amenudo esasociol og a, expl citamen-
te, tiene por objetivo, como seal a S tphane Beaud [1996, p. 107],
un "proyecto igual itario yemancipador", deber a incl uir en l acons-
truccin de su objeto el anl isis de susefectos. S i auna pol tica no
l ebasta con ostentar una vol untad de democracia cul tural para te-
ner efectos en esesentido, por qu l asociol og a podr a abstener-
sede estudiar suspropios efectos? Por ejempl o, l arevel acin de l a
parte social del osnombres [Besnard, Despl anques, 1986], o del os
mecanismos de reproduccin de l a burgues a [Pincon, Pincon-
C harl ot, 1997], contribuy en desestabil izar esos el ementos dedi-
ferenciacin, dedominacin social ? Quin sebeneficia? A s como
l asociol og a de l acul tura examina el perfil sociocul tural de l osvi-
sitantes de un museo o del os auditores de un concierto de msica
contempornea [Menger, 1986], no deber a tambin estudiar l a
identidad de l os l ectores del asobras desociol og a? Por qu l aso-
ciol og a escapar a al os principios de anl isis que apl ica al as otras
prcticas? S i el val or de todo consumo cul tural puede ser encarado
por l ~posicin de l os consumidores en el espacio social , entonces
l os l ibros de sociol og a pueden ser definidos tambin por l a posi-
cin desusl ectores. C omo el sentido del asociol og a serefracta tan-
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 47
toen su recepcin como en sususos, en consecuencia l asociol og a
de l as ciencias, en este caso l asociol og a de l asociol og a, deber a
prestarl e ms atencin.
La sociologa es un humanismo
Lasociol og a no puede pensar su util idad cient fica sino dando
en suspropias teor as cierto l ugar al aconciencia. Loque no ocurre
conPierre Bourdieu, como l orecuerdaJ effreyA l exander [2000], que
concede poco sitio al s refl exivo, cuando escribe en Le Sens pratique"
[1980]: "Encuanto refl exiona sobre su prctica, ubicndose as en
una postura casi terica, el agente pierde toda posibil idad deexpre-
sar l averdad de su prctica" [p. 152]. Por el contrario, en Compren-
dre la sociologie [1973], Peter Berger considera que "msval el acon-
ciencia que l ainconsciencia", al afirmar que existe "una diferencia
esencial entre el teatro de marionetas yel drama que vivimos: con-
trariamente al asmarionetas, nosotros tenemos l aposibil idad dein-
terrumpir nuestros movimientos, l evantar l osojos ydescubrir as l a
maquinaria responsabl e de nuestros movimientos. steesel primer
paso hacia l al ibertad. Y tambin l ajustificacin l tima del asociol o-
g a, concebida como una discipl ina humanista" [p. 242]. A nthony
G iddens teoriza estadetencin conel trmino derefl exividad, forma
decompetencia del osindividuos yl asinstituciones queexamina, de
manera permanente ysindesfasetemporal , susactividadesyaquel l as
quel asrodean. Es"el examen yl arevisinconstantes del asprcticas
social es, al al uzdel asnuevasinformaciones referentes aesasmismas
prcticas, l o que de estemodo al tera constitutivamente su carcter"
[G iddens, 1994, p. 45]. En l associedades modernas avanzadas, ms
que en l asprecedentes, esa"revisin del aconvencin" seradical iza
"hasta apl icarse, en principio, atodos l osaspectos del avidahuma-
na" [ dem]. Esteretorno sobre l aprctica seopera apartir del mo-
*Versin en espaol : El sentido prctico, Taurus , Madrid, 1991. [N. del T.]
11
48
FRA NC O I S DE S I NG LY
mento en que l asrutinas del avidasocial , el "sentido prctico", sebl o-
quean de una u otra manera. S urge entonces una refl exin sobre l a
accin pasada, o presente, de tal manera que l as fronteras entre l os
nivel es de conciencia yde preconciencia seabren yautorizan idas y
vuel tas entre el actor que acta yel actor que refl exiona. Para rectifi-
car eventual mente sus motivaciones, susmaneras de actuar, susjusti-
ficaciones, el individuo abreva en el saber comn o en otros saberes
asu disposicin. Para G iddens, l aoriginal idad de l associedades mo-
dernas avanzadas radica en l aimportancia de l os usos de l os saberes
eruditos en l avida comn: "El saber constituye un el emento impor-
tante de ese proceso [de refl exividad]". ysobre todo l asciencias hu-
manas ysocial es en l amedida en que "l arevisin crnica del asprc-
'ucas social es al al uz del conocimiento de esas prcticas forma parte
ntimamente del tejido de l as instituciones modernas" [1994, p. 47].
La refl exividad seapoya tanto en l a sociol og a como en l a psicol o-
g a,23por eso "l a modernidad es profunda e intr nsecamente socio-
l gica" [1994, p. 49].24
Las instituciones, l os grupos, l os individuos hacen ese desv o re-
fl exivo sobre susacciones. Lasdiferentes sociol og as, l asdiferentes es-
cuel as, l esproponen, de manera expl cita o no, servicios derefl exivi-
dad. stos no son equival entes; nicamente una sociol og a de l a
sociol og a permitir a conocerl os yaprehender l as correspondencias
entre l as instituciones, l os grupos, l os individuos yl os tipos de socio-
l og a. C uando Bernard Lahire toma por objeto l acategor a de il etris-
mo [1999] para demostrar cmo seimpuso gracias, sobre todo, a l a
accin del movimiento A TD C uarto Mundo, l o que hace es suminis-
trar armas cr ticas a aquel l os yaquel l as que, en el seno del Estado o
de l as asociaciones, pueden querer una mayor igual dad de acceso a
l al ectura ya l aescritura sinadoptar l osprincipios subyacentes de l os
23 Para]. Donzel ot [1977] yR. C astel [1981], l a modernidad est asociada al a psi-
col ogizacin.
24 En este texto, A . G iddens subestima, ami juicio, el aporte de l apsicol og a, mien-
tras que en sus trabajos sobre l a intimidad, por el contrario, seapoya en dicha discipl i-
na ysus derivados. S u model o de l a "rel acin pura" est sacado expl citamente de un
trabajo de terapia conyugal . Vase A . G iddens [1991; 1992]; ysobre l a cr tica de este
model o, F. de S ingl y, K. C hal and [2001].
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 49
defensores del il etrismo. C uando Pierre Michel Menger dibuja l os
perfil es de l os actores ycomediantes, l o que hace es suministrar re-
cursos a l os negociadores de un nuevo estatuto [1997; 1998]. C uan-
do Robert C astel escruta Les Mtamorphoses de la question sociale [1995],
l o que hace espresentar l ahistoria del ocaso rel ativo del Estado pro-
videncial , yal entar l aproduccin de otras formas de proteccin so-
cial para l imitar l aextensin de l os efectos del individual ismo nega-
tivo. C uando J ean-C l aude Kaufmann anal iza l a pareja por su ropa
interior [1992], l o que hace espermitir que sus l ectoras (yl ectores)
comprendan al gunos del os mecanismos que hacen que l amujer que
viveen pareja resul te progresivamente "congel ada", para retomar l a
metfora deA nnie Ernaux [1981]. C uando C hristian Baudel ot yRo-
ger Establ et comparan l o que significa Avoir trente ans en 1968 et en
1998 [2000], l o que hacen esdar el ementos ados generaciones para
efectuar su bal ance. C uando Margaret Maruani, con al gunos col egas,
recorre l os territorios de l o mascul ino yl o femenino para describir
Les Nouvelles Frontires de l'ingalit * [1998], l o que hace es revel ar l a
tensin entre "progresiones evidentes yregresiones impertinentes",
yl anecesaria vigil ancia apesar del ascenso del trabajo profesional de
l asmujeres. C uando Francois Dubet sehunde en La Galre [1992], l o
que hace es mostrar desde el interior cmo, al terminar l asformas de
regul acin tradicional del osbarrios obreros, stas dejan el sitio anue-
vasmaneras de conducirse de l osjvenes dominados. C uando S tp-
hane Beaud yMichel Pial oux seestabl ecen en l as fbricas Peugeot,
10 que hacen es dar -como l o decl ara l asobrecobertura de l aobra-
"todo [su] l ugar a l a pal abra obrera, para rendir homenaje a esos
hombres yesas mujeres cuya dignidad estan imponente como l aque
demostraron sus padres al ahora de l asvictorias" [1999] ...
Esta l ista podr a prol ongarse, prueba de que l as investigaciones
nsociol og a sirven a l os individuos definidos por su pertenencia a
Ungrupo de edad, sexo, o cl ase social , auna profesin, auna asocia-
in, un partido, un sindicato, por su compromiso en su vida priva-
da. C ada uno quiere hacerse cargo de su destino, apoyndose even-
*Versin en espaol : El trabajo del gnero: las ciencias sociales ante el reto de las diferen-
as de sexo, Vel encia, C ermania, 2005. [N. del T.]
5 0 FRA NC O I S DE S I NG LY
tual mentc en recursos suministrados por el saber sociol gico, l osque
deber an ser estudiados de manera sistemtica para ser cl asificados
segn su funcin. Muyesquemticamente, pueden distinguirse dos:
- Lafuncin de devel amiento producida por un anl isis cuanti-
tativode l as desigual dades (por l aapropiacin de l as prcticas cul tu-
ral es j' de l a escuel a; de l os recorridos biogrficos, profesional es), o
un anl isis centrado en l osefectos perversos, inesperados (de una po-
l tica, una norma), o incl uso un anl isis del as l gicas argumentativas
que ~til iza l a gente para l egitimar sus acciones.P
=-La funcin deacompaamiento producida por un anl isis corn-
prensivoI real izado con seriedad) del avida del osindividuos atravs
del amanera en que stos dan cuenta desu historia, describen l osen-
sayosyerrores de l avida comn, exponen susdesil usiones, sus desen-
D.os,su desdicha yexpresan su experiencia (que no sercobrein-
terpretada por el socil ogo que l o escucha).
Esta cl asificacin, que no remite adiferencias segn el sitio acor-
dado pC 'r l as teor as a l a conciencia, muchas veces opone a l os so-
cil ogos especial istas en l a esfera pbl ica yl as instituciones con l os
socil ogos de l a esfera privada.'' Estas dos funciones no deber an
ser jerarquizadas, contrariamente al osjuicios frecuentes de l os so-
cil ogos,27 cal vo que se piense que l avida privada depende de otra
25 El trabajo de Laurent Mucchiel l i sobre l adel incuencia puede servir de il ustra-
cin aesta funcin [2001].
26 S inembargo, al gunas sociol og as del o"pbl ico" -como l apropuesta por C al l an,
Lascoumes, Barthe [2001]- anuestro juicio tambin dependen del segundo registro.
Para el l os, en efecto, a todo l o l argo del proceso de "traduccin", eruditos yprofanos
seacompaan mutuamente. En un dispositivo semejante, l os l ugares no estn defini-
dos de manera tan cl ara como en l al gica de l adenuncia, porque "l os no especial is-
tas, por l o tanto, pueden participar en un col ectivo de investigacin, en l osdebates que
l o atraviesan yl as opciones que opera" [p. 129].
27 Estajerarquizacin refuerza una concepcin del mundo "mascul ina", segn l a
cual l aesfera pbl ica es el espacio ms importante. Existe una opos cin interna al as
intervenciones propias de l os especial istas en l aesfera pbl ica entre el compromiso y
l aexperticia. El primero parecer a mejor considerado que l asegunda, l o que es per-
ceptibl e por ejempl o al o l argo de l aobra Au-del du Pacs. L'expertise [amiliale a l'fmmvn
de l'homosexualit [Barril l a, Fassin, I acub, 1999]. S induda porque el experto est del l a-
do del gobierno, de l os "grandes", mientras que el socil ogo comprometido est del
-
LA S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C Ul A R DE C O NC I ENC I A
51
d.iscip~ina,l ~,psicol og a o el psicoanl isis. El principio del "todo esso-
c ol og zab e yel de. l a nojerarquizacin de l os objetos sociol gicos,
afirmados en Eloficzo de socilogo, incl uso cuando son expl citamente
~pro~ados, ~o s,~nejecutados. Tambin habr a objetos "grandes" yob-
J e~os pequen os , yser l osprimeros tema dedebates con msfacil idad,
mientras que l ossegundos al imentar an l aconversacin privada. Esta
postura revel a el ol vido de l as consecuencias de l aindividual izacin
en l as.sociedades modernas avanzadas: l osindividuos, tambin el l os,
necesI t~n construirse sin recurrir necesariamente a una concepcin
normativa propuesta por l apsicol og a o el psicoanl isis.
.. A menudo l ossocil ogos no son conscientes del osusosque l osin-
d~~duos hacen .desu trabajo, en l aforma de publ icaciones pero tam-
bl ~ndurante l amvestigacin. Un art cul o deWil l yPel l etier [1996] per-
mite demostrarl o ~~ manera .casi experimental . Este socil ogo, con
harI es ~enry, envio un cuestI O nario adocentes de ciencias econmi-
asyS O C I al es.C uando vol vieron l os cuestionarios, al observar en uno
deel l os.~n"G racias" que no comprend a, sededic atrabajar l osdatos
nfuncir de ese "gracias" yde muchos otros indicios del compromi-
deresponder; una del asprofesoras respondi con cuidado una vez
uperada am~! iament~ l afecha deentrega. C omprendi que:ms al l
d l a~nnacl O n del aI mposicin de l aprobl emtica por el cuestiona-
o, existen "beneficios 'por expresarse", que al gunos individuos -l os
uesecomprometieron sin ser l os mejor provistos decapitaI - util izan
Icuestionario p~~ l ograr una puesta enescena deel l os mismos, yjus-
ficar con postenondad su trayectoria ysu compromiso profesional . A s
ecomo l adocente que hab a escrito "G racias" "seal aba su satisfac-
6npor haber ~odido desarrol l ar una seriedeoperaciones aptas para
Ivar su autoesuma, para conferir una expl icacin asu recorrido asu
I tabl e.cimiento' en l aenseanza, para apaciguar dudas, para sil enciar
terminados cuestionamientos" [1986, p. 41].
.Esecuestionario -desviado- condujo aal gunos docentes aser re-
XI VO S al ofrecerl es una pausa, al obl igarI os a rel acionar su presen-
Id de I ~sd~minados, de l os "pequeos"; esto suministra una definicin, l asms de
IVecesI m~hcl ta, de l os buenos usos de l asociol og a "cient fica", asaber, una contri-
11 16nerudita contra l adominacin.
5 2
FRA N<;O I S DE S I NG LV
te con su pasado, tomndol os en serio. Puede parecer paradjico,
porque el cuestionario, por cierto, es l a herramienta ms cercana a
una sociol og a del devel amiento. Por l o tanto, no sel o concibe como
el soporte de una sociol og a del acompaamiento para l osindividuos
capaces de desviarl o en su beneficio. Esta posibil idad revel a que, en
l areal idad, l os dos nivel es estn mezcl ados yque l asociol og a, por ra-
zones tericas, l os separ sin l ograr l uego reunirl os.
Reducir el desfase entre el "sentido objetivo" yel "sentido subjeti-
vo" de l as conductas -como l o seal a Bruno Karsenti [2000]- deber a
ser el objetivo de l asociol og a, al encontrar "su razn en su imposibl e
recuperacin yen l os trastornos que siempre corren el riesgo de intr
ducirse envirtud de esadesunin" [p. 239]. En nuestra opinin, l adi
cipl ina l o l ogra sl o ocasional mente, por razones tericas ymetodol
gicas. Ms bien hayuna especial izacin de l os socil ogos en el
devel amiento, en l adenuncia (por ejempl o, de l os perjuicios del indio
vidual ismo), o en el acompaamiento (general mente menos cr tico).
Reunir ambos sentidos -sin tratar el sentido subjetivo deil usin, o sin
buscar que entre en razones, val edecir, sin querer transformarl o ha
ta que el sentido subjetivo interiorice compl etamente el sentido obj
tivo- es dif cil . La tentacin en el sentido opuesto es ol vidar l as cae
ciones en cuyo seno juegan l os actores, tomar demasiado en serio l a"
justificaciones des y. desu vidaatal punto que estasl timas eximir an
de conocer el sentido objetivo.
Raramente seencuentra el equil ibrio justo, yaque, anuestro jui-
cio, pocas teor as proponen principios de reunin entre l os dos sen-
tidos, sinjerarquizar afavor de uno u otro.
28
Esas como en La mise
ra del mundo [1993], Bourdieu da predominio al sentido objetivo, al
il ustrar cada entrevista un tipo de trayectoria social . A nte todo, l a
"persona" es definida por su posicin:
28 Vincent de G aul jac [1987; 1999] forma parte de esta minor a, pero su arti ti
l acin LO mamucho en prstamo del psicoa ..-il isis para l avertiente -l el a subjetividad,
Francois Dubet, en Sociologie de l'exprience [1994], afirma que "el sujeto siempre est
parcial mente 'fuera del mundo'" [p. 128] Yque debe efectuar un "trabajo", definido
principal mente por "una distancia de s , una capacidad cr tica" [p. 181]. Para esteso
cil ogo, el individuo experimenta una "impresin deextraeza, deno adhesin" [p. 1851,
engendrada por l aheterogeneidad de l asl gicas que pone en accin.
O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 53
S el eer estel ibro como otros tantos pequeos cuentos deunaasisten-
tesocial en un hospital abandonado, un metal rgico hurfano del a
cl aseobrera, un desocupado al que sel etermin el subsidio de de-
sempl eo y cayen l aindigencia, el director de un instituto deense-
anza mediav ctimadel aviol encia urbana, unpol ic adecal l eenun
barrio bajo.
Las otras dimensiones de l a identidad son dejadas en l asombra;
I arccen en segundo pl ano; en el proscenio, l aposicin, l a trayecto-
l o A l final de l aobra, Pierre Bourdieu intenta definir una sociol og a
imprensiva que pueda articul arse con una sociol og a objetivista. S e
IU decomprender su manera deproceder por su enunciado "l osagen-
l social es no tienen l aciencia infusa del oque sonydel o que hacen"
11 .918], que retama l osdeEl oficio de socilogo, yque prueba l aperma-
ncia del postul ado de l aruptura yel devel amiento. La actitud com-
nsivaconsiste en tener en cuenta, adems, l asconsecuencias subje-
v 15 del sentido objetivo, sobre todo el sufrimiento, para al iviarl o
v l ando su fuente social ; Pierre Bourdieu ubica al l
l aeficaciadel mensajesociol gico[ ...], al permitir quel osquesufren
descubran l aposibil idad deimputar su sufrimiento acausassocial esy
as sesientan discul pados, y al hacer conocer ampl iamente el origen
social , col ectivamenteocul tado, del adesgraciaentodassusformas, in-
cl uidasl asmsI ntimas y secretas [p. 944].
El sentido subjetivo sl o sevuel veobjeto l eg timo cuando, fel izmen-
I sil uminado por el sentido objetivo del que est en posesin el so-
l ogo. Estateor a del asubjetividad resul ta pobre, porque l aarticul a-
nentre el hbitus, rgano central del aindividual idad en Bourdieu,
Il conciencia est poco desarrol l ada.P
En l arbita deA l ain Touraine, al gunos investigadores proponen
ti' procedimiento que permite hacerse cargo de l os dos nivel es, el
29jean-C l aude Kaufrnann, en E.go. Pour une sociologie de l'individu [2001], suminis-
11 pocos el ementos referentes aesta articul acin, al negar l aidea de un "centro de
mando". O torga al rel ato un l ugar l imitado [pp. 220-222], su nominacin essignifica-
I : "un cuento biogrfico", trmino que no repudiar a Bourdieu [1986].
___________ 1 _
54
FRA NC O I S DE S I NG LY
del socil ogo yel construido por l osactores. Francois Dubet narra de
estemodo al gunas investigaciones encuyoseno "l osactores rechazan
l asinterpretaciones del osinvestigadores", yaseademanera corts o
por oposicin tajante [1994, p. 245]. "El sentido para el actor" y"el
sentido para el investigador" no son l o mismo. Espor un error de
"traduccin" por parte del socil ogo, como l odeja entender el autor,
o en ocasiones setrata deotra cosa?Debereal izarse obl igatoriamen-
teel acuerdo? Losdos sentidos estn hechos para estar siempre reu-
nidos? En qu condiciones? A fal ta de tener respuestas total mente
fundadas tericamente, seobserva que el hecho de proponer duran-
teal gunas reuniones el sentido construido por el socil ogo al asper-
sonas invol ucradas suministra un dobl e reconocimiento: al osindivi-
duos y su capacidad de comprender otro sentido, l os cambia al
hacerl es notar eseotro sentido desusprcticas; yal ademocracia, o
al atica de l adiscusin [Habermas, 1991], l eabre un espacio don-
de el saber est sometido al intercambio. Resta acl arar el sitio de es-
taconfrontacin en l apropia el aboracin del osenunciados cient fi-
cos. Es l o que hacen Michel C al l on, Pierre Lascoumes yYannick
Barthe enAgir dans un monde incertain [2001], al describir maneras de
l uchar contra l oque el l osl l aman "l aciencia confinada": por ejempl o,
l os foros h bridos donde el papel de l os ciudadanos comunes no se
l imitayaaescuchar l asinformaciones del osexpertos, eincl uyel apar-
ticipacin en l adefinicin del osprobl emas yl assol uciones. Partida-
rios de cierta continuidad entre mundo erudito ymundo profano,
el l os estiman que l a ruptura epistemol gica remite aotro corte, el
que seproduce entre el puebl o ysusrepresentantes. Una actitud se-
mejante, que descansa en una concepcin de l asociedad donde l os
individuos comunes conservan un papel erudito yotro pol tico ape-
sar de l a especial izacin profesional , tiene que ver, tambin, con l a
funcin de acompaamiento.
En el nivel del individuo, C l aude Dubar aboga porque l asociol o-
g a reconozca una "identidad personal " que "seal e el pasajede una
concepcin objetivistaycosificadadel aidentidad 'para otro' auna el a-
boracin subjetiva yvirtual del aidentidad 'para s " [2000, p. 201].30
30 O Francois de S ingl y [1996].
O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A 55
1',to da como resul tado reconocer en l aentrevista un l ugar central
11 l a produccin sociol gica, yno yael l timo l ugar (como en El
/I/Iciode socilogo). El trabajo sobre s sehace principal mente a tra-
V del l enguaje, en l a conciencia de un rel ato hecho para otro, o
J I ra s . A l gunas investigaciones deber an aprehender l avariacin
d l osaportes enl aconstruccin del aidentidad narrativa segn el ti-
l')deconversacin: consigo mismo en el diario ntimo, por ejempl o;
Ion un famil iar; con una persona que represente un papel pbl ico
cil ogo, psicl ogo, pero tambin asistente/asistenta, trabajador/
trabajadora social ...-; con un desconocido (como l aconfidencia en
I af, en el tren, o incl uso en I nternet). Para I sabel l e A stier, l asen-
I r vistasdeinsercin en el marco del I ngreso m nimo deinsercin*
11995] pueden tener un dobl e efecto positivo, no sl o al obl igar una
l aboracin deun discurso coherente desu vida pasada yactual , si-
110 tambin al efectuar esarefl exividad fuera del aesfera privada, l o
I U da paso acierta general izacin posibl e del aexperiencia persa-
tu tl , ypor tanto ofrece cierta manera de "agrandarse" (en el senti-
l it deBol tanski yThvenot [1991]). En ciertas condiciones de res-
\' to, esas erttrevistas pueden "real izar a pesar de todo al go en el
\' Iajedel osrasgos decarcter hacia rasgos ejempl ares ygeneral es,
l imo un 'real ce' del individuo, de suscapacidades deentrar en l as
~ras del derecho, como gesto de l egitimidad ymanera de com-
l ' meterse" [A stier, 1995, p. 127]. No setrata ni dediscul par ni de
el ol ver a l a persona en su trayectoria social , ni de encadenarl a a
1111 cul pabil idad. El camino entre esos dos excesos, entre l apsico-
I O Kizacinde l o social yl asociol ogizacin de l o personal , esdif cil
I eguir, ms exactamente de trazar, para l ossocil ogos. Laperso-
Il izacin -en el sentido del trabajo que el individuo produce pa-
I onstruirse como persona ycomo individuo responsabl e- es un
Iiovimiento histrico del que debe dar cuenta l asociol og a, yasea
Iravs de una sociol og a cr tica que denuncie "l as tiran as del
"El RMI (Rcuenu Minimum d'Insertion), o I ngreso m nimo de insercin, fue crea-
l u por l eydel 10 de diciembre de 1988, ysu objetivo es permitir que todos dispongan
1 l os recursos suficientes para hacer frente asus necesidades ypermitir l a reinsercin
.1 l os ms desprotegidos. [N. del T.]
5 6 FRA N<;:O I S DE S I NG LY
yo",3l ya a travs de "procedimientos dial gicos" [C al l on, Lascou-
mes, Barthe, 2001] que conducen auna sociol og a hermana deuna de-
mocracia participativa o a una sociol og a comprensiva. La sociol og a
puede adoptar varios rostros para sostener el movimiento refl exivo ge-
neral de l associedades modernas avanzadas.
~1111111
~ 11
1I
1
1
1
31 Esl o que propone P. C orcuff [2001], tras l os pasos de R. S ennett [1979]; C .
Lasch [1981]; A . Ehrenberg [1998], por ejempl o. Pero cabe preguntarse por qu el
trabajo sobre s deber a adoptar necesariamente l aforma de l a emancipacin freno
te al as tiran as personal es. Esta afirmacin equival e apl antear que l asociol og a cr o
tica es l a nica significativa, yque basta con extender su esfera de intervencin al
mundo ntimo. S inembargo, basta con tomar en serio el enunciado -citado por C oro
cuff- de Wittgenstein: "S er revol ucionario aquel que sea capaz de revol ucionarse a
s mismo" para captar que esta "revol ucin de s mismo" no obedece necesariarnen-
te a l os mismos principios que l a otra revol ucin. Nada dice acerca de que sl o l a
sociol og a cr tica sea capaz de producir l asegunda revol ucin. O tras formas de tra-
bajo sobre s son posibl es, que tienen ms que ver con l o que yo l l amo el "acampa.
amiento".
S O C I O LO G A , FO RMA PA RTI C ULA R DE C O NC I ENC I A
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Utilidad: entre sociologa experimental
ysociologa social !
por Bernard Lahire
Pocas veces seentra en sociol og a con ideas cl aras sobre el tipo
sociol og a que sequiere practicar, ymuyprogresivamente, ame-
I daque seacumul an l os trabajos de investigacin, seaprende aea-
terizar el estil o que uno practica distinguindol o de-yaveces l u-
hando contra- otros estil os. A l a manera del psicl ogo I gnace
cyerson, que defin a su psicol og a habl ando de "psicol og a objeti-
y ,comparativa, histrica" [Meyerson, 2000, p. 83], podr a cal ificar
"mi" manera de hacer sociol og a de racional , emp rica, total mente
perimental ysocial , pero tambin cr tica, disposicional ista, etc. A l -
unasdeesas propiedades -ymuyen particul ar l asdos primeras- de-
Ir an ser evidentes yno ser mencionadas en l a caracterizacin de
na"manera" de hacer sociol og a, sino admitidas como propiedades
neral es en l abase de toda sociol og a, seacual fuere su estil o.
S in embargo, es forzoso comprobar que aquel l os que institucio-
I mente estn autorizados ahabl ar yescribir en nombre del asocio-
fano son portadores unnimes de esas propiedades general es, y
es muydif cil hacer avanzar una concepcin, ysobre todo una
tica, un poco exigentes yrigurosas de una discipl ina que, como
s, durante mucho tiempo fue el receptcul o del asempresas ms
I~das del esp ritu cient fico.f I nversamente, es corriente ver aso-
I A gradezco a Fabienne Federini yaPierre Merckl por l os comentarios cr ticos
tuvieron abien formul arme acerca de una primera versin de este texto, y que es-
Iron en el origen de cantidad de precisiones o modificaciones.
R Recientemente (el 7 de abril de 2001, en l a Universidad Par s-V, bajo l adirec-
nde M. Maffesol i), l adefensa de l a tesis de l isabeth Teissier en sociol og a fue re-
11
. Utilidad: entre sociologa experimental
y sociologa social !
p o r Bernard Lahire
Pocas veces seentra en sociol og a con ideas cl aras sobre el tipo
sociol og a que sequiere practicar, ymuyprogresivamente, a me-
dida que seacumul an l os trabajos de investigacin, seaprende aea-
acterizar el estil o que uno practica distinguindol o de-yavecesl u-
hando contra- otros estil os. A l a manera del psicl ogo I gnace
Meyerson, que defin a su psicol og a habl ando de "psicol og a objeti-
v , comparativa, histrica" [Meyerson, 2000, p. 83], podr a cal ificar
"mi" manera de hacer sociol og a de racional , emp rica, total mente
xperimental ysocial , pero tambin cr tica, disposicional ista, etc. A l -
unas deesaspropiedades -ymuyen particul ar l asdos primeras- de-
Ir an ser evidentes yno ser mencionadas en l a caracterizacin de
na"manera" de hacer sociol og a, sino admitidas como propiedades
neral es en l abase de toda sociol og a, seacual fuere su estil o.
S in embargo, esforzoso comprobar que aquel l os que institucio-
al mente estn autorizados ahabl ar yescribir en nombre del asocio-
Ig a no son portadores unnimes de esaspropiedades general es, y
ue es muydif cil hacer avanzar una concepcin, ysobre todo una
prctica, un poco exigentes yrigurosas de una discipl ina que, como
tras, durante mucho tiempo fue el receptcul o del asempresas ms
l ejadas del esp ritu cient fico.f I nversamente, es corriente ver aso-
1 A gradezco a Fabienne Federini yaPierre Merckl por l os comentarios cr ticos
que tuvieron abien formul arme acerca de una primera versin de este texto, y que es-
tuvieron en el origen de cantidad de precisiones o modificaciones.
2 Recientemente (el 7 de abril de 2001, en l a Universidad Par s-V, bajo l adirec-
16nde M. Maffesol i) , l adefensa de l a tesis de l isabeth Teissier en sociol og a fue re-
1
1
6 4 BERNA RD LA HI RE
cil ogos que defienden su manera singul ar dehacer sociol og a (con
l al istaentera decal ificativos) como "l anica manera dehacer socio-
l og a cient fica" ("Lasociol og a soyyo"). Yprecisamente porque con-
funden su manera dehacer sociol og a con l a"sociol og a asecas", I os
investigadores no pueden ponerse de acuerdo sobre criterios prof .
sional es de entrada en el oficio y, por consiguiente, sobre el umbral
Q~ propiedades comn atodos, independientemente del "estil o" (m.
todol gico yterico) decada uno.
r(O obstante, dado que l autil idad extracient fica del asociol og a
depende en parte de su reconocimiento social en cuanto discurso
cient fico l eg timo, est cl aro que cuanto mayor seael grado derigo:
cient fico de l asociol og a, tanto ms podr estar segura de tener pe
soL1 un mundo social que pone (todav a?) en al to l aproduccin de
verdades de tipo cient fico. A ntes de responder al apregunta: "Para
qu sirvel asociol og a?", por l o tanto, habr a que ser capaz derespon
der al interrogante msfundamental : "Qu esl o que define al aso
ciol og a yl o que est fuera del asociol og a?". A ceptar, demanera [al
samente democrtica, que l omejor yl o peor secodean en el seno dI '
esta discipl ina; esel mejor modo de perder toda l egitimidad col ectl -
vay, al mismo tiempo, toda util idad social .f
vel adora de l apersistencia en l adiscipl ina de docentes-investigadores que reivindican
el t tul o de socil ogo sin manifestar el m nimo rigor intel ectual (para no habl ar de I1
gor cient fico) ydevol untad de comprobarl o atravs de l ainvestigacin emp rica. Pr
ro este mismo acontecimiento tambin, atravs de cierta cantidad de reacciones y co
mentarios que siguieron, prob que se pod a hacer pasar l a ausencia de rigor y el
investigacin por "un estil o sociol gico" como cual quier otro, yl acr tica de l as fal nu
al rigor intel ectual yal oficio de socil ogo por un crimen contra l al ibertad sociol gl
ca de expresin [Lahire, 2002b].
3 El caso "Maffesol i-Teissier'', por l o tanto, participa cl aramente en una disminu
cin de l al egitimidad, y,al mismo tiempo, de l autil idad social de l asociol og a. COIlIJ I
l o escrib a G eorg S immel , un autor querido por una parte de l ossocil ogos de l oinl l l
ginario y citado muypertinentemente porYankel Fijal kow [2001, p. 18]: "Las cienchu
en v asde formacin tienen el privil egio mediocremente envidiabl e de servir como a~1
l o provisional atodos l os probl emas que fl otan en el aire, sin haber encontrado su v J
dadero l ugar. Por l aindeterminacin yel fcil acceso de susfronteras, atraen al os'sl n
patria' de l aciencia, hasta que hayan reunido l asuficiente fuerza para rechazar fucl l l
de s todos esos el ementos ajenos: en ocasiones l aoperacin es cruel , pero ahorra 11111
chas decepciones para el porvenir" [S immel , 1889, p. 71].
UTI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L
65
Pero l acuestin de l autil idad de l asociol og a hace trabajar en
I nrticuiar otras dos propiedades citadas ms arriba, asaber: l asdi-
111 nsiones social yexperimental . Trashaber presentado el cuadro de
e enjunto del osestil os deproducciones sociol gicas yhaber encara-
dol acuestin del asfronteras del asociol og a, tratar de mostrar de
qu modo l apregunta "Paraqu sirvel asociol og a?" engendra fuer-
I!' tensiones en todo investigador que pretende inscribir sustrabajos
nl a tradicin cr tica de l a "sociol og a social ", al tiempo que reivin-
I i al a mayor l ibertad experimental en sus investigaciones yl a ms
111 rte autonom a cient fica.
ociol og a ysociol og as
El cuadro queofrecemos acontinuacin indica al gunos principios
110 exhaustivos de cl asificacin de l asproducciones (ms que de l os
productores, que pueden ser l osautores deproducciones denatura-
I zasmuydiferentes enel curso desu carrera) del ossocil ogos tal co-
rnoexisten hoyen l auniversidad, en l osinstitutos deformacin yl os
randes organismos de investigacin.
4
No todos estos principios de
l esificacin tienen el mismo val or. A s , una sociol og a cient ficamen-
I ms avanzada no deber a aceptar yaen su seno producciones que
tengan por principio un m nimo de esp ritu racional yargumen-
1 uivo, yque secaractericen mspor estrategias retricas oestticas de
duccin (pegatinas semnticas, fl oril egios verbal es, uso depal abras
ruditas que "suenan bien" unas acontinuacin deotras, etc.) quepor
un esfuerzo sostenido para convencer racional mente asu l ector.5 Tam-
4A qu concentro mis ideas sobre l ossocil ogos que estn sometidos acoerciones
dl ~cipl inarias fuertes, dejando vol untariamente fuera del campo de mi refl exin ato-
dos aquel l os que, socil ogos de formacin yque ms o menos reivindican el t tul o, ins-
J iben sus actividades yproducciones en marcos extradiscipl inarios (empresas, col ec-
I l vidades l ocal es, oficinas de estudios o de consejos ... ).
5 Esevidente que ninguna escritura, siquiera l ams austera, est desprovista de
I ectos de seduccin, yque al gunos autores pueden combinar un "bel l o estil o" yun
66 BERNA RD LA HI RI I ,
bin deber a no sl o tornar dif cil para un socil ogo el hecho denun
caproducir una investigacin emp rica (en el sentido msampl io del
trmino: cuestionarios, entrevistas, observaciones, archivos... ) en(1
curso desu carrera, sino tambin marginar l asproducciones con un
dbil grado de severidad emp rica yde exigencia metodol gica qul '
apuntan hacia el periodismo menos documentado oel .ens~~s,mom: H
rel ajado. En una situacin cient ficamente sana, en mi opmI O n, ypll
racondensar el propsito del cuadro.P l asproducciones detipo es <1
l ar deber an ser esencial mente producto de "productores" yno dl~
puros "l ectores", l osproductores deber an estar todos animados po,
un esp ritu racional , l aprimac a deber a ser concedida por l osinvcs
tigadores apubl icaciones de investigaciones emp ricas (vers~s publ
caciones de notas des ntesis, divul gacin, manual es o refl exiones di
orden meramente terico) y,por l timo, esaspubl icaciones deber au
serjuzgadas al avezsobre el pl ano de l asol idez argumentativa y~(I
bre el grado de severidad emp rica yexigencia metodol gica puestu
en prctica."
S epuede observar que el cuadro no menciona ninguna difer '11
cia de "escuel as" (de paradigmas tericos, de teor as de l o social ..,)
o decredo metodol gico (cual itativista versus cuantitativista), que~1I
embargo muyamenudo ocupan todo el espacio f sico del osmanun
l es universitarios ytodo el espacio mental de l os esp ritus escol am
que l os l een. A priori, todos l os paradigrnas pueden pretender tl I l l
igual dignidad cient fica enl amedida en que respeten un al to grarlu
de severidad emp rica, exigencia metodol gica ypersuasin ar~1
mentativa. En l os hechos, empero, l asdiferencias tericas encubr 11
amenudo diferencias deexigencia cient fica. A s , hayescuel as te ti
"esp ritu racional ". El probl ema se pl antea precisamente cuando el efecto de 'NIIII
reempl aza el trabajo argumentativo. Todo es una cuestin de gradacin.
6 Puse en versal itas l ospol os hacia l oscual es creo que todo socil ogo, sean CIIIII
fueren sus adhesiones tericas y metodol gicas, deber a tender. Po", otra parte, pll
en gris ms o menos l os pol os que deber an desaparecer del campo de una discipllu
ms exigente desde el punto de vistacient fico. .
7 Estos criterios, que permiten sel eccionar en el grado de fuerza probatona el
diferentes trabajos sociol gicos, estn presentes en una parte de l asrefl exiones el )I ! 1
mol gicas deJ ean-C l aude Passeron (Lahire, 2001a].
fl Ll DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L
67
que engendran pocas investigaciones emp ricas o que seconten-
11 on un grado bastante dbil decontrol metodol gico. Hayinves-
ti l ores que pertenecen a tal o cual tradicin terica que afirman
h que l o que tratan de convencer, etc. Deigual modo, una escue-
II ricaque pudo producir enel pasado numerosos trabajos al avez
1111 ricamente fundados, metodol gicamente manejados ycuidado-
111nte argumentados, puede haberse congel ado en una doctrina o
Iun catecismo que desdea l ainvestigacin emp rica o l acal idad
l a construccin del asencuestas. Ens , ninguna escuel a terica ga-
utiza l acal idad cient fica del ostrabajos real izados ensu marco: ea-
produccin singul ar debe serjuzgada encuanto tal apartir decri-
rl os cient ficos ya evocados (sol idez argumentativa, extensin y
nul zadel abase emp rica, rigor ycontrol metodol gicos).
C O NJ UNTO DE ! .A S PRO DUC C I O NES DE LO S S O C I LO G O S
Manuales, notas de sntesis, compilaciones de textos comentados,
/1 sentaciones de teoras, de mtodos o de autores ...
versus Producciones escol ares de l ectores
versus
versus
versus
.101 g a experimental
nuvaciones tericas
l odol gicas, fuerte
l vidad ... )
versus S ociol og a social (l os temas,
objetos, son ms importantes que
l a inventiva cient fica ... util izacin
de l os productos de un "arte de
inventar ya inventado")
1
,'
" 1
I
I[
, I
I
I
I
6 8
BERNA RD LA HI RE
Entre sociol og asocial ysociol og a experimental
Ladistincin queyoopero entre "sociol og a social " y"sociol og a
experimental " seapoya en l aoposicin, cl sica en el campo del arte,
entre "el arte social " y"el arte por el arte". Por supuesto, setrata de
una oposicin de natural eza ideal t pica que nunca existe de mane-
ra tan tajante en el campo de l asciencias social es, pero que permite
ver mscl aro en l acompl ejidad del asorientaciones cient ficas obser-
vabl es.f Hasta puede aadirse, para ser todav a ms cl aros, que al de-
signar actitudes ymaneras de hacer, estos dos ideal es t picos pueden
apl icarse aproducciones diferentes deun mismo autor, hasta aaspec-
tos diferentes deuna sol aymisma produccin cient fica. Estadistin-
cin de l asobras ysus productores esnecesaria si sequiere romper
con l assimpl ificaciones acadmicas ordinarias apl icadas al os indivi-
duos ("l esesto", "no esms que eso").
A s como existen artistas que asignan funciones social es al artey
conceden un inters primordial al ostemasycontenidos desusobras,
que deben mostrar un aspecto didctico, existen socil ogos que se
inscriben en l atradicin de l o que podr a l l amarse l a"sociol og a so-
cial ", yque desean real izar trabajos til es en el marco de l asl uchas
8 Hayque acl arar que a partir del momento en que ya estn dadas l as posicio-
nes en el campo cient fico aparecen en todos l os campos estrategias de bluffque con-
sisten en imitar l os "gestos" yl as pal abras asociados aesas posiciones. De este modo,
nunca fue tan grande l a distancia entre l a invocacin de l a ciencia, el rigor, el asee-
tismo, l a modestia, l al imitacin de l a parte de shoto, etc., yel hecho ms ingenuo de
erigirse como un hroe, l a retrica romntica del compromiso personal , l as estrate-
gias l iterarias ms comercial es efectivamente despl egadas por al gunos investigado.
res. Un ejempl o caricaturesco de estas contradicciones en acto semuestra en l aobra
de Loic Wacquant, C011)S&Ame. Carnets etlinographiques d'un apprenti boxeur [2001).
as como en l as entrevistas del socil ogo que acompaaron l a sal ida del l ibro (e in-
cl uidas por su editor). Habr a que preguntarse qu queda en materia de saber socio-
l gico en este tipo de empresa de autopromocin comercial ymil itante por partes
igual es, l uego de haber quitado cuidadosamente el narcisismo, l aexal tacin de una
carrera acadmica en l os Estados Unidos, l a "farsa" de l aevocacin de l os "mil es dr
pginas" de notas etnogrficas yl as manifestaciones vibrantes de l a fascinacin pO I '
un maestro.
\J TI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L 6 9
cial es, moral es, cul tural es, ideol gicas ...9 A l a inversa, el "socil o-
experimental " es comparabl e al partidario del "arte por el arte"
nel hecho deque debe inventar su posicin social , osea, l adel eru-
dl to "profesional con dedicacin excl usiva, consagrado asu trabajo
el manera total y nica, indiferente al asexigencias del apol tica ya
l I S exhortaciones de l amoral , ysin reconocer ninguna otrajurisdic-
d nque l anorma espec fica de su arte"l O [Bourdieu, 1992, p. 115).
',Rteprivil egia l aconstruccin del objeto sobre el objeto de estudio,
r eniega aque cual quiera (tanto dominantes como dominados) l e
mponga susobjetos ytemas de estudio.l !
Lasociol og a experimental secaracteriza por una atencin refl e-
l vasobre l asherramientas tericas ymetodol gicas util izadas respec-
l odeobjetos emp ricos bien del imitados, por una inventiva metodo-
Iigicayl aposesin de cierto gusto por l avariacin de l asescal as de
observacin o de l os modos de desgl ose de l os objetos, con miras a
ngendrar conocimientos espec ficos. 12 A menudo, semejante dispo-
9En definitiva, l asociol og a social no sl o privil egia determinados objetos (como
Imundo obrero o subprol etario, l as cl ases social es, l as l uchas sindical es o pol ticas,
t .), sino que adems sel ecciona una serie de cuestiones tericas: desigual dades, l u-
1111\5, rel aciones de fuerza, de dominacin, etc. A s jean-C l aude Passeron, en un ras-
I C l l l fpicode l asociol og a social , escrib a hate veinte aos: "nicamente l asdiferencias,
Iontradicciones ydesigual dades al imentan til mente el conocimiento sociol gico"
Il 'nsseron, 1981, p. 7].
10 La frase famosa de Fl aubert: "S oyun hombre pl uma. S iento a travs de el l a, a
1 uusade el l a, respecto de el l a ymucho ms con el l a" condensa, asu manera, esta iden-
1111 acin total con l a actividad de escritor.
11 Los escritores que defienden una concepcin del arte por el arte tambin se
rnracterizan por un dobl e rechazo: rechazan al avezel moral ismo del esp ritu burgus
y 1 util itarismo de l os defensores del puebl o. Ni conformismo moral burgus o peque
1 burgus ni moral ismo popul ista, su posicin estructural mente ambigua l es depar
taques cruzados procedentes de l os dos campos opuestos. C abe recordar l a frase vi
rul enta de Thophil e G autier frente a l a exhortacin de util idad en el campo l itera-
110: "El l ugar ms til de una casa son l as l etrinas".
12 Tal es disposiciones (ese "prurito por l aexperimentacin") fueron caracter sti-
111 de l aactitud de l os microhistoriadores ital ianos, segn J acques Revel [Revel , 1996,
1', 13]. En Francia, si Pierre Bourdieu cal ific hace poco su actitud de "antropol og a
1 fl exiva", esta refl exividad es puesta en prctica sobre opciones conceptual es fijas y
110 discutibl es. A s , l a refl exividad puede ser orientada hacia l as condiciones de pro
70 BERNA RD LA HI RE
sicin experimental esprovocada por l a ruptura ms o menos radi-
cal con marcos ycostumbres terico-metodol gicos rutinarios que,
original es ensu poca, terminaron por perder parte desu rendimien-
to heur stico, al punto de no aprender yade tal o cual parte o de tal
o cual aspecto del mundo social sino l o que el model o yanos hab a
enseado cien vecesantes sobre otros terrenos oapropsito deotros
campos. Pero una ruptura ciegaydesprovista derefl exividad no con-
duce aesegusto por l aexperimentacin yl ainvencin tericas yme-
todol gicas. S l o cuando sepregunta l o que el cambio de desgl ose
del osobjetos, deescal adeobservacin odemtodo deproduccin de
l osdatos crea como tipos deconocimiento, ycuando secuida decon-
siderar l anueva versin del mundo social as producida como la (ni-
ca) verdad (posibl e) sobre esemundo, sl o entonces el investigador,
afin de cuentas, adquiere esa actitud de curiosidad que puede su-
gerir el cal ificativo de "experimental ", si sel o refiere al sentido que
adopta tanto en l aexpresin "cine experimental " o "l iteratura expe-
rimental " como en aquel l a de "ciencia experimental " [Lahire, 1995,
pp. 38-39, y2000].
Por su parte, l asociol og a social considera que, frente al os gra-
vesprobl emas social es (expl otacin econmica, desocupacin, domi-
nacin pol tica o cul tural , miserias de toda ndol e, etc.), ser a incon-
veniente, inmoral , abusivamente l ujoso ydecadente ocuparse de
objetos (juzgados) social mente menores ydesprovistos de desaf os
ideol gicos. Lossocil ogos social es, como l ospartidarios del arte so-
cial , que siempre asignaron funciones social es o pol ticas al a l itera-
duccin de l osdatos (refl exividad sobre l asoperaciones decodificacin en l asencues-
tas estad sticas, sobre l as opciones de terreno, el modo de sel eccin de l os encuesta-
dos... ), l aposicin del investigador en el dispositivo de l aencuesta (sobre todo cuan-
do hace una observacin participativa, o incl uso entrevistas), su rel acin con el objeto,
etc. Esta refl exividad, al a que nos acostumbr una parte de l asociol og a -y que po-
dr a resumirse diciendo que l ainterpretacin no comienza una vez terminada l aen-
cuesta, sino apartir de l os primeros actos de investigacin yacada nuevo paso-, no
obstante deja sin interrogar apersonajes central es de l aintriga cient fica: l aescal a de
observacin adoptada y l asherramientas conceptual es util izadas. Vaseel notabl e tex-
to de Pierre Bourdieu, "Transmettre un mtiet' [1992, pp. 189-195], que sinembargo ol -
vida recordar que l os consejos prcticos prodigados al os aprendices socil ogos siem-
pre encierran teor as sociol gicas en estado prctico.
UTI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERl MENTA L yS O C I O LO G A S O C I A L 71
uira, as como reintrodujeron desaf os pol ticos omoral es, secarac-
t rizan por sus disposiciones mil itantes, por su dbil propensin a
1 invencin terica ysu al ejamiento del asinvestigaciones demasia-
do formal es.P A s como el arte social estanto ms fuerte yest tan-
1. ms representado en el seno del campo l iterario cuanto ms pro-
Iido sea el contexto social ypol tico aun cuestionamiento de l as
r l aciones de dominacin yde poder existentes, yauna interroga-
in sobre l os "dominados" de toda natural eza, l asociol og a social
urfea de ese modo sobre l as ol as de l os cuestionamientos social es
que l egarantizan cierta audiencia ydan visibil idad asusproductos
[Bourdieu, 1992, p. 352] .14
A pesar de sus numerosas diferencias, uno yotro comparten sin
mbargo aborrecimientos comunes. Por ejempl o, porque perdi to-
davel eidad cr tica al ponerse al servicio del ospoderes (punto devis-
(~cr tico del socil ogo social ) yporque perdi toda autonom a cien-
tffica ytoda perspectiva de conocimiento para convertirse en un
"hombre de accin" o al servicio de l aaccin (punto devistacr tico
d 1socil ogo experimental ), el "socil ogo deinstitucin" (socil ogo
el empresa, socil ogo deEstado, consejero de l ospr ncipes ... ), que
I ivindica una util idad yun asidero sobre l o real contra todos l os
"ideal istas" que seniegan aenfrentar l asreal idades del poder, como
I "artista burgus", esesasdos corrientes.
Deigual modo, l asociol og a bl anco del ascr ticas desocial yl aex-
p rimental toman distancia deuna parte del asociol og adel "granp-
bl ico" o "comercial " que, como el "arte comercial ", hal aga l osgustos
d l amayor a tomando temas exitosos, deactual idad, casi sincuestio-
nar l adoxa vigente yborrando l o ms posibl e l asmarcas propias del
oficio (tanto de artista como desocil ogo). Estasociol og a; del aque
:hacen eco regul armente l asrevistas, esal mismo tiempo muypoco
() fal samente cr tica (apenas l o necesario para presentarse como eru-
13 Por ejempl o, en l iteratura, "DuranryyC hampfl eury quer an una l iteratura de
pllra observacin, social , popul ar, que excl uyera toda erudicin, yconsideraban al es-
1110como una propiedad secundaria" [Bourdieu, 1992, p. 135].
14 Puede pensarse en L'cole capitaliste en France, de C . Baudel ot y R. Establ et, pu-
hl l ada en Maspero en 1971, o en La Misre du. monde, de Pierre Bourdieu, publ icada
11 euil en 1993.
11
72 BERNA RD l A HI RE
dita, pero no demasiado para no resul tar pedante) 15 Ydbil mente ar-
gumentada yerudita (dirigirse aun universo del ectores extendido su-
pone hacer concesiones objetivas que l oseditores comercial es no de-
jan derecordar al osautores: no excederse enl aextensin, no habl ar
demasiado en "jerga", no util izar demasiadas notas al piede pgina,
no hacer "desaparecer" el objeto detrs desu construccin ... ). Noobs-
tante, l asociol og a social yl aexperimental sedistinguen en el hecho
deque l aprimera sl o rechaza l asproducciones comercial es denatu-
ral eza conservadora, mientras que l asegunda tambin engl oba ensu
cr tica l asproducciones comercial es del asociol og a social , del asqu .
percibe el dbil grado deautonom a cient fica.
Por l timo, tanto una como l aotra sedistancian deuna "sociol o-
g a acadmica" (pol ticamente conservadora ydemasiado distancia-
da deuna parte del asreal idades social es segn l asociol og a social .l "
total mente desprovista deaudacia ydeinventiva tericas ymetodol -
,
--..,.. 15 S obre este punto, vase B. Lahire, "Entre experts et savants" [1999, pp. 193
252]. Lasumisin ms compl eta al adoxa ms comn, por otra parte, hoypuede pre
\
sentarse en l aforma combatiente de una cr tica de l as cr ticas yreivindicar l aperte-
nencia auna "sociol og a comprensiva". El socil ogo "comprensivo" (nueva manera)
atodas l uces percibe al socil ogo cr tico~;;;;;:;- ~estas, un ser que no sabe de-
I gustar el sabor de l as cosas; en pocas pal abras, un personaje grosero que no vivel as
I
cosas sino que l as pone adistancia. A contracorriente de l os socil ogos cr ticos, oca-
sional mente sus intervenciones ofrecen un apoyo inesperado a todos l os represen-
tantes de l a doxa. A s , a propsito del programa Loftstory, difundido en M6,]ean-
C l aude Kaufmann no vacil en tratar a quienes tuvieron l a audacia de criticar el
programa de "nuevos garantes del orden moral ", o en acusarl os de "poujadisrno in-
tel ectual ". [El poujadismo fue un movimiento de derecha, caracterizado por una
mental idad reacia al cambio (N. del T.)]. Pero es cierto que en l aactual idad sepue-
de hacer pasar cual quier ignominia por una "mutacin antropol gica". Y no son
quienes cometen l as fal tas sino quienes l as denuncian l os que son designados como
l os verdaderos cul pabl es: "Lo ms importante no es denunciar, sino comprender. Y
si hayque denunciar, el crimen ms grave no es quizs el que uno cree: en mi opi-
nin, es l aobra de l os nuevos inquisidores que quieren imponemossus juicios prees-
~bl ecidos" [Kaufmann, 2001, p. 14].
16 Loic Wacquant opone su "sociol og a visceral , que viene de l as tripas" a l a cal'
window sociolog)\ que sepractica "emboscado detrs del parabrisas desu C hevrol et", ver-
sin norteamericana del socil ogo emboscado detrs de su escritorio. A partir de en-
tonces, estn l osverdaderos yl osfal sos, l osque arriesgan el pel l ejo yl osque permane-
I l TI UDA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L 73
l oI i asydemasiado respetuosa del asfronteras discipl inarias para l aso-
IIl og a experimental ), l aque termina por perder todo contacto, no
l ocon l areal idad social , sino con l areal idad del asinvestigaciones
mp ricas mscontemporneas, para encerrarse enl aexgesis inter-
minabl e del os"grandes autores" odel as"grandes tradiciones", oen
1incansabl e perfeccionamiento tcnico de l osmtodos.
Lapercepcin mutua de l asociol og a experimental yl asocial es
hl \ tante parecida al aque seobserva en el campo art stico. La ten-
nentre una sociol og a social (que privil egia l osobjetos ytiende a
moral izar yapol itizarl os adoptando unajerarqu a impl cita desu dig-
nidad cient fica) yuna sociol og a experimental (que corre el riesgo
el encerrarse en una creatividad metodol gica o terica sinobjeto)
parece aaquel l a que existe entre el arte social yel arte por el arte,
O rel avol untad dedecir cosas"importantes" sobre el mundo social
(ron el riesgo de abandonar total mente l aforma) yl absqueda pu-
I\del aesttica, el estil o, l aforma (con el riesgo deno decir yanada
el 1 mundoj.l ?
Vistaapartir deuna sociol og a social , el arte por el arte del aso-
Il og a (l a sociol og a por l asociol og a) posee al go un poco sospe-
hoso. La insistencia (por fuerza nominal ista) en l a construccin
nt fica del osobjetos, l aeventual sofisticacin del osmodel os ol as
In todol og as o el juego con l as escal as de observacin pueden ser
J I rcibidos como signos cul pabl es del ujo (o dediversin) intel ectual
y deindiferentismo social . A s , el socil ogo experimental caebajo el
mismo tipo de cr tica que el partidario del arte por el arte: l adefen-
l intransigente desu autonom a, el amor puro por el conocimiento
el mt fico en cuanto tal yl adesconfianza respecto de toda demanda
1) ial (incl uso impl cita) l ohacen pasar por un espantoso "individua-
l ! taapol tico" (al ejado de l as real idades social es ypol ticas), juicio
ue, apesar suyo, l o vuel veaubicar en el juego pol tico ysocial del
1 11 emboscados, etc. Pero esta l gica de cl asificacin ydescl asificacin no tiene nada
11 una l gica cient fica, yel grado de cientificidad de l os socil ogos no semide en l a
1 ntidad de "costil l as rotas" sobre el terreno.
17 C omo ocurre con una parte de l as producciones l iterarias vincul adas a l o que
l l am en Francia el "Noveau TOman".
11
7 4
BERNA RD LA HI RE
l ado de aquel l os que, al no l uchar expl citamente contra el orden,c! .e-
sigual del mundo, sl o pueden ser sus cmpl ices sil enciosos. "">,
A l a inversa, el partidario del arte por el arte en sociol og a mi-
ra con desconfianza al socil ogo social , a menudo comprometido,
demasiado inmerso en l as l uchas social es para romper con nume-
rosos impl citos ysal vaguardar su autonom a, demasiado invol ucra-
do con sus objetos para tener al mismo tiempo el deseo yl os medios
de inventar nuevas maneras de hacer ciencia. El que apunta a ha,
cer progresar o a "inventar" nuevos puntos de vista de conocimien,
to sabe descubrir en el socil ogo social l autil izacin incuestionada
ysin innovacin de l os productos congel ados de l ainvestigacin pa,
sada (que en ocasiones fue l a ms avanzada de su poca) ypercibe
cl aramente l os l mites social es ypol ticos de su pensamiento, l a~
deudas que contrajo impl citamente con l os grupos o categor as do,
minados. Vey critica al investigador atrapado por sus objetos ypri,
sionero de una vol untad de util idad social que l o at.raehacia un rea,
l ismo epistemol gico yun ol vido de l as construcciones cient ficas
Porque l asociol og a social , como el arte social , al canza tanto mejo
sus objetivos en l a medida en que no seinterroga demasiado sobr~
l os instrumentos (o l as formas estticas) que pone en prctica ysI :),
bre l os efectos l mites del punto de vista del conocimiento que el 'l \,
prende. S i procediera de ese modo, decepcionar a l as expectativ<ts
real istas de sus l ectores potencial es: sindical istas, pol ticos, mil ita~_
tes, etc. Ligada a (ysostenida por) su pbl ico, esta sociol og a nI)
puede permitirse el l ujo de perderl o mostrando l o que apareceqa
como una fl oritura metodol gica yterica, al ser demasiado invel :_
tiva, y, al mismo tiempo, al exponer demasiado l a arbitrariedad cl .
e
su actitud.
El socil ogo experimental tampoco aprecia en el socil ogo soci~l
el moral ismo (yl ajerarqu a impl cita o expl cita) de l os objetos q~e
~teza su proceder. Para ste, en efecto, al gunos objetos ~t-
- - - -
cos son ms importantes que otros, ytermina por imponer una co:o_
'-. _ ~ .- _ J' '''' __ '.... .'_ ........-- ~--=-,
ce cin pol tica o moral de l os objetos principal es y l os s<:.:und~J ;:! ~s.
Real mente ~;l ~ que-ani~;' poreje~pl o, aJ ean C opans cuando ~a-
cel acr tica de l os objetos estudiados por gran parte de l ossocil ogts
franceses de hoy:
UTI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L 75
Paraevocar l ostemasdel desarrol l o yl agl obal izacin, l osnicostextos
significativoshoyen l engua francesa nosvienen dehistoriadores, ge-
grafos, economistasoincl usopol itl ogos. Lasociol og afrancesa, tanbri-
l l anteenestoscamposenl osaos 1950-1980, yano tienenada quede-
cir, Y comprendo muybien a mis estudiantes, que se al ejan de esas
temticas porque, con el mejor del osl egajos, l oqueesperan miscol e-
gasquevanarecl utarl ossontemascomo"Lasdescortes asenel 93", "Mi
porttil , mi computadora ymi nuera", o"Lointercul tural entre l acal l e
del osRosal esy el barrio del aRosa" [C opans, 2001] .18
S in embargo, l a cr tica de l os objetos descansa en un real ismo
epistemol gico que confunde objeto ypunto de vista de conoci-
miento sobre el objeto. Para tomar l as pal abras de un eminente de-
fensor del arte por el arte en l iteratura, C l aude S imon, podr a decir-
eque, como l apintura yl anovel a, l asociol og a no deber a extraer
su pertinencia o su val or "de al guna asociacin con un tema impor-
tante" [S imon, 1986, p. 29]; a l a inversa, l a sociol og a no deber a
ser condenada sobre l abase de al guna asociacin con un tema con-
iderado trivial o insignificante. La sociol og a experimental no so-
porta bien l a exhortacin moral ypol tica, percibida como terro-
rista, en materia de el eccin de ciertos objetos de investigacin que
l asociol og a S O cial descarga sobre l os investigadores que son afec-
tos a el l os. El l a desarrol l a un amoral ismo de principio al negarse
absol utamente a dejarse imponer criterios ideol gicos o moral es
scogidos.
Pero, si pUeden encontrarse figuras casi ejempl ares de estos dos
pol os (aunque l a cantidad de socil ogos que representan l atenden-
da experimental sea extremadamente l imitada), no es il usorio que-
18Es . d
teupo eat"gumentos, amenudoutil izadospol ticamenteporaquel l osquees-
Un enl uchaporl adefinicindel adesgraciamsl eg tima, carecedel mitesdeutil iza-
e nyfcil mentePUedevol versecontraquienesl oempl ean.Enefecto,cuntoval eel
tudiodel movimientoobrerofrancsfrenteal del amiseriadel ospuebl osafricanos?
I u l egitimidadC O nceder al estudiodel adominacincul turalodel asdesigual dades
.ol ares,al iadodel estudiodel osefectosdel aexpl otacineconmica?Frenteatal es
l 'Kumentos, el socil ogoexperimentalsl opuedeafirmarcl aramenteque,enmateria
.1 iencia,el argumento"moral "o"pol tico"sobrel osobjetosesinaceptabl e.
I
11
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rer aunar ambos puntos de vista dirigiendo el estudio, a partir de
una concepcin experimental , sobre temas o campos de inters que
pertenezcan al universo de l asociol og a social ycr tica (desigual da-
des, dominaciones, poderes, estigmatizaciones, etnocentrismos ... ) .19
En definitiva, l avol untad de reunir dos posiciones en tensin no es
ajena al aactitud de l os escritores que, al tiempo que defienden una
concepcin del arte por el arte (pinsese en Baudel aire o en Fl au-
bert} , yque privil egian l aforma sobre el contenido, no fueron sinem-
bargo total mente ajenos al arte social . C riticados, conducidos ante l a
justicia por su amoral ismo, nunca l l evaron acabo real mente el pro-
grama puro evocado por Fl aubert, en una carta fechada el 16 deene-
ro de 1852 ydirigida aLouise C ol et:
Loque meparece hermoso, l oquemegustar a hacer, esun l ibro so-
bre nada, un l ibro sinun l azo exterior, que sesostendr a as mism
por l afuerza interna desu estil o, como l aTierra, que sinestar soste-
nidasesostieneconcomodidad [...]. Precisamente por esono hayte-
masbel l os ni feos, ycasi podr a establ ecerse como axioma, ubic.ndo-
seen el punto devistadel A rtepuro, que no existeningn tema, ya
queel estil o por s sol oesuna manera absol uta dever l ascosas[Fl au-
bert, 1980, p. 31].
A unque Fl aubert estuviera ms interesado en l a transgresin d
l as convenciones l iterarias, ysobre todo de l as estructuras formal es
de l anovel a, su xito pbl ico seconstruy, en parte -sobre todo con
Madame Bovary-, en virtud de l atransgresin de l ascostumbres.I ?
19 Porl oqueam respecta,fueestadobl ecoercinl aqueorientpubl icacion'j
tal escomoTableaux defamilles [1995) yL'Invention de t'rieunsme" [1999).
20 La educacin sentimental; queaparecidiezaosmstardesindejarcasininguna
ambigedadsobrel aintencinestticadel autor,notuvoel mismoxitodepbl ico.
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ndignaciones y compromisos:
de qu naturaleza es su utilidad?
No obstante, vemos muybien cmo, sinser total mente incompa-
tibl es, ambos puntos devistaentran cl aramente en tensin cuando se
nsidera su orientacin respectiva en materia de indignacin yde
mpromiso. Para el defensor de una sociol og a experimental , po-
dr a decirse que el compromiso yl a indignacin, primero yante to-
el ,son cient ficos.! En cambio, ms cerca del mil itante pol tico, el
cil ogo social tiene un compromiso eindignaciones de ndol e esen-
tal mente social ypol tica. A brazar l acausa del aciencia para l ospri-
meros, l ade l osdominados para l os segundos.
Encontramos una formul acin ejempl ar del aprimera actitud en
un comentario deJ ean-C l aude Passeron:
Puestoenesarol danadel aresponsabil idad del osefectossocial esopo-
l ticosdesu sociol og a, el socil ogono tienemsqueuna escapatoria:
l adeterminar, categricamente, contodasesasinquietudes semejantes
aunatempestad enunvasodeagua, por l ael eccindeasumirsu incons-
cienciapol tica, haciendo o dossordosal asamonestacionesdederecha
ydeizquierdasobresu political incorrectness. Unasol asol ucin: dcirl o
todo (si seencontr al go), publ icarl o todo (si uno l l egaaeso), cual es-
quieraqueseanel l ugar yl ahora, cual quieraqueseael efectocoyuntu-
ral msomenospronosticabl e. Laverdad sociol gicanuncaesreal men-
temal a, aunque siempre mol esta aal guien, no siempre al mismo: al
conservadorund adel asemana, al revol ucionarioal siguiente. [...] Que
sel emuestreconel dedo el punto dondeyaceel error derazonamien-
tooel sesgodel aobservacin, nadamejor queeso:l esresponsabl ede
estopor el oficioqueel igi. Peroennombredeestaresponsabil idad no
puede hacer otracosaqueasumirseal mismotiempocomo irresponsa-
bl edel osefectos(pol ticosomoral es) del oquepubl ica: deotromodo,
yaentr enunacasu sticadel apolitical correctness donde, ennombrede
21 A s ,l oscomentadoresdel aobrayl abiograf adeBaudel airepudieronhabl ar
11 () asionesdesu "compromisopotico".
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l aresponsabil idad social del socil ogo, pronto sever l l evado arazonar,
habl ar ypubl icar bajo l a dictadura de una hipottica util idad (o inutil i-
dad) social " [Passeron, Moul in yVeyne, 1996, p. 303].
Por l o dems, el mismo autor distingue l a "indignacin l gica"
-como horror del acontradiccin entre el razonamiento yl aconduc-
tade una persona- del a"indignacin tica". S i sedesviara el sentido
inicial de esta expresin, podr a decirse que l asprimeras (l o que no
significa l as nicas) indignaciones que deber a experimentar un so-
cil ogo deoficio son indignaciones l gicas, cuando -al rel eerse ol eer
asus col egas- cae en l a cuenta de errores de razonamiento, contra-
dicciones argumentativas, sinsentidos l gicos, incoherencias entre l a
interpretacin yel material interpretado, torpezas metodol gicas, etc.
'( No. esque el socil ogo deba negarse s~temtic':.~el
debate pol tico o social , sino que su primer deber es tratar de r~l i-
zarel trabajo de l a manera ms control ada cient ficamente que sea
posibl e. S u ideol og a profesional deber a ser l a del arte por el arte,
1 de l aciencia por l aciencia, ~s que l ade l aciencia en~cada aeers-
" J pectivas yutil idades extracientfficas. A l a pregunta: "Para qu sirve
l asociol og a?", el socil ogo responde entonces serenamente: "Nada
ms que para producir verdades cient ficas sobre el mundo social ".
El socil ogo no est al servicio de nadie (cosa que parcial mente ad-
mite el socil ogo social , que de buena gana denuncia al os socil o-
gos "apl icados" que sirven al os poderes pol ticos, econmicos, me-
diticos ... ), est nicamente al servicio del averdad dificul tosamente
conquistada. Decir esto no significa que l os eruditos deban estar des-
provistos de refl exiones ycompromisos pol ticos, ticos osocial es. Lo
cual tampoco significa que l asinvestigaciones sociol gicas deber an
estar cuidadosamente desconectadas de l as cuestiones social es, mo-
ral es ypol ticas de su poca. Esbien sabido que, en funcin de sus
trayectorias ydesusrel aciones con l osval ores, l osinvestigadores tras-
l adan asu oficio cuestionamientos, puntos devista, preocUpaciones,
yen ocasiones hasta iras eirritaciones que l esson propias,,22
22 Teniendo en cuenta esta situacin, haymotivo para inquietarse apartir del m
mento en que secomprueba que una parte de l os tipos de cuestionamiento o de irri-
UTI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L YS ( (:1()1 1H 111 1 I
C on facil idad, l ossocil ogos social es pued '1) :1\1 I '11'
sicin deaquel l os que, tratando de hacer su ofi i dI 1, \11111 I 1 I I
orrecta posibl e, comienzan por enfocar l aciencia aun- d, lit' 11
traparte. Por ejempl o, precisamente con el mism mdo el l' 111 ,
in, Pierre Bourdieu pod a, ayer (apartir de una e n 'P \111 ",11 '1
por el arte" de l asociol og a), el ogiar al socil ogo que hab a h '( 1,,1 11
l eccin de "desgarrar l asadherencias yl asadhesiones por l as 'ti ti
por l o general , uno val ora l os grupos", "abjurar de l ascre n ias<\\1('
sonconstitutivas de l apertenencia" y"renegar de todo l azo d a il l u
inodefil iacin" [Bourdieu, 1982, pp. 8-9], ohacer l acr tica di)
intel ectual es "que seapoyan en l aautoridad del acompetencia [... ] qu '
l es reconoce social mente para habl ar con autoridad mucho meS
al l del osl mites desu competencia tcnica" [Bourdieu, 1980, p. 72J ;
Y hoypuede fustigar al oseruditos que escogieron l as"facil idades vir-
tuosas del encierro en su torre de marfil "23 [Bourdieu, 2001, p. 9],
racin no estn representados entre l os socil ogos de oficio. Los argumentos expr sa-
rI spor Max Weber para defender l aidea de que un anarquista pueda til mente u-
pl tr una ctedra en una facul tad de derecho van en ese sentido: "En efecto, no cab in
l udas de que un anarquista puede ser un buen conocedor del derecho. Y si l o es, ,1
punto arquimediano, por as decido, donde seencuentra ubicado en virtud desu con-
vi cin objetiva -con tal de que sea autntica=y situado juera de l asconvenciones ylos
(11esupuestos que anosotros nos parecen tan eviden tes, puede darl e l aocasin de d 's-
ubrir en l asintuiciones fundamental es de l ateor a corriente del derecho una probl '-
m, tica que escapa a todos aquel l os para l os cual es son demasiado evidentes. En ef -
I n, l aduda radical es el padre del conocimiento" [1992, pp. 375-376].
23 Esforzoso comprobar que fue en otro estado de creencia, yl imitando el ti m-
pu pasado a otras actividades fuera de l a actividad propiamente cient fica, como Pie-
r Bourdieu cre l a obra que, paradjicamente, posibil ita en adel ante un discurso
muydiferente. Pero, como cual quier actor comn, el socil ogo no posee l a represen-
in verdadera desu situacin objetiva. A propsito de Bourdieu, podr a decirse que
l model o de l afructificacin pbl ico-pol tica (en l a muyl tima parte de su carr -
) de un saber cient fico dificul tosamente conquistado en l a autonom a ms intran-
111nte (primera parte de l acarrera) l o que parece pertinente para describir l averded
hl tivade l as condiciones de su compromiso, y no el model o del v ncul o establ ecido
antemano entre el "investigador competente" yl os mil itantes [2001, pp. 10-12]~c-
afirmarse que si l mismo hubiera sido ~cido por l os cantos de sirena del com-
umiso, es evidente que no habr a tenido l aobra que ~ne ..Losjvenes investigad
que se comprometen en l a accin pbl ica como consecuencia de l as incitacin 8
Isocil ogo deber an, por l o menos, ser conscientes -para no vivir desil usiones el
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111
11
1
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C uando seconoce el ascetismo, el esfuerzo permanente consentido
yl a modestia que supone una conciencia cient fica, podr a decirse
que l afacil idad est ms del l ado del acr tica (dirigida en este caso a
un estado anterior de s ). Deigual modo, al as (presuntas) "facil ida-
des virtuosas" del socil ogo concentrado en su oficio pueden oponer-
sel as"facil idades" deaquel l os que abandonan el trabajo fastidioso de
investigacin para "mezcl arse al osdebates [... ] del mundo period s-
tico ypol tico" [Bourdieu, 2001, p. 9].
Pero en definitiva, nada esfcil para nadie -ni para el socil ogo
preocupado por su autonom a, ni para el socil ogo que real mente
quiere entrar en un dil ogo con mil itantes o intervenir con al guna
eficacia el espacio pbl ico, al tiempo de conservar una credibil idad
cient fica-, yl os debates no deber an reducirse aintercambios de in-
sul tos acadmicos trasnochados (por ejempl o, el argumento de "l a
torre demarfil "). No obstante, para que pueda haber un acercamien-
to entre l os socil ogos que tienen al gunas buenas razones de resistir
a todo compromiso un poco duradero, yaquel l os que quieren com-
prometerse con al gunas buenas razones de pensar que pueden apor-
tar al go espec fico al aaccin pol tica ysocial , ser a necesario que de-
batieran seriamente acerca de l asdificul tades concretas del pasaje de
l apertinencia yl acompetencia cient ficas al autil idad social ypol tica.
Por ejempl o, aaquel l os que de antemano tienen un enfoque po-
l tico, ideol gico, moral en el momento de su trabajo de encuesta y
que conservan de manera permanente un ojo atornil l ado al as fun-
ciones social es o al os servicios que podr a ofrecer su trabajo, en oca-
siones l escuesta mucho no confundir en el l os al erudito yal pol tico:
al abstenerse deformul ar expresiones que podr an ser consideradas,
por s mismos ypor otros, como pol ticamente incorrectas, al evitar
ser demasiado desmovil izadores en l a medida en que l a l gica de l a
accin sURoneuna fesin fisuras(precisamente cuando l al gicadel
. conociri;~t~ puede conducir en oc;:siones aci~~to-d~~eC atO del
..'mundo), al ir un-poco ms rpido en l a tarea interpretativa fre-ntea
masiado grandes- de que aquel cuyo trabajo cient fico admiran no es l o que es sino
porque, en su poca, hizo exactamente l o contrario de l o que ahora exhorta hacer.
"No es sabio -dec a Nietzsche- dejar que l anoche juzgue al d a" [1989, p. 271).
TI LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERl MENTA L yS O C I O LO G A S O C I A L 81
1 sdatos emp ricos porque l osgu a l aconviccin pol tica -que yaes-
t presente, antes de l a encuesta yantes de l a interpretacin de l os
datos de l aencuesta-, al denunciar ms que enunciar, al aceptar tra-
bajar sobre objetos tal como son definidos por una parte del mundo
cial porque S 011 acreditados por fuerzas social es progresistas (l acr -
ticadel sentido comn ydel os"fal sosprobl emas" seatrincheraeu'
(r ticadirigida al os 'a V"~ris": empresariad, Estado, m~dios, ;in-
el icatosre or;S G .s-;etc~), yas sucesivamente. Depeqt;.~il O sdesl iza-
nuentos apequenos ajustes, al findecuentas, al socil ogo social pue-
el costarl e trabajo mantene~egl as de'-arteque, enun momento
() en otro, est fatal mente en cO ntradiccin consus pul siones o sus
(onviccion-es-pol ticas.- . ". -- --- -
Deiga modo, n~sepuede dejar decreer que l aconjugacin de
l ostiempos de l a ciencia ydel compromiso esuna operacin que se
f cta en l aarmon a msperfecta. C l aramente -ytodos aquel l os que
l ovivieron o l o viventodav a pueden dar fede el l o- hayun confl icto
I intereses. Estar en l acumbre desu arte (sociol gico) supone poder
onsagrarl e un tiempo importante que no deja mucho para l o que es-
, fuera de l aciencia. Por l o dems, esreal mente l o que evocaPierre
1\ urdieu cuando afirma que "sl o seessocil ogo con dedicacin ex-
l usiva" [Bourdieu, 2000, p. 43]. C mo esposibl e que, aesa dedica-
I nyaexcl usiva, pueda aadirse otra, l ade l acol aboracin con mil i-
, ntespara instal ar nuevas formas deaccinydel ucha?24Laverdad es
111 el tiempo del compromiso serio es tambin un tiempo muyocu-
1 do, yque resul ta dif cil poner todo enuna sol asenda. Por l odems,
I razonamiento esigual mente cierto cuando separte de l os mil itan-
I"quienes no siempre disponen de un tiempo de "estudio" suficien-
Ipara apropiarse con provecho l osproductos del ostrabajos eruditos.
havistoacantidad deaquel l os que secodeaban con el mundo del a
24 A dems, haycierta ingenuidad en consentir que sepiense que l os "investigado-
I ornpetentes'' (en general ) yl os"responsabl es mil itantes" [Bourdieu, 2001, p. 12),
unque sesientan todos "progresistas" y"de izquierda", forzosamente estn cerca des-
Iun punto de vista ideol gico. Escomo si sesobreentendiera que "el progreso" sig-
I In ara l o mismo para todo el mundo, ycomo si no hubiera contradicciones ni incom-
Itl bil idades profundas entre l os diferentes movimientos que hoy, con l a misma fe,
J 1 l an al progreso de l ahumanidad.
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investigacinyque, progresivamente, abandonaron el mil itantismo pa-
rasaborear l asal egr as del arefl exin fil osficao cient fica.P
Desde esepunto devista, sinduda, no essl o por fal tade coraje,
por desprecio hacia l asacciones pol ticas o debido aconcepciones in-
tel ectual istas del astareas ydel aaccin pol ticas por l oquevariosinte-
l ectual es reducen su intervencin pbl ica al afirmadepeticiones yare-
dactadas por otros: primero y ante todo espor fal tadetiempo, porque
l afirmaesel acto que, al comprometer l aautoridad cient ficadel inves-
tigador ysu capital dereconocimiento social , l ecuesta menos tiempo y
seadapta mejor al adedicacin excl usivadesu actividad cient fica, pe-
daggica e nstituc onal " Por l asmismasrazones, escomprensibl e que
al gunos investigadores puedan negarse aparticipar en eseacto mini-
mal istadecompromiso, que perciben como un gestodemasiado senci-
l l o para ser honesto: social mente poco eficaz, ofrece un beneficio sim-
bl ico sincostar nada o casi nada en tiempo detrabajo.27
Lacuestin del autil idad del asociol og a yel compromiso del so-
cil ogo rara vezespl anteada demanera tan cl ara por l ossocil ogos,
que, por otra parte, amenudo aconsejan objetivar l asprcticas del os
25 Ysl o de manera muyabstracta evocamos aqu , por fal ta de tiempo, l os confl ic-
tos de intereses entre tiempo de l aciencia ytiempo del compromiso. Porque, para no
dejar nada suel to, habr a que recordar que l ossocil ogos tambin "deben" tiempo co-
mo padre o madre, hijo o hija, hermano o hermana, etctera.
26 O bservaremos aqu que son numerosas l as tareas, propias del oficio de docen-
te-investigador o de investigador, cuando sequiere organizar de l a mejor manera ese
rinconcito de vida social que esl avida col ectiva de l as instituciones pedaggicas ycien-
t ficas: comisiones de recl utamiento o de cal ificacin, consejos cient ficos, comits d .
redaccin, reuniones pedaggicas, l ecturas de l os trabajos de l os estudiantes, eval ua-
ciones de esos trabajos, participaciones en l as atribuciones de becas y~bsidios diver-
sos, etc. Y cuando l equeda tiempo para l eer l as producciones de sus col egas (cada vez
ms numerosas ydif cil es de conocer), real izar encuestas, interpretadas ypubl icar as.
entonces l a dedicacin ya es ms que ampl iamente excl usiva.
27 No es un cinismo evocar aqu l os beneficios simbl icos que l os intel ectual eM
pueden obtener al aparecer regul armente en l a prensa intel ectual , al asociar su nom-
bre a otros ms prestigiosos que el l os, etc. Una sociol og a de l a manera en que sefir-
man l as peticiones sever a l l evada acomprobar que, en ms de un caso, l a decisin d .
firmar o no firmar no est tanto l igada a l a "causa" defendida como a l os nombres d
l os primeros firmantes con l os que uno quiere asociarse o frente a l os cual es uno pr
tende diferenciarse.
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actores que el l osestudian. Lamayor a del asveces, l osprobl emas n-
retos son el udidos yreempl azados por grandes discursos abstra t 11
Y por posiciones de principio al rededor de l a (buena, mal a o fal sa)
"neut I id d . 1" " 1" . ra 1 a axio ogl C a,e compromiso" o el "descornpromiso" d
1 smtel ectual es. C onsiderado en esenivel deabstraccin, el socil o-
go que trata de mantener contra viento y marea el rumbo cient fico
l e,antema~o es perdedor, en.l a medida en que siempre aparecer
~as mez,q~mo ymenos heroico con su evocacin del asregl asdel ofi-
10 Yel l mite del ascompetencias que el que l anza demanera gene-
r~sa.(pero total mente gratuita) l aidea segn l acual sepuede jugar
I ndificul tad con dosbarajas, yque cienciaycompromiso no sl o son
.ompatibl es sino deseabl es para el bien de l a ciencia (que-de todos
modos, sel o quiera o no, siempre ser a comprometida) tanto como
para el del aaccin social o pol tica. A l mismo tiempo, sel l ega auna
l efensa ~eramente verbal de l a"ciencia" yde susval ores que no es
Iuena mpara l aciencia ni para aquel l os aquienes el socil ogo quie-
l l evar su ayuda. Porque ms val eun mil itante con dedicacin ex-
cl usivaque seapropi l ostrabajos del asciencias social es que un eru-
dito que de manera parcial o compl eta dej de serl o en l os hechos
para convertirse en un actor pbl ico demediajornada.
Final mente, l acuestin quesepl antea esl adel osfundamentos del
~promis~ odel autil idad del socil ogo. Ennombre dequ l pue-
demtervemr fuera desu campo deactividad (l aproduccin deverda-
d s-parcial es pero que pasaron por todas l asetapas del control cien-
Ifico-sobre el mundo social ) para modificar el curso del mundo? En
Irimer l ugar, sepodr a recal car l aarrogancia del osintel ectual es-eru-
ditosque en ocasiones -por su status deerudito- creen ser msl eg ti-
mosque otros para intervenir encuestiones social esypol ticas. 'Esne-
. ~ ~
. s~~o ser eru ito, yreconocido por suspares, para poder indignarse
Igtumamente del aextensin del trabajo escl avo, de l os despidos en
masaorganizados por empresas que por otra parte mantienen susbe-
n ficios, del tratamiento pol tico reservado al os"indocurnentados" de
IS precarias condiciones de al ojamiento, del destino que sebrin~a a
l os "sintecho", del cierre de l aspequeas maternidades, del osactos
viol encia racistas, sinhabl ar del osgenocidios o del os actosdetor-
urapasados o presentes? S i l osespecial istas del mundo social enoca-
nespero no siempre, pueden poseer competencias espec f:cas para
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habl ar de l asl gicas que conducen atal o cual situacin considerada
escandal osa, no tienen, encuanto tal es, msl egitimidad para indigna
seyl uchar que cual quier otro ciudadano.P
Del arespuesta que sed al acuestin del fundamento del com-
promiso de l os socil ogos dependern l aforma yl os l mites de ste,
En general seproponen tres grandes tipos dejustificaciones:
1) el investigador sesiente autorizado aintervenir en l avida p-
bl ica sobre el model o del intel ectual espec fico [Foucaul t, 1976], va-
l edecir, apartir de l as competencias especficas que adquiri sobre tal o
cual parte del mundo social . Esto, en buena l gica, l o conduce aabs-
tenerse de toda intervencin apartir del momento en que no posee
ninguna competencia particul ar sobre el tema de marrasr'"
2) el investigador interviene sobre l abase de un capital de recono-
cimiento, de una "conversin en l uminaria" adquirida en su campo
cient fico al principio, l uego en l osmedios. En un caso semejante, no
hace otra cosa que poner su peso simbl ico en l a bal anza, indepen-
dientemente desus competencias, como pueden hacerl o l asestrel l as
de cine, l os cantantes ol as deportistas que desean defender una cau-
sa, sostener una accin, una personal idad pol tica ... ;
3) por l timo, el investigador puede comprometerse en nombre
de valores universales ("desinters", "probidad", "verdad" ... [Bourdieu,
2001, pp. 33-34]) cuyos portadores privil egiados supuestamente son
l os productores cul tural es en general , l os cient ficos en particul ar.
28 C uando Max Weber expresa cl aramente su preferencia por una Repbl ica parl a.
mentar a en 1918, no l o hace en nombre de una autoridad cient fica ni evocando S U!
competencias cient ficas o l os resul tados de sus trabajos de economista o de socil ogo.
29 Era por ejempl o l aposicin de un fil sofo tan exigente intel ectual mente como
Ludwig Wittgenstein: "El sil encio del iberado ycasi agresivo de Wittgenstein, tan di f-
cil de comprender por aquel l os que juzgan a l os intel ectual es esencial mente en fUI I '
cin de sus tomas de posicin sobre l ascuestiones cotidianas, no tiene sin embargo 1101'
da que ver con una indiferencia ordinaria respecto de l os probl emas yl os dramas d 1
mundo contemporneo. La idea de pronunciarse, por obl igacin o por profesin, so
bre cuestiones particul armente graves para l ascual es l consideraba que no ten a nin-
gn derecho real al apal abra, siempre l efue compl etamente ajena. [oo.] Wittgensteil l
debe ser comprendido como un fil sofo que reivindic yejerci en prioridad el den.
cho acal l arse" [Bouveresse, 2000, p. 154].
l 'I 'I LI DA D: ENTRE S O C I O LO G A EXPERI MENTA L Y S O C I O LO G A S O C I A L 85
S inembargo, dado que el capital de reconocimiento social no es
I r pio de l oseruditos yque stos tampoco son l os mejor dotados en
I materia (desde ese punto de vista, ms val e tener el apoyo de un
ran cantante o de un grupo de rack reconocido que de un socil o-
( ); dado que, por otra parte, uno puede emitir al gunas dudas sobre
sval ores universal es sobre l os que l os intel ectual es estar an ms
I trticul armente interesados'" (por qu, en esecaso, no evocar tam-
I nl osval ores igual mente nobl es de "sol idaridad" de l osque ame-
rudo fueron portadores l osmovimientos obreros?), parece evidente
l il e l asrazones del compromiso de l oseruditos ysu utilidad especfica
nl asl uchas social es estn l igadas asus competencias cient ficas. En
(nsecuencia, ydel amanera ms correcta yl cida posibl e, resta pen-
r l assendas concretas mediante l ascual es l ossocil ogos, sininmo-
1 r o debil itar al cient fico que est en el l os, pueden contribuir til -
n nte en l arefl exin yl aaccin pbl ica. Todo un programa.
soUna sociol og a un poco l cida de l os eruditos conducir a amuchos ms rnati-
8 en este tipo de cuadro muyideal izado: el campo de l asciencias social es estanto un
ropo de batal l a donde seobservan mezquindades, ausencia total de sol idaridad, in-
dividual ismo, viol encias, esp ritu de venganza, vol untad de vencer por cual quier me-
l l o, etc., l igados a una situacin de fuerte competencia yde incertidumbre sobre l os
m dios de l ograrl o, como asimismo un campo portador de val ores universal es ... Po-
I ~[adecirse ms atinadamente que es a pesar de esos comportamientos como un poco
verdad, de todos modos, l ogra ser producida sobre el mundo social .
I 1
I
111
8 6
BERNA RD l A Hl RE
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La sociologa y la respuesta
a la demanda social !
p o r Ro bert Castel*
La"demanda social " suscita reacciones ambiguas entre l ossoci-
l ogos. Darl e respuesta ser a en gran medida aceptar el compromiso
y orrer el riesgo de desviar l as exigencias del rigor al servicio de fi-
n l idades ajenas al a bsqueda de l a objetividad cient fica. Pero, al
mismo tiempo, l a investigacin en ciencias social es es cada vez ms
ti pendiente definanciamientos propuestos por organismos pbl icos
Iprivados que sol icitan el anl isis o l aexperticia sociol gica, en fun-
n de l as cuestiones prcticas que sepl antean, yno de l apreocu-
I cin por hacer progresar el saber, ydehecho, pocos socil ogos son
ndiferentes atal es demandas. Lo mismo ocurre con l a rel acin con
I S medios, que puede ser considerada un caso particul ar derespues-
1t al ademanda social . Una actitud muycomn en el ambiente socio-
Igico consiste en denunciar l assimpl ificaciones desmedidas yl asin-
l rpretaciones parcial es, cuando no perversas, que el tratamiento
1 ditico hace padecer al trabajo sociol gico. S inembargo, amenu-
lo l ossocil ogos sequejan del aconfidencial idad aque estn conde-
dassusinvestigaciones, yno esseguro que l aacusacin denarcisis-
no dirigida aal gunos col egas que con frecuencia seveenl atel evisin
oocul te cierta envidia.
Estas cuestiones no son nuevas ni original es. No obstante, mere-
r an ser francamente debatidas entre socil ogos, porque compro-
1 Texto aparecido inicial mente en l arevista Sociologie du travail, n" 2, vol . 42, abril -
IlInl de2000, pp. 281-287 .
Director de estudios en l aEHES S , miembro del C entro de estudios de l osmovi-
11I ntossocial es (C NRS ).
9 0
RO BERT CASTIII
meten l aresponsabil idad profesional decadauno en particul ar yel ,1
medio sociol gico engeneral . Noparecen susceptibl es derecibir l I J I I \
respuesta un voca, por eso todo el mundo podr a ser invitado aehl l
su criterio para vertirl o al debate. Ypuesto quemel ohan pedido, ('Mil
esl o que intentar hacer aqu , abriendo l adiscusin auna opini 111
que, como sedice, sl o am mismo me compromete.
Personal mente, he respondido muypoco aencargos yhehe 1111
muypocos trabajos financiados en el marco de contratos. No 1111
enorgul l ezco deeso, simpl emente esun hecho que medio el pl acoi
deser total mente l ibre en l ael eccin yejecucin demisinvestigaciu
nes, pero que tambin l imita l ostemas que sepueden tratar yl amil
nera en que sel o puede hacer. El caso esque en general yo mismu
meautoencargu yautofinanci, l oque no exigigrandes sacrificios,
porque, con msfrecuencia, l oquenecesit fueron bol etos desubte
rrneo para ir al abibl ioteca o tiempo del que pudiera disponer pll
raescuchar al agente, msquecrditos para montar grandes enC U('H
tasoLacontraparte esquesl ohiceun trabajo artesanal , pero no estoy
seguro dequel acomunidad cient fica hayaperdido mucho. Tampo
ea creo haber abusado del asprestaciones mediticas.
Parto de este enunciado, de una postura meramente personal ,
para situar l aopinin que vaya proponer. A pesar del hecho dequt
nunca corr trasl ademanda social , yque no vaya empezar ahacerl o
aestaal tura, tengo un enorme recel o respecto deuna actitud pusil :
ni me que podr a cal ificarse de puritanismo sociol gico, que desprc
cial oscompromisos con el sigl oyexal ta l asvirtudes de l ainvestiga
cin desinteresada a l a manera en que al gunos artistas, antao,
predicaban el arte por el arte. Ypara provocar reacciones, yhasta tal
vezl aindignacin de al gunos, defender incl uso l aproposicin d
que todo trabajo sociol gico digno deesenombre esuna tentativa do
respuesta auna demanda social , acondicin, por supuesto, de UJ I
acuerdo acerca del sentido del aspal abras.
Tomemos primero l acuestin desde el ngul o del arel acin con
l osmedios, quesinembargo no constituye msqueuno desusaspec.
tos. Enprimer l ugar, el puritanismo sociol gico, amijuicio, tiende u
sobrestimar l aincompetencia ol amal afedel osmedios para restituir
l asinformaciones que uno l estransmite. Por cierto, existen situacio-
nes tramposas, temas que sedominan mal o del osquepuede prever.
o I O LO G A yLA RES PUES TA A LA DEMA NDA S O C I A L 91
quel ainterpretacin queuno proponga ser entendida mal , yhay
\1 saber rehusar demandas de intervenciones mediticas. Eso me
o urrido; porque si, por ejempl o, una radio perifrica l epropu-
I\ tomar partido en dos minutos sobre una huel ga en curso del os
IlIt sdeA ir France, habr a queser estpido para no prever queuna
ti 'encia que podr a expresar sobre l ahuel ga sin poder expl icitar
dassus razones, correr a el riesgo de ser interpretada como una
11 l ena al ahuel ga en general . Pero esarenuncia esl al ibertad del
V seigador; que aqu esabsol uta: nadie est obl igado air acharl ar
Iradio, ni amostrarse en l atel evisin.
Encambio, el queacepta esresponsabl e desu el eccin, yno pue-
refugiarse tras un discurso demasiado comn de l amento por l a
Iversidad meditica. S egn mi experiencia, l amayor a de l os pe-
distassonhombres ymujeres debuena vol untad, conl oscual esen
neral sepuede entabl ar una rel acin deconfianza, si uno setoma
mol estia de hacerl a. En cambio, el l os estn inmersos en un siste-
de coerciones profesional es muyestrictas. C omo regl a general ,
ben actuar de manera rpida ybreve, l o que sepresta mal para l a
Litucindel osmeandros del pensamiento ydel asutil ezadel osar-
umentos invocados. Pero indignarse por no encontrar en una pgi-
l osmatices yprecisiones que requerir an doscientas para expl ici-
l os es dar muestras de un etnocentrismo pueril . Hasta me ha
dido pensar que un periodista daba una forma deexpresin ms
nvincente yaccesibl e al o yo que hab a querido decir que l o que
biera podido hacer yomismo.
S inembargo, no todo puede ser control ado, yexiste un riesgo
1 de simpl ificacin excesiva, de deformacin, hasta de traicin
1mensaje que uno querr a transmitir. Pero mi punto devista-que
videntemente es discutibl e- esque l asms de l asvecesval el ape-
correr eseriesgo l uego de haberl o sopesado, esdecir, haber juz-
do que no representaba ms que un riesgo del orden de l o al ea-
Ir o ms que de l o probabl e. Esto apartir del aconviccin deque
1 socil ogo debe dar cuentas al conjunto de sus conciudadanos, y
sol amente asusinstituciones oficial es decontrol yasu grupo de
res. Por cierto, hayquehacer demodo tal que el conocimiento so-
Il gico sature l os criterios ms rigurosos del ejercicio del aprofe-
n. Pero tambin -si por l o menos enuncia al go que importa- hay
9 2 RO BERT C A S TEL
que desear que sea conocido, discutido yeventual mente retornado
en el espacio pbl ico, yl amediatizacin es un canal importante, en
ocasiones necesario, para l ograrl o. Es evidente que, sal vo que uno
seacompl etamente ingenuo, l asnuevas manifestaciones -en el nivel
del aopinin pbl ica, de l os"que toman decisiones" o del os respon-
sabl es pol ticos, por ejempl o- no pueden ocurrir sin l os pel igros d
simpl ificacin o de deformaciones que he evocado. S in embargo,
no es preferibl e correr esos riesgos que quedarse crispado en una
concepcin del aobjetividad confinada aUnc rcul o deespecial istas,
amenudo autoprocl amados? staesl apreguI l ta que yoformul o. Pe-
ro, como quiera que sea, me parece mejor que un trabajo riguroso
de investigacin contribuya a al imentar el debate pbl ico, as fuer
al precio de simpl ificaciones, hasta de deformaciones, ms que que-
darse aisl ado en l a semiconfidencial idad de l os intercambios entr
iniciados. No porque pretenda cambiar el mundo. Pero tal vez d
- ,-
ese modo -por l o-menos en l a medida en que el investigado! ..pien-
se l o qt:~ diga, ydiga l o que piense- pueda dar al gunos el ementos
para ayudar ainterpretarl o .
.Estoytentado de extrapol ar estas observaciones sobre l amediati-
zacin del ainvestigacin sociol gica con l arel acin m~_ge~~~qu
5:: .febe mante",", l asociol og a con l a"demanda social ", entendida e
~\\ mo el sistema de expectativas de l a sociedad respecto de 19sprobl e-
,j ). \l ' i?as cotidianos 'que actual mente l asol icitan. Tambin aqu , el purita-
.':5f nismo sociol gico me parece l a expresin de un el itismo de mal a
P cal idad. A no dudarl o, no hayque adherir como tal es al as formul a-
() ciones del sentido comn sino trabajarl as, deconstruirl as yrecons-
C /
\/) truirl as, como siempre sedice. Tanto ms convencido de eso estoy
,.l) que es l o nico que siempre hice.\i>ero voya insistir en l a proposi-
c cin, mucho ms sujeta acontroversias, de que siempre hayque pa
6 tir de esas demandas comunes yvol ver a el l as. En otras pal abras, I
\ )
objetivo principal , o por l o menos uno de l osobjetivos principal es d
.-:- "-'-- --
l .... l asociol og a, ser a intentar comprenderyasu.! ! l ir! o g.! 1eprobl emau-
~ -zaaI agent:e,Q" sea,"~;;biin al os n<:? ~special i~~~l vulg!!:m pe~1fS' En
'-trmI nos'ms iebuscados,-e;o significa que en toda sociedad, sindu-
da, yciertamente hoyen l anuestra, existe l o que podr a l l amarse con-
figuraciones probl emticas, cuestiones que seimponen al aatencin,
yno sol amente al a atencin de l os eruditos, porque perturban l avi.
__ o -.-- "'-"--
S O C I O LO G A Y LA RES PUES TA A LA DEMA NDA S O C I A L 9 3
dasocial , disl ocan el funcionamiento de l asinstituciones, amenazan
el l nval idacin categor as enteras de sujetos social es. C omo l adeso-
eupacin masiva, l a precarizacin de l as rel aciones l aboral es, l a de-
Kradacin de l ascondiciones devida en ciertos suburbios, pero tam-
lIi nl acrisis de l associabil idades cotidianas, l os disfuncionamientos
el l a escuel a, l a famil ia o el sistema de sal ud, l os fracasos de l a pro-
l ( cin social , etc. Todos l os d as seevocan estas situaciones en l os
medios, el l as constituyen l atrama del aspreocupaciones deuna mul -
tl uid depersonas que, l asms del asveces, l asvivenen l aforma del a
I ncomprensin yel desamparo.
Meatrever a expresar que l a pal eta de estas "configuraciones
~bl emticas", probl emticas porque cuesta trabajo comprenderl as,
y msan dominarl as, representa un programa (el programa?) pri-
vil egiado de l a investigacin tanto terica como prctica en sociol o-
R a.Lademanda social , entendida en esesentido, esl ademanda que
1\ sociedad, o sea, l os sujetos social es diferentemente configurados
nel espacio social , dirigen al asociol og a, yel trabajo de l os soci-
l ogoses tratar de darl e respuesta. Para el l o, sin duda hayque al ejar-
desu formul acin inmediata ("deconstruirl as" y"reconstruir as").
Perojams deber an dejar de ser al avez el horizonte yl afinal idad
l etoda investigacin sociol gica. Voyair hasta el extremo del razo-
n miento para provocar reacciones: l asinvestigaciones que no estu-
vieran referenciadas por esta probl emtica de l a demanda social
deber an, por cierto, tener derecho de ciudadan a, pero no ser cal i-
ficadas de investigaciones sociol gicas. Lametodol og a por l ameto-
dol og a, l a epistemol og a por l a episte~orogia, ci1tidadd~-anar sis
d situaciones o de inte~~ccio~~~;~n meramente formal es, eso
o es S O cI O~gfa..J engo una nsideracin eiZ~siva por al gunos de
I sque seentregan aesasactividades para, evidentemente, impugnar
I \ util idad de esos trabajos. Tampoco pretendo, mucho ms eviden-
t mente, que sl o l asociol og a tenga inters, ni que seauna construc-
incompl etamente autnoma. Por tanto, puede tener necesidad de
l esaportes metodol gicos, epistemol gicos, ydemuchos otros ms.
ero para qu? Para tratar de comprender l o que ocurre hoy. En
uanto tal , l a sociol og a es un tra aJ o de asuncin de l asc;e~ti"~nes
94
RO BERT C A S TE! .
social es que nos sol icitan hic et nunc, ycuya expresin ms o menos
espontnea, ms o menos confusa, mso menos ocul ta, esl ademan-
da social . En consecuencia, hayque movil izar l osrecursos denuestra
discipl ina para descifrarl ayLa demanda social no es expresada sol a-
mente por l osgrupos dominantes, tambin est agazapada en l ossu-
frimientos de quienes padecen sin tener l os medios de comprend r
por qu "l acosa no funciona". Lademanda social no estampoco so-
l amente el pedido que dirigen l os mandatarios oficial es encargados
de l ascuestiones de l a sociedad, tambjn hayque saber l eerl a a tra-
vsde l asrebel iones sin pal abras yel desampar-de aquel l os que es-
tn condenados -~~iviuomo un destino l o que ies ocurr~uando
'----'-~- _ .- - -------- ~.----- - ..
real mente para~so hayal gunas razones del asque l asociol og a tien
~goqu-~;'-\-_._~--- -- -------
. steabordaje de una sociol og a cr tica rechaza l arepresentacin
_ _ _ _ ....-~ _ _ > ~~." _ .~ _ . 1, . _
unidimensional , val e decir, meramente empirista de l a real idad so-
.'C ial -;5gn"! ;i cual sl o existir a l o qUt;.s~p~e~ observar en rimel '
grado. Pero si esta real idad social est atravesada de confl ictos ycon-
.. .~~ ... --.. '- . ',-~~
tradicciones, siempre hay, Ror l o menos, dos l ecturas de l os desaf os
~ ~ - ~ - . ,,,,,----..-- --~ ~
en funcin de l aposicin que ocupan l os protagonistas. A s , l a el e -
~~.,..-..... . " ' -" ' " " .. ....... - -'" ~
c n del punto devistageneral mente ocul tado pr l asideol og as do-
minantes, si essostenido con rigor, puede ser provechoso para el co-
nocimiento sociol gico. Por ejempl o, real mente esun punto devista
cr tico sobre el hospital psiquitrico o sobre l a prisin l o que contri-
buy afundar una sociol og a de esas instituciones, mientras que 1
discurso de l os profesional es yde l os administradores l asms de l as
vecessecontentaba con repetir l asjustificaciones oficial es que l esda-
ban el papel destacado. Pero nosotros -digo nosotros porque yo tra-
baj en el marco deesemovimiento, yhoyen d a no l ol amento- pen-
sbamos que hab a una contradiccin que era preciso poner de
manifiesto entre esa autocel ebracin de l as virtudes del progreso y
del saber cient fico yel tratamiento casi medieval reservado en esas
instituciones aal gunos de l osciudadanos de una sociedad democr-
tica. Esta postura produjo una pl usval a de saber "objetivo". Los par-
tidarios de un objetivismo puro yduro, por cierto, no dejarn de in-
tentar descal ificar esta actitud, diciendo que est fundada en una idea
preconcebida. Pero si hayuna idea preconcebida, hace contrapeso a
otra idea preconcebida, l adel discurso "neutro" del objetivismo, qu
S O C I O LO G A Y LA RES PUES TA A LA DEMA NDA S O C I A L 95
l acomo consumadas l assituaciones adquiridas y, de este modo, l as
I (arantiza. A pel o aqu al testimonio deErving G offman [1968], soci-
l ogo que por cierto nada ten a de izquierdista:
Describir fiel mente l asituacin del enfermo es, necesariamente, propo-
ner una visin parcial del . Para mi defensa, dir que al ceder aesapar-
cial idad serestabl ece por l o menos el equil ibrio, yaque casi todas l as
obras especial izadas rel ativas al osenfermos mental es presentan el pun-
to de vista del psiquiatra, que, social mente habl ando, es total mente
opuesto (Asiles, "Prface").
C on un patrocinio semejante, tal vez tenga al gunas excusas por
haber persistido en esta actitud, que al gunos, posmodernismo obl i-
a, no dejarn dejuzgar pasada de moda. A s , pues, dediqu mi l ti-
maobra, Les Mtamorphoses de la question sociale [C astel , 1999], "aaque-
l l a yaquel l os aquienes, tanto ayer como hoy, sel esneg un porvenir
mejor". Espero que esta idea preconcebida haya podido producir al -
unos efectos que tienen que ver con l asociol og a (si no escon l aso-
I l og a del trabajo, por l o menos con l asociol og a del sentido que
l oshombres yl asmujeres dan al trabajo). Pero, como quiera que sea,
i'mpre habr bastante gente para cel ebrar l asvirtudes del manage-
men: yde l aadhesin incondicional al esp ritu de empresa. S l o de-
a que no sea l a total idad de l os socil ogos l os que en adel ante se
ntreguen aesos ejercicios tan up-to-date.
Para vol ver al ademanda social , esejoven desorientado que vive
ti changas o ese desempl eado despedido l uego de veinte aos de
uenos yl eal es servicios cuando su empresa esfl oreciente sin duda
O expresan una "demanda" espec fica, yesposibl e queyoampl e un
l O C O el sentido habitual mente aceptado de esa expresin. Digamos
ntonces que -aunque no meguste mucho esapal abra- el l os nos in-
rpel an, yque si l a sociol og a tiene un sentido, real mente tambin
el de contribuir acomprender situaciones de este tipo. Por l o me-
os es as como entiendo el precepto de al guien a quien, como a
~ffman, resul ta dif cil negarl e l acal idad desocil ogo, porque setra-
demil e Durkheim [1986]: "Nosotros consideramos que nuestras
nvestigaciones no merecen ni una hora de trabajo si sl o debieran
I ner un inters especul ativo" (De la division du travail social, "Prfa-
I
1
\\\
11
\1'
9 6
RO BERT G A S TEI
ce"). Porque Durkheim no era oscurantista al punto dedesp~ec~ar111
especul acin, ni l obastante ingenuo para creer que el coriocrmientu
sociol gico basta para resol ver l osprobl emas del ~prctica. P~ro.cr (1
que l pensaba que nuestras especul aciones no tienen otra justifi :1
cin que hacerse cargo de esos probl emas que son l ~t~ama.d.el avi
da de l os sujetos social es, para tratar de vol verl os mas intel igibl es y,
eventual mente, para escl arecer al os "que toman decisiones", como
hoyse dice, admitiendo l a posibil idad de que l a instru~entacil I
prctica de esesaber impregne mediaciones muycompl ejas que, hlH
ms del asveces, escapan al control del socil ogo.
Para atenemos al ademanda social enl aperspectiva ampl iada ba
jo l acual l aheencarado, real mente aparece como l amateria del .cu ~
tionamiento que al imenta al a sociol og a, de donde debe partir; y 11
donde debe vol ver. Porque dednde extraer a l asociol og a l osintc
rrogantes que seformul a si no es de l asociedad? S inl ugar aduda~,
hasta podr a especificarse: del estado del asociedad de hoy. En efec-
to tratar de comprender l os interrogantes que seformul aban en ti
Renacimiento, o incl uso en l a Belle poque, eso sel l ama hacer histo
ria. Todos esos actores estn muertos, yyano tienen demandas. EI I
cambio, tratar de comprender l asdemandas dehoyno esatenerse :1
l ocontemporneo. Por l o que am respecta, no podrn acusarme dr
no haber tomado desv os respecto de l a actual idad, yaque cre ql .l l '
deb a remontarme por l o menos hasta el sigl o XI V para ver cmo S I '
anudaban l os hil os del acuestin social contempornea. Pero l o ha
c a con l a conviccin de que l os anl isis empiristas, val e~m.
bin instantanestaS del presente," que c<??sti~uy~nuna buena partl '
del a_p~cc~?n -so~i~l ?gi.~~so~re~~c~r~s .:especto del o que ~H
enj~ego c~an~<>.. uno_~ ?~g~ al a_~?:l O l og~a.Redu~tores, o sea, C I ,
gos al espesor de l asdemandas social es contemporaneas. No hab:l :l
-quemirar dewe arn aesasdemandas en nombre deun saber ca~~o
deno sesabe dnde, ni despreciarl as en nombre deuna concepcion
formal ista o cuantitativa del rigor cient fico, sino ms bien hundirse
en el l as, trabajarl as desde el interior con l as herramieruas que puC '
den proporcionar l adiscipl ina yl asdiscipl inas vecinas (pienso en par..
ticul ar en l ahistoria, pero tambin sepuede recurrir al aantropol o
g a). Entonces esposibl e desl indar detrs del a~ema~~a estratos de
significaciones yetapas de constitucin cuyaarticul acin produce l a
S O C I O LO G A Y LA RES PUES TA A LA DEMA NDA S O C I A L 97
onfiguracin actual de un probl ema. Vol vemos as aaquel l o de l o
uehab amos partido, de una demanda auna demanda, pero mien-
stanto habremos, si no encontrado l arespuesta, por l omenos des-
l indado al gunos del osprincipal es parmetros que estructuran l ade-
anda tal ycomo hoyseformul a, Demanera que, ensu punto l mite,
odr a concebirse l asociol og a, no como un discurso nico o total
brel asociedad, sino como el conjunto del astentativas para el uci-
r l asdiferentes configuraciones probl emticas, o demandas socia-
ls, que hoycoexisten en nuestra sociedad.
Essteel "compromiso" del socil ogo? Por cierto, l apal abra ha
nvejecido, como l ade "l ucha ideol gica" que antao seempl eaba.
inembargo, real mente esde al go de esetipo de l o que setrata. S i
impugna el mito del aobjetividad absol uta, que postul a que no hay
ndiscurso (por tanto total ytotal itario) sobre l areal idad social , hay
uereconocer que existen puntos devistasobre esareal idad. Y tam-
l n que no'esposibl ejustificar un punto devista ntegramente apar-
rdeun sistema derazones. Por ejempl o, el ncl eo axiol gico del ul -
l iberal ismo no es refutabl e, estrictamente habl ando, porque l a
sicin del que decide que l apersecucin de l asriquezas esel im-
rativo categrico al que debe someterse toda l avidasocial no pue-
ser combatida sol amente con razones. A l ainversa, defender-co-
O l o hago yo- l a necesidad de ofrecer protecciones al trabajo, o
fender un Estado social fuerte, tampoco es total mente deducibl e
un sistema de razones. Esl aimpl icacin l gica deunjuicio deva-
rque pl antea que el mantenimiento del acohesin social , odeuna
l idaridad "orgnica" entre todos l osmiembros deuna sociedad, son
nal idades del aexistencia humana superiores al amaximizacin de
productividad acual quier precio. A l adoptar estasposiciones, pues,
y perfectamente consciente deocupar una posicin "partidaria", y
inscribirme en el marco deuna "l ucha ideol gica", yprecisamen-
aeso me dedico en l os debates actual es sobre el l ugar yel porve-
Ir del trabajo. Pero eso no memol esta, por el contrario, acondicin
que el hecho de pertenecer aun campo no excl uya sino que afi-
l apreocupacin por el rigor, rigor para establ ecer un diagnstico
npreciso como seaposibl e sobre l asituacin actual , integrando to-
sl osparmetros que l aconstituyan, yrigor para extraer yconfron-
todas l asimpl icaciones de l ael eccin de una u otra de l asopcio-
9 8 RO BERT C A S TEL
nes "ideol gicas" en competencia. Deeste modo, mi idea preconce-
bida, si bien no es ntegramente demostrabl e, sepuede argumentar
desde el punto de vista de l a objetividad yes posibl e defender en
cuanto el eccin desociedad. S el epuede pedir otra cosaaun soci-
l ogo, sal voque seexija del que est en situacin de extraterritor~a-
l idad total respecto del ademanda social , val edecir, dehecho, pedir-
l eque seol videde que l tambin esun sujeto social ?
l A S O C I O LO G A Y LA RES PUES TA A LA DEMA NDA S O C I A L
99
eferencias bibliogrficas
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Por un examen reposado
de los hechos de sociedad
p o r Louis Qur*
Esposibl e imaginar l os diferentes contextos en l os que l a pre-
unta "Para qu sirve l a sociol og a?" puede ser formul ada. Esta
regunta no tendr l amisma significacin de un contexto al otro.
l l asuscitar aveces una descripcin, otras una expl icacin, otras
sunajustificacin o una profesin defe. S inembargo, cual quie-
que seael contexto, amenudo expresar una duda, una perpl e-
l dad, un escepticismo. En efecto, aqu tenemos una discipl ina cu-
y estatus dista de estar garantizado, ya sea el estatus cient fico
regul armente seencuentran investigadores en "ciencias duras"
ueabren l osojos de par en par cuando sedan cuenta de que l os
ocil ogos cohabitan con el l os en l as grandes instituciones nacio-
al es de l ainvestigacin cient fica-, o el estatus social ; por l o me-
ospara l as"verdaderas" ciencias no haydudas deque merecen ser
stenidas por el esfuerzo col ectivo de l a nacin, porque sesabe,
or l o menos agrosso modo, para qu sirven (para el progreso tcni-
, para l asal ud pbl ica, para el dominio de l anatural eza, para l a
guridad yl aprosperidad de todos, etc.). yde l aduda al juicio no
yms que un paso, que sedacon rapidez. A l gunos l aemprende-
nde buena gana con el carcter exorbitante de l aspretensiones
l evadas por l ossocil ogos cuando dicen ser capaces de revel ar el
creto de fabricacin de una sociedad. O tros denunciarn ms
ien l a ndol e reduccionista de l asexpl icaciones sociol gicas: "Us-
descreen haber al canzado l ossecretos del mundo social , pero sus
* Director de investigaciones ymiembro del C entre d'tudes des mouvements
ciaux (C NRS ).
,I
102 LO UI S QUR
presupuestos real istas l esimpiden captar el tenor propiamente sim-
bl ico del l azo social ".
Tal vezno sea mal o que l adiscipl ina sea sometida deeste modo
al aduda, hasta enjuiciada. En principio esuna estimul acin no des-
deabl e para someter ms l ainvestigacin sociol gica a l asexigen-
ciasdel mtodo cient fico. Pero tambin esuna evocacin del aposi-
cin ambigua del proyecto de un conocimiento cient fico de l a
real idad social en una sociedad democrtica. S esabe que un proyec-
to semejante es indisociabl e de l aemergencia histrica de una figu-
radeterminada del o pol tico, yatravs del , deun modo indito de
institucin del espacio social : al mismo tiempo que deben buscar y
encontrar en s mismas l asrespuestas al osinterrogantes desu razn
de ser yde su final idad, l associedades modernas tratan de dominar
l osprocesos desu propia constitucin, entre otros mediante el cono-
cimiento que adquieren sobre su organizacin yfuncionamiento. Pe-
ro, por otro l ado, esecuestionamiento yesa expl oracin des jams
pueden cerrarse, porque nadie puede tener l apretensin de saber
qu ocurre, en l tima instancia, con l aconstitucin del mundo so-
cial , so pena deponer final a"interrogacin democrtica"; por prin-
cipio, toda respuesta est sometida al adiscusin yconfrontacin de
l as opiniones. nicamente un rgimen total itario puede pretender
haber el ucidado de una vez por todas el misterio de l ainstitucin y
organizacin del espacio social .
S inembargo, l asreacciones escpticas o cr ticas suscitadas confre-
cuencia por l ainvestigacin sociol gica revel an otras dimensiones qu '
merecen atencin. Vaya destacar dos. Laprimera esqueuna parte d '
esaperpl ejidad sedebe al hecho deque el cuestionamiento sociol gi-
co a menudo seencuentra en una situacin inestabl e respecto del
cuestionamiento social . Encierto modo, seespera del asociol og aqu<'
entre enel mol de del ainvestigacin social , que comparta suspreocu-
paciones y su orientacin pragmtica, que adopte susprocedimientos,
que seregul e directamente sobre el trabajo deprobl ematizacin quv
l asociedad efecta demanera permanente sobre s misma. Por l otan
to, toda toma dedistancia respecto de l ainvestigacin social recibir
esainquietud de baseyrequerir serjustificada. Pero si ocupa su 111
gar enel estudio social , l asociol og a tambin est en todo su derecho
dereivindicar, como discipl ina cient fica, una total autonom a deS l l H
PO R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D
103
pr~~l emticas, desusconceptual izaciones ydesusmtodos deexpl o-
r~cl O n, hasta de emprender investigaciones que, aprimera vista, "no
sirven para nada". Lasegunda dimensin esuna consecuencia dees-
teprimer fenmeno: seespera que el cuestionario yel estudio socio-
l gicostengan una pertinencia social inmediatamente accesibl eyque
~rodu.zcan un sentido para cual quiera. En cierto modo, l asociol og a
I ~tervl ene en un campo de investigacin para el que cual quiera se
S I entecon el derecho de decir si l aspreguntas formul adas son intel i-
gibl es, pertinentes, vl idaso no, ysi l osresul tados obtenidos soninte-
:esan~es, sensatos, escl arecedores, etc. Esuna experiencia que, como
investI gadores, nossucede con rel ativafrecuencia ypuede resul tar una
ver~ader~ prueba: constantemente nos vemos l l evados aexpl icar en
que trabajamos, ypor tanto ademostrar el inters yl apertinencia de
nuestras investigaciones. Pero eseinters yesa pertinencia general -
ment~~eben ser de.finidosenfuncin del trasfondo del oscampos pro-
bl ema~cos establ e.cl dospor l ainvestigacin social , yconsiderados, por
ual quiera, como I mportantes, pertinentes, dotados desentido, til es,
.tc. ~esde esepunto devista, l asociol og a esuna discipl ina que debe
ndir cuentas, en el l enguaje ordinario, aun pbl ico muyampl io, el
de todos aquel l os que pueden estar interesados por einvol ucrados en
los probl emas desu sociedad en un momento determinado.
No estoyabogando por que l asociol og a sesustraiga aesetipo de
xpectativa ysea sl edel ainvestigacin social . Por el contrario, dicha
nvestigacin social , imprescindibl e para l aorganizacin deunpbl i-
O capaz degarantizar una regul acin normativa del as"condiciones
l .a~sociacin social ", tiene todo por ganar si sesomete al ospro-
xiimientos del mtodo cient fico. Pero, apesar de todo, esta inves-
l ~acin social esrel ativam.,ente sel ect.iva. ~. el l a, nicamen~_ )
os aspectos de l os fenomenos S O C I al esson susceptibl es de ser
I 'obl ematizados; l ag! .madel asdimensiones que l l a~;~a atenci~
l imitada; haycu_esti.<:.nes-que no puede~.~m~rge;'-~~and; s;;-c;u-
1 l es ara l acom rensi~a_estr.ru:J u acin del mund~~iai:Por
tanto, al ainvestigacin sociol gica l ecorr~;'po~de temat;a~. El
ha deformul ar preguntas social mente no pertinentes yl amane-
deexaminarl as podrn suscitar perpl ejidad yescepticismo. Pero si
quiere ampl iar oprofundizar l acomprensin que setienedel mun-
social , esimportante que el cuestionamiento que permite acceder
104
LO UI S QUR
ael l a no sea definido nicamente en funcin del ~scriterios de inte-
l igibil idad, inters ypertinencia en vigor en l .a~oC iedad.
A rengl n seguido, me gustar a circunscnbl r al gunos aspectos, de
esta sel ectividad de l a investigacin social . A nte todo presentare l o
., .. es l a dinmica de esta investigacin. En una segun-
que, al nl jUl C l O , . .
da etapa, tratar deapuntar al gunas dimensiones del aVidasocial que
escapan al formato de l ainvestigacin, Yproponer una postura para
examinadas.
Lainvestigacin social como hecho desociedad
A menudo serecuerda que l asociol og a esuna ciencia hi~trica,
que trabaja sobre situaciones, acontecimientos o co:unturas sm~l a.
res, sobre l os cual es emite proposiciones cuyapropl ~dad esser indc-
xadas al conte'xto sociohistrico en el que son enuncl ~d~ .[Passeron,
1991]. O tra manera de dar cuenta de este carcter hl st~nco ~el ~~a.
bajo sociol gico es aprehendedo en l a dinmi~a de l ~mvesugacl O l l
social en l aque participa. Por investigacin social entiendo el tr~ba.
jo de expl oracin, probl ematizacin Yobservacin"qu~ s~despl ie I
en el tipo de sociedad al aque pertenecemos ~ara .social izar l asS O l
presas" creadas por l os acontecimientos yl assituaciones ~ue.rev~l a~1
[Luhmann, 1990, p. 32], para identificar l as consecue~C ias iridir (.
tas extendidas del asiniciativas ydel asactividades social es sobre l aN
y . ., . 1"[D ey1927] para transformut
"condiciones del aasocracion socia ew,. '. . "
situaciones social es confusas, turbias, contrad~cto~as o confl ictivas,
que pl antean probl emas de definicin yorga~l zaciO n del ascon~tl (
deben adop
tar en situaciones sufiC ientemente determin
tasque se, . . , I
dasyunificadas para ser resuel tas [Dewey, 1993]. Lamodl fica~l ~n (
estas situaciones probl emticas impl ica actuar sobre suscondicin
circundantes, reducir l astensiones, contrarrestar l os fa~tores negat
vosyhacer aparecer potencial es deresol ucin. Por l o tanto, serequ
reun gran esfuerzo de conocimi:nto. . .
Esta investigacin social esta ampl iamente subordl ~ada afi~1(
prcticos. C omo l o recal caba Dewey[1993, pp. 601-602], l aconexi 11
PO R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D 105
de l a investigacin social [... ] con l aprctica es intr nseca, yno ex-
tr nseca". En principio, l os probl emas al os que seapl ica surgen de
l ascondiciones social es real es o "prcticas": nacen de tensiones, de-
sequil ibrios, "trastornos" social es real es. Luego, seenuncia un pro-
bl ema normal mente en referencia auna ovarias sol uciones posibl es:
seprobl ema sl o es real mente definido cuando yasevisl umbr l a
manera de resol verl o. C omo esta sol ucin depende de hbitos de
ccin yde modos de intervencin disponibl es, l a definicin de un
probl ema est directamente indexada sobre un entorno prctico de
medios, dispositivos yprocedimientos instituidos. Por l timo, l a in-
vestigacin social en gran parte est orientada hacia l aorganizacin
del aaccin col ectiva (cual esquiera que sean susformas ysoportes),
destinada atratar l assituaciones probl emticas: en definitiva, estetra-
miento constituye el objetivo que control a l asoperaciones del estu-
l o. Desde estepunto devista, impl ica necesariamente juicios deeva-
l uacin sobre l o que conviene hacer o no hacer. Pero l os criterios
ibre l os cual es seregul an estosjuicios no son exteriores al ainvesti-
cin. De natural eza hipottica, estn determinados por el l a.
La investigacin social debe juzgar determinadas consecuencias objeti-
vascomo el fin que vale la pena ser al canzado en l as condiciones dadas.
Pero [... ] esta afirmacin no significa l o que a menudo sedice que sig-
nifica: o sea, que es posibl e asumir l os fines yval ores fuera de l a tarea
cient fica, de manera que esta l tima sevea entonces reducida adeter-
minar l os medios mejor cal cul ados para l l egar a l a real izacin de esos
val ores. Muypor el contrario, significa que l os fines, en cuanto val ores,
no pueden ser vl idamente determinados sino sobre l a base de l as ten-
siones, l os obstcul os yl as potencial idades positivas que, por observa-
cin control ada, se descubre que existen en l a situacin real [Dewey,
1993, p. 606].
Puede decirse del ainvestigacin social que est social mente dis-
buida: varias categor as de actores participan en el l a, que van de
mil itantes, l asasociaciones al os periodistas yhombres pol ticos,
ndo por todo tipo de organizaciones (sindicatos, partidos pol -
, etc.). S ol amente una parte deestainvestigacin -l a que corres-
deal as ciencias social es- sesomete al asexigencias del mtodo
I
106
LO UI S QUR
cient fico: trabajo deanl isis para definir un probl ema ydeterminar
su natural eza; establ ecimiento del oshechos que sirven para del imi-
tar el probl ema eindicar una sol ucin posibl e; definicin del osm-
todos deobservacin que permitan disponer del osdatos que sirvan
para experimentar l ashiptesis; sel eccin de l asconcepciones yl as
ideas apropiadas; observacin anal tica control ada, etc. Esta"cienti-
fizacin" obl iga acuestionar cierta cantidad de suposiciones comu-
nes de l a investigacin ordinaria: que l os probl emas sean definidos
anteriormente al ainvestigacin; que l aobservacin bruta baste pa-
ra captar su natural eza; que l os probl emas social es sepl anteen en
trminos moral es; que seapreciso el iminar l osjuicios yprocedimien-
tos de eval uacin para que l asconcl usiones del estudio estn verda-
deramente fundadas en l os hechos; que l as caracter sticas de l os fe-
nmenos puedan ser establ ecidas sobre l abase de general izaciones
conceptual es, teor as general es o definiciones meramente nomina-
l es, ms que derivadas del examen atento de hechos observabl es y
verificabl es, etctera.
No haynada que exija que l a investigacin social est sometida
al osprincipios del mtodo cient fico. S inembargo, puede pensarse
que esta investigacin tiene tantas ms posibil idades de al canzar su
objetivo -resol ver situaciones probl emticas reduciendo su indeter-
minacin ysu estal l ido- cuanto mssesometa al ascoerciones del a
observacin anal tica control ada. Enefecto, l o que esprobl emtico
en l asociedad en general primero esexperimentado en l aforma de
emociones ysentimientos, sobre un trasfondo de expectativas de
"normal idad", as como de sensibil idades, hbitos yactitudes deter-
minados. Laexpresin privil egiada de estos afectos social es esl ain-
dignacin moral , al aque est asociado un comportamiento paradig-
mtico, l a denuncia pbl ica. Pero para ser tratados de manera
apropiada, l os acontecimientos yl assituaciones que pl antean pro-
bl emas deben ser convertidos en probl emas definidos. Lo que exige
pasar del sentimiento al apercepcin, del ainterpretacin en trmi-
nos moral es al aformul acin intel ectual del probl ema que sedeb
tratar. C uanto ms experimentada ygarantizada por un anl isis con-
trol ado sea esta "intel ectual izacin", tantas ms posibil idades tien
decontribuir adeterminar cl aramente l asituacin probl emtica ya
encontrarl e una sol ucin apropiada. nicamente una investigacin
PO R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D 107
social bien armada puede suministrar l osconocimientos que posibi-
l itan l osjuicios pbl icos sobre l o que esysobre l o que conviene ha-
cer [Dewey, 1927, p. 348].
No obstante, una "intel ectual izacin" semejante no consiste sim-
pl emente en apl icar el mtodo cient fico en un sentido estrecho.
Tambin consiste en promover el modo deinvestigacin que preva-
l ece en un medio cient fico: normal mente, aqu l ainvestigacin es
l ibre; seotorga as misma susobjetos en funcin decampos probl e-
mticos constituidos o por constituir, ysus resul tados son comuni-
cados, difundidos, discutidos, sometidos al juicio yal acr tica del os
miembros del acomunidad. Enun sentido, l ainvestigacin sl o pro-
duce conocimientos en l a medida en que sus resul tados son cornu-
nicados ydiscutidos: no hayverdadero conocimiento del osfenme-
nos sino cuando son objeto de un saber compartido. S inembargo,
en l ainvestigacin social , esereparto seextiende ms al l de l aco-
munidad del os investigadores. En una sociedad democrtica, todo
ciudadano est en su derecho de tomar parte en el l a. J . Dewey, en
The public and its problems, sostuvo que un pbl ico no pod a emerger
y organizarse apartir del sentimiento que experimentan susmiem-
bros deser afectados por l asconsecuencias indirectas deiniciativas
o actividades social es en l asque no participaron directamente, sal -
vo que una "intel ectual izacin" del trastorno ydel afecto experi-
mentados tuviera l ugar atravs deuna investigacin l ibreypbl ica,
probl ematizando l a experiencia de esas consecuencias ytratando
deidentificar l ascondiciones que l asengendran para canal izarl as y
control arl as. Desde esepunto de vista, l ainvestigacin social no es-
t tanto destinada aescl arecer a l os gobernantes o aaconsejar al
pr ncipe como asostener l a identificacin yl aorganizacin de un
pbl ico capaz devel ar por l as"condiciones del aasociacin social ":
Lanecesidad esencial esmejorar l osmtodosy l ascondicionesdel de-
bate, del adiscusinyl apersuasin. seesel probl ema del pbl ico.
[...] Esamejoradependeesencial mentedeunal iberaciny unperfec-
cionamiento del osprocesosdel ainvestigacinydel adifusindesus
concl usiones. [...] Noesnecesarioquetodo el mundo tengael saber
yl ahabil idad necesariosparareal izarl asinvestigacionesrequeridas; l o
quehacefal taesquetodoel mundo seacapazdejuzgar el al cancedel
'II
1
1
I ~
.. 11
I
1IIIIIIilll
Ijl
I ,1
108
LO UI S QUR,
saber suministrado porotrossobreprobl emasde inters comn" [ D -
wey,1927, p, 364],
.S in embargo,ser aabusivoconsiderarl a investigacin social co-
o total menteorientada hacial aresol ucinde probl emas pl antea-
dos or situacionessocial esconfusasyconfl ictivas. S in duda, aqu no
Pta msquedeunadel asmodal idadesde su inscripcin social .
se tra .
Existe otra quequiero seal ar demaneraesquemtica, C onsiste en
fiiar l ascreenciassobrel oqueesysobrel oque ocurre, val e-decir, en-
U drar acercadel assituacionesyl osacontecimientos, un estado d
gen , , ,
'dad suficientementeestabl ecidoquepueda servir de punto d
segun
a o o paraactuar,pensar,razonar,deunamanera determinada (esas
p y , 1 in d P , "h bi
ias queentonces, segun aexpresl O n e eirce, son al tos
creenc ,
ara l aaccin",puedenser revisadasenuna investigacin posterior),
~e este modo,l ainvestigacinsocialcontribuye a individual izar yso-
l ' r esassituacionesyesos acontecimientos. Es en parte l o qu
era I za
fectan l asdescripciones,l asexpl icacionesyl as interpretaciones
e estaS cotidianamentepor l osinvestigadores en ciencias socia-
propu
l es sobre diferentesfenmenossocial es.En ocasiones, esas produc-
no sontanexterioresal mundosocial como l o pretenden: el l as
ciones
U
'pan enformadirectaenl osdispositivosde institucin yman-
par C I
. .ento deunsentidocomnenel espacio social .
ierurru
Los procedimientosdeestafijacindel as creencias para l a inves-
. n socialsoncuantiososycompl ejos.A qu no puedo dar ms
ugaC l
que una ideamuygeneral .Pensemos, por ejempl o, en el tipo de an-
l isis que proponenl os,socil ogo,scuandose produce un ac~nt:ci-
miento social decierta mportancia.Locomparan con acontecirmen-
tos simil aresdel pasado,reconstituyenel contexto de causas ymotivos
ud
ieronprovocado, identificanal os actores que se movil iza-
que p , '
on l os ubicanS O C I al mente yl esatnbuyenrazones para actuar, estra-
r .' l o'gicasdeaccin;muestrantambincmo esas motivaciones
regias. , '.
ur .eron decambiosdel asituacion, ofueron provocadas por el com-
s gt '1 P 'l ' . ib 1
ortamiento deotrosactoressO C I a es, or u timo, mscn en e acon-
p . 'entO enuncampoprobl emticodonde encuentra su significa-
tecl mI
, o bienl orefierenaunaintrigaenl aque representa una nueva
C l on,
eri ecia, uncambiodefortuna,hastaundesenl ace, etc. A travs de
~od:ese trabajodedescripcinyexpl icacin,de interpretacin ypro-
O R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D 109
bl ematizacin, el acontecimiento-sorpresa no sl o es normal izado (en
1 sentido en que ahora aparece como "normal ", teniendo en cuen-
ta el contexto en el que est adosado o el campo probl emtico del
que depende), sino tambin social izado: por una parte, seconvierte
nun acontecimiento en un mundo social determinado; por l a otra,
u individual idad tiene como trama un conjunto definido de creen-
das yval ores social es, de actitudes ysensibil idades, de usos ycostum-
bres, de hbitos de accin yde pensamiento sostenidos sobre instru-
mentos, dispositivos tcnicos yorganizativos, instituciones, etc. A l
r specto, podr a retomarse l o que G . H. Mead dec a de l a constitu-
in del objeto f sico: ste est dotado de un "inside" a travs de l a
prueba que hacen l os agentes humanos de su capacidad de resistir a
l as presiones que ejercen sobre l , de reaccionar, de actuar sobre
l I os, de afectados, de sol icitar sus actitudes ysus respuestas [Mead,
1997]. Pero esta capacidad est total mente definida en funcin de l a
structura del organismo que seenfrenta al objeto, por tanto, de sus
ensibil idades, de sus capacidades yhbitos de accin, de l as opera-
iones yl as manipul aciones que efecta, de sus herramientas yl os ins-
trumentos tcnicos de que dispone, de l as habil idades ydestrezas, etc.
En cierto modo, l a investigacin social sobre l os acontecimientos, l as
situaciones yl as coyunturas produce un resul tado del mismo gnero:
no sl o l os inscribe en un mundo social determinado, tambin con-
figura su individual idad en funcin de un contexto sociohistrico de-
terminado. De este modo, hace ms que situar el acontecimiento en
un entorno social o incorporar al segundo en el primero: tambin
configura ese entorno, l o hace existir como correl ato de l os aconte-
cimientos yl as situaciones que individual iza.
Este cuadro muyesquemtico hace aparecer al ainvestigacin so-
cial como part cipe activo de l a dinmica de estructuracin del mun-
do social , que representa en l un papel funcional . Todav a podr an
aadirse al gunos toques, uno ms hermenutico, por ejempl o, que
har a surgir l a contribucin de l a investigacin social a l a compren-
sin de s individual ycol ectiva, yde ese modo, al a determinacin de
l a identidad yl a formacin de capacidades de accin. Pero mi preo-
cupacin no es establ ecer un cuadro compl eto de l ainvestigacin so-
cial . Ms bien, es hacer aparecer l a sel ectividad que l a caracteriza. Es-
tasel ectividad es una sel ectividad de l aatencin yel cuestionamiento,
110
LO UI S QUR
del aobservacin yl adescripcin, en suma, una sel ectividad de l apr
bl ematizacin. No sedebe tan sl o al aorientacin pragmtica de I 1
investigacin; tambin depende de l asestructuras de accountability d l
mundo social que util iza [G arfinkel , 1967]. C on esto quiero decir quo
el trabajo de probl ematizacin efectuado por l a investigacin social
est orientado yal avez constreido por un conjunto de esquemas y
formatos que estructuran l a atencin que seda al os fenmenos, as
como l aspreguntas que sepueden formul ar asu respecto yl adescri
cin que de el l os sepuede hacer.
La selectividad de la investigacin social
Qu estructura l aprobl ematizacin de l assituaciones yl os acon-
tecimientos en l ainvestigacin social ? Para descubrirl o, hayque vol ve
sehacia l as maneras habitual es de hacer cuando setrata de dar cuen-
tade una accin, expl icar un acontecimiento oconfigurar un probl ema
pbl ico. En el primer caso, l ainvestigacin social util iza l osrecursos d
l a semntica natural de l a accin; en el segundo, l os esquemas de l a
normal izacin del osacontecimientos, yen el tercero, l osprocedimien-
tosyl os referentes de l amanifestacin pbl ica de l osprobl emas socia-
l es. Tambin aqu no puedo aportar ms que un breve resumen.
Una parte importante de nuestras prcticas nunca l l ama l aaten-
cin, porque es evidente. Por tanto, escapa regul armente a l a tema-
tizacin. Hasta es posibl e identificar con bastante cl aridad l o que no
est probl ematizado: esencial mente, l as operaciones tcitas de orga-
nizacin ysusmtodos, l asmodal idades del juicio en situacin, l ospro-
cederes del razonamiento prctico yl ainfraestructura de capacidades,
hbitos yhabil idades que l os sustentan. C mo expl icar esta sel ectivi-
dad de l a observacin yl a descripcin de l as prcticas? Esencial men-
tepor l aestructura de l aaccountability. En efecto, l asaccio.ses son apre-
hendidas en ciertos aspectos ms que en otros (por ejempl o, como
total idades significantes ms que como secuencias de movimientos at-
micos); su observacin, su identificacin, su descripcin yjustificacin
estn organizadas segn esquemas determinados, yl a investigacin
R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D 111
u apunta aindividual izarl os est guiada por formatos instituidos de
bl ematizacin. A s , en cuanto setrata de dar cuenta de l o que ha-
mos ovemos hacer al os otros, tenemos anuestra disposicin l osre-
Iursos de l asemntica natural del aaccin. stanos suministra un mo-
I ! de probl ematizacin de l o que hace l a gente, ya l a vez una red
onceptual para articul ar respuestas apreguntas bien definidas. A gros-
(1 modo, uno da cuenta de l aaccin identificando l o que sehizo bajo
una descripcin determinada, refirindol o aun sujeto intencional al
'1ueseatribuyen intenciones, motivos yrazones de actuar, ymostran-
( cmo stos estn l igados auna situacin o aun contexto determi-
l iados. Esta semntica natural , pues, suministra un cuadro inmediato
( tematizacin yde encuesta. A s , si hayal go por descubrir respecto
( una accin espec fica, l ainvestigacin sehar esencial mente en tr-
minos de: quin hizo qu, con qu intencin, con miras aqu ypor
[u razones, en qu circunstancias? Encambio, toda una seriedeotros
, pectos escapar al aprobl ematizacin. A s , si usted sol icita aal guien
que l einforme acerca de l o que ocurri en una conversacin, no sel e
o urrir espontneamente prestar atencin al asoperaciones atravs
I l ascual es l os interl ocutores organizaron secuencial mente susinter-
ambios, ,al osprocedimientos que empl earon yal ahabil idad que pu-
i ron en accin. En suma, no conseguir de manera espontnea una'
descripcin operativa de l a conversacin. En cambio, l a persona po-
dr expl icitar avol untad l o que l o su interl ocutor quiso decir o ha-
.er, formul ar l as razones por l as que dijo o hizo tal o cual cosa, o in-
(uso expl icar por qu ocurri tal peripecia, qu consecuencias tuvo,
nqu contexto seprodujo, etctera.
Por qu es tan poco disponibl e una descripcin operativa? A to-
das l uces no es una cuestin de el eccin del iberada. Una de l asexpl i-
aciones posibl es consiste en decir que l aaccountability de l asacciones
st estructurada de tal manera que l asdescripciones meramente ope-
rativasno encuentran l ugar espontneamente en l osjuegos del engua-
jeal os que nos entregamos en nuestras acciones rec procas (sal vo en
ircunstancias muyespec ficas; por ejempl o, l asdel aprendizaje);' O tra
IS obre esta cuestin, de buena gana compartir a el punto de vistade Luhmann
[1'995, p. xl iii]: "A ctions are not ul timate ontol ogical givens that emerge asunavoida-
112 LO UI S QUR.
expl icacin ser a que carecemos de un vocabul ario apropiado para
articul ar tanto l asoperaciones tcitas efectuadas como l os hbitos y
l ascapacidades que l ossustentan, mientras que disponemos decon-
ceptos ysignificaciones instituidas para nombrar, designar, expl icar,
justificar l asacciones real izadas ydarl es sentido. Por otra parte, esos
conceptos yesassignificaciones forman parte del asmismas prcticas;
aprenden con el l asysirven para articul arl os discursivamente, y,para
al gunas deel l as, real izarl ae. En estesentido, l adescripcin simbl ica
preval ece inevitabl emente sobre l a descripcin operativa, yhayque
adoptar una actitud especial frente al a accin para que l a segunda
adquiera cierta pertinencia.
S eobtiene as un primer escl arecimiento sobre l a sel ectividad
de l a investigacin social , cuando sta se deja guiar por l os recur-
sos del l enguaje comn yl os esquemas social es de l a accountability.
El anl isis yaevocado ms arriba de l amanera en que l os aconteci-
mientos seindividual izan ysocial izan suministra un escl arecimien-
to simil ar. Por un l ado, su identificacin pasa por su normal izacin,
ysta representa una forma definida de probl ematizacin: preval e-
cen l a puesta en forma de intriga, l a comparacin con aconteci-
mientos simil ares, l areconstruccin deencadenamientos decausas
yefectos; l areconstitucin de secuencias de motivaciones, de deci-
siones yactos; l a insercin en campos probl emticos, etc. Por el
otro, en l a medida en que l os acontecimientos importan por sus
consecuencias, una preocupacin permanente de l a investigacin
social esidentificar esas consecuencias, referirl as ainiciativas socia-
l es, designar cul pabl es yv ctimas, determinar responsabil idades, ya
sea para censurar, sancionar, para hacer val er derechos ydeberes,
bl e empirical e! ements that force themsel ves upon one in everysociol ogical anal ysis.
[oo .] A ctions areartifacts of processes of attribution, the resul ts of observing observers [oo. J .
which emerge when a system operates recursivel yon the l eve! of second-order obser-
vation. The action theory preferred bycontemporary sociol ogists is sustained bythe
corpus mysticumofthe subjetct.1t isal so sustained bythe empirical pl ausibil ity, the dail y
visibil ityof sel f-inspired actions byhuman beings. But conceptual l y aswel l as ernpiri-
cal l ythese are superficial 'frames'. Progress in the devel opment ofsociol ogical theory
[oo,] depends on implausiblecertainties, which must be secured through protracted, con-
ceptual l y control l ed, theoretical work", [En ingl s en el originaL]
IR UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D 113
l' parar ofensas o daos, o para encarar maneras de control ar l as
( ndiciones que producen consecuencias nefastas para el bien o el
bienestar comn.
Untercer escl arecimiento sobre l asel ectividad del ainvestigacin
ocial puede encontrarse por el l ado de l a construccin de l os pro-
Il emas pbl icos. Esotra forma de probl ematizacin, tambin social -
mente instituida, que preval ece en el caso de stos: setrata dehacer
parecer l andol e probl emtica, ypor tanto inaceptabl e, deal gunos
ontecimientos o al gunas situaciones frente aval ores o principios
(por ejempl o, el del ajusticia) considerados como referentes l timos
nl a organizacin de l a coexistencia en una sociedad democrtica,
l escubrir l os caminos ymedios de su transformacin posibl e, abrir
perspectivas para real izar acciones pbl icas capaces de ponerl es re-
medio, atribuir l aresponsabil idad de l asacciones que sedeben em-
render atal o cual actor social o atal o cual instancia pbl ica dede-
isineintervencin.
Labreve eyocacin de esos tres casos permite hacerse una idea
unpoco ms precisa de l asel ectividad del ainvestigacin social yde
U subordinacin al asestructuras de accountability disponibl es en el
mundo social . Estasestructuras no son cosas que seaaden al os fe-
nmenos social es: forman parte de el l os,entre otros como mtodos
nternos de organizacin eindividual izacin. A s , l asacciones yl os
contecimientos no ser an yal o que son para nosotros si l esestuvie-
nasociados formatos deobservacin, descripcin yexpl icacin di-
~rentes, Pero mi propsito no es tanto hacer aparecer esasel ectivi-
dad de l a investigacin social sino suscitar el probl ema que pl antea
ara l asociol og a. En efecto, amenudo son l asestructuras de l a ac-
countability social l asque estn en el origen del cuestionamiento so-
iol gico yque son util izadas por l as expl icaciones sociol gicas. Es
omprensibl e que, debido aque es parte interesada de l ainvestiga-
in social , l asociol og a ponga suspreocupaciones einterrogantes,
usobservaciones yanl isis, en el mol de de esas estructuras, actual i-
el os esquemas de probl ematizacin que el l as suministran, adopte
I perspectivas que organizan yno seinquiete por l ospuntos ciegos
queimpl ican. S i no est en mis intenciones negar l al egitimidad de
secompromiso del asociol og a enl ainvestigacin social -es un cam-
podonde sepuede real izar una obra cient fica-, en cambio mepare-
11
I
114 LO UI S QUR.
ceinsatisfactorio que no trate de conquistar una mayor autonom a
de su modo de probl ematizacin. Porque esa autonom a forma par"
tede l ascondiciones de l acientificidad de una discipl ina. Desde ese
punto de vista, no basta con decir que al amisma encuesta l ecorres
ponde instituir sus probl emas; tambin esimportante que mol dee y
control e susformatos deprobl ematizacin, msque simpl emente to
marl os del campo de su objeto.
C mo l ograrl o? Laprimera idea que auno sel e ocurre es que
l asociol og a deber a adoptar una postura objetivante frente.a l ases-
tructuras de accountability disponibl es en el mundo social ytratar de
tematizarI as, msque simpl emente util izarl as como recursos. Pero ese
cambio de postura no estan simpl e dereal izar como parece aprim "
ravista. Porque eso supone tornar observabl e ydescriptibl e l oque n
l o es"natural mente". A dems, hemos vistoque el hecho deser obser-
vabl es ydescriptibl es no son fenmenos inmediatos, que dependen
de cierta estructuracin de l aatencin yl a percepcin, que estn li
gados al osjuegos de l enguaje al osque cotidianamente nos entrega-
mos, yque requieren disponer tanto designificaciones instituidas co
mo de herramientas de observacin yde descripcin apropiadas
(vocabul arios para dar cuenta del asoperaciones yhabil idad, en pal " ,
ticul ar). S i puede desearse que l asociol og a consagre al porvenir una
mayor parte de susesfuerzos para hacernos acceder aesaparte deI n
vida social que no sabemos o no podemos ver (por fal ta de l asherr:
mientas apropiadasjvo para poner demanifiesto conexiones ocorr
l aciones inadvertidas entre l os hechos famil iares, para incrementar
nuestra intel igencia del mundo social , por fuerza debemos recono
cer que sl o podr hacerl o al precio de un nuevo despl iegue de S il
imaginacin creadora yde una evol ucin de su modo de expresin.
Desde ese punto de vista, ser a bueno que, por l o que respecta aION
hechos de sociedad, seconsagre al gnero de tarea que Wittgenstein
sefijaba en materia deanl isis del os hechos de l enguaje, asaber, di
bujar un cuadro de conjunto "de hechos tan famil iares que pasal l
inadvertidos": "Envezde l aturbul encia de l ashiptesis yl asexpl ica
ciones, queremos instaurar el examen tranquil o del oshechos del en
guaje" [Wittgenstein, 1961].
/'( R UN EXA MEN REPO S A DO DE LO S HEC HO S DE S O C I EDA D
115
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i I
. I
I
:1
5. Las tentativas de profesionalizacin
de los estudios de sociologa:
un balance prospectivo
p o r Claude Dubar*
C on frecuencia l apregunta uPara qu sirvel asociol og a?" puede
ser traducida por otra, amenudo pl anteada por l osestudiantes: uQu
sal ida l aboral tienen l os estudios de sociol og a?". En efecto, l asociol o-
g aforma parte, en l a actual idad en Francia,' de esas discipl inas uni-
versitarias cuyos dipl omados -antes del bachil l erato +5 por l o menos,
sal voexcepciones- no ejercen su "especial idad" yno seconsideran co-
mo "profesional es" de l a discipl ina que estudiaron.f El asunto de l a
"profesional izacin" de l asociol og a -yespecial mente de su ensean-
za-debe ser examinado ante todo desde un punto de vistahistrico.
Esinseparabl e de l ahistoria de l adiscipl ina, yan ms desu ensean-
zaque, en Francia, comienza aser objeto de anl isis gl obal es rel ativa-
mente consensual es, sobre todo en l oque concierne asu periodizacin
[C henu, 1998]. Enl aprimera parte deestetexto veremos en qu cam-
bi de sentido el trmino mismo de "profesional izacin" en el curso
deesta corta historia. Vol veremos sobre al gunas tentativas de creacin
dedipl omas "profesional izados" de sociol og a eintentaremos expl icar
* Profesor en l aUniversidad de Versal l es S aint-Quentin-en-Yvel ines: director del
l aboratorio Printemps (C NRS ).
INo siempre fue as : en l os aos sesenta, en Francia, l agran mayor a de l os l icen-
ciados en sociol og a y, en l os setenta, l os titul ares de una maestr a, fcil mente encon-
traban un empl eo rel acionado con sus estudios. Para el ejempl o de Lil a, vaseThibaut
[1989].
2 S egn el estudio conducido por O dil e Piriou [1999], al rededor del 70% de l os
titul ares de un DEA [Diplome d'tudes Approfondies, dipl oma de estudios avanzados (N.
del T.) 1 de sociol og a de 1983-1984 seconsideraban, diez aos ms tarde, como soci-
l ogos, contra menos del 20% de l os titul ares de una maestr a.
118 C LA UDE DUBA R
por qu siguesinexistir, hoyen d a, un dipl oma de "so~il ogo ~r~fe-
sional " stricto sensu, como l oshaypara l osdemgrafos, l osestadl S tI ~~S
ol ospsicl ogos. Tambin veremos enqu el asunto del aintrod~cc~on
del as"ciencias econmicas ysocial es" en l osprogramas del osmstitu-
tosdesegunda enseanza no fueun vector de"profesion~l izacin" ~e
l osdipl omados desociol og a, como ocurre, ,desdel argo tiempo atras,
para l oshistoriadores, l osgegrafos o l osfil osofos. .
Estacontribucin tambin pretende ser prospectiva. El l aexamma
l ahiptesis segn l acual l aenseanza del asociol og a, ~aceyaal gu~os
aos,3seencontrar a en un virajedecisivo, ycomenzana~ acumpl I ~se
l ascondiciones para hacer ms l egibl es yeficace~l assal I d~sprofesio-
nal es del osestudios sociol gicos, sobre todo graC iasal osdipl omas d,e
estudios superiores especial izados (DES S ). Pero el proceso no h~cemas
quecomenzar, ynada prueba queir efectivamente .enesesentl ~o. Pa-
racomprender esasituacin incierta, hayque el u~l dar :os obstacul .os
para el l ogro deuna "profesional izacin" del asocl O l ogl ~,e~,Francl ~,
atravsdel ossucesivosfracasos deinstal acin odeval orizacin dedi-
pl omas o de escal afones "profesional es". Por l o tanto, hay~ue.v,ol ver
atrsyevocar brevemente l osgrandes moment~s del acO nS tI t~C iond
l aenseanza de esta discipl ina que, en Francia, seconstruyo en dos
tiempos separados por un per odo dedecl inacin.
La primera fundacin de .la so~iol ??a en Francia
yel fracaso de su institucional izacin (1895- 1945)
I
I
S econocen ya, demanera bastante precisa, l asci~c~nsta~cia: hiH"
tricas del aconstitucin del asociol og a como "discipl ina cient fica
en l os l timos aos del sigl o XI X, al rededor de aquel l os que l uego M
3 Puede fecharsea mediados de l os noventa el despegue de l os DES S [Diplme d1'/lI
des Supneures Spcialises, dipl oma de estudios superiores especial iza~os (N. del T.)) 011
fuerte componente sociol gico, al mismo tiempo que l amul tipl icacin deencuentros (1
l asasociaciones invol ucradas (A l S LF, A S ES ... ) sobre este tema. VaseLegrand (1999).
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA LI ZA C I N
119
l l amarn l os "durkheimianos" [Karady, 1976; Mucchiel l i, 1998]. S e
trataba de intel ectual es, fil sofos pero tambin antropl ogos, hi~to-
riadores, economistas, etc., aquienes podr a cal ificarse de "compro-
metidos", atal punto l afundacin del asociol og a como "ciencia" es-
taba l igada, para el l os, al triunfo de l os ideal es republ icanos. En
efecto, estafundacin, por l omenos enparte, sehizo contra otra ten-
tativadecreacin del asociol og a, bajo l agida deRen Worms, que
hab a l anzado l aprimera Reoue international de sociologie, en 1893, dos
aos antes del primer nmero deL'Anne sociologi.que. Lal ucha entre
l as dos concepciones de l a sociol og a, en pl eno caso Dreyfus, final -
mente sevol cpara el l ado del os"durkheimianos''. Lacreacin por
stos de l acol e des hautes tudes social es," en 1900, provoc l ase-
cesin de l os adversarios de Dreyfus (Tarde, Boutroux, etc.), que
constituyeron un "C ol l gel ibre" que no tuvomucho futuro. Pero fue
un poco una victoria p rrica; en efecto, l aintroduccin del asociol o-
g a en l auniversidad fue l enta ymuyparcial : l a ctedra que ocup
primero Durkheim en Burdeos sel l amaba "Pedagog a yciencia so-
cial ", yaquel l a al aqueaccedi enLaS orbona, en 1902, "C iencias de
l aeducacin". S l oseconvirti en "S ociol og a" en 1913 yno fuepro-
rrogada l uego desu muerte en 1917. LaqueMauriceHal bwachs, uno
desusdisc pul os, ocup en el C ol egio deFrancia, en 1944, sel l am
"Psicol og a col ectiva".
Para el tema que nos ocupa, esimportante comprender por qu
1 sociol og a durkheimiana no l ogr convertirse enuna discipl inauni-
versitaria autnoma en el per odo entre l as dos guerras, ycmo se
mantuvo en l arbita de l afil osof a. Fue en 1920 cuando secre el
"certificado de moral ysociol og a", que durante cerca de cuarenta
ios ser el nico certificado (un cuarto de l al icencia de Fil osof a)
universitario de esta discipl ina. Esemismo ao, l asociol og a fue in-
troducida en l asescuel as normal es primarias, de acuerdo con el de-
o del propio Durkheim, que hab a rel acionado estrechamente l a
ociol og a con l aeducacin, el proyecto sociol gico "cient fico" con
1\ fundacin deuna moral "republ icana" cuyo vector dedifusin de-
4 S e trataba de un l ugar de encuentro, de seminarios y de col oquios, ms que de
un l ugar de formacin [Mucchiel l i, 1998).
120 C LA UDE DUBA R
b a ser l aescuel a l aica: l asociol og a, segn suspropios trminos, deb a
ser un "instrumento de educacin moral " [Durkheim, 1900]. A causa
de eso, el sitio del asociol og a en l aenseanza universitaria seencon-
tr al l ado de l amoral , en una carrera de fil osof a que, atodas l uces,
no impl icaba ninguna iniciacin aun mtodo de anl isis emp rico y,
afortiori, ninguna preparacin para un trabajo "de campo't.P Y cuan-
do en 1924secre el I nstitut francais de sociol ogie, que dur hasta
1962, susiniciadores l o concibieron como una "sociedad erudita, ex-
cl usivamente cient fica ycerrada" [Karady, 1976], un l ugar de encuen-
tro para l os investigadores "sociol ogizantes" de todas l as discipl inas
de l o que el l os l l amaban l a "ciencia social ", definida como "ciencia
del hombre que viveen sociedad".
Puede comprenderse con bastante facil idad, en el contexto de l a
poca, que esos eminentes eruditos, especial istas en historia antigua,
etnol og a o geograf a humana, senegaran a defender l a enseanza
de l a sociol og a en l as escuel as normal es primarias cuando sta fue
amenazada yl uego suprimida (por l aderecha, en 1934). Tambin se
negaron acomprometerse en l acreacin de una enseanza de l aso-
ciol og a en l auniversidad yhasta de escribir ese"gran manual socio-
l gico" que Marcel Mauss, sobrino de Durkheim, deseaba ardiente- ,
mente [Karady, 1976]. Esas como hoysepuede tratar de dar cuenta
de ese "descrdito intel ectual de l asociol og a en el seno de l agene-
racin de 1930" (l a que accede auna enseanza superior muyel itis-
ta), que no conoce ms que una suerte de "sociol og a vul garizada",
de ninguna manera favorabl e al reconocimiento de un "oficio de so-
cil ogo" yal ajustificacin de "creaciones de puestos" en l auniversi-
dad [Heil bron, 1986]. En v speras de l aS egunda G uerra Mundial , l a
sociol og a francesa aparece rel ativamente afectada: sl o existen tres
ctedras de S ociol og a en l a universidadf Par s, Burdeos, Estrasbur-
go) yl aenseanza de l asociol og a permanece encastrada en l adeFi-
l osof a yprovista de una imagen bastante vaga.
5 Y esto contrariamente a l o que ocurr a en l a misma poca en C hicago, donde,
con el impul so sobre todo de Robert Park, l os estudiantes eran firmemente invitados
a "ir sobre el terreno" yproducir conocimientos sociol gicos a partir de investigaci
nes emp ricas, Vase C hapoul ie [2001].
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA LI ZA C I N 121
C ontrariamente a otros pa ses ya otros contextos, l asociol og a
deinvestigacin, en Francia, no ha l ogrado construirse eimponerse,
precisamente cuando era parte constitutiva del proyecto de l osdurk-
heimianos." En consecuencia, ser necesario refundarl a.
La"refundacin" de l a sociol og a
hasta l a creacin de l al icencia (1945-1958)
Todo comienza a cambiar con l a creacin, en 1946, del C entre
C ! l 'tudes sociol ogues (C ES )por el C NRS . C omo l odescribe atinadamen-
t C henu [1998], "un cuerpo de investigadores profesional es que
practican, con dedicacin excl usiva, una sociol og a emp rica cen-
trada en l a observacin yel anl isis de l as sociedades contempor-
neas seinstal a en el marco del C NRS ". Una generacin pionera, pro-
edente de todos l oshorizontes yanimada por motivaciones diversas
[Tranton, 1992] seforma "sobre l a marcha" ydescubre el "trabajo
decampo". S econoce hoyel papel decisivo que represent G eorges
Friedrnann, entre 1948 y1951, al atribuir grandes campos de investi-
gacin (escuel a, ciudad, esparcimiento, sindical ismo, trabajo, etc.) a
Ivenes investigadores emprendedores [Mendras, 1995]. Lasgrandes
ncuestas por cuestionario comienzan a organizarse en el I NED, el
I NS EE, el I FO P, * creados por S toetzel en 1938.
En 1947 seorganiza una iniciacin a l a investigacin en el seno
del asexta seccin de l acol e pratique des hautes tudes (EPHE)que,
l uego de 1968, seconvertir en l acol e des hautes tudes en scien-
6 Una de l as obras mayores de Durkheim, Le Suicide [1997], tuvo muypoca in-
I l uencia sobre l a manera de ensear l asociol og a en Francia, en el per odo entre l as
dosguerras. Fueron socil ogos norteamericanos (S el vin, Lazarsfel d ... ) quienes, des-
Ius de 1945, presentarn esa obra como fundadora de l asociol og a moderna .
I nstitut National des tudes Dmographiques (I nstituto Nacional de Estudios
I mogrficos), I nstitut National de l aS tatistique et des tudes conomiques (I nstitu-
11) Nacional de l a Estad stica yde l os Estudios Econmicos), I nstitut Francais d'O pi-
nl on Publ ique (I nstituto Francs de O pinin Pbl ica). [N. del T.]
1 2 2
C LA UDE DUBA R
cessocial es (EHES S ). S ecomienza as ahabl ar de"profesional izacin"
de l asociol og a, para designar esta discipl ina nueva, decididamente
vuel ta hacia l a comprensin del mundo contemporneo yfundada
en l a "util idad de l as investigaciones con una base emp rica" [Heil -
bron. 1986, p. 69].
Es en este contexto donde G eorges Friedmann, Edgar Morin y
J ean-Ren Tranton presentan una comunicacin al areunin deLie-
ja de l a I nternational S ociol ogical A ssociation (I S A ), en 1953, titul a-
da: "O bservaciones sobre l asactividades yresponsabil idades profesio-
nal es de l os socil ogos en Francia", donde defienden l aidea de que
l asociol og a debe centrarse en "l osprobl emas econmicos ysocial es
del sigl o xx", yque susinvestigaciones deben estar "orientadas hacia
l a accin prctica". A bogan por el desarrol l o de una "investigacin
apl icada", por ejempl o, en el seno del os"servicios de estudios del as
empresas yl asadministraciones del Estado", ycitan el I nstitut natio-
nal d'tudes dmographiques (I NEO ) como model o en el que deb an
inspirarse para "crear sus propios institutos de investigacin". S ugie-
ren l a organizacin de una enseanza decididamente incl inada ha-
ciaesainvestigacin apl icada, una verdadera "formacin profesional "
en l asociol og a deencuesta." I nsisten en el hecho de que esta orien-
tacin descansa en l a"garant a deobjetividad que sabrn adquirir di-
chos trabajos", yque sta impl ica que no puedan ser pasibl es de sos-
pechas "de servir aideol og as o intereses particul ares" [Friedmann,
Morin, Treanton, 1953].
Esetexto conl l eva una concepcin particul ar de l a"profesional i-
zacin", que no deja de recordar l os debates que dividieron al osso-
cil ogos norteamericanos en el momento de l agran crisis de 1929y
del programa dirigido por O gbum.P que dieron l ugar aun vol umi-
nO S Oinforme prol ogado por el presidente Herbert Hoover (1933).
S inl ugar adudas, era l aprimera vezen l ahistoria del adiscipl ina qu
7 La que exist a en l a col e pratique des hautes tudes (sexta seccin) sedirig a
no aestudiantes sino aadul tos, y sobre todo ainvestigadores en ciencias social es preo
cupados por iniciarse en l ametodol og a de l asencuestas.
8 S obre este episodio del ahistoria de l asociol og a norteamericana, vanse l asin-
terpretaciones diversas de Desmarez [1984], Heil bron [1986] yC hapoul ie [2001].
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA LI ZA C I N 1 2 3
una asociacin de socil ogos (l aA merican S ociol ogical A ssociation,
desde esa poca l a ms poderosa) reivindicaba mayoritariamente
(contra una fuerte minor a) el estatus de"profesional " para susmiem-
bros, val edecir, una suerte dereconocimiento jur dico desu autono-
m aen nombre de l osservicios prestados al acol ectividad ydesu ca-
pacidad para dotarse de un cdigo de deontol og a (sobre el model o
del asprofesiones mdicas yjur dicas). Estaposicin no era compar-
tida por todos l os socil ogos de l aA sociacin, ysobre todo por l os
"mil itantes" que seconsideraban "portavoces" del os"dominados", de
quienes sesent an sol idarios. Tambin l uego fue criticada, en varias
oportunidades, por aquel l os que no compart an l asposiciones "fun-
ional istas" segn l as cual es l as "profesiones", en l associedades mo-
dernas ms avanzadas, representaban una "garant a de expertos al
ervicio de l ademocracia", l o que C arr-S aunders [1933] yl uego Par-
ons [1968] l l aman "l afusin de l al egitimidad cul tural yde l aefica-
iaeconmica't.f
Los socil ogos que sedec an "cr ticos" consideraban que esta es-
trategia de profesional izacin no descansaba en ninguna prctica
fectiva, yencerraba al os socil ogos en un papel de "consejero del
pr ncipe" que no quer an adoptar. Estedebate entre diversas concep-
iones epistemol gicas yticas de l a prctica sociol gica, desde ese
pisodio, seencuentra en el corazn del acuestin del a"profesiona-
l zacin't.l ? El socil ogo puede ser un "experto" por encima de l a
ontienda (de l ascl ases en l ucha) o est necesariamente l igado aun
punto de vista (de cl ase) sobre l o social que estudia? Existen regl as
deontol gicas susceptibl es deprecaverl o desusideas preconcebidas?
Loque hab a dividido al os socil ogos en l os Estados Unidos, en l os
ostreinta, comenzaba aagitar al ossocil ogos franceses del C ES en
l oscincuenta [C hapoul ie, 1992]. Por fal ta de un consenso suficiente
obre estos asuntos, l acuestin del aformacin profesional no pod a
r tratada.
9 S obre l asteor as funcional istas en materia de"profesional izacin", vaseDubar
yTripier [1978, cap. 4].
10 A s como de l a construccin yel uso de l as estad sticas. Vase Desrosires
11993].
124 . C l A UDE DUBA R
El texto de 1953 no tendr ningn resul tado concreto, en l o in-
mediato, en materia de "profesional izacin" de l a sociol og a. Tam-
bin ocurre que l osinvestigadores del C ES estn muyal ejados del aso-
ciol og a "universitaria" de C eorges Davyyde G eorges G urvitch. Muy
pocos de el l os ensean, yexiste un gran desfase entre l aspreocupa-
.T> d . . d 1 id d 1 -
ciones eesosmvesnga ores yosconteru os eagunas ensenanzas
de sociol og a que, sal voexcepciones,l l permanecen encastrados en
l acarrera deFil osof a ycon una orientacin fuertemente especul ati-
va. Habr que esperar al ael eccin de Raymond A ron en LaS orbo-
na en 1957 para que final mente, el 2 de abril de 1958, secree l al i-
cenciatura de S ociol og a, autnoma respecto de l a de fil osof a. A l
comienzo comprende cuatro certificados: sociol og a general , psico-
l og a social , econom a pol tica yuna opcin para escoger en una l is-
tarestringida (demograf a, historia econmica ysocial , etc.). S ecrea
en LaS orbona acomienzos del ao escol ar de 1959y, durante l apri-
mera parte del osaos sesenta, sedispersar por una decena degran-
des ciudades universitarias (Lyon, Nancy, Estrasburgo, Lil a, Burdeos,
A ix-en-Provence, Toul ouse, ete.). S eabre una nueva era para l aso-
ciol og a francesa?
La institucionalizacin de la disciplina en la
Universidad y ms all: 1958- 1976
La existencia de una l icenciatura de sociol og a, incl uso acom-
paada por l a creacin de un tercer cicl o (1962), no significa que
exista entonces una formacin profesional para l a sociol og a en l a
universidad francesa. El G roupe d'tudiants de sociol ogie de l 'uni-
versit de Par s (C ES UP) no seequivocaba cuando, a partir de 1959,
11 Entre stas debe mencionarse l aenseanza de C eorges Friedmann en el C on-
servatoire national des arts et mtiers, as como el EPRA S S , cicl o de aprendizaje en l ain-
vestigacin en ciencias social es organizado por l asexta seccin de l aEPHE. Pero tanto
uno como el otro invol ucrabarr ';0~re codo aadul tos ;'3 insertos en el mundo profesio-
nal o cient fico.
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA Ll ZA C I N 125
omprobaba que "l al icenciatura es un dipl oma engaoso: l aense-
anza es nicamente retrica yencicl opdica [... ] no hayforma-
in para l a investigacin" [Heil bron, 1986, p. 71]. Las reivindica-
iones de estos estudiantes de l a UNEF* ten an sensatez: introducir
un per odo de prcticas, al igerar l os programas, formar para l a in-
vestigacin emp rica. I ban en el sentido deesaprctica profesional
rdientemente deseada por Friedmann yTranton en 1953. Pero
ran dif cil mente compatibl es con l as estructuras de l as facul tades
de Letras de l a poca (cl ases magistral es en anfiteatro, nada de l a-
boratorios, pruebas meramente tericas, etc.). No obstante, l acues-
tin estaba pl anteada.
Tan cierto es que l a muynueva S ocit francaise de sociol ogie
(S FS ) , creada en 1962 para reempl azar al viejo I nstituto francs mo-
ribundo, pone en el orden del d a de su sesin de octubre de 1964
una propuesta, distribuida en sesin ysostenida sobre todo por
Tranton, de crear un "dipl oma de experto" en sociol og a. Laveri-
ficacin es simpl e: hayun " gap" entre l al icenciatura (bachil l erato
+3), todav a muyacadmica, yl a tesis (bachil l erato +7), forzosa-
mente el itista. Los psicl ogos, l os demgrafos, l os gegrafos sedo-
taron de dipl omas de experto que parecen atraer al os estudiantes.
C omienza aorganizarse un mercado de contratos de estudios yde
investigacin, sobre todo aincitacin del anueva Dl gation gn-
ral eal arecherche scientifique et technique (DC RS T) creada por su-
gerencia del general DeG aul l e en 1959. En consecuencia, segn l os
redactores, estiempo de organizar una formacin "profesional izan-
te" de l a sociol og a que sea sancionada por un "dipl oma reconoc -
do". Lapropuesta fue recibida con una corts indiferencia. C ul es
ern l assal idas efectivas de este dipl oma "profesional "? A brir el
amino al a enseanza universitaria? En este punto, l a posicin de
toetzel parece recibir el asentimiento mayoritario del ospresentes:
"Lactedra de Fil osof a contina suministrando -o deber a decir
vuel veagarantizar- un recl utamiento de al ta cal idad del personal
universitario en sociol og a" [Heil bron, 1986, p. 71]. Ms val e ser
* Union national e des tudiants de France (Unin Nacional de Estudiantes de
Francia). [N. del T.)
126 C LA UDE DUBA H
al umno secundario o catedrtico deFil osof a que doctorado en so-
ciol og a para ser l uego asistente. En cuanto al acceso al os contra-
tos de investigacin, es un asunto demasiado mal sonante para ser
encarado por l aS ocit: l ascosas estn cl aras.
S inembargo, l o que seproduce en esapoca (1962-1968) en l a
muyreciente "comunidad sociol gica" esinteresante para nuestro
trabajo. En efecto, por un l ado, sobre todo aincitacin deA ron, l a
S ocit francaise de sociol ogie ostenta expl citamente su vol untad
de contribuir al aconstitucin "deuna verdadera profesin de so-
cil ogo" [Revue [rancaise de sociologie, 1963, pp. 63-64]. El l a agrupa
al avezainvestigadores del C NRS (cuyo nmero pasa de50 en 1958
a 100 en 1964) formados, en su mayor a, en el esp ritu de l ospio-
neros del C ES , en l a investigacin emp rica yen l a prctica de l os
contratos de investigacin que semul tipl ican pero tambin, cada
vez ms, a docentes-investigadores cuya cantidad aumenta amedi-
da que seabre l acarrera deS ociol og a (pasa de 20 en 1958 acerca
de 100 en 1968). S einteresa en l apol tica cient fica del C NRS tanto
como en l osproyectos pedaggicos decrear facul tades deC iencias
S ocial es, separando a l asociol og a de l as facul tades de Letras. Pe-
ro, por otro l ado, permanece muydividida en l amisma concepcin
de l a prctica sociol gica yen su significacin tica ypol tica. El
contexto del apoca incl ina amuchos socil ogos a"escoger su cam-
po" entre el de l as direcciones de empresa o del Estado yel de l os
sindicatos, de l acl ase obrera yde l asorganizaciones "revol uciona-
rias". Entre una prctica "mil itante" de l asociol og a, denunciado-
ra de l a dominacin econmica o simbl ica, yuna prctica de ex-
pertos al servicio de l os que toman decisiones, l a concil iacin
parece imposibl e.
El episodio del asJ ornadas deoctubre de 1965, impul sadas por
l a S ocit francaise, con el apoyo de Pierre Mass, comisario del
Pl an, yde C l aude G ruson, administrador del I NS EE, esrevel ador de
estecorte interno del asociol og a. Lapubl icacin, con el t tul o Ten-
dances et volonts de la socit [rancaise [Tendencias yvol untades del a
sociedad francesa], del asA ctasdeesaJ ornada, suscita una pol mi-
ca: l ascomunicaciones demasiado "cr ticas" no fueron publ icadas,
sin que l asjustificaciones ofrecidas parezcan convincentes. Losso-
cil ogos "cr ticos" interpretan esta "censura" como un pronuncia-
TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA Ll ZA C I N
1 2 7
iento ideol gico destinado a hacer preval ecer una concepcin
xperta" y"bien pensante" del ainvestigacin sociol gica.
12
A l gu-
nosabandonan l aS ocit denunciando l aparcial idad del osorga-
nizadores afavor de una sociol og a "consejera del pr ncipe", l ista
para todos l os arregl os con el Poder. Esl o que Heil bron [1986, p.
73] l l ama una "mimoprofesional izacin", val edecir, "un discurso
para uso externo de presentacin y:epresentac~~n~ de una so~i,o-
1 g aseudoprofesional . Estaestrategia no sobreVl Vl raal aexpl osin
l emayo de 1968. .
Los acontecimientos de mayo del 68 van arevel ar yamphficar
1corte precedente entre l ossocil ogos-mil itantes Yl ossocil ogo~-
xpertos. Laimagen del asociol og a como "discipl ina agitada yagi-
tadora" [C henu, 1998] data de esapoca, que parece sel l ar l afal ta
deconsenso sobre el sentido mismo del aprctica sociol gicay,pre-
isamente por eso, sobresusmodos deformacin ysuscumcula. Pe-
o, al mismo tiempo que sedivide en forma duradera (por l o me-
nos hasta mediados de l os aos ochenta), l asociol og a francesa se
institucional iza: l asS ciences conomiques et social es (S ES , que com-
prenden una buena dosis desociol og a) entran e~l aenseanza se-
undar a en 1970; en l asescuel as normal es supenores secrean sec-
iones S ES (1972); se instauran el C A PES * yl uego l a ctedra de
iencias econmicas ysocial es (1976). Lainstitucional izacin que-
da formal mente concl uida precisamente cuando seasisteaun de-
arrol l o masivo del ainvestigacin contractual , gracias al aDl ga-
tion gnral e al arecherche scientifique et technique (DG RS T) pe.ro
tambin al C O RDES yadiversos ministerios (Equipamiento, Rel acio-
nes S ocial es, Trabajo, etc.) que financian ycontribuyen al aestruc-
turacin desociol og as especial izadas (urbana, del afamil ia, del tra-
bajo, etc.). Por cierto, l asociol og a siempre aparece ~rofun~amente
dividida "en l o ideol gico", pero en adel ante sediferencia cl ara-
mente de l afil osof a social (sal vo en al gunos bastiones irreducti-
bl es). La cantidad de socil ogos tuvo un inmenso desarrol l o: 300
12 S obre este episodio, vase M. Pol 1ack (1976], as como C . Durand (ed.) (1984].
Certificat d 'aptitude pdagogique de i'enseignement du second degr (C ertificado deA p-
titud Pedaggica de l aEnseanza de S egundo G rado). (N. del T.]
128
C I .A UDE D 11 I
docentes-investigadores en 1978, 148 investigadores C NRS en 1H11
(l I S sol amente en Par s) pero tambin una cantidad importal l l
(ms de 600 segn el censo de l os sindicatos en 1976) de "invesrl q
do~es fuer: de convenio" que seconvirtieron en una suerte de "piu
fesional ss de l os contratos de investigacin, fuertemente rel aci 11\
dos con "pobl aciones" y"campos" espec ficos ycuyas investigaci 111.
son financiadas por esos organismos pbl icos beneficiarios todrn
con una parte de l a "cobertura investigacin".
Por cierto, durante ese segundo per odo fracas l acreacin d
escal afones profesional es de enseanza, pero cuantiosas experir-n
cias de enseanza de l asociol og a apartir de l aprctica de encu
tas tuvieron l ugar en Vincennes (Par s-VI I I ), en Lil a yotras partes,'
S e c~earon verdaderos l aboratorios dotados de programas ypers
pe~tl vas de investigacin. S e construye una verdadera cul tura pJ '(t
fesioria] de l a investigacin de campo, en ocasiones ms al l de I I I H
escisiones entre sociol og a "mil itante" ysociol og a "experta". POI
cierto, l as creaciones de puestos seagotaron en l aUniversidad, d '
de 1972, pero l os estudiantes de S ociol og a, que aprenden su " 01
cio" a menudo a partir de eu memoria de maestr a, al poner cad 1
vez con ms frecuencia mtodos rigurosos en accin, encuentran
trabajo como encargados de estudios, sustitutos o fuera de conve
nio. Precisamente durante ese per odo l os socil ogos frances "
aprenden a reconocer su diversidad sin que esta toma de concien-
cia impl ique, como en otras discipl inas vecinas, una fragmentacin
total . Las escisiones del per odo precedente tienden progresivamen_
te a esfumarse, ya al gunost+ l as condiciones l es parecen cumpl idas
13 E ras '. ti
s expenencl as ueron evocadas durante l a segunda media jornada del co-
l oqui~ sobre l a.Escuel a de C hicago que se real iz ante ms de trescientos socil ogo~
en S amt-Quentm-en-Yvel ines. Vase Tripier (ed.) [1998].
14 En el curso de este per odo se abren formaciones para l a investigacin ancl a-
das en l aboratorios y que preparan a l os estudiantes para practicar intervenciones so-
ciol gicas (vanse por ejempl o l as experiencias de l a I EP [I nstitur d'tudes pol itiques
(N. del T.)] de Par s al rededor del C entre de sociol ogie des organisations de Michel
C rozier,l uego del Laboratoire de sociol ogie du changement institutionnel de Renaud
S ainsaul ieu), que seconvertirn en DEA o DES S , l os que formarn avarias generaciones
de "socil ogos profesional es".
S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA Ll ZA C I N 129
raencarar un ejercicio "profesional " d'el asociol og al '' apartir de
l aprctica contractual en pl eno desarrol l o.
sociol og a, l aintegracin del os "fuera deconvenio"
l auniversidad demasas (1976-1998)
Estacoyuntura vaaser perturbada por dos acontecimientos queen
pariencia no tienen ninguna rel acin pero cuyasconsecuencias sern
l mibl es. El primero esl a decisin de integracin sobre empl eos del
O NRS de todos l os "fuera de convenio" que trabajaron cierta cantidad
dehoras en l a"cobertura investigacin" antes de! 10deenero de 1974.
Esta decisin hizo crecer brutal mente l a cantidad de socil ogos de!
NRS de 148 en 1976 a320 en 1982, esdecir, ms de! dobl e, l oque dio
como resul tado agotar e! recl utamiento ul terior de socil ogos en e!
C NRS , pero tambin deparar enseco e! proceso de"profesi~~al i~:cin"
precedente. En efecto, apartir de! momento en que l os S O C I O ~O gO S
profesional es" pod an resul tar funcionarios gracias al nomb~ml e~to
como agentes C NRS (cosaque sehizo en 1983) en un l aborato~o de~n-
vestigacin (yaseacomo encargados deinvestigacin o como mge~l :-
ros de investigacin, segn criterios en ocasiones dudososj.P I a dma-
micadeconstitucin yreconocimiento deuna "profesin" desocil ogo
susceptibl e de dotarse de una carrera de formacin espe.c fica.res~,t
bl oqueada en forma duradera. Los crditos pbl icos de m~estJ gacl O n
comenzaron adecrecer, precisamente cuando l osrecl utamientos enl a
universidad estaban en su punto ms bajo. Lacantidad de tesisdeso-
ciol og a empez adisminuir pel igrosamente: 205 en 1979(l amitad ~x-
tranjeros), 170 en 1985,94 en 1988 (al rededor de140~ ~e:xtranJ e-
ros). Lasociol og a estaba enVasdeconvertirse en una discipl ina ensu
15 En 1980 secrea una A ssociation professionnel I e des sociol ogues (A Ps) que l an-
zauna encuesta sobre l asprcticas profesional es de l os socil ogos.
16 Todav a no seha escrito este episodio importante de l ahistoria del asociol og a
francesa. Pero no puede ser ignorado en l aperspectiva de esta obra.
130 C LA UDE DUBA R
ocaso, repl egada sobre s misma, ysusmiembros, en l auniversidad o
en el C NRS , envejec an sobre el terreno sinuna formacin eficaz del a
generacin msjoven.
El segundo a~o.ntecimiento esesa"prediccin autocumpl ida" for-
mul ada por el mimstro C hevnement en 1984: "El 80% de una cl ase
de~dad debe l l egar al nivel del bachil l erato en el ao 2000". Esevol un-
tansmo pol tico que no dist mucho de haberse real izado'? tuvo con-
secuen.ciasmucho mstemibl es enl osestudios desociol og a. Una par-
tecreciente de~I umnos del aenseanza secundaria, general ytcnica
(yhas~aen ocasiones profesional tras l a instauracin del bachil l erato
p.rofesI O nal ),,,,queno pud~ entrar enl asformaciones "cortas" (I UT prin-
cipal mente)," quesevol vieron cadavezmssel ectivas, seencontr, sin
haberl o deseado, en l assecciones consideradas l asmenos exigentes de
l ~~DEUG ,*~ e~ particul ar en sociol og a (pero tambin en administra-
cion e~ono~I ca y.social ,yen psicol og a). En todas partes, l ascarreras
de S ociol og a debieron recibir auna masa de estudiantes al osque no
sepreparaba para "l l egar aser socil ogos". Por l o dems, en general
no ! I egan a~erl ~..S obre l abase deun control de tres promociones su-
c.esl vasde~nncl pl antes en 10 ao deDEUG deS ociol og a enS aint-Quen-
tI .n~n-YVel mes(en 1991, 1992 Y 1993), yoencontr (de 100 a150 prin-
C l pI ~ntes) re~pectiva~ente 12, 2 y6% de estudiantes que, en 1999,
habl an obtemd~ un.dl pl oma de nivel bachil l erato +5 (O EA o O ES S ). A l -
r~dedor del amitad mterrumpe susestudios en el primer cicl o, un ter-
C I Ol uego de l aI ~cen~i~turayun dcimo l uego del amaestria.l '' A l pa-
recer,. es una s~tuacI O n media: muchas carreras de S ociol og a en
Francia, que reciben amuchos msprincipiantes (enocasiones msde
1.~00?, "" l l egan aesastasas. No importa: en l aactual idad, sobre 100
~n~.C I pl antesen una carrera de S ociol og a, menos de 10 tienen l apo-
sibil idad de poder l l amarse, un d a, "socil ogos".
17V ' l case e excel ente art cul o de Fl orence Mail l ochon [1994].
* I nstitut universitaire de technol ogie (I nstituto Universitario de Tecnol og a) [N
del T.] . .
** Dipl rne d'tudes universitaires gnral es (Dipl oma de Estudios Un' . .
G eneral es). [N. del T.] rversitanos
18V' l .
. eanse ascifras recol ectadas durante l aJ ornada de l aA ssociation des sociol o es
enseignants du suprieur (A S ES ) de 1996, y que serefieren a una decena de carrerasgu
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA Ll ZA C I N
131
Laorganizacin del osdipl omas deestudios avanzados (O EA ) yde
l osdipl omas deestudios superiores especial izados (DES S ), amediados
del osochenta, en efecto contribuy adespl azar hacia l o al to (deba-
chil l erato +4abachil l erato +5) el umbral apartir del cual seconsi-
dera aun estudiante como un futuro "profesional " o "cient fico" de
u discipl ina. Efectivamente, enl amayor a del asdiscipl inas, esen esa
etapa de l a carrera cuando l as admisiones comienzan a hacerse de
otro modo que de manera automtica, a partir de l a obtencin del
dipl oma del nivel anterior. Esnecesario que l oscandidatos tengan un
proyecto profesional (O ES S ) o un "proyecto de tesis" (O EA ). Unjura-
do examina l a adecuacin de eseproyecto al asexigencias de l a for-
macin invol ucrada que permite entrar en el "tercer cicl o" Y que no
admite ms que una cantidad l imitada deestudiantes. EnS ociol og a,
esepasaje introduce una ruptura enl acarrera yobl iga al osestudian-
l esareal izar el ecciones degraves consecuencias. El hecho deque es-
taetapa decisiva sl o invol ucre auna pequea minor a de estudian-
tes que entraron en una carrera de sociol og a pl antea probl emas
importantes. Uno del os ms serios esel siguiente: cmo incitar al as
formaciones profesional es "cortas" (bachil l erato +2) arecibir al ama-
ade l os "nuevos bachil l eres" que tienen absol uta necesidad de un
acompaamiento pedaggico yuna preparacin para oficios (cl asifi-
cados como "profesiones intermedias") que l osescal afones del auni-
versidad prcticamente no pueden garantizar. Lastentativas de"pro-
fesiona! izacin" de l os primeros cicl os fracasaron ampl iamente en
ociol og a (yen otras partes). Muchos estudiantes ingresan porque
fracasaron en un concurso deentrada en iUT (carreras social es) o en
una escuel a. Estol erabl e?
Todas l as evol uciones precedentes sl o impl icaron inconvenien-
tes para l a sociol og a. Debido al modo de cl cul o de l as dotaciones
de empl eo, l a cantidad de doctores en sociol og a, que nuevamente
comenz acrecer l uego de 1989, como consecuencia deuna pol tica
vol untarista,19 encontr ms puestos de maestro de conferencias en
19Vase el informe C hapoul ie, Dubar [1992]. Este informe, que emanaba de una
comisin pl ural ista, preconizaba el desarrol l o de l as tesis preparadas en verdaderos l a-
boratorios yfinanciadas por subsidios de investigacin.
I I
132 C LA UDE DUBA R
l asuniversidades donde yaexist a una carrera compl eta desociol o-
g a: de 10 a15 puestos afines del osochenta sepas a35 a40 pues-
tosafines del osnoventa. Puede estimarse que al rededor deun ter-
cio de l os doctores en sociol og a-demograf a encuentra hoyun
empl eo de funcionario en l auniversidad, en el C NRS (muypoco) o
en l os grandes organismos pbl icos (I NED, I NS EE, C EREQ, I RD, I NRA ,
etc.).* C omparada con l os ochenta, l atasa de acceso de l os docto-
resen sociol og a aempl eos pbl icos correspondientes aument mu-
cho. El cuerpo de socil ogos docentes-investigadores casi dupl ic
su pl antel en diez aos: de 380 en 1988 pas a660 en 1999, yl api-
rmide de edades, l entamente, comenz aenderezarse (aunque l a
mitad del cuerpo sejubil ar antes de 2010). Lasociol og a, gracias
al a "universidad de masas", obtuvo puestos de enseanza que per-
miten que una parte de sus mejores estudiantes pueda encontrar
empl eos que correspondan a su cal ificacin. Pero qu ocurri,
exactamente, en esta dinmica, con l a "profesional izacin" de l os
estudios de sociol og a?
Una nueva coyuntura: hacia una profesionalizacin
de los estudios de sociologa?
A l parecer, un consenso est env asdereal izarse en el mbito de
l asasociaciones desocil ogos (S ocit francaise desociol ogie, A sso-
ciation des sociol ogues enseignants du suprieur, A ssociation inter-
national e des sociol ogues de l angue francaise) y, por interm~dio de
esasasociaciones, en l osdiversos segmentos del a"comunidad socio-
l gica" en Francia, acerca de l anecesaria yurgente "profesional iza-
cin" del osestudios desociol og a. "Lasociol og a est profundamen-
tecomprometida en una aventura de profesional izacin que yano
C EREQ, C entre d'tudes et de recherches sur l esqual ifications; I RD, I nstitut del a
recherche dmographique; I NRA , I nstitut national de l a recherche agronomique.
[N. del T.]
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES I O NA LI ZA C I N
133
puede negar, so pena de perder toda credibil idad social " [S ainsau-
l ieu, 1992, p. 15]; "Hayque obl igarse amirar l asverdaderas carreras
desocil ogos quesedesarrol l an segn tresejes: actividades prcticas,
investigacin, enseanza, yadmitir final mente quecuarenta a~s de
vidaactiva pueden permitir desl izamientos de una aotra de dichas
actividades" [Magaud, 1992, p. 32]. "Evocar l aprofesional izacin, l a
organizacin desal idasl aboral es fuera del aenseanza yl ainvestiga-
cin, aparece como un imperativo moral , aunque no seconozcan
bien esassal idas" [C henu, marzo de 1999, p. 47]. S epodr an mul ti-
pl icar l ascitas. S eestabl ece un ampl io acuerdo para aspirar aque l a
sociol og a comprenda tres aspectos compl ementarios (yno dos v as
escindidas entre s yuna tercera invisibl e): l ainvestigacin, l aense-
anza yl aprctica profesional . C mo l l amarse socil ogo no hacien-
do otra cosaque ensear sociol og a (sinpracticariajams l uego del a
tesis)? C mo separar compl etamente l a"investigacin" yl a"inter-
vencin sociol gica" [KutyyVranken, 2001]? C mo soportar el cor-
teactual entre l ossocil ogos "en[unciones" yl ossocil ogos "no aca-
dmicos" o "extrauniversitarios,,?2o
A l trmino del ao de maestr a, l ael eccin entre l aentrada en
1" "d "
DEA , que debe conducir auna tesisyaun eventua puesto e puro
socil ogo", yl aentrada en DES S , que conduce auna actividad .de"so-
ciol og aapl icada", cadavezescuestionada con mayor frecuencia. Hoy
seconocen mejor l ascomposiciones ycaracter sticas decada una de
esasdosv as. Losprincipiantes en DEA no son mucho msque l ami-
tad de l os que obtienen su dipl oma, uno o dos aos ms tarde. En
1990,468 DEA hab an sido entregados en S ociol og a, yun poco ms
de 250 dipl omados sehab an inscripto en una tesis. Entre 1987 y
1990, al rededor de 120 tesisdesociol og a hab an sido sostenida:'ca-
daao (478 tesisen cuatro aos). Diezaos mstarde, esacantidad
tuvoun gran incremento: el nmero dedoctores candidatos a,l aca-
l ificacin de'maestro de conferencias en sociol og a-demografta era
de288 en 1999, del oscual es tres cuartas partes, aproximadamente,
20 Vasel atesisdeFrdrique S treicher [2000], que catal oga l amayor a del assi-
tuaciones t picas deesossocil ogos amenudo no reconocidos como tal escuando ejer-
cen actividades de encuestas, anl isis einterpretaciones sociol gicas.
134
C LA UDE DUBA R
hab an obtenido una tesisen esas disc pl nas." Esemismo ao 163
candidatos hab an sido cal ificados, y, entre el l os, 25 fueron re~l uta-
dos como. maestros deconferencias (osea, 9%del osdoctores y16%
de l os cal I ficados). Habida cuenta del os pl azos para ser recl utado y
de l os otros concu.rsos de investigadores, puede estimarse entre 50 y
60% l a_tasade cahficados que terminan por obtener un puesto (en
l aensenanza superior oen l ainvestigacin pbl ica) en el per odo ac-
tual . Qu pasa con l osotros? Estnpreparados para convertirse en
"socil og~s profesional es"? Tal veztuvieron l aposibil idad de prepa-
rar su teS I Se~ uno de l os l aboratorios desociol og a donde seprepa-
raal oscandidatos adoctores en l astresfunciones evocadas anterior-
ment: ... Deotro modo, su "ca da" corre el riesgo deser muydura...
Fm~l ~ente, secomienza aconocer mejor tambin l os DES S que
semul tI pl I caron, para l ossocil ogos, desdecomienzos del osaos no-
venta. Losdipl omas profesional es deesetipo "con dominante socio-
l gica" eran eval uados en 9en 1989, yen 1996 habr a 31. Esta cifra
seune al adecuarenta DES S concerniente al asociol og a avanzada pa-
ra el consul tor del ministerio en 1999.
22
S easistir a as auna verda-
dera expl osin de l os dipl omas "profesional es" de bachil l erato +5
q~e no sl o estn abiertos al os estudiantes de sociol og a sino tarn-
b.I en~l os de discipl inas vecinas (administracin econmica ysocial ,
ciencias de l aeducacin o de l a comunicacin, psicol og a, gestin,
etc.) ya adul tos en formacin continua. No importa: como l os res-
ponsabl e~ .de~~osDES S deben "col ocar" asus estudiantes so pena de
no rehabI htacI O n yque un DES S , en promedio, recibe auna veintena
de estudiantes, son al rededor de800 "profesional es" que tienen que
v:r con l asociol og a, entre l oscual es unpoco menos del amitad que
smduda sal edel osestudios desociol og a. Frente al os"doctores" en
sociol og a que encuentran un "empl eo pbl ico", son al rededor de
tres veces ms de estudiantes de sociol og a l os que seconvierten en
21 Todas estas cifras provienen de l os nmeros de La Le/he de ['ASES, que consti-
tuye un excel ente medio de informacin para l osadherentes (al rededor de 1/3 del
cuerpo).
22 Vase La LeUre de ['ASES, n" 26, marzo de 1999 (art cul os de M. Legrand, P. C a-
sel l a, A . C ~enu, etc.). Hayque tomar estas cifras con prudencia, a tal punto es dificil
eval uar cual es l adiscipl ina "dominante" de al gunos DES S .
LA S TENTA TI VA S DE PRO FES 10NA L1ZA C rN 135
"profesional es" en "oficios" que tienen quever con l asociol og a. S in
mbargo, sel l aman socil ogos profesional es?
Larespuesta escl aramente negativa. A l parecer, esposibl e orde-
nados detrs de cuatro tipos de apel ativos que conciernen acuatro
ampos deeval uacin "querepresentan msdel ostrescuartos del os
O ES S invol ucrados" [C henu, 1999]. Por otra parte, hayque observar
queestas identificaciones son mso menos l asmisma~que l asde~as
maestr as ciencias ytcnicas (MS T) abiertas al osl icenciados enS O C I O -
l og aen l osescal afones universitarios que seorganizaron: l osconsul-
tores, consejeros, expertos en "organizacin", "managemenf' o "inno-
vacin" sal en de DES S , cuyo t tul o incl uye a menudo el trmino
"empresa" (una decena sobre l os40); l osencargados de estudios, acon-
dicionadores, "desarrol l adores", expertos endesarrol l o l ocal sal ende
DES S , que amenudo incl uyen esetrmino de"l ocal " yen ocasiones ~l
de"urbano" (tambin una decena); l os ingenieros, encargados demi-
sin, jefes de proyecto, expertos en pol ticas social es sal en de DES S ,
con apel ativos diversos pero que amenudo incl uyen el trmino "so-
cial " (cinco oseissobre40); l osconsejeros, consul tores en pol ticas cul -
tural es ygestin del patrimonio sal en de DES S , que incl uyen l apal a-
bra "cul tura" (4casos).
Losotros t tul os son mucho menos concentrados: al gunos sere-
fieren al osmtodos ytcnicas deencuestas (2) oal osprocedimientos
deintervencin sociol gica (1) oincl uso de"sociol og aapl icada" (1).
Uno concierne al a ingenier a de formacin (pero otros dependen
principal mente de l asciencias de l aeducacin) yuno al anl isis del
trabajo (pero otros dependen ms bien de l aergonom a). Vemosl a
dificul tad: sobre qu criterios vincul ar un DES S al asociol og a ms
que aotra discipl ina vecina, apartir del momento en que l amayo~ a
del osdipl omas estn "acabal l o" devariasdiscipl inas (l oqueno qUI e-
redecir pl uridiscipl inarias)? Ll egamos aqu aun probl ema epistemo-
l gicoconel queyatropezamos, yque no sepuede separar deun pro-
bl ema tico yaigual mente evocado.
Para considerarse "socil ogo profesional ", al parecer, espreciso
sentirse dobl emente l igado: primero aun "campo de especial idad",
un "campo deprobl emas", una "configuracin deactores", en suma,
un terreno en el que sehayan desarrol l ado no sl o conocimientos si-
no "competencias operatorias", "habil idades" deeval uacin que per-
136 C LA UDE DUBM
miten ser requerido yreconocido por actores (de ser posibl e finan-
cistas o con acceso afinanciamientos) sobre l abase de l as capacida-
des de"resol ucin deprobl emas". Tenemos aqu una exigencia tica
que simpl emente consiste en no engaar al otro (habl ando del o qm'
no seconoce). Pero l uego, tambin, estar l igado auna "comunidad
cient fica", una "discipl ina" reconocida yenseada por l auniversidad,
con l a que secomparten referencias tericas ynormas metodol gi-
casyque permite l l amarse yhacerse reconocer como "socil ogo", l o
que no quiere decir "tener l averdad sobre l osocial " sino "querer bus-
caria a cual quier precio, de manera autnoma, teniendo en cuenta
todos l os puntos de vistasobre eseuniverso't.P En el l o entra enjue-
go una conviccin epistemol gica fuerte. Esta dobl e identidad es
constitutiva del "model o profesional " que supone una dobl e fijacin:
auna "discipl ina" que remite al auniversidad yaun "medio" que im-
pl ica actores convertidos/" a l a l egitimidad de esos "saberes" yasu
"apl icabil idad" sobre su terreno. Esen el corazn deesta dobl e refe-
rencia, al a universidad yal terreno, donde seconstruyen l as identi-
dades de "profesional es", productos, siempre inestabl es, de una do-
bl e transaccin; "con el otro", val edecir, l oscompaeros del terreno,
pero tambin "consigo mismo", habiendo interiorizado, por l a for-
macin yl aexperiencia biogrficas, una definicin de s que uno as-
pira aque l os otros reconozcan [Dubar, 1991]. Por cierto, l as identi-
dades del socil ogo son ml tipl es, yno podr a ser de otro modo, si
setiene en cuenta l ahistoria del adiscipl ina que l osprodujo. Pero se
comprueba el ascenso deuna exigencia dearticul acin entre l astres
funciones precedentes, que impl ican que uno sedefina como "cien-
t fico" ycomo "profesional ", ypor l o tanto, como "experto". Esta
exigencia tambin seapl ica en adel ante al agran mayor a de l os "so-
cil ogos extrauniversitarios", cual esquiera que sean su campo de
eval uacin o sus estatus de empl eo [S treicher, 2000]. El l a funda l a
23 Al respecto, pueden l eerse l ascontribuciones muyconvergentes sobre este pun-
to de Francois Dubet, Ehrard Friedberg yjean-Yves Trpos, en O . KutyyD. Vranken
[2001J .
24 Esta conversin ahora esfacil i tada por l apresencia deviejossocil ogos en pues-
tos de responsabil idad en el campo del management, l os estudios einvestigaciones, l as
pol ticas pbl icas. Vase Piriou [2000J .
TENTA TI VA S DE PRO FES I O I A Ll ZA C I
137
posibil idad de una nueva etapa en l a"profesional izacin" del asfor-
maciones en sociol og a.
arano concluir
En consecuencia, l acoyuntura de estecambio desigl o.yd~,mil e-
nio parece propicia para nuevas iniciativas de profesionah~aC I ~~ de
l osestudios de sociol og a, por ejempl o, al hacer m~~ho m~s,?s~bl ~,s
y expl citas l as orientaciones de l os DES S ~on "vocac~o~socl O l o?ca ,
l tender puentes con l os DEA "ms idennficabl es teonca~ente . Na-
da o casi nada permite hoyque l a mayor a de l as est~dI antes (muy
mayoritarias) yl osestudiantes desociol og a que obt~Vl ~ron s~mae~-
tr a sepan si deben avanzar hacia una teS I S ,~ara ser pnmero m~~st~-
gadores (o docentes-investigadores)", o hacia un DES S , para s:r pn-
mero experto" (l o que no excl uye l a nvesugac on ni l ~~nsenanza).
Por l o tanto, parece posibl e defender l ahiptesis, ~~mI nda cada vez
, f ecuencia de l a tripl e funcin de l os sO C l ol ogos:docente,
con mas r , , .
investigador yexperto. Por qu entonces no imaginar,:uentes ~ul tl -
pl es entre l os tres tipos de empl eo: recl utamiento de expertos que
hicieron sus pruebas en l a universidad (o en. el C N~) ydestacamen-
tosregul ares deinvestigadores Ydedocentes-mvestl gadores (amenu-
do apl astados por l astareas del auniversidad de masas) no. sol ~men-
te en el C NRS sino en l as empresas, administraciones, smdI catos,
municipal idades, ete., para contribuir en l aresol u~~ndepro~l emas.
C ada uno de esos "oficios" ganar a al go. C ada socil ogo podr a cu~-
pl ir l as tres funciones en un mom.en~o u otro de su carrera, acondl ~
cin de conservar una fijacin principal en una u ~tra.~e estas fun
ciones. Por qu habr a que resignarse al ajerarqUl z~C l on actual de
estas tres funciones (impl icando amenudo l aexcl uS l O ndel ose.xper-
tosfuera de l acomunidad)? Quin puede perder si sel amodifica?
138 C LA UDEDUBA I \
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6. Sociologa, experticia y crticasocial
por Claude Grignon*
Paral os socil ogos aquienes el estatus e istemol ~gico d_esu dis-,
- - - --~-
cipl ina preocupa ms que su estatus social , l acuestin del autil idad
del asocI O l og ano sepl antea. C omo toda ciencia, responde en prin-
......--.---- - - - --
cipio al anecesidad desinteresada desaber ycomprender; l osnicos
beneficios que uno debe esperar deesto sondeconocimiento einte-
l igibil idad. S i uno quiere que desemboque en apl icaciones prcticas,
primero hayque dejarl a desarrol l arse por s misma. Enel l ado opues-
to de eseideal , el refl ejo sociol gico ms el emental fuerza arecono-
cer que l asociol og a sirveante todo aquienes l asirvenyaquienes se
sirvendeel l a: un pieen l ainstitucin acadmica, donde esequipada
ymantenida sobre el model o del asciencias, el otro en el medio in-
tel ectual , proporciona carreras yreputaciones asocil ogos que man-
tienen con el l a rel aciones muydiferentes, ms o menos sacrificadas,
mso menos excl usivas; hacer sociol og a puede ser una manera des-
-----=---- -- -~
viada de_ha_cer~l osof a,J iteratura, yub..! icidad o pol tic~. Ladiversi-
dad de l osusos social es al osque sepresta l asociol og a confunde su
percepcin ysu identidad social : del asencuestas deopinin al apsi-
col og a, del apsicol og a al marketing, del aciencia pol tica al aastro-
l og a; entra en composicin, en l osdos sentidos del trmino,** con
tantos ingredientes, en l acomposicin de tantos productos, que es
muydif cil saber con exactitud en qu consiste.
* S ocil ogo, presidente del comit cient fico del O bservatoire de l aVietudiante.
** La l ocucin francesa entrer en composition, traducida aqu l iteral mente, signifi-
cal l egar aun acuerdo, avenirse, pactar. seesuno de l ossentidos. El otro essu expre-
sin l iteral : formar parte de. [N. del T.)
142
C LA UDE G RI G NO N
Voyatratar desal ir deestaal ternativa examinando l asrel aciones
que l asociol og a mantiene con l aaccin sobre l oshechos social espor
intermedio de l aexperticia pol tica yl acr tica social . Tanto una co-
mo l aotra forman parte del oficio ydel a tradicin sociol gicas; sin
embargo son probl emticas, o por l o menos deber an serio, porque
cuestionan, cada una asu manera, l aindependencia del asociol og a
respecto de l asdemandas extracient ficas poderosas.'
La tradicin cr tica yel desv o edificante
C omo l aantropol og a, como l acr tica histrica, l asociol og a sur-
gi del esp ritu de l ibre examen que sedesarrol l en el sigl o XVI I I ,
de una cr tica de l aautoridad que apunta tanto al orden social co-
mo a l os dogmas rel igiosos yel poder pol tico. El carcter yel pro-
yecto sociol gico nacieron del sentimiento deque el orden social no
esnatural ni necesario, as como tampoco el orden pol tico, que, co-
mo l , seimpuso por l afuerza yl acostumbre; en suma, que es arbi-
trario. Para que l asciencias del hombre pudieran constituirse, era ne-
cesario que ese rel ativismo protocient fico hubiera penetrado yael
pensamiento erudito. Lasensacin del oarbitrario siguesiendo uno
del osmotores del pensamiento sociol gico, como l o testimonia, por
ejempl o, el papel que l asociol og a del aeducacin hizo representar
al anocin de arbitrario cul tural extendindol o de l acul tura, en el
sentido antropol gico del trmino, a l a cul tura erudita; es uno de
sus principios, en l amedida en que l asl eyes que rigen el orden so-
cial , yque l asociol og a sepropone descubrir, tienen una dimensin
arbitraria.
1 Retorno aqu l asrefl exiones que desarrol l en una conferencia ofrecida en el I ns-
tituto deA ntropol og a yS ociol og a de l aUniversidad de Lausana en abril de 2000 invi-
tado por G iovanni Busino, yen G rignon, 2000. Meapoyo en mi dobl e experiencia de
experto (en el O bservatoire de l aVietudiante) yde cr tico (en dos revistas, Actes de la
recherche, de l aque me ocup mucho en su creacin, yCritiques sociales, que dirig ).
S O C I O LO G A , EXPERTI C l A yC RTI C A S O C I A L 143
C uanto msseautonomizan l asciencias del hombre respecto del
movimiento del asideas de l asque surgieron, tanto ms desarrol l an
una "supercr tica" que l es espropia. Lacr tica social cuestiona el or-
den establ ecido en nombre deun orden ideal , msjusto, ms racio-
------ )-
~l ; esuna desval orizacin que impl ica una val orizacin. S u motor es
el mismo que el del astira: castigat (no siempre ridendo) mores respec-
todeuna norma impl cita. Por principio, l asociol og a cient fica, por
el contrario, seabstiene dedesval orizar l o que rel ativiza: secontenta
con poner demanifiesto, devel ar l osmecanismos social es ocul tos cu-
yoproducto son l asval orizaciones (normas, creencias). Deeste mo-
doconquista una posicin superior derbitro; al abstenerse detomar
partido, al esforzarse por ser imparcial yobjetiva, domina el debate y
seubica por encima del arefriega. Nada sel eescapa, ninguna val o-
rizacin, ypor l o tanto ninguna desval orizacin, ninguna ideal izacin
impl citamente contenida en l adesval orizacin del mundo tal yco-
mo es, al aque seentrega l asimpl e cr tica social . S ehareconocido l a
oposicin weberiana entre el erudito yel pol tico: 2.,arapasar del acr -
ticasocial al acr tica sociol gica, es reciso que l adivisin del ospa-
pel esydel trabajo seaescrupul osamente respetada, que el erudito se
abstenga dejuzgar ydecidir.2 - - -
El pasaje d~l acr tica social al acr tica sociol gica, pues, confie-
real asociol og a una suerte dejurisdiccin suprema. C uanto msl o-
gran l asciencias del hombre afirmarse como ciencia, tanto ms dan
l aautoridad del aciencia al acr tica del aautoridadfS u capacidad de
desencanto sistemtico carece del mites; del amisma manera que l a
econom a, l asociol og a, por una referencia por l omenos impl cita al
axiomatismo util itari! ta, reduce l oscompromisos mora esypol ticos
al aexpresin yal disfraz de l os intereses de quienes l osimponen o
com arten. A l proponerse poner de manifiesto 100000canismos so-
cial es ocul tos que estn en el origen de toda produccin simbl ica,
~ \
2 "Tomar una posicin pol tica prctica es una cosa, anal izar cient ficamente es-)
tructuras pol ticas ydoctrinas de partido esotra [... ]. El establ ecimiento de l oshechos,
l adeterminacin de l as real idades matemticas yl gicas, y, por otra parte, l arespues-
taal os interrogantes que conciernen al val or de l acul tura [... ] o incl uso aquel l os re-
ferentes a l a manera en que habr a que actuar en l a ciudad, constituyen dos tipos deI
probl emas compl etamente heterogneos" [Weber, 1963, pp. 81-82].
144 C LA UDE G RI G NO N
impl citamente p.ostul a que l as creencias pol ticas, estticas o mora-
l esson il usiones.jl is l o que ocurre, por ejempl o, con el anl isis webe-
riano de l al egitimidad; preguntarse "por qu yen qu condiciones"
l os "dominados sesometen al aautoridad reivindicada por l os domi-
nadores" [Weber, 1963, p. 101] espl antear una cuestin propiamen-
te"anarquista".
Estasoberan a cr tica de l asciencias social es hace destas un de-
saf o; en cuanto cr tica l tima, cr tica de l a cr tica, seconvierten en
un arma envidiabl e, yestn ms que nunca expuestas aser util izadas
yrecl utadas por l os partidos pol ticos eintel ectual es. A s , l asociol o-
~~
g acr tica cede al desvo edificante cada ve:3ue sacrifica suspropias re-
gl as ysus propiaS cens~as directivas yl a;prohi6ici~e l e
~~~~- - ~- - - - - - - - ~- - - - - - - - ~- - - - , - ~~- - - - ~~
imponen l ascausas que abraza, antao causa del puebl o o del prol e-
tariado, ahora causa de l asmujeres o del "ambieni;;';3 l adetem;:r-na-
ci~ ~~s el nico objetivo ~ti-
g~be entonces incl inarse ante l a determinacin
in~injusto;que tom~ar.
. ~-- ---- --~
A fuerza desimpatizar con l osgrupos que estudia, el socil ogo termi-
na por compartir sus creencias, por hacerse cargo de l asracional iza-
ciones que l eprodigan l as "teor as ind genas". A s es como l asocio-
l og a del asrel igiones seconvierte en una sociol og a rel igiosa, o como
l a sociol og a de l as cul turas popul ares cede al a atraccin del popu-
l ismo. C uando cede aeste desv o, l asociol og a comprometida, pues-.
taal servicio de una causa, no difiere de l asociol og a apl icada, puesta
al servicio de una firma: en ambos casos, l ainvestigacin est encua-
drada yguiada por l osfines que l eson asignados del exterior. Losso-
cil ogos comprometidos no pueden ser real mente til es al as-causas
que quieren-defender (val edecir~ aquel l os aquie~a; causas pre-
tenden representar, yno a aquel l os que l as representan), sal vo que
l es apl iquen el programa de l asociol og a cr tica, ypongan-de~i-
fiest:>l os~esafios yJ os rn...ecanismosd;"l os confl ictos de~ese-S in-
.\ 3 C omo l asdoctrinas secobijan tras l ascausas que abrazan, de manera que toda cr -
tica respecto de una ortodoxia seexpone aser tomada por un ataque contra l ascausas
"*' que esaortodoxia pretende defender, uno seveforzado arecordar que estaobservacin
no impl ica ninguna desval orizacin de causa al guna (cosa que deber a ser evidente).
O C I O LO G A , EXPERTI C I A yC RTI C A S O C I A L
145
I rnos, l as rel aciones entre l as tomas de posicin y l asestrategias de.
--- - -- - - - ----
l osl deres, l os motores de l asl uchas yl a~cr~~ncias internas, =.Es-
I sociol og a que secompromete sinsimpatizar escl arecer a al osmi-
\l tantes; a todas l uces, tiene pocas posibil idades de ser tol erada por
usjefes ypor l os socil ogos orgnicos que l osrodean.
S in duda, l asociol og a no ceder a tan fcil mente al desv o edifi-
ante si l ascondiciones social es en que seejerce no l acondujeran a
onfundir de manera espontnea l acr tica sociol gica yl acr tica so-
ial , Laformacin l iteraria de l agran mayor a de l ossocil ogos dif -
il mente l espermite imaginar otros model os del aexcel encia intel ec-
tual que l os pensadores consagrados, sobre quienes aprendieron a
oncentrar su capacidad juvenil de admiracin. C uanto mayor es el
xito escol ar de l os socil ogos, tanto ms el evadas son sus ambicio-
es, ytanto ms posibil idades tiene esa identificacin con l os mode-
Isde pensamiento de imponerse ael l os, de constituir l areferencia
mpl cita del aidea que sehacen desu vocacin ydesu misin, el pa-
trn sobre el cual ajustan sus proyectos. La atraccin que ejerce el
model o consagrado del "intel ectual " sobre l os socil ogos es reforza-
do por l asexpectativas del pbl ico cul tivado, por su gusto por l a"cul -
tura general " (ysu reticencia respecto de l acul tura cient fica "estre-
hamente" especial izada). Para parecer til einteresante, para ser
onsiderada, mantenida ycomprendida, l a sociol og a debe dejarse
l l evar por l os movimientos social es, apoyarse en l os intereses, l as
reencias, l as emociones eil usiones que suscitan; l asociol og a ms
reocupada por su dignidad magistral debe entrar en l a escuel a de
Isociol og a divertida y, sinms vuel tas, consentir en ofrecer su con-
tribucin regul ar al asvariedades cul tural es por intermedio del osde-
ates de ideas." El medio acadmico parece ofrecer cada vezmenos
ompensaciones aaquel l os que aceptan sacrificar l osbeneficios mun-
anos del compromiso auna concepcin ms cient fica de l asocio-
l og a, yprotegerl os cada vez peor de l os anatemas al os que inevita-
bl emente l os expone su fal ta de ortodoxia.
El prestigio del model o depensamiento ante l ossocil ogos resul -
tambin de l a confusin entre l a enseanza yl a investigacin: l a
4 S obre l os "art cul os de variedad" [Hesse, 1955, p. 27).
1,
146
C LA UDE G Rl G NO N
mayor a del os socil ogos acadmicos son ante todo, cuando no ex-
cl usivamente, profesores.P Losel ementos dramticos yfusional es de
l aprestacin profesoral , l acomunicacin oral , l arel acin directa con
el auditorio, l a "presencia" personal , en resumen, todo aquel l o por
l o cual un curso seemparenta con un espectcul o incita adesarro-
l l ar l osel ementos carismticos del arel acin pedaggica yatransfor-
mar l a transmisin del saber en una rel acin inicitica de maestro a
disc pul os. A s , el profesorado expone al ossocil ogos al atentacin
del profetismo. En nuestra discipl ina, favorece l atransformacin de
pensamientos de-escuel a en escuel as de pensamiento constituidas
al rededor de "teor as-obras", que reivindican el estatus de teor as
cient ficas, que hacen l asveces de el l a yocupan su l ugar, pero son
concebidas yconducidas sobre el model o tradicional del aobra per-
sonal , l iteraria ofil osfica [G rignon, 1996]. A l ainversa del asteor as
cient ficas, que saben que sonypretenden ser provisional es, l as"teo-
r as-obras" tratan deeternizarse; mientras que l ainvestigacin podr a
ponerl as aprueba del trabajo emp rico, l aenseanza -por l acual se
hacen-l as exime deel l o. Destinadas aser aprendidas, recitadas yre-
petidas, no piden ms que tomar l aforma memorabl e deuna doctri-
na: l o didctico engendra l o dogmtico.
6
Un pensamiento que l ogra abrazar una "buena" causa, val edecir,
una causa aprobada, que cuenta con cantidad desimpatizantes enel
medio profesional , al tiempo que seconstruye, segn l aviejareceta
5 "Nos hemos acostumbrado demasiado a no encarar l a ciencia sino para l a enss-
anza. Esto reside siempre en esemiserabl e punto de vistade l o til . A s , haygente qu .
no concibe al erudito sino enseando; l as ciencias, sobre todo cl sicas yl iterarias, no
progresan ms que en provecho del col egio. Miseria! La ciencia es por s misma. El l a
no tiene probl emas en prestarse al col egio yempequeecerse para entrar por su pue
ta, pero es una merced que nos hace. La ciencia esuna parte del todo del hombre h
cho; pero ocurre, por accidente, que adems tiene una util idad secundaria: l a de ser-
vir en l aeducacin. Ybien! A ccede ahacerl o: pero distingan siempre eseuso accesorio
de su oficio principal , distingan al profesor (que no es ms que profesor) yel l ibro el e-
mental del erudito del l ibro de ciencia" [Renan, 1984, pp. 201-202].
6 "No es l a ciencia l a que es incompatibl e con l a poes a, sino l a didctica, l a c-
tedra sobre su estrado, el enfoque dogmtico-programtico-edificante" [Lvi, 1992,
p.205].
O C I O LO G A , EXPERTI C I A Y C RTI C A S O C I A L 147
marxista, una reputacin recel osa de cientificidad, tiene bu nas po-
sibil idades deimponerse como teor a sociol gica ydehacer escu l a.
Ensociol og a como en otras partes, l a frmul a de l aobra personal
contrar a ytraba el pensamiento cient fico; yadems corre el riesgo
decomprometerl a. Para conquistar yretener una cl ientel a, para po-
pul arizarse, l asociol og a edificante, en efecto, debe hacer vibrar en
todo momento l acuerda del acr tica social ; pero para l uchar contra
l acompetencia de l as otras producciones intel ectual es yafirmar su
soberan a, tambin debe hacer pasar l acr tica social por una cr tica
sociol gica. C uanto ms toma el anl isis sociol gico l as ~p~riencias,
imperturbabl esdel a cieci~~ C 'ua.ntomis mul upl l C a l a; refer~n~ia-s\
rudTtas:-cuanto ms seescuda tra;cl uso, 'O stentatori~ yret-;'i~,d~r
l ~d sticas, de l os gratos yl os e'tractos de entrevistas. tato ms
---- - -~-~~ -.- ---".
inadvertidos pasan l os efectos que produce; ycuanto ms inadverti-
dospasan esos efectos, tanto msfuerte;~~n. E! _soci~! ?go-q~e.ambi-,
cio~era l avez profeso;:-idemagogo-;~~ueva as l ajug~a d<:l?~J
vel ~:eal ista que hace_co~~_gue_se-orr~detrs de ~u creacin; al
L
,,
pretender que secontenta con "dejar habl ar al oshechos" yrefugiar-t
et'i=sl afachada cient fica de una teor a que supuestamente asume \
Bi~u~rerria funcin de devel amiento social , l oque h~ce esj~gar '(,
condos barajas, C omo diceM. Weber [1963, p. 80], "evidentemente
S l arr;:;;n-~ra-~sdesl eal deimponer desde l o al to desu ctedra una
toma de posicin" (tanto ms desl eal cuanto que l actedra est en-
caramada ms arriba en l aescal a acadmica).
Lasociol og a cr tica no puede escapar al desv o edificante que l a
menaza, sal vo que practique sin tregua l avigil ancia que l ees pro-
pia.? Resul tado de l a competencia entre l os socil ogos, l a radical i-
zacin de l acr tica sociol gica desemboca desdichadamente en des-
cal ificar yprohibir l a "vigil ancia de vigil ancia" de que habl aba G .
Bachel ardj'' fueas como l asociol og a de l asciencias, para superar a
7 C uanto ms rechaza una sociol og a l as discipl inas propias de l as ciencias, tan- (~~
to~~te a l as resiones que se ejercen sobre el l a; smd a por eso l os soci- ,
l egos que pretenden ser l os ms contestatarios que en general con un en indisci l i-
na einsi s n) son a menudo l os ms dcil es.
"--8'"U~ real mente instal ado en l afil osof a de l o racional sino cuando com-
prende que comprende, cuando puede denunciar con seguridad l os errores yl asapa-
148 C LA UDE G RI G NO N
Merton, pas del rel ativismo cul tural al rel ativisrno cognosciti\'o:. S in
\ t
duda, el rel ativismo absol uto esl aforma extrema del asociol og a edi-
.ficante, p-er~ada nuevo0 sinduda no es tan radical como l
\ parece. S einscribe en l atradicin del acr tica ;~doI gl ,a, cuyo prin-
cipio retoma: l aobjetividad cient fica que l adistingue del acr tica so-
cial yque l econfiere su soberan a. Nada nuevo tampoco en l a idea
de que es preciso extender l acr tica sociol gica al asciencias, y, en-
tre l asciencias, al asciencias humanas, entre l asciencias humanas a
l aantropol og a yal apropia sociol og a: por definicin, l acr tica so-
ciol gica no seimpone ningn l mite en l a el eccin de susobjetos;
cr tica en segundo grado, cr tica de l acr tica, necesariamente escr -
tica de s misma. Laidea en apariencia radical segn l acual l os pro-
ductos de l aciencia, l o que l aciencia presenta como "verdades", es-
tn determinados por sus condiciones social es de produccin ys
reducen aconvenciones, nunca es otra cosa que una apl icacin d I
programa reductor debasedel asociol og a cr tica, l aexpresin decu
escepticismo deprincipio.
Todo esto no tiene nada que no seamuysociol gico; por eso UII
socil ogo coherente no puede rechazar de entrada el rel ativism
absol uto, yesto esl o que l epermite introducirse sin resistencias en
l as instituciones acadmicas-que sepropone conquistar ysubvertir.
t
El rel ativismo sl o sevuel ve contra l asociol og a porque seniega a
i. transformar suescep:iC ~mo enO al l l I )O i:esi~ba,'
yverificar, val e-deC if,"por todsI s medios tratar de rechazar, y1
I convierte en un postul ado, unatesisque sepropone il ustrar y, sea
\ como fuer; poneraresguardo ae l acr tica. I )e este modo, por UI I
l
pasea.e~c.?_=, ~uevo, l as;dol og a seencuentra al
servicio de un prejuicio fil osfico, que por l o dems escapa a todo
/:e~A I P<;;tul ar-qUel as l eyes que rigen el mundo social
son absol utamente arbitrarias, yde ningn modo necesarias, ypoI '
riencias de comprensin. Para que una vigil ancia des tenga toda su seguridad, deal .
guna manera esnecesario que sea el l a misma vigil ada. Entonces secorporizan formas
de vigil ancia de vigil ancia, l o que nosotros, para abreviar el l enguaje, designaremos
por l a notacin exponencial : (vigil anciaj I . Daremos incl uso l os el ementos de una vi
gil ancia de vigil ancia de vigil ancia; en otras pal abras. de (vigil anciaj ?" [Bachel ard,
1949, p. 77].
S O C I O LO G A , EXPERTI C I A yC RTI C A S O C I A L
un sociol ogismo yetnocentrismo discipl inario, que esel mismo que
esimpone al asl eyesque rigen el mundo f sico el rel ativismo abso-
l uto quita a l a sociol og a cr tica l a ndol e cient fica yobjetiva que
sinembargo contina invocando; deestemodo l areduce al primer
nivel , el del acr tica social . Mediante una inversin compl eta, l ara-
dical izacin de l a sociol og a de l as ciencias conduce as al asocio-
l og a a favorecer el retorno de l a necesidad anticient fica como
creencia, aquel que el esp ritu de l ibre examen hab a combatido y
expul sa~
La experticia, la l eyyla norma
Laoposicin weberiana entre el erudito yel pol tico il ustra cl ara-
mente l aambival encia del al eyenel mundo social . C omo enl ascien-
ciasdel anatural eza, l al ey, en sociol og a oen econom a, tiene un ca-
rcter objetivo yverificabl e; pero, a diferencia de l a l eynatural ,
tambin tiene un aspecto normativo yprescriptivo.? Puede decirse
asimismo que l al ey, en ciencias social es, esal avezdel orden del he-
cho ydel orden del val or. El esp ritu de l acr tica social , que hered
l asociol og a, considera excl usivamente al al eybajo su aspecto nor-
mativo, l o que l a torna incompatibl e con el esp ritu cient fico. Uno
no seimagina a un bil ogo criticando "l avida", "el orden biol gico
establ ecido", yque seproponga reempl azarl o por un "orden nuevo"
fundado en otro principio, por ejempl o, reempl azar l avida basada
enl aqu mica del carbono por una vidabasada en l aqu mica del sil i-
cio. S induda, el f sico, el bil ogo, seproponen actuar sobre l anatu-
ral eza; no es imposibl e que un genetista l oco suee con "revol ucio-
nar" l avida en nombre de una visin personal del mundo. Pero l os
msvol untaristas saben que para actuar eficazmente primero espre-
ciso"aceptar" l areal idad, val edecir, admitir que existedemanera in-
dependiente de nosotros, yque nos resiste: naturae non imperatur nisi
9 S obre l a"tensin" entre estos dos aspectos vaseI srael , 2000, p. 82.
149
150 C LA UDE G Rl G NO N
parendo.t'' La tradicin cr tica denuncia l aarbitrariedad de l asl eyes
que rigen l asociedad; el esp ritu cient fico, por el contrario, obl iga
a reconocer que no son menos necesarias que l as l eyes del mundo
f sico.
En su principio, l aexperticia seatiene al aspecto verificabl e por
el cual l asl eyesque rigen al asociedad seemparientan con l asque ri-
gen al anatural eza. Mientras que l acr tica social , que denuncia una
real idad detestabl e yanuncia una sociedad ideal , esuna profec a, l a
experticia esun diagnstico, destinado, como el del mdico, amejo-
rar el estado del paciente; para perfeccionar el mundo, renuncia"
querer un mundo perfecto. A l apoyarse en una model izacin estad . -
tica yen l a formal izacin matemtica, al dotarse de un vocabul ario
tcnico especial izado, l aexperticia escapa al asfacil idades yal astram-
pas del l enguaje natural [G rignon, 2001]. A diferencia de l a cr tica
social , l aexperticia seimpone l mites: aparta l ascuestiones demas a-
do general es yseniega ainterrogarse sobre el val or l timo de l osfi-
nes que persiguen l ostomadores dedecisiones que l asol icitan. Lar '-
serva del experto separece mucho al adel erudito que, para conocer
el cmo de l os fenmenos, renuncia a interrogarse acerca del por-
qu: l ainterrogacin sobre el sentido esel equival ente de l ainterro-
gacin sobre el val or [Bernard, 1925, p. 54].
En consecuencia, puede imaginarse sin mucho trabajo un ese -
nario donde l aexperticia reempl azar a al acr tica social amedida qu '
l a sociol og a sedistanciara de l ainfancia de l as ciencias. Pero el pa-
saje de l a adivinacin o de l a receta de sabidur a al aexperticia pre-
senta el mismo riesgo que el pasaje de l acr tica social al acr tica so-
ciol gica; en l a medida en que el experto se propone apl icar l os
mtodos cient ficos al as cuestiones pol ticas ymoral es, tambin re
encuentra en posicin de rbitro supremo. C uanto ms neutra eim-
parcial eso parece ser l a experticia, tanto mejor justifica l asdecisio-
nes pol ticas: al reducirl as aimperativos tcnicos, l esdaun fundamen-
to racional porque l esda un fundamento necesario. Dehecho, todos
l os d as vemos que l o pol tico secobija tras el experto: cmo consi-
derarI o responsabl e dedecisiones que toma sol amente porque seim-
10 C omo dice, entre otros, Poincar [1927, p. 59].
O C I O LO G A , EXPERTI C ! A yC RTI C A S O C I A L 151
ponen? La tecnicidad, l aimpecabil idad cient fica real es o supuestas
del aexperticia l o convierten en un desaf o pol tico eideol gico. La
ixperticia ad hoc, destinada ajustificar una decisin apriori, total men-
teguiada por l os fines que sel epiden quesirva, sinduda esun caso
extremo, pero todo experto resul ta confrontado con l as demandas
deun comanditario ms o menos urgente, ms o menos incl inado a
'specificarl e l as cuestiones que l einteresan ya sugerirl e l os resul ta-
dos que espera.
La experticia sl o parece confiabl e porque su tecnicidad garan-
tizaque susvered ctos sean meras verificaciones, exentas de todojui-
io deval or. De hecho, l as demostraciones sociol gicas nunca estn
aresguardo de l asval oraciones yl asideas preconcebidas; l asociol o-
g ade servicio ms sometida auna pol tica o auna doctrina ocasio-
nal mente seesfuerza por adoptar l aapariencia del aexperticia.! ! La
xperticia sociol gica ms rigurosa eindependiente est muyl ejos
del model o de l a experticia tcnica derivada de un saber cient fico
hace yamucho constituido yexperimentado, suficiente para deci-
dir acerca de l overdadero yl ofal so en el fragmento circunscripto de
real idad al que sel o apl ica; el socil ogo (yel economista) experto dis-
pone mucho menos que el ingeniero,. menos todav a que el mdico,
deuna teor a que l e permita pl antear con seguridad l as preguntas
onvenientes ytener de antemano l a seguridad de que existen l as
ol uciones correctas. La apariencia de certeza tcnica que nuestras
xperticias l ogran producir resul ta, por un l ado, de l a apl icacin
mecnica aobjetos particul ares deuna instrumentacin yuna forma-
l izacinmatemtica tomada del asciencias exactas; l aespecial izacin,
quepermite escapar al osl ugares comunes del acul tura general , pe-
ro que ignora por definicin l osl mites en l oscual es seencierra pa-
radesarrol l arse, corre el riesgo de transformar l asinvestigaciones en
studios al ejados de toda refl exin terica o cr tica. Por no someter
I demanda de experticia al acr tica sociol gica, seol vidaque "cuan-
do setrata de probl emas fundamental es, el objetivo no nos esdado"
[Weber, 1963, p. 90].
IIS obre l as "parasociol og as optativas, sern,piternos mosquitos del arado ministe-
rial "que acompaan l aspol ticas econmicas ysocial es [G rignon, Passeron, 2000, p. 10].
152 C LA UDE G RI G O N
A l suministrar o tener l aapariencia desuministrar respuestas me-
ramente tcnicas a l ascuestiones pol ticas ymoral es, l asexperticias
ms coincidentes con e! esp ritu cient fico ocul tan e! carcter norma-
tivodel asl eyesdeque seocupan l asC ienciassocial es. O l vidan que su
verificacin no tiene ni e! mismo sentido ni l asmismas consecuencias
que l adeuna l eyf sica: al verificarl as, sindemasiado trmite, sehace
al go msquereconocerl as, sel asacepta. Hemos vistoquee! sentimien-
to de l o arbitrario, que al imenta el humor cr tico, hace ol vidar que l a
necesidad de l asl eyesque rigen el mundo social no esmenor que l a
del asl eyesnatural es. A travsdeun desv oopuesto ysimtrico, el sen-
timiento del anecesidad, deque est animado e! esp ritu C ient ficode
l aexperticia, corre e! riesgo dehacer ol vidar su arbitrariedad.
La tlVestigacin: interpretacin y previsin
Puede escaparse aesaal ternativa, que parece inscripta en el ob-
jeto propio de l as ciencias social es? O bservemos primero que, l ejos
de serl e ajeno, el sentimiento de l aarbitrariedad es constitutivo del
esp ritu cient fico. El rechazo aatenerse al aevidencia de l o que co-
mnmente es considerado como evidente sin duda anima muyen
particul ar l asciencias social es, que, desde esepunto devista, son l as
herederas del afil osof acr tica: e! cuestionamiento de! "esoeseviden-
te" de l avidacotidiana o de l asconvenciones impl citas del l enguaje
proceden de! mismo humor intel ectual que l a disposicin al asom-
bro, pochecartesiana o thaumazein husserl iana. Pero l ainvestigacin
del asl eyesque rigen l anatural eza tambin descansa en el cuestiona-
miento de l o que parece ser evidente; para l asciencias f sicas, l aevi-
dencia sensibl e esuna apariencia engaosa, impuesta por l osl mites
ypor l aescal a de! fragmento de real idad al que tenemos acceso.
Para conservar l aautonom a que necesita para ser real mente til ,
respecto de l as demandas que sepresentan, l asociol og a debe apl i-
carl es el esp ritu yl osmtodos de l acr tica sociol gica. C uanto ms
evidente parece ser una proposicin, tanto ms hayque reconstituir
su gnesis ysu origen social , tanto mshayque dedicarse areferir l os
S O C I O LO G A , EXPERTI C I A yC RTI C A S O C I A L
153
val ores de que esportadora al asposiciones yl osintereses de l osac-
tores ~gru~~~del osque emana, ytanto msel socil ogo debe hacer
~l soc oanl sis desu caso ydesussimpat as personal es. Por no prac-
~car esteejerci~i~el emental dedesencanto, e! socil ogo comprome-
tido, pero tambiri el experto, tienen todas l asposibil idades decom-
partir cr_ee~ciasq~e al mismo tiempo seprohiben rel ativizar ydeese
modo ariadir ~l asI l usiones que l asociol og a podr a ayudar adisipar.
. Enl amedida enque l aexperticia est estrechamente asociada al a
en~uesta, ya l aencuesta estad stica [A rmatte, 1992], obl iga al asocio-
l ogiaatareas deobservacin, descripcin yverificacin que l aayudan
areformul ar ensuspropios trminos l osprobl emas social esypol ticos
que s~l e~l antean. Toda encuesta siguesiendo una prueba emp rica.
l a masonentada, por poco que observel asregl asel emental es del m-
todo, todav acorre el riesgo desorprender: jams confirmar total men-
t:l ospresupuestos que sel ehan introducido. Estacapacidad retroac-
trvade desmentido depende del grado al que l a encuesta recae en
hechos objetivos, val edecir, enhechos capaces deresistir al avol untad
yl as~bjetivi~a~ tanto del informador como del anal ista, yen conse-
cuencia, del imitar susfantas as interpretatI vas Las"pref . "
. 10rmaC I ones,
l as"ocurrencia:", l as"hiptesis constructivas" [S imiand, 1903] que, de
unamanera masomenos oscura, gu an l aconstruccin detodaencues-
ta,no impiden questaofrezcainformaciones queantes dehaberl a rea-
l i~do se~gnoraban, yque deesemodo procure ganancias en conoc -
miento emtel igibil idad. Loqueimporta esquel osresul tados obtenidos
uedan ~erl : dos independientemente deesasintenciones, quesel os
ueda dI S O C I ar, de manera de construir nuevos conceptos apartir de
l l os,yabandonar o rectificar interpretaciones preconcebidas.
S i~,l ugar a dudas, seencuentra cantidad de ejempl os de inter-
retacion, para l as necesidades de una causa o de una doctrina de
osdatos. sum,in~strados por l as encuestas; pero l aobl igacin de'pa-
r del dI agnostI co al pronstico, de decidir acerca de l o verdadero
l ofal so para ayudar al adecisin, conduce al experto ahacer del a
ncuesta.un uso muydiferente. S i escierto que l aexpl icacin grose-
, sugen~a por el sentido comn yl aexperiencia subjetiva, a me-
udo s~remtroduce en el comentario del oscuadros estad sticos, l as
g~l andades estad sticas, en su principio, eximen expl icar, ya for-
mterpretar, dado que permiten prever. S on un medio econmi-
1
I
154
CLAUDE G Rl G NO N
C I O LO G A , EXPERTI C I A yC RTI C A S O C I A L
155
co de poner de manifiesto l asrel aciones entre l asentradas yl assal !
das de un proceso sin tener que conocer l os encadenamientos qUI \
conducen de l as causas al os efectos. La experticia fundada en 11\
investigacin estad stica, pues, consiste no tanto en expl icar a postn
riori una tendencia o un acontecimiento como en mul tipl icar l asva
riaciones imaginarias ysimul ar l osefectos posibl es del asdecisiones
pol ticas.
S i l acantidad de l ugares en l aciudad universitaria aumenta '-,(
ustedes l aaumentan-, entonces l asposibil idades del osbuenos al um
nos (mencin en el bachil l erato, bachil l erato obtenido al os 18 aos
o antes) surgidos de famil ias pobres (menos de 5.000 francos pO I
mes) deexil iarsepara hacer estudios cient ficos l argosaumentan (UN
tedes l asaumentan).
El desarrol l o acadmico de l asociol og a, l adiversidad de l osem
pl eos que l l eg aocupar no deben hacer ol vidar que sl o pudo nacer
en una configuracin histrica singul ar, sinduda demasiado singul .u
para durar. Enconsecuencia, l asociol og adispone deun pl azobastan
tecorto para hacer suspruebas. A fal tade notar su ventaja espec fi :\,
demostrar quesu punto devistaysusmtodos sonl osnicos que pel
miten hacerseuna ideaobjetivayreal istadel aestructura yel funciona
miento del asociedad, depenetrar el misterio del asrel aciones social es
ydeestemodo hacer quel avidasocial seaun poco mstol erabl e, l aso
ciol og apropiamente dicha tienemuchas posibil idades dedesaparecer,
dedisol verseen parasociol og as domsticas ydereabsorberse para t I
minar enl asvariedades cul tural es yenel debate deideasordinario. Pa
rasobrevivir al areunin improbabl e yprecaria del ascondiciones so
cial esquel ahicieron posibl e, l asociol og adebesatisfaceruna necesidat I
l atente deintel igibil idad del asociedad queel inconsciente del aspr:
ticaspol ticas eintel ectual es no deja de reprimir ydisfrazar; en suma,
debe cumpl ir con susfunciones social es, acondicin deque renun it
al amayor a del osusossocial esal esquesepresta.
A!trabajar para el conocimiento de l asl eyesque rigen l asocio
dad yel curso de l a historia, l asociol og a ayuda aprever, yacaso 11
prevenir; sin l ugar a dudas, aqu es donde su intervencin es m:'N
necesaria yurgente. En efecto, esen ausencia de un conocimienrn
suficiente de esasl eyes, afavor deuna ignorancia ms o menos d ('
ta, donde germinan ysedesarrol l an l asutop as pol ticas ysocial escu
yareal ~zacinseincl ina hacia l acatstrofe. Lanecesidad deanticipar
el conjunto de l os efectos posibl es de una decisin, ajortiori de un
Irograma, estanto mayor cuanto msdiferidas yfcil esdeel udir son
l assanciones del areal idad al aque seapl ican: esl aausencia desan-
i~inmediata l a que permite l anzar quimeras pol ticas que son el
quival ente del o que ser a un avinconcebido enausencia deteor a
~rodinn:ica del al apor mimetismo ingenuo con el pjaro. El prin-
ipal obstacul o para el desarrol l o de esta sociol og a preventiva, sin
duda, esl atendencia de l asociol og a de engendrar utop as, atravs
el sesgo de seudoteor as que deben una buena parte de su xito a
u ndol e proftica. El carcter precien t fico de estas visiones perso-
al esdel mundo seobserva muyparticul armente en el contraste en-
esu ambicin interpretativa ex post, capaz deponer en cl aro el me-
or signo del pasado, ysu compl eta impotencia predictiva.
C abe esperar que l as tareas de experticia favorezcan el desarro-
l l ode l ~sociol og a preventiva.F Hayque desear que l asgeneracio-
esvenideras sesorprendan de l a brutal idad de nuestra medicina'
Iviol encia primitiva de nuestra historia, sin embargo, hace soa:
on ~~a sociol og a que ser a al a pol tica l o que l a biol og a esal a
edicina actual . S in l ugar a dudas estamos muyl ejos de el l o. Para
oser a necesario que l asociol og a deje de depender tan compl e-
mente de l a esfera pol tica, yl ogre sustraerse auna dominacin
ueseejerce sin pensado, por intermedio de l apol itizacin de l os
cil ogos. Deno ser as , l aexperticia correr a el riesgo de transfor-
ar l asociol ~g a "" un~ ~ecnol og a social tiservicio del msfuerte:
ue.strautopl a s~,mver~na an~esincl uso J e haber comenzado acor-
onz~se. Tambin sena preciso que l asociol og a l ogre abstenerse
l asI deol og as pol ticas, que -otra forma de dependencia- son l a
rogaen l aque busca l ainspiracin ypor l aque seesfuerza en esti-
ul ar el entusiasmo del pbl ico. Parece cada vezms dif cil mante-
er l ae~igencia de una sociol og a cient fica. S inembargo, esel ni-
me~l ~ de e~capar a l a al ternativa de l a utop a fatal yde l a
eptacion fatal ista del orden establ ecido.
12 S b 1 . "
o re aO pO S I C l O nentre el esp ritu del utopista y el "del innovador, del inven-
r, cambiante, fantasioso, extravertido", vase Lvi, 1992, p. 30.
156
C LA UDE G RI G NO N
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7. Sociologa y postura crtica
por Danilo Martuccelli*
El conocimiento sociol gico aporta un val or agregado al aaccin
ocial . Esta conviccin setraduce en dos posturas intel ectual es que
dan l ugar en estado puro ados tipos desaberes, l aexperticia ol acr -
tica. Pero si l amayor a del osestudios sociol gicos pretenden articu-
l arI osarmoniosamente, por fuerza habr decomprobarse que ame-
udo sus rel aciones son ms tumul tuosas. Ll egado el momento, una
otra no definen tanto intereses de conocimiento diversos [Haber-
as, 1976] como el estar l l amadas aconvertirse, al ternativamente, en
1 correccin inevitabl e del aotra.
C omo l o atestigua l aarticul acin de su desarrol l o institucional
on l asnecesidades del asadministraciones pbl icas, el conocimien-
sociol gico participa en l aexpansin del ascapacidades dedomi-
io del mundo social . I ncl uso para al gunos, l asociol og a ser a una
iezamaestra del proceso de modernizacin, atal punto l osconoci-
ientos que produce sonuna poderosa pal anca del aracional izacin.
ero esta supuesta potencia de intervencin termina por engendrar
fcl icamente una inquietud en cuanto al estado desal ud cr tico del a
iscipl ina. Del mismo modo, c cl icamerxe, l acorreccin sal udabl e
mprees un poco msomenos l amisma: para recuperar su equil i-
rio, l asociol og a sl o deber a abrevarse en susfundamentos disci-
l inarios, en l osdebates pol ticos, vol v~rasusra ces profundas del l a-
de l as movil izaciones col ectivas, para tomar distancia con su
duccin aun mero papel deingenier a social .
* Encargado de investigaciones en el C NRS , miembro del C A DI S (e RS ). agregado
l a Universidad de Lil a-3.
I
, 1I
)'
158 DA NI LO MA RTUC C ELLI
Para l aactitud cr tica, adiferencia del caso precedente, el soci-
l ogo esaquel que recuerda l a "real idad" contra l asensoaciones de
l os actores, pero tambin aquel que mal ogra l as supuestas "real ida-
des" ideol gicas de l adominacin il ustrando sus desfal l ecimientos y
sus contradicciones. De este modo, l os socil ogos seautoconceden
un certificado de satisfaccin profesional devigor cr tico, aunque ms
no sea porque confrontan l os discursos ms autosatisfechos de una
sociedad con l asvivencias desencantadas de l os actores. A ntao acu-
sada ydesterrada del campo revol ucionario por "ciencia burguesa",
l asociol og a l entamente seautoinvisti, con una gran compl acencia
profesional , como l a discipl ina cr tica por excel encia. Pero una ve:
ms, tarde o temprano, ycontra l osextrav os del osmil itantes, seobli-
g arecordar l apertinencia yl anecesidad de l osdatos cient ficos, 111
l egitimidad del anl isis desapasionado yriguroso del avidasocial . Es
tacorreccin resul ta necesaria porque l avol untad cr tica corre el ri H
go de cegar al investigador con diktats partidarios, encerrndol o '11
obsesiones personal es o compromisos moral es que nunca son abi '1
tamcnte aceptados ni discutidos como tal es.
Entonces, l asal ud de l asociol og a no ser a ms que un asunto dI
equidistancia entre esos dos escol l os, porque l aexperticia sincr tir 1
'no tiene al ma, yl acr tica sin experticia carece de carne. Las dificul
tades, incl uso reconocidas, son no obstante minimizadas yconcch
das al o sumo como un desv o superficial , corregibl e en cuanto a11
esencial con ayuda de un movimiento pendul ar que vade l aexpert
ciaal acr tica, yviceversa. En consecuencia, siempre son captadas ('(1
mo tensiones que de ningn modo cuestionan l al egitimidad del 1 t
zo entre el conocimiento sociol gico yl aaccin social .
Por desgracia, no todo estan sencil l o. S i no viene mucho aC U<-I I
to desdear radical mente el val or del saber sociol gico, a tal puutu
l osconocimientos -en cuanto experto- adquiridos por cual quier ~(I
cil ogo yl as sol icitaciones de que esobjeto reducen su al cance, '11
cambio l a util idad o l a pertinencia prcticas de l os conocimiento
sociol gicos a menudo distan mucho de ser evidentes. La mul tip]
cacin de eval uaciones de resul tados diversos, hasta contradictorl m,
el aggiornamento constante decategor as ms o menos operativas, 111
evidentes errores inducidos por l a transposicin abusiva de l os I
sul tados, l a prol iferacin de resul tados de investigaciones sin 1I 11
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A
159
1
9unacEonsecuencia anal tica, etc., l a l ista de l os probl emas es muy
arga. n otras pal ab . 1
l os .. ' . ras, rnc uso antes de extraviarse en l acr tica de
perJ uI C I O Sde una especial izacin sin al ma hab '
d
seeal ntetodo acerca de l averdadera natural ez~ de l ~: ! :pa:~:~~;::
os expertos.
Pero l o que aqu ,
. , 1 nos ocupara esl a otra postura. La ue .
quel aS O C I O l og a, autoinvestida actitud cr tica por excel en~ia postul a
tamente deb 'supues-
, eaportar un val or agregado al aaccin. Tambin a u
I ncl uso antes deenfocar l acorreccin d " q ,
. , esusexcesos mejor sena
minar mas de cerca l areal idad de susvirtudes.' exa-
Complicacin
Las virtudes de l apostura cr tica son
nmt partidas por l o~socil ogos. ypara PO ~::I ~ee~~:~:~i:~e:sl ::~~~
emente necesano qu 1 . 1 '
cr tica p l f e aS O C I Oogl a l ogre contener l osdesv os de
o.r, a. uerza de l averdad cient fica, desconfiando de toda
presentacI O n madecuada de l a real idad P .
ossiguen concibiendo el mundo social co or C ierto, pocos socil o-
. , mo estructurado por un
~I O n entre ~~sil usiones yl asbases real es del aexistencia, una suer~
econcepcI O n de dos caras de l a real idad. Pero en l am a d
s casos si di' . ayona .e
1
: l empre es e conO C imI ento cient fico de l oshechos yd 1
veaml ento de l o real que . , e
. garantI za, de donde supuestamente fl u-
, armonI osamente, l averdadera cr tica de l asociedad. yde todas
aneras, para esaperspectiva, un socil ogo no puede no enf t
con l acara O scuradeuna sociedad, con susmentiras o idar ar-
tal .~u.n~osus trab<ti~sregistran desv os asombrosos en~re~;~~i::~;~
o l C iaesyl asreal I dades social es 'C mo pod '
g' '. . na entonces l asocio-
~a,:n su misma actitud, no ser cr tica? En consecuencia hasta se-
a ermana gemel a de l acr tica. '
~inemb~:go, sociol og a ypostura cr tica no seconfunden El p
~~ct . ~
n I C Ono puede al imentarse en excl usiva de 1
l ~s! nvestiga~iones. En este sentido, l abUena S O C iol o;;ar~:::dos
t z l aexacnrud de una toma de posicin cr tica. Ya l ai~versa~~
160
DA NI LO MA RTUC C ELLI
exactitud deuna postura cr tica amenudo puede oponerse al asexi-
gencias deuna actitud sociol gica.
Dehecho, existeuna seriedetensiones estructural es entre l aso-
ciol og ayal gunas dimensiones, acasol asmejores, del acr tica social .
En l aprimera, l averosimil itud del conocimiento producido, as co
mo l afidel idad al areal idad, son derigor, mientras que, en l asegun-
da, l asadhesiones moral es yl asiraspersonal es son central es. Laso
ciol og asl oexistecuando permite captar mejor l areal idad, mientras
que l a cr tica, con mucha frecuencia, supone l a evocacin de otro
mundo. Lasociol og a est obsesionada por l areal idad, ydeninguna
manera puede tomar distancia asu respecto; l acr tica, al ainversa,
tarde o temprano, frente ael l a, debe tomarse l ibertades intel ectun
l es. S i l asociol og a necesita cierta concepcin del averdad esporq\1
semideyseconfronta con l areal idad, mientras que l osmritos d 111
cr tica como pal anca del aaccin estnmsfundados ensu fuerzad
persuasin, en suscapacidades para convencer, enl aindignacin 01~
ral quesuscita, en ocasiones adespecho incl uso del ainverosimil itud
rel ativa del os hechos expresados. Lapostura cr tica seapoya en/111
l apados pero siempre importantes distanciamientos con l areal idad
Mucho ms de l o que secree, seencuentra bajo el dominio de -1
mentos subjetivos, de reacciones moral es que introducen una VI I
l untad de modificacin de l o real , aunque retricamente siernpt
sepresente como una respuesta auna situacin determinada ya11
posibil idades virtual es que encubre.
Decir entonces que l asociol og a en cuanto ciencia contribu
auna obra decl aridad, yque una vezescogidas l asperspectivas 11111
ral es est obl igada a rigurosas exigencias cient ficas comunes a1"1
cuerpo profesional , esen este punto una posicin muyatinada, l'
ro insuficiente [Weber, 1965]. Latensin intel ectual entre el trah1
jo sociol gico yl apostura cr tica, ms todav a que l arel acin enh
l aficcin novel esca yl areal idad social , es un verdadero asunto ti
contrabando [Vargas Ll osa, 1996]. Ll egado el momento, en efu I
setrata de hacer pasar, sin resguardos, una vol untad por una V I
dad. En su forma consumada, l o que l a postura cr tica agreg\ I
mundo supera de manera inconmensurabl e l o que seextra a dI I
con ayuda del os estudios sociol gicos. yl aparadoja esque en(1
siones l as imgenes cr ticas as construidas impactan el ent '11 11
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A 161
miento deotros l ectores, transformndose entonces, verdaderam n-
te, en formas de "conocimiento" de l o real . El misterio yl amistif -
cacin de toda postura cr tica esque en el mismo momento en que
supuestamente describe l areal idad, dehecho est recrendol a, en
ocasiones inventndol a. Precisamente por eso cuando semira de
cerca, rara vezl asposturas cr ticas dan verdaderamente cuenta del
mundo. A menudo, excesivas o aproximativas, ms figurativas que
demostrativas, no dejan por el l o de tener una incre bl e fuerza de
enunciacin yevocacin. Puede cuestionarse l a l egitimidad de l a
real idad econmica de l apl usval a, pero dif cil mente sepueda ha-
cer aun l ado l aevocacin carnal que transmiti de l aexpl otacin.
Despus de todo, l a obra probabl emente ms profunda de cr tica
que l s ciencias humanas produjeron en el sigl o xx, l ade M. Fou-
caul t, esamenudo juzgada sociol gicamente deuna incre bl e inve-
rosimil itud. Y sin embargo, sus obsesiones personal es, como pocas
otras representaciones -cl aro que ciertamente ms en l os medios
intel ectual es- terminaron por convertirse en frmul as cotidianas de
nuestra percepcin del areal idad.
Esdif cil entonces no formul ar el interrogante: por qu el tra-
bajo yl os sondeos sociol gicos, adespecho de su verosimil itud, no
l ogran impactar l as imaginaciones de manera tan fuerte ydurade-
acomo l asobras cr ticas, quesinembargo son, si no fal sasmanifies-
mente, en todo casomsbien inveros mil es? C mo esposibl e, por
~empl o, que el establ ecimiento de una causal idad inmediata entre
l osprejuicios racial es enl ocotidiano yel exterminio deuna minor a,
incl uso l a comparacin entre el principio identitario del pensa-
iento humano yel Hol ocausto, adespecho desu inverosimil itud so-
ial ehistrica, sehayan impuesto?
Esposibl e queuna parte del aexpl icacin radique enl aescritura.
1trabajo sociol gico, msal l del adiversidad del osmtodos, sepre-
ntasiempre como interpretando l areal idad apartir del osdiscursos
uministrados por l ospropios actores, cual quiera que sea, por l ode-
s, el grado dedistancia que el socil ogo adopte l uego respecto de
asrepresentaciones. Estaperspectiva, empero, casi inevitabl emente
nduce al asociol og a aredactar susl ibros enl amejor tradicin del
rrador omnisciente de l as grandes novel as del sigl o XI X [C ohn,
81]. Laintriga, presentada conunagran ingenuidad narrativa, siem-
)1
162 DA NI LO MA RTUC C ELLI
pre ocurre en dos nivel es diferentes: por un l ado, l asperipecias "no-
vel escas" de l os actores, y, por el otro, yde tanto en tanto, l amirada
omnisciente del escritor-socil ogo que emerge tras l as l neas yI O N
acontecimientos presentados, con mayor omenor discrecin, para r ,-
cordal ' al l ector que l siguesiendo el dueo del acomposicin final .
En l a novel a del sigl o XIX seadoptaba l aforma de l asintervencion 'N
"exteriores al a ficcin" del narrador. En l asociol og a, l asms de I <l N
veces seadopta l a forma de una gravosa discusin sobre l as diversas
perspectivas de interpretacin posibl es u opuestas.
Hagamos aun l ado aqu el hecho desaber si esadistancia esono
una prenda de pl ausibil idad cient fica del discurso sociol gico, al l
donde el individuo objetivado por determinaciones objetivas ser a in-
capaz, entregado as mismo, deacceder asuspropias objetivacion 8,
Msimportantes para nuestra refl exin actual son l asconsecuencias
directas que sedeben extraer del aestructura narrativa en movimien
to. La exterioridad de l a mirada sociol gica conduce aun divor io
bastante grande entre l os diferentes nivel es, donde, l l egado el mo
mento, l a razn l tima de una situacin est ubicada fuera de toda
posibil idad ordinaria deaccin. Bienmirado, el rel ato sociol gico no
argumenta tanto a travs de sus partes ysubpartes como il ustra Ul l I
actitud a travs de l os fragmentos transformados en secuencias.
hecho, el principio mayor de argumentacin sociol gica puesto '\1
prctica seasemeja al de l os reportajes tel evisados durante l ossini '
tros: l os actores del drama, l os bomberos yl os socorristas, yms l\I
de, ms l ejos, l os responsabl es pol ticos. staesl a tr ada de l ospapr
l es, en el fondo rara vez perturbada, de l os rel atos sociol gicos: I
mal estar yl a desorientacin de l os actores, l os estados de nimo dC I I
personal estatal col ocado en el frente; por l timo, l amirada objetivI
yobjetivante del socil ogo.
A l ainversa, l apostura cr tica en susmejores momentos recun
aotros tres recursos narrativos. A nte todo, yen una rel acin estre "1
con el modo de argumentacin que sepone en marcha en el rel atu
cinematogrfico, util iza imgenes que, paradjicamente, van aa 11
rar tanto mejor l o real en l amedida en que en un primer momento
seal ejan ostensibl emente. Desde Rousseau hasta Foucaul t, pasandu
por Marx, Lvi-S trauss yl a Escuel a de Frankfurt, l os ejempl os S O I I
abundantes. Por eso mismo l apostura cr tica sepone inmediatamcn
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A
163
teacubierto de observaciones atinadas qUeseal an susl mites o sus
exageraciones. Luego, su poder de persuasin pasa evidentemente
por el uso defrmul as msomenos l iterarias quesedirigen al aemo-
cin yal sentimiento de injusticia de l os l ectores. A qu l a cr tica es
msbien moral , yen l aactual idad, adespecho detodos susextrav os
pol ticos, fue l o esencial de l aactitud sartreana yde l aterror fica be-
l ~ezadems deuna frmul a cuyosecreto conserv para siempre con-
S I gO .Por l timo, existeuna cr tica que seubica enel l mite del ascien-
cias humanas porque, con ms honestidad que l asdos precedentes,
acepta que esuna forma deextrapol acin imaginaria, yque por otra
parte muya menudo sepresenta l iterariamente como una obra de
ficcin distpica. Evidentemente pensamos en Kafka, O rwel l yHux-
l e~ pero tambin, yms cerca de nosotros, aunque l afrontera yaes
masporosa, en Mcl .uhan, Debord yBaudril l ard.
A despecho desusevidentes l imitaciones sociol gicas, estasestrate-
giascr ticas habl an en ocasiones ms que l osl aboriosos estudios de l a
ociol og a. Por cierto, no de l amisma manera ni con l osmismos efec-
tos. Pero eso no impide queel poder deevocacin del apostura cr tica
vecesseacasi inversamente proporcional asu grado deverosimil itud
ociol gica. Encambio, el estudio sociol gico, si l ograrestituir fiel men-
teuna situacin social , casi inmediatamente vecmo seagotasu actitud
r ticaenl oqueal osumo no esmsqueuna denuncia del ossufrimien-
osol asoportunidades desigual mente repartidas. Deestemodo l osso-
il ogos no pueden dejar decriticar fuertemente l asposturas cr ticas,
que, conjusta razn, consideran exageradas yamenudo muysimpl e-
ente~al sas;~ientras quel ospartidarios del asposturas cr ticasno pue-
endejar detil dar deconformismo auna discipl inacuyocriterio dever-
ad cient fica l imital aimaginacin cr tica.
ites
El reconocimiento deuna tensin estructural entre el conocimien-
sociol gico yl apostura cr tica debe l l evamos auna revisin de sus
spectivos l azoscon l aaccin social . E incl uso si el probl ema no seI i-
164 DA NI LO MA RTUC C ELI .J
mitadeningn modo al atradicin marxista, esensusdiversasfil iacio-
nes, reconocidas ono, donde l asociol og aconoci l asexpresiones ms
ambiciosas deesteproyecto. El probl ema central no esotro queel d '1
pasajedel oinforme social ycul tural al orden pol tico yal adiscipl ina
moral . Estaperspectiva esinseparabl e del aconviccin ntima dequ('
espreciso arrancar al oshombres del estado brumoso o del aimpuro
zaen l osque seencuentran para l l evarl osaun nivel msal to decon-
cienciayl ibertad. El combate revol ucionario no eraotracosaquel aea-
pacidad deoponer al adiscipl inaburguesa, mecnicayautoritaria, una
contradiscipl ina prol etaria autnoma yespontnea. Desde entonces,
l asvariantes fueron muydiversas, pero siempre, deuna manera o de
otra, setrat deescapar al dominio deuna concepcin dominante d 1
mundo, rutinaria, famil iar, l ogrando forjar una visinal ternativa cons
ciente. Enl amedida enquel osindividuosestnsumidos enl aseviden-
ciasde una concepcin del mundo que no cuestionan, sevenobl iga
dos apensar de manera dispersa yocasional . A l ainversa, gracias al
saber, l osindividuos supuestamente son capaces decuestionar sussi.
tuaciones devida, sal ir deun estado no refl exivoo rutinario, yl ograr
al zarseauna concepcin del mundo refl exivaycoherente. G raciasa
esetrabajo, el individuo debe as convertirseenun "protagonista", ayr
del ahistoria, hoymsmodestamente desu propia vida. En resumen:
en esta perspectiva, el conocimiento cr tico siempre, supuestamente,
informa demanera mso menos inmediata acerca del aaccin. Pero
siempreocurre eso?Unexceso deconocimiento l l evanecesariamen-
teaun exceso deaccin, aun del iberacin?
Las sendas de pasaje de l aignorancia al saber, yde ste al aa'.
cin, atravs de l acr tica, son mucho ms compl ejas que l o que UII
rel ato ampl iamente ecumnico deja entender. Por cierto, una paru
del asociol og a seesforz por distinguir entre diversos tipos deresis-
tencias u obstcul os segn setratara del afal saconciencia, del ama-
l afe, del aignorancia, del error, del cinismo, del aconciencia desga-
rrada. I ndudabl emente, una vez ms, l a sociol og a no dej d
cuestionar el l azo entre l osmarcos deinterpretacin yl asoportunl
dadesde accin, como desde hace dcadas l o hacen l os tericos do
l amovil izacin de recursos.
ysin embargo, estas actitudes amenudo dejan fuera de l apro
bl emtica l as dimensiones propiamente moral es. Pero es en esto
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A 165
sentido como sedebe interrogar el l azo dedesgaste l ocal izabl e en-
tre l a postura cr tica yuna suerte de fatiga de l a opinin pbl ica,
frente acierto discurso del adenuncia. S artre vivial o l argo de to-
da su vida con l ail usin de que bastaba denunciar el escndal o de
l aopresin para l ograr, aunque fuera un poco, restabl ecer el senti-
do de l averdad. Nuestra situacin actual obl iga areconocer l osl -
mites de esta actitud. En este sentido, el desl izamiento de al gunos
intel ectual es, ms al l del osnarcisismos individual es, en ocasiones
traduce una verdadera desesperacin. Qu hacer cuando no basta
yacon escribir para "intervenir" en l os acontecimientos? Qu ha-
cer cuando l a denuncia -a despecho de su vigor como tema de l a
cr tica de l o cotidiano- no atrae, o l o hace deuna manera extraa-
mente sel ectiva, l aatencin pbl ica? Por supuesto, ningn socil o-
go esingenuo al punto depensar que l apubl icacin desusinvesti-
gaciones podr a conducir aun cambio social , quebasta con conocer
o descubrir l as desigual dades para que sean corregidas. Pero hay
que extraer todas l asconsecuencias del hecho dequeyano estamos
en un mundo donde l aignorancia de l os hechos todav a pod a ha-
cer l asveces, para al gunos, de excusa moral . Y tampoco setrata ya
de decir que l agente no quer a entender o no quer a saber, como
aveces pudo ocurrir apropsito del aexperiencia del oscampos de
concentracin. Hayque rendirse al aevidencia deque deahora en
ms l a opinin pbl ica l as ms de l as veces est informada, yque
permanece indiferente.
La denuncia seextendi como metstasis durante el sigl o xx.
C on razn, acompa l aexpansin del poder total itario, as como
l a pol itizacin de campos hasta entonces aresguardo de l amirada
cr tica, pero, deesemodo, termin por socavar en el fondo suspro-
pias bases. Para empl ear una expresin deS immel , estamos aburri-
dos de l a denuncia. Por cierto, hayescenas que nos siguen irnpac-
tando, yl as viol encias pol ticas denunciadas o mostradas por l os
periodistas tienen todav a un papel decatal izador, amenudo deuna
empat a moral , en ocasiones deuna toma de conciencia, ms rara-
mente de un bosquejo deaccin. Pero l entamente seextiende una
abul ia, un estado de nimo col ectivo que hace que nuestra capaci-
dad deindignacin moral frente al asinjusticias sedebil ite conside-
rabl emente [Tester, 1997].
1 6 6
DA NI LO MA RTUC C ELLI
G racias en parte a l os progresos de l asciencias social es, l a opi-
nin tol era menos hoyen d a el dominio de l os discursos desconec-
tados del oshechos social es. Desde estepunto devistapueden obser-
varse transformaciones bien real es, aunque ms no fuera porque l os
conocimientos sociol gicos informan con mayor abundancia l os dis-
cursos de l os actores. Y sin embargo, cmo no ser sensibl es al hecho
dequeel aumento del arefl exividad del osactores social essobre el l os
mismos seincrementa ms rpidamente que sus capacidades de ac-
cin. Ll egado el momento incl uso, y en figuras por el momento e~-
tremas yms bien raras, hasta resuel tamente patol gicas, el ~on~~l -
.miento seconvierte en un sucedneo de l a accin, una expl icacin
de su debil idad ya l avezuna excusa del desprendimiento del acto~.
O incl uso, ypara l os actores ms instruidos, opera como una formi-
dabl e pal anca de neutral izacin cr tica porque el actor "conoce:' ,l a
objecin, yhasta secuida mucho de extraer de el l o una concl usin
prctica cual quiera. . . ,
El saber social es, en parte, responsabl e de esta situacion. A caso,
vivimosms que en el pasado con una conciencia acrecentada de l os
abusos, del asinjusticias, l oshorrores, pero sobre todo vivimosen me-
dio de una intel igencia creciente de l asinterdependencias del os fe-
nmenos social es. Y esen este sentido como l asociol og a, amenudo
de manera invol untaria, particip en el cuestionamiento del osval o-
res del adenuncia. S i yacasi no nos impacta, no essol amente porque
habr a una suerte derel ajamiento moral general izado, del que seque-
jan l os conservadores desde siempre, o una simpl e abul ia, sino ta~-
bin porque l entamente, con l a extensin de cierto tipo de conoc -
miento, somos capaces de reconocer, o deanticipar, de manera muy
prosaica, el "costo" que tendr a sobre nuestras vidasuna intervencin
pbl ic~ cual quiera. . . , .
En otras pal abras, l a sociol og a cre un espaC iO de accin partl -
cul ar, que con mucha frecuencia seopuso auna vol untad de sol ida-
ridad yde movil izacin cl sicas. La toma de conciencia creciente de
nuestros l mites de intervencin sobre el mundo social , en gran me-
dida gracias al os conocimientos producidos por l a sociol og a en l a
percepcin de l os diferentes riesgos social es, vuel ca en parte l a~:s-
trategias de impugnacin hacia l gicas msancl adas en l aproteccl O ~.
C omo l ascausal idades l timas son demasiado l ejanas,l os actores, mas
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A 1 6 7
o menos ayudados en esto por l osconocimientos sociol gicos, su vul -
garizacin o su perversin, tienen tendencia adesarrol l ar una serie
de estrategias para ponerse a resguardo del mundo, transfiriendo a
otros l os riesgos de l avida moderna.
Por otra parte, esta metstasis de l adenuncia coincidi con una
modificacin del modo de intervencin del ossocil ogos en el espa-
cio pbl ico. A un model o tradicional identificado con el intel ectual
cr tico que enuncia el sentido de l os acontecimientos vino aaadir-
seotro, propio del asciencias social es, que escucha l osmurmul l os de
l agente. En el primero, l os intel ectual es, en funcin de l a l egitimi-
dad adquirida en su campo cient fico yde sus oportunidades de in-
tervencin en l as redes mediticas, enuncian el sentido de l os acon-
tecimientos, que "forman" l aopinin pbl ica, apuntando as con su
mirada aacompaar l avoz de l os movimientos. En el segundo escu-
chan, yaportan entonces en sus intervenciones pbl icas l astcnicas
de investigacin propias de l asciencias social es; el l os escuchan, por-
que saben escuchar, en empat a con el sufrimiento del osotros. Enel
primero sel egitiman, como siempre, mediante un despl azamiento
sol apado del aura intel ectual del campo cient fico al aescena pol ti-
ca. En el segundo sel egitiman mediante l atransferencia de su habi-
l idad profesional , de suscompetencias deexpertos en un campo de-
terminado, sobre l aescena pbl ica.
Tendencial mente, l o que seimpone esl al tima actitud. Losso-
cil ogos no dejan de val idar de manera creciente sus tomas de po-
siciones pol ticas a travs de una apel acin a l os resul tados ms o
menos directos de susinvestigaciones. Deeste modo, setrata de pre-
sentarse, si no real mente como un portavoz, por l o menos como un
intrprete fiel de l as dificul tades de l a gente de abajo. Por cierto, l a
figura del intel ectual tradicional , que domina l osacontecimientos so-
cial es a travs del discurso de un rel ato estereotipado sobre el senti-
do de l ahistoria, no esdel amentar, pero esatendencia al egitimar su
propia posicin con ayuda de un conocimiento cient fico metodol -
gicamente obtenido escuanto menos l imitada.
S i l aescucha esl avirtud profesional mayor deun socil ogo, cons-
tituyeen cambio una estrategia muyrestringida de toma deposicin
pol tica. No secambia una sociedad permaneciendo asu escucha. S in
duda, l eg timamente es posibl e definir -yesun camino muysabio-
168 DA NI LO MA RTUC C ELLI
l asfronteras del aresponsabil idad profesional en l aescucha yl apro-
duccin de conocimientos veros mil es. Pero entonces espreciso ser
conscientes del hecho de que esos "diagnsticos", por cr ticos que
sean, deningn modo pueden hacer l asvecesde"proyectos".
Estassituaciones, empero, por anecdticas que parezcan, no de-
ben obstruir l aconcl usin que seimpone. Hayque apartar deentra-
daposiciones extremas que, sopretexto decr tica radical , impugnan,
en nombre deun nihil ismo intel ectual estril , toda val idez cr tica al
conocimiento sociol gico. En muchos campos del avidasocial ser a
posibl e mostrar hasta qu punto infl uye en forma duradera en l as
prcticas social es. Por tanto, de ningn modo setrata decuestionar
una vezms l aidea, tan consustancial acierta representacin de l a
modernidad, del papel l iberador del arazn en l ahistoria humana.
En cambio, hayque tomar debida nota deque l aaccin social no es
l a hija prdiga del conocimiento, por cr tica que sea. I dea simpl e y
evidente, dista mucho de ser una revel acin contempornea;jams
fue total mente ignorada. Y sin embargo, l as dudas estaban como
apl astadas por l aconfianza que una buena parte de l os socil ogos,
mso menos inmediatamente, pon a por un l ado en el saber, por el
otro en l osbeneficios de l aopinin pbl ica. I ncl usive en l asversio-
nes msrefl exivasyautocr ticas, l asociol og a sl o encara demanera
muymarginal l os perjuicios posibl es del conocimiento sobre l aac-
cin, porque, apesar de todo, sigue adhiriendo auna imagen del a
emancipacin asociada demanera muyingenua con el pasajedefor-
massocial es mistificadas al averdad.
Desafo
El cuestionamiento de l arel acin considerada en l o inmediato
como universal mente positiva entre el saber sociol gico yl aaccin
emancipadora remite adificul tades dediferentes natural ezas. En l a
ra z, el origen es de ndol e epistemol gica: l asociol og a debe ofre-
cer una interpretacin mejor, opor l omenos, siempre una interpre-
tacin "diferente" del comportamiento social que, sin embargo, en
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A
111
al guna parte, un poco, debe s~r cercana al osactores social es. El (
nocimiento sociol gico es una al teridad famil iar. De este modo,
siempre corre el riesgo deconocer dos formas dedegradacin. Por
un l ado, construcciones demasiado al ejadas del aprctica real del os
actores pueden entonces resul tar incapaces deinspirar una .. renova-
cin del asprcticas social es. Por el otro, yexactamente al amvers~,
l osconocimientos no sl o no parecen aportar nada al osactores, S l -
no que, demasiado cercanos ael l os, termin~n dando vuel .tas,~rodu-
cindose yrepitindose l asmismas observaciones convanas decadas
deinterval o.
Pero estasdificul tades, yprecisamente sobreesovamosadetener-
nos, tambin proceden del asmodificaciones l ocal izabl es por el l ado
del adominacin social . Durante mucho tiempo el punto nodal del
proceder sociol gico, yno yasol amente del apostura del intel ectual
cr tico, fue mostrar l osconfl ictos detrs del orden. Entonces l apos-
tura fuecriticar l asimgenes deuna modernidad conquistadora que
seidentificaba con el progreso ycon l aconfiscacin por l asel itesdel
monopol io del arazn. Lasociol og a, mucho msycon.mu~~ams
fuerza queotras discipl inas, supo mostrar l aparte dedominacin que
impl icaba eseproceso, pero sobre todo hasta qu pu~to l a~xpl ota-
cin yl aal ienacin eran inherentes al associedades mdustnal es de
cl ases. Msal l , entonces, de tomas deposicin pol ticas personal es,
esaactitud cr tica l eera casi consustancial , atal punto supo mostrar
l assituaciones de incertidumbre detrs de l asupuesta racional idad
del asorganizaciones [C rozier, 1963), yl osconfl ictosdecl asedetrs ~e
l osval oresdeuna sociedad [Touraine, 1973). Enpocaspal abras, detras
del aopacidad del osprocesos, encontrar aun responsabl e. El o~den
social aparec a como una evidencia yel confl icto, como un.a.reahdad
mucho msfrgil y"ocul ta", ocomo una real idad queparticipaba en
su mantenimiento.
En l a historia del pensamiento sociol gico, ya despecho del
cambio del enguaje, sin duda al guna esl afrmul a de Marx del pa-
sajede l a "apariencia" al a"esencia" l aque mejor ,sintetiz esta ~o-
l untad cr tica. S inembargo, al respecto, hoyen dia nuestras S O C l e-
dades en el nivel de sus representaciones, tienen que habrsel as
meno~con el orden yel fijismo del asformas social esquecon el "de-
sorden". Pinsese enl arepresentacin l iberal del asociedad demer-
170 DA NI LO MA RTUC C ELLI
cado (donde todo semueve), enciertas imgenes del agl obal izacin
(donde todo est desregul ado), en cierta representacin de l a so-
ciedad (donde todo esun asunto de redes), o incl uso en una repre-
sentacin del aexcl usin como una fatal idad (puesto que no hayya
un adversario social identificabl e), una buena cantidad de nuestras
representaciones social es requiere una renovacin denuestras com-
petencias cr ticas.
En un contexto deeste tipo, l apostura cr tica debe modificarse.
Por una parte, debe enfrentar l as consecuencias de l a ausencia de
una ideol og a dominante, deshacerse entonces del o que fueysigue
siendo a menudo su pretensin mayor, descubrir l as rel aciones de
dominacin "detrs" del aapariencia del osacontecimientos. Enade-
l ante, debe decidirse aextraer todas l asconsecuencias deuna domi-
nacin que se abstiene de l a imposicin de una visin gl obal del
mundo [A bercrombie, Hil l , Turner, 1980]. A menudo, yano setra-
tade denunciar prcticas ocul tas de dominacin, sino deencontrar
un sentido asituaciones cada vezms transparentes, donde en oca-
siones, pues, incl usive cuando l osanima una comprensin del osfe-
nmenos, l os individuos tienen l aexperiencia de una prdida exis-
tencial de l aque sesienten mucho ms l asv ctimas que l os actores.
Por otra parte, l apostura cr tica debe reconocer modificaciones en
el seno de l a l arga tradicin de una actitud que apunta a permitir
que l osactores tengan una mejor comprensin del mundo. Para el l o
debe hacer al go ms que esforzarse por cl arificar l os principios de
justicia que seponen en marcha en l ascr ticas social es o en l asjusti-
ficaciones de l os actores [Bol tanski, Thvenot, 1991]. Debe partici-
par, ms activamente que en el pasado, en l aproduccin de una so-
l idaridad deun nuevo tipo que, precisamente porque l ascoerciones
eocial es actan ms al adistancia, exigeun aumento deimaginacin
en l aconexin deactores al ejados ysinembargo ubicados enun mis-
mo ejede dominacin.
Lasociol og a, en su vocacin cr tica, debe romper con l apreten-
sin de un trabajo de imputacin gl obal , porque l os aspectos de l a
dominacin, en adel ante, son demasiado diversos para ser reducidos
auna perspectiva nica. Por cierto, en muchos campos restringidos,
una conexin deestetipo siempre est presente, pero yano permit .
dar cuenta de todos l osefectos col ateral es en actividad, del apl ural i-
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A 171
dad de l asresponsabil idades en accin. Precisamente por eso, al in-
terpretar esas situaciones excl usivamente como rel aciones social es
que no pudieron comprometerse como tal es, yque apel an auna con-
fl ictual izacin, secorre el riesgo de dejar escapar una parte del pro-
bl ema. Descuidarl o conduce aun trabajo cr tico insuficiente. C onfre-
cuencia -a l o sumo con ayuda del saber social - el actor l ogra -pero a
menudo fuera de toda posibil idad de accin- forjarse una represen-
tacin ms ampl ia de l ascausal idades puestas en accin, que enton-
ceshacen l asvecesdeestructuracin msomenos imaginaria deuna
rel acin social ausente. Pero el actor sigue estando tanto ms repl e-
gado sobre s mismo en l amedida en que l osdesaf os l eparecen fue-
radesu al cance. Larel acin del socil ogo con el actor no puede, en-
tonces, traducirse casi inevitabl emente por diversas formas de
decepcin prctica, puesto que l osactores, enel mismo momento en
que "comprenden" su situacin, estn como bajo el efecto deun en-
granaje derel aciones social es, persuadidos deque no l ograrn modi-
ficarl os. A qu , l al ucidez, el hecho de poner en forma deintriga yde
rel ato l ascausal idades de l apropia desdicha, con mucha frecuencia
vanair del amano con l atoma deconciencia, paradjicamente, del
cierre prctico de l oshorizontes. Enocasiones el actor sefrustra tan-
tomscuanto que sehavuel to consciente del asituacin. Latoma de
conciencia no l ibera, no conduce al aaccin col ectiva, pero setradu-
ceen una amargura. C onfesmosl o: en esassituaciones, el conoci-
miento sociol gico es l o que, extraamente, permite el pasaje de l a
fatal idad al resentimiento.
En el momento en que l asinterconexiones segeneral izan, l assi-
tuaciones de vida tienden asepararse anal ticamente. A menudo el
mundo aparece, en el imaginario contemporneo, al mismo tiempo
como cada vezms integrado prcticamente ycada vezmsanal tica-
mente opaco ydesunido. Por l o dems, l acapacidad decompromiso
a distancia en asuntos pol ticamente distantes, que seconvierte en
una exigencia ciudadana indispensabl e en el mundo de hoy, sere-
siente mucho por esta situacin [Bauman, 1993]. Para restaurarl a,
cual esquiera que sean l asposibil idades deanl isisuniversitario entr-
minos de expl icaciones causal es, espreciso mostrar en mayor medi-
dal aproximidad del asprueb~ aque seenfrentan l osindividuos. La
postura cr tica debe permitir que el actor comprenda en trminos so-
172 DA NI LO MA RTUC C ELI .I
cial essituaciones que tend a avivircomo personal es, como l osestu-
dios feministas -mucho mejor que otros- supieron mostrarl o desde
hace aos. A s , el objetivo esl l egar asocial izar esaspruebas, quitan-
dol es una parte desu carga negativa, l ogrando incl uso que domina-
ciones ordinarias que hoyen d atienden demasiado natural mente"
psicol ogizarse sean resocial izadas, en parte gracias al conocimiento
sociol gico.
La sociol og a, en su vocacin cr tica, puede participar en ese
trabajo modificando un poco susrel atos anal ticos para dar cuenta
del asimil itud del osestados yl aspruebas dedominacin entre gm-
pos social es ubicados, sin embargo, en universos social es distant ,
ymuydiferen tesen apariencia [Martuccel l i, 2001]. S i sedemora 11
el devel amiento de l ascausas, de l a"esencia" de l adominacin, l a
sociol og a cr tica abandona el nuevo desaf o. A saber, l aproducci 11
del sentimiento de semejanza, afal ta del cual l a sol idaridad no 'H
posibl e. Por cierto, esetrabajo no desemboca supuestamente ya 11
forma directa, como l o predicaba antao l acr tica, en un exced ,()
tede accin. Y no esel nico ni el principal atributo de l asociol o
g a. Pero debe tomar debida nota deque l atoma de conciencia en
adel ante pasa no tanto por un despertar cr tico como por una pr o
cupacin de comunicacin de l asdesdichas. Para el l o, no basta ylI
con mostrar l asinterdependencias estructural es. El reconocimicn
to del sufrimiento del otro permanece difuso porque es al imentII
do por el sentimiento de que demasiadas cosas nos separan de '1.
Lasociol og ajams seconfunde conl apostura cr tica, porque su
exigencias insosl ayabl es deverosimil itud yde rigor l aal ejan deel l n.
Pero l osl mites crecientes deuna posicin que hace derivar inrnedin
tamente l averdad cr tica de l averdad cient fica invitan aun nuevo
examen del acompl icacin actual desusrel aciones. Deser necesaria,
l asol idaridad no ser un producto del reconocimiento del asol a1111
manidad del otro. A l ainversa, pasapor l acapacidad del apostura ('1
ticadeestabl ecer una rel acin social ysubjetiva entre situaciones dI
vida, adespecho de l ascercan as yapesar de l asdistancias al aV('~,
Lossocil ogos, al tiempo que respetan susexigencias discipl inad \ ,
deben integrar esa nueva necesidad cr tica cuando definen susplt\
bl emas, cuando dan forma asusresul tados. A s , en un nico ymismu
movimiento, es preciso afirmar l adiferencia entre l asociol og a y11
S O C I O LO G A Y PO S TURA C RTI C A 173
postura cr tica yal avezreconocer el nuevo horizonte deintercam-
biosen el que entraron sus rel aciones. En esta situacin, l asociol o-
g atiene ms de una cosapor aprender del aimaginacin narrativa
puesta en prctica en l apostura cr tica, yrequiere ms modestia en
uscapacidades para informar l aaccin.
174 DA NI LO MA RTUC C ELLI
Referencias bibl iogrficas
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Weber, M. (1965), Essais sur la thorie de la science, Par s, Pl on.
8. C iencias, sociol og a, pol tica:
quinperitar al osperitos?
por Samuel Johsua *
Qu rel aciones sepueden establ ecer entre l as incursiones socio-
l gicas en educacin yl os abordajes l l amados "didcticos"? En el cur-
so desu constitucin, estos l timos ante todo tendieron aal ejarse de
l as primeras. C entradas en l as rel aciones ternarias entre profesor,
al umno ysaberes, el aboraron un sistema de anl isis en donde "el pro-
fesor", como "el al umno", eran model izaciones tericas, genricas,
deorden didctico. Ni hombres, ni mujeres, ni pobres, ni ricos, ni na-
tivos, ni extranjeros. C uando se al ejaban de ese orden didctico, sus
miradas sedirig an ms bien hacia l a psicol og a. C omo por otra par-
tel o hab a observado Passeron [1991], para l amentarl o, ypara ape-
l ar auna renivel acin por el l ado sociol gico. I ndudabl emente, l os
special istas en l a didctica nunca ignoraron l as grandes constantes
manifestadas por l a sociol og a cuantitativista, por ejempl o, l ainfl uen-
ciamasiva de l os or genes social es sobre l os xitos escol ares. Pero es
msbien con una sociol og a ms "fina", ms cual itativa, como l as di-
dcticas en adel ante tratan de estrechar rel aciones, informadas como
10estn de trabajos como l os de Lahire [1998], o de C harl ot, Bautier
yRocher [1992]. .
El encuentro de l a didctica de l as ciencias con l a sociol og a, en
fecto, es inevitabl e, por l o menos si uno no se contenta con una vi-
inestrechamente tecnicista de l a primera. S ociol og as de l a educa-
ion, del trabajo, coberturas antropol gicas: sendas de investigacin
uyosresul tados son otras tantas ayudas o desaf os para el especial is-
Profesor de C iencias de l a educacin en l a Universidad de Provenza; director
d I C entre de recherche interdiscipl inaire: apprentissage, didactique, val uation.
176 S A MUELjO HS UA
taen l adidctica. S i ste quiere comprender l osfenmenos deensr
anza escol ares, l asrel aciones con l ossaberes que permiten, pero d!
l os que tambin son su condicin u obstcul o, debe sal ir de su cam
po de especial izacin l imitado ycaptar, por ejempl o, el sentido ql l l '
puede adoptar tal o cual actividad en tal institucin, situada yfechn
da, para tal al umno(a) con ml tipl es determinaciones social es.
A l mismo tiempo, l arefl exin didctica tiene el deber deperml l
necer centrada enl asrel aciones que seestabl ecen con l ossaberes: ('N
to esl o que hace asu especificidad. Y no puede sino considerar COII
atencin l o que l os episteml ogos, l os historiadores de l as ciencias,
l edicen en cuanto al a ndol e de l a actividad cient fica. Y l o que el
cen l ossocil ogos, en su diversidad. Enestemarco, el presente texto
est principal mente consagrado aanal izar l adificul tad pl anteada pO i
el encuentro de l adidctica con al gunos de sus abordajes, muypal
ticul ares einfl uyentes, de l al l amada "sociol og a del asciencias".
En efecto, una zona compl eta de esta "sociol og a de l as ci 1\
cias", rompiendo radical mente con toda l a tradicin "internal isui"
de l a historia de l as ciencias (como sucesin de probl emas que dr
pende nicamente de sus l gicas internas), seocupa de respond ')
ados interrogantes fundadores desuspropias preocupaciones: qu
es l a ciencia?, yqu es l a actividad cient fica? Pero hete aqu qw
rpidamente nos inquietamos: tantos autores dicen que nada dia
tingue en real idad esos campos de otras actividades humanas! PC I 'O
entonces, por qu tantos esfuerzos? En efecto, qu sentido ten
dr a pensar un sistema de transmisin de saberes si stos no pued 'ti
reivindicar ninguna autenticidad, ningn al cance general , ninguna
eficacia particul ar?
A l mismo tiempo, el especial ista en didctica vecon cl aridad que
quienes disponen de una base, as fuera m nima, por l o que resp ('
taal ossaberes cient ficos "establ ecidos", casi no seencuentran enJ aN
cl ases dominadas, yse pregunta si no hayal gn inters simbl i '0
"aristocrtico" en l anegacin de l asciencias... Entonces, el modesto
f sico yespecial ista en didctica que soysedice que, tal vez, esacu 'H
tin l l evar a l asdeganar si sehiciera un nuevo esfuerzo para retornar
l a, como cuestin pol tica. Final mente, siempre esescl arecedor pal l l
l ascuestiones de educacin.
C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A 177
La tentacin "posmoderna"
D gmosl o de entrada: hayun aspecto seductor en l os abordajes
expresados por l acorriente l l amada del a"sociol og a del asciencias".
C uando A myDahan Dal medico yDominique Pestre [1998, p. 105]
nosdicen: "No haymsqueventajas en querer tambin pensar l ascien-
cias como instituciones social es en interaccin con el mundo mate-
rial , pensarl as de manera 'material ista', como trabajo ycomo institu-
cin, yno sol amente como sistemas de ideas", cmo no sentirse
conquistado? Esto es l o que tambin defiende I sabel l e S tengers
[1998] cuando afirma, en un ejempl o demodestia bajo l osgol pes de
l apol mica iniciada por A l an S okal , que todo su proyecto sl o apun-
ta a sal vaguardar real mente l a especificidad (yl os l mites) de l as
ciencias, considerada como actividad prctica. S in embargo, segn
l os textos yl ospbl icos enfocados, el discurso var a, sevuel vemenos
prudente, ms mil itante, yl atentacin deresponder demanera un -
vaca aeseprograma de investigacin esfuerte (en ocasiones irresis-
tibl e). No sl o l aciencia deber a ser aprehendida como actividad so-
cial , sino que no deber a gozar deningn privil egio respecto deotros
sistemas de conocimiento. C omo l o dice Bruno Latour [1991] "cier-
tamente el occidental puede creer que l aatraccin universal esuni-
versal incl uso en ausencia de todo instrumento, de todo cl cul o, de
todo l aboratorio", ytiene razn de criticar el posicionamiento idea-
l istaque eso supone. Pero aade que "[... ] aqu setrata del ascreen-
cias respetabl es que l aantropol og a comparada yano tiene que res-
petar". Es el famoso "principio de simetr a", reivindicado por l os
socil ogos de l as ciencias. Pero no siempre de l a misma forma. S e
comprende entonces que tanto "posmodernos" decl arados como
"material istas" (marxistas, por ejempl o), sinver contradicciones, pu -
dan adherir con entusiasmo aesacorriente. O curre que no serefie-
ren al osmismos enunciados. Y no parecen advertir que, adems del
debate espec fico que est enjuego (cul esl anatural eza de l apro-
duccin cient fica?), entre muchos "socil ogos del asciencias" hayun
verdadero posicionamiento poltico, indiscutibl emente "pasmad rno"
[johsua, 2001]. O bservemos sin embargo que ste puede combinar-
setanto con una vigorosa impugnacin social , como en S tengers, co-
178
S A MUEL]O HS UA
mo con una radical idad pol tica ms vacil ante, como en Bruno La-
tour (vasems adel ante), o en Michel C al l on [1998].
Por l o tanto, haycierta injusticia en reagrupar posicionamientos
tan diversos en una cr tica gl obal del "posmodernismo rel ativista". Por
otro l ado, sinembargo ye;;total mente notabl e-, estos autores sesos-
tienen sistemticamente unos aotros, cosa que qued demostrada
por l amanera en que actuaron enbl oque durante l apol mica abier-
tapor ~an S okal . Lo cual puede l egitimar una interrogacin comn
respecto de el l os.
El ineludible de-sl izamiento rel ativista
S on conocidos l os puntos principal es compartidos por todos l os
"constructivistas" en materia de desarrol l o de l as ciencias. Del "pro-
grama fuerte" de l a sociol og a de l asciencias de mediados de l os se-
tenta, l osautores deestaescuel a conservan el "principio desimetr a",
,que rechaza todo anacronismo en l ahistoria de l asciencias, Un mis-
mo tratamiento debe ser apl icado para l o verdadero yl o fal so, yhay
que negarse aconvocar l acontinuacin del ahistoria "juzgada" cuan-
do uno seinterroga sobre l amanera en que secierran l as"controver-
siascient ficas". Estepunto devistaha resul tado extremadamente fe-
cundo al romper con una visin de una ciencia que sedesarrol l a en
el estricto terreno de l asideas, una visinideal ista deuna prctica so-
cial de hecho muyconcreta, que es aquel l a de l a produccin de l os
hechos cient ficos. El cient fico pudo ser tomado, por estasociol og a,
en su l ugar de produccin, el l aboratorio, en l a estrecha red que l o
une con l os col egas (o competidores), con l os instrumentos, l o~tex-
tos, l os financiamientos, l aspresiones pol ticas ysocial es, etctera.
Pero, en general , tambin abandonaron rpidamente otro del os
principios fundadores, el de "causal idad", que consiste en hacer de-
pender del contexto histrico-social el contenido preciso de l acien-
cia. De hecho, este abandono esperfectamente revel ador de que el
abordaje deja escapar al go decisivo. Lo que tambin seencuentra en
esta otrapregunta: en definitiva, cmo secierran l as controversias
C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A 179
ci.ent~ficas?Bruno Latour [1999], con muchos otros, afirma que en
nmgun caso esposibl e convocar a"l anatural eza" para el l o. Pero aqu
procede por movimientos defuerza. Todos susadversarios sevenl l e-
vados aPl atn, quien encerr al oshombres en l a"caverna", constru-
yendo (yreservndose) en contrapartida el mundo puro del asideas.
Pero el hecho deque Pl atn seaun ideal ista, significaque Bruno La-
tour tiene definitivamente razn? En este marco, el movimiento de
fuerza terico mayor esel siguiente. LaC iencia, dice Latour, preten-
de habl ar de "LaNatural eza". S in embargo, l aC iencia no existe (no
ha! ms que ciencias). Por l o tanto, l a Natural eza no existe (no hay
mas que natural ezas). Pero por qu "al gunas ciencias" no podr an
habl ar de "l a" natural eza?
Muchas veces, el abordaje deesteinterrogante conduce aun di-
l ogo de sordos. Para el "constructivista" es pan comido al inear l os
ejempl os que muestran que l aconvocatoria de "l anatural eza" en tal
o cual controversia cient fica escual quier cosamenos constante. Pe-
r~ -ysta es toda l a dificul tad- se comprobar que siempre esos
eJ e~pl os apuntan a "l aciencia en v as de real izacin", ya sea por-
que ~n~ol ucre una controversia en curso (l aampl itud del osaspectos
antropicos sobre el recal entamiento del pl aneta, l atransmisin de l a
enfermedad del avacal oca), ol acomprensin "desde el interior" de
una ~~ntro~ersia histrica. O bien, entonces, son convocadas para l a
ocasion entidades fuertemente esotricas para el comn de l os mor-
tal es (l os quarks, l osgl uones), de l asque sedeja entender que nadie
sabe si su posteridad superar l adel os "torbel l inos de Maxwel l ". En-
tonces, formul emos doctamente l a pregunta: sepuede razonabl e-
mente habl ar de l amisma "natural eza" cuando setrata de una natu-
ral eza "con quarks, con genes" o de una natural eza sin esos seres
extraos, hasta deuna "natural eza" con brujas, demonios yduendes?
Pero estas maneras de hacer, por eficaces que sean, estn muyen se-
gundo pl ano sobre l acuestin que setrata deacl arar. Para compren-
der dnde van apescar Bruno Latour yl ossuyos, sobre todo no hay
que aceptar "sal ir de l acaverna", dejar el mundo de l os humanos, si-
no que, por el contrario, hayque partir de l os saberes ms comn-
mente compartidos. Por ejempl o, Bruno Latour sesiente excedido
por l aimagen deA l an S okal (por qu vacil auno en arrojarse del pi-
soquince?). A l esteargumento l eparece bajoysimpl ista. Por el con-
180
S A MUEL]O HS UA
trario, esfundamental , yS okal yl ossuyostodav a no acabaron con l .
En efecto, aqu real mente hayuna "ciencia" universal ycomn al O -
das l ascul turas: uno no searroja sin precauciones de una al tura de
treinta metros al vac o. No tenemos ninguna necesidad deG al il eo pa-
rasaberl o. C mo (por qu mil agro) determinadas rel aciones con '1
saber, tan diversas atravs de l ascul turas humanas, podr an desem-
bocar en una universal idad semejante, si una natural eza igual mente
universal no impusiera toda su frul a?
La realidad como actividad
En este marco, que privil egia el conocimiento "comn", esposi-
bl ecaptar efectivamente l areal idad como actividad. Enotras pal abra, ,
como rel acin social . Esto me conduce adistinguir tres nivel es:
1. El primero esel del osobjetos macroscpicosy desu "regul aridad",
objetos por l o menos designabl es, mostrabl es, aunque subsistan Vil
riaciones por l o que respecta asu "significacin". Estodo el probl r
ma del a"referencia", tratado con argumentos muyconvincentes P( I
Ludwig Wittgenstein. S ecuenta que, confrontado con l os argum'11
tos ideal istas deBertrand Russel , el fil sofo l eesgrimi por sorpr A l
una antorcha bajo l anariz, y, ante el retroceso espontneo del mate'
mtico, consider el debate como cerrado ... Esterecurso de ctic I
"l anatural eza", en efecto, es mayor en el debate que nos ocupa. 1 (
hecho, ninguna persona sensata tiene l amenor duda sobre l a"real l
dad" universal de tal es "objetos". A dems, eso supera al asol a espe
ciehumana: hasta un gato seecl ipsar a ante una tea encendida [v'u
seMusil , 1984]. S uponiendo que no sl o l asl eyesf si~as(formal izada
por humanos, ypor tanto "social es", enun sentido)' sino l apropia ]"('U
l idad f sica dependen de l as comunidades que l as formul an, cn\(!
expl icar que todas l ascul turas humanas sinexcepcin hayan fabric
do "l eyes" que "predicen" un aterrizaje dif cil en caso deca da del p
soveintiuno? Msampl iamente, cmo puede ser posibl e l acomuu
cacin entre cul turas diferentes si ninguna significacin compartid
puede ser supuesta (oconstruida) apropsito del osobjetos mat rI
I ENC I A S . S O C I O LO G A . PO LTI C A 181
es, yde l as rel aciones con esos objetos? Por qu mil agro pueden
'construir", demanera independiente, concepciones justamente ap-
spara ser compartidas? YaLudwigWittgenste n, pues, hab a impug-
ado eseabordaje de l aciencia como "produccin del l enguaje" (y
euna manera general como "produccin social ") para afirmar final -
ente que, tarde o temprano, el l enguaje deb a hacer sitioal adesig-
acin del osobjetos. "LaLuna -dir l amadre asu hija- eseso", mos-
randa el astro con el dedo. Es poco yes mucho. Poco, como l o
ostraron l osrel ativistas, porque qu sequiso decir con eso?LaLu-
aesun pl aneta, redondo ymacizo como l aTierra, o bien un disco
hato, oincl uso un trozo decartn puesto ah ,justo sobre el edificio?
st cl aro que l arespuesta depende del sistema decreencias sobre el
undo deunos yotros. Pero esmucho, porque esegesto dedesigna-
insl o tiene sentido si l aLuna esun "yapresente", independiente
el ospersonajes.
2. El segundo nivel esel del mesounioerso del osaparatos demedi-
a que habl an "macroscpicamente" de tamaos evidentemente
onstruidos" enforma terica (temperatura, intensidad), pero mos-
bl es de manera indirecta. A qu esdonde interviene l a"especifici-
d" del asciencias, en particul ar por l a"convocatoria del Laborato-
o" con miras a"cerrar l ascontroversias" [S tengers, 1993].
3. El tercer nivel esel del as entidades postuladas en una model iza-
n (quarks, el ectrones), como seal es al ejadas deun horizonte pro-
ndo [G onseth, 1994], oincl uso ms, el del osgrandes principios (co-
ol as"conservaciones" del osf sicos, entre l ascual es l amsconocida
l adel aenerg a) no "mostrabl es" yciertamente mucho msfrgil es.
Enl osdos l timos casos, pero sobre todo en el tercero, puede in-
carseque esa"real idad" siguesiendo, como siempre, dependiente
una actividad social , pero esta vezcompartida sol amente por una
inor a, por tanto no "universal " en esesentido (sl o es"mostrabl e"
manera indirecta yenel interior deun sistema terico espec fico)
smovibl e. Pero, como l o indica Pierre Bourdieu contra l osrel a-
istas, esta minor a dispone de medios de hacer l asel eccin (entre
ros, l a coherencia interna, l a predictibil idad, l a accin repetida y
onada sobre l anatural eza).
Laciencia no tendr a sentido si no construyera rel aciones entre l os
snivel es. Pero, en resumidas cuentas, real mepte esl aactividad so-
182
S A MUELjO HS UA
bre l osobjetos del primer nivel l o que zanja l acuestin. Estos objetos,
en trminos deJ ean Piaget, "no sedejan hacer, resisten". Pero no "ha
cen nada" por s mismos, en todo caso, en el modo del aintencional i-
dad. Lasrel aciones causal es del a natural eza -yesto esdecisivo- no son
histricas (por l o menos a escal a humana). Esl a concl usin que daba
G y6rgyLukcs ensu poca, yque ami manera dever siguesiendo pe
fectamente vl ida. En una obra por l o dems apasionante, Lucien S .
ve[1998] afirma que Lukcs reneg deel l a, por l o menos en parte, pc
ro temo que sea en el curso de su "autocr tica" de l a fase estal inista.
Debeser mantenida estaconcl usin? ~eveinsisteen l osel ementos qu
van en el sentido de l ahistoricidad del a natural eza. Pero no da como
ejempl o ms que "objetos" eminentemente histricos (emergencia d
l osorganismos vivos, irreversibil idad de l os procesos termodinmicos,
hasta nacimiento del propio universo) sinver que stos semol dean 11
"coerciones" rasyahistricas (como l assupersimetr as). Dnde es
el equival ente en l associedades humanas? C omo todos pueden ver, e
to est l igado al ahistoricidad o no del ascosas. Final mente, ah est I
debate. No tanto saber si el mundo es "histrico" (de hecho, no seS I
be responder aeseinterrogante) o si al go nuevo "no-l apl aciano" acat
ce (sabemos que l arespuesta es positiva, aunque ms no fuera por l a.
quebraduras espontneas de simetr a), sino si, a causa de historicid \
des diferentes, l asl gicas formal es ("cal cul abl es") corresponden r al
mente al osprocedimientos cient ficos, mientras que l asl gicas "natu
ral es" (humanas) son de un aspecto muydiferente (pol ismicas, s11
principio de tercero excl uido, sin identidad del ser, etctera).
Pero cmo construyen l os hombres significaciones comunes
propsito del mundo? A qu esdonde imperativamente debe ser r 1\
tivizada l a frontera entre l o subjetivo yl o objetivo. No bien setoro
conciencia de que l a natural eza no habl a por s misma, l a construt
cin del sentido respecto de el l a es una actividad humana mayor. I-
esaconstruccin l aque esirremisibl emente "histrica" (histrica, 1
ro mol deada en "coerciones").
Por consiguiente, esto conduce a admitir tambin una separu
cin cual itativa entre l as ciencias de l os objetos "histricos" -enu
el l os l as ciencias humanas ysocial es [Passeron, 1991]- Yaquel l as ('\1
yos objetos no l o son, sal vo en una escal a sin medida comn con 1"
precedentes. Esto es l o que manifiestamente no aceptan A l an S 1I
C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A 183
yJ ean Bricmont [1997], de donde procede una constante tenta i n
"normativa" que el l os desarrol l an apropsito de l as ciencias "hi l -
ricas". En efecto, de dnde proviene que el l ibro de S okal yBri -
mont produzc.a cier~o mal estar entre aquel l os que no son muysos-
pechados de S I mpatizar con el posmodernismo? S in duda radica en
l a mezcl a de gneros. El l os afirman al to ycl aro que no tienen com-
petencia para juzgar gl obal mente acerca de l os escritos de l os auto-
res que critican, ms al l justamente de l os prstamos indebidos a
l as ciencias de l a natural eza. Pero, desdichadamente, su l ibro est
r~pl eto de comentarios sesgados, de notas, de frases asesinas que in-
dican sin po~ibidad de error que real mente al o que el l osapuntan
es el contenido de conjunto. A qu el probl ema no est en sus arre-
metidas en ocasiones bienvenidas contra l os "posmodernos". Est
en el mtodo, ~ue no sl o reagrupa en l a cr tica a autores muydi-
ersos (en ocasiones de una manera simpl emente injusta, como en
el caso de Derrida) sino sobre todo que pretende hacerl o en nom-
re de un sano (ynico?) mtodo "cient fico". C omo si l as v as de
cceso al conocimiento representadas por l as ciencias de l a natura-
eza, que el l os defienden con razn yardor contra el subjetivismo
emoda, fueran l as nicas posibl es, l as nicas que pueden exhibir
u pertinencia. S in querer jugar al cmodo juego de l os espejos,
uede expresarse que aqu , poco o mucho, sucumben al as mismas
acil idades que sus adversarios.
Por el momento supongamos entonces admitida l a existencia
euna "natural eza" (en singul ar). S in embargo, esto casi no echa-
aen saco roto sino el ideal ismo de l as "construcciones radical es"
de l os sistemas del mundo cuya real idad est nicamente refer :
aal os hombres. (Vase l aincre bl e escisin del mundo entre "hu-
anos" y"no humanos" expresada por Bruno Latour: el S ol , un
no h~~an~"?) Pero deja casi intacta aquel l a, ms espec fica, del
rel ativismo . Esto es l o que tratan de hacer sentir con prudencia
yDahan Dal medico yDominique Pestre:
S ehabr notado que l acuestin epistemol gica, por l otanto, raramen-
teest~en el cor~zn del aspreocupaciones deestos trabajos (un rasgo
cuyarmportancia en su total idad S okal ysusamigos no parecen haber
captado), y decidir si l ossaberes cient ficos estn determinados (oenqu
184
S A MUELJ O HS U\
proporcin l o estn) por l a "natural eza" y por "l o humano que da unn
de sus representaciones" en estos estudios como una cuestin que no
es l a suya, que no es su probl ema del momento; yque tal vez, en gene
ral , es indeterminabl e [1998, p. 91].
S al vo que l l amarl a "indeterminabl e" esjustamente el rel ativia
mo. Esta cuestin no puede ser pasada por al to. Michel C al l on ('~
ms directo: "Los enunciados no son vl idos sino en sus redes dI '
traduccin (rel ativismo), pero esasredes son muyreal es (real ismo)!
todo el resto essl o metaf sica" [1998, p. 258]. Escl aro, n tido yPI'('
ciso. Lanica real idad admitida esl adel asredes. Despus de estn,
por qu quejarse de que A l an S okal pregunte qu "red" expl ica qu
cual quiera vacil e en arrojarse del piso veintiuno?
Para encarar esta cuestin, conviene seguir captando que nit
mente l apraxis social posee l arespuesta. Lassignificaciones diferon
tesvincul adas al osobjetos sl o adquieren su ampl itud enfuncin di
l aaccin sobre l ascosas. Pero sl o una deestas concepciones esp I
tinente si setrata de enviar un cohete ... "Laatraccin universal " 1111
esuna descripcin de l a natural eza tomada en bl oque, sino un 1/1'
delo tericopara un problema abstracto. C adavezque esteprobl ema \11
tracto pueda ser l ocal izado, l o que sin duda supone "instrum 1111
cl cul o, l aboratorio", pero donde seay cuando sea, el model o ser H lI!
universal mente vl ido, hasta en sus propios l mites, val edecir, (1111
una "universal idad" l imitada a su objeto. A s como l as canse \1 11
cias tcnicas que sel e pueden vincul ar: cambia el vuel o del av \11
cuando sobrevuel a Par s ouna tribu Navaja?Y,hasta prueba en(1111
trario, nicamente l a teor a f sica escompatibl e con esta "ac I I
Lacienciano cubre todo el espacio
del conocimiento humano
A l mismo tiempo, es decisivo comprender que l aciencia 111111
tams que una muypequea parte del ossaberes reconocibl <, , 11
de esepunto devista, sin ninguna duda son l ossaberes prctit (1
185 C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A
q~iridos "en situacin" l osms importantes, en cuyaprimera fil a
tan l os saberes discursivos, l os que permiten comunicarse, ent n-
derse sobre l asignificacin que sedebe atribuir auna situacin de-
terminada, incl uso actuar sobre el entendimiento de l os otros. Un
enunciado .del tiP.o"el mdico esaqu ; pero no est"* secomprende
e~anera mm:dl ata, pragmtica. S inembargo, qu ambigedad po-
~n~l al en eseS I mpl eenunciado: esaqu o no esaqu ? Esal l o no?
mcame~te ~n anl isis l ing stico sofisticado -que, por ejempl o, de-
Hel asutil diferencia entre l autil izacin de"aqu " y"al l " en l al en-
ua- puede dar cuenta deel l o en un nivel erudito.
Todos l os "saberes cotidianos" son de ese tipo: horribl emente
ompl icados si quiero dar cuenta deel l osmediante model os raciona-
s, ysinembargo al al cance de cual quiera. Pero esossaberes, de l e-
o s,son l os~~ ~umerosos, y,digmosl o, l osmstil es porque garan-
zanl asociabil idad constitutiva de l osseres humanos.
Tambi~n existen en l asociedad saberes mucho ms raros yespe-
ficos, atnbuto degrupos restringidos [johsua, 1998]. Muchos sabe-
sprcticos -quiero decir, ms bien, saberes sobre l aprctica- son
e:e orden. C mo no sentirse impactado por l a pertinencia, en
asl O n~sl ~sofistica~in, deal gunos deesossaberes? A s , l osempl ea-
sdevial idad de mi barrio en Marsel l a poseen saberes muyespec -
ossobre l amanera del evantar l oscontenedores, sobre el orden de
operaciones que sedeben efectuar, pero tambin sobre l amane-
deorganizar l os recorridos en funcin de l ashoras, l asciudades,
. Probabl emente, l os especial istas hayan reconocido detrs de es-
l ti~a ,~uestin el famoso probl ema matemtico "del viajante de
mercio , quetodav a no sesabetratar deuna manera compl eta! **
~n consecuencia, todo depende del sitio donde sedirige l amira-
o 1 sebuscan l osl mites del efecto deuniversal idad producido por
~L~formul acin francesa esmucho ms ambigua: Le mdecin, c'est ici; mais il n 'est
/ti, Ll ter~l mente, el mdico esaqu ; pero no est al l ; al o cual , sobre todo, hayque
l rl el aindiferenciacin entre ser yestar. [N. del T.)
uEI ..
vl apnte del probl ema al udido debe resol ver cmo ir a todas sus citas sin
r r una distancia excesiva. Existen numerosas sol uciones al probl ema, que cues-
l ospl antees de l amatemtica, el l gebra yl af sica. [ N. del T.)
186
S A MUELJ O HS U\
l a el aboracin cient fica, sel os encontrar sin mucho trabajo. Pero
decir que l auniversal idad en estesentido esun mito no significa qur
"todo esigual ", yque no disponemos de ningn criterio que su~e.I T
l asredes parajuzgarl o. Un ejempl o: l ossocil ogos estn en condicio
d "
nes demostramos l avariedad inimaginabl e del as"maneras emesa ,
Muybien. O bservemos que l aciencia (ol asciencias) del anatural eza
efectivamente no tiene nada que decir acerca de esta diversidad (yesLO
deber a l imitar toda tentacin cientificista). Pero por qu diabl os, 11
esasdiversas maneras, digamos debeber, no seencuentra ninguna so
ciedad que haya"construido" "beber" arrojando cual quier l quido d
trs del hombro yen l aboca? Porque "beber", universalmente, esanu
todo (f sica, qu mica, biol gicamente) el hecho deingerir un l quido
por l aboca. Uno siempre sesiente un poco mol esto de recordar est I N
trivial idades atantos esp ritus ciertamente menos terrenal es ...
Acerca de "laincompetencia" como dato central
Por consiguiente, cul es son l as impl icaciones pol ticas de '/11
debate? C onsideremos primero l aposicin deaquel l os quejams d
ron muestras de "radical ismo" en materia de transformacin so 1I
Deeste modo, Bruno Latour prosigue hace yaal gunos aos una plll
posicin de nueva "constitucin", que dar a su l ugar a l os "mixt 1M"
(esos "objetos" nuevos que l aevol ucin del asciencias importa en"1
natural ezas") yal debate acerca deel l os. A s , l tiene argumentos l HI t
fuertes yparticul armente convincentes en favor de l a introdu eI 11
de l os "objetos" tcnico-cient ficos en pol tica, yconjusta razn d
rrol l a un posicionamiento cl aro para l asistematizacin instituciun I
de l aduda, yuna visindel ademocracia como desacel eradora dI I 1
tomas de decisin.
Podemos seguirl o sin reticencias en este terreno. En efecto, 1111
vemos enfrentados con un probl ema compl etamente nuevo: el el I
proyeccin del aciencia como ingrediente principal deun de~al ( I
cial mayor, que supera l ascuestiones tradicional es desu financiam 11
to ysu apl icacin, pero inevitabl emente exige una incursin '11 11
187 C I ENC I A S . S O C I O LO G A . PO LTI C A
mismo contenido. Esl o que subestiman S okal yBricmont, yque apa-
rece con cl aridad en cuanto sediscuten, por ejempl o, temas desal ud,
ecol og a, cl imatol og a. Hasta aqu , en efecto, no importa l oque seha-
podido decir, l a ciencia ha sido marginal en e! debate social . Las
sdel asveces su presencia, incl uso masiva, estaba l igada aun esta-
tus de apoyo para cuestiones que l a superaban ampl iamente. Todas
as nuevas teor as cient ficas dieron l ugar auna renovacin de l a re-
exin fil osfica, hicieron l asveces de bases de retaguardia en pol -
icasideol gicas feroces, pero esasteor as carecieron deuna infl uen-
iadirecta sobre l asopciones social es. Nunca como hoyl arespuesta
cuestiones cient ficas estuvo tan directamente l igada aopciones de-
isivasque comprometen el porvenir de una manera gl obal . Pero si
1abordaje cient fico que gobierna l oscampos deque trata S okal no
ubre ms que pequea parte de l a prctica social humana, espel i-
roso pedir aeste sol o abordaje l arespuesta al ascuestiones que sin
mbargo real mente pl antea al asociedad. No habr un control "cien-
fico" de l aciencia. Estecontrol , si existe, deber tomar referencias,
untos de apoyo, fuera de el l a. Esto esl o que S okal yBricmont des-
ean, enfrascados en su l ucha contra l aal ta intel iguentsia. S i "pro-
ben" aesta l tima e! derecho adecir necedades en el pl ano cient -
co (yes cierto que tiene tendencia a abusar de el l as... ), se l o
proh ben" atodo el mundo.
Por cierto, fcil es comprender que l a cuestin de! impacto so-
ial de l as ciencias estar a ampl iamente facil itado si el dominio de
scontenidos cient ficos fuera ms extendido. Una sociedad corn-
uesta de ciudadanos de al to nivel cient fico, seese! ideal . Pero es
al mente fcil darse cuenta de qu l ejos estamos de eso, ypor ra-
nes que no radican todas en l as dificul tades de mejorar l a ense-
anza cient fica de nuestras escuel as. La primera consiste en l a ex-
l osin de l as producciones cient ficas. Esto corre parejo con una
pecial izacin cada vez ms incrementada de l as discipl inas. A qu
ayuna tendencia gravosa, nunca desmentida desde cuatro sigl os
rs, yque radica en l a ndol e profunda del osprocedimientos cien-
I C O S , l os que mul tipl ican l o~recortes tericos de l os objetos estu-
ados. G anan en pertinencia,.pero pierden en un dominio de con-
nto. No fal tan autores, entre l osms respetabl es yprestigiosos, que
sean ardientemente una inversin de esa tendencia, el fin de l a
188
S A MUEL]O HS UA
fragmentacin interminabl e. Pero si estainversin seproduce al gn
d a, para eso fal ta todav a.
A dems, incl uso simpl ificada para uso escol ar, l af sicano esun
saber espontneo cual quiera. Esl arepresentante de toda l aciencia,
devariossigl osde teor as yexperiencias acumul adas. Yese saber ra-
ravezsepresenta como l aprol ongacin razonada del sentido comn.
Muypor el contrario, hoysabemos que es el producto de rupturas
con l osrazonamientos que podr an l l amarse "natural es". S inembar-
go, habr a que hacer l osmismos esfuerzos para todas l asdiscipl inas,
l ascual es, como dijimos, no dejan de especial izarse yexigir nuevas
rupturas para simpl emente comprenderl as, muyl ejosdepoder pro
ducirl as.
Detal modo que aqu l l egamos al siguiente punto: hayun desa-
f o social fundamental para el dominio del asciencias; estedominio
no puede ejercerse sol amente desde el interior del asciencias; pero
detodos modos exigeuna acul turacin queyadal aescuel a, ypodr a
dar todav a mejor; desdichadamente, no obstante, teniendo por s
guro que seperder l acarrera devel ocidad entabl ada con l aexpl o
sin de l aproduccin cient fica ysu especial izacin aparentemente
sinfin. Por otro l ado, por supuesto, est excl uido el hecho de deja,
sl oal os"expertos", yasus"redes" -para habl ar como Latour-l a res
ponsabil idad del asopciones que sedeben operar. Mal que l espes('
al osespecial istas, no sl onadie puede impedir queel puebl o seadul o
edeuna cuestin cient fica, sobre todo si l econcierne directamen
te, sino que esuna necesidad democrtica fundamental .
Bruno Latour sededica adar una sol ucin pol tica (una nueva
"constitucin") aesos desaf os. Pero esto vade l amano con una vi
sin singul armente restrictiva del as"asambl eas" que sedeben cons
tituir para del iberar acerca deel l o. Bruno Latour no seinteresa m,N
que en grupos de "especial istas" (cient ficos, pol ticos, economistas,
moral istas: un panel para France C ul ture ... ), ymanifiestamente <'1
puebl o l l ano sequeda en su C averna. A dems, como todos l os"p ~
modernos", consagra una verdadera devocin al interaccionismn
(aqu entre esos cuatro grupos), ycomo cantidad de el l os, manifie
tauna confianza desmesurada en el procedimiento. Eso dibuja UII
mundo sinconfl ictos irremediabl es, sincontradicciones insuperabl '/1,
Ll egaincl uso adecir que en su model o" [... ] ni l apol tica ni l asci 1\
C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A 189
ciasson ya poderes, sino tan sl o habilidades puestas en accin, dema-
nera nueva, para agitar al conjunto de l acol ectividad yponerI a en
movimiento" (el destacado esdeLatour) [Latour, 1999]. S i yano hay
natural eza, entonces el saber cient fico construido en su intencin
pierde su irreductibil idad para el saber comn. S econvierte en una
"habil idad", ciertamente privil egiada, para aportar argumentos supl e-
mentarios (adems deobjetos nuevos) gracias al l aboratorio yal aex-
perimentacin. Pero nada ms.
S i esto escierto (pero no l oes), esevidente que l acuestin del a
movil izacin del puebl o en l ademocracia cient fica seconvierte sim-
pl emente en un asunto devol untad. Final mente espoco ambicioso.
Porque aquf tropezamos con una dificul tad inmediata: el principio
del debate democrtico no esel del debate cient fico. No sedecide
acerca del aval idez deuna teor a atravsdel voto deuna A sambl ea.
Deesto sedesprende una segunda dificul tad: en esteterreno, l adu-
daesl aregl a; l acerteza est ausente.
El verdadero probl ema esreal mente que, en efecto, existe una
incompetencia en el pbl ico por l oque respecta al campo cient fico,
yque, sinembargo, l ademocracia debe dar l apal abra al osincompe-
tentes. Debemos pensar bien tanto l aexperticia verdadera como el
derecho democrtico "incompetente". Tambin aqu , si uno quiere
persuadirse deeso, hayque abandonar l asal tasesferas "nobl es" del a
ciencia ydiscutir del mismo probl ema apropsito de campos tcni-
cosno tan social mente val orizados. Por ejempl o, hayque votar una
subvencin para dotar al equipo deftbol l ocal deuna pel ota queno
sal tetan al to como l aspel otas normal es, demanera defacil itar el jue-
go de cabeza de l acategor a 'J unior"? Lasopiniones autorizadas al
respecto pueden ser ml tipl es, pero comoparteconstitutiva suponen
un conocimiento "tcnico" del juego, que no est al al cance decual -
quiera. Este"corte" es"irreductibl e" (esatcnica, aunque ampl iamen-
tecompartida, no forma parte del a"cul tura comn", del mismo mo-
do que l a conversacin habl ada en l engua nativa, por ejempl o),
mientras no seproduzca un aprendizaje igual mente "tcnico" (que
puede ser ms o menos l argo). En l aprctica, esms que probabl e
que l ael eccin sehar confiando en l osentrenadores del equipo, l o
que es una de l as maneras de decidir "en l aincompetencia". Y si l a
cuestin esmsconfl ictiva, ms "cargada", por el contrario, ser ine-
190 S A MUELjO HS UA
vitabl e compartir el saber tcnico (yno sl o, como Bruno Latour l o
deja entender, discutir cada uno apartir desu punto devista). Lo que
siempre esposibl e en parte, pero puede resul tar muydel icado. S obre
este ejempl o, vemos bien que, l ejos de l acaricatura que hace Brun
Latour, el saber tcnico real mente es"del acaverna", nunca de afue-
ra. yque sin embargo puede ser especial izado a tal punto (procedi-
mientos, saberes, modos de val idacin) que dividir al puebl o de l a
caverna. No veo por qu estasafirmaciones ser an incompatibl es. Por
otra parte, me pregunto si no esuna conciencia difusa de esas difi-
cul tades l o que conduce aBruno Latour adirectamente suprimir al
verdadero puebl o de su "constitucin".
La negacin
A qu podr a util izarse el concepto freudiano de "negacin" (pO I
l o menos en esaforma anal gica que tanto displ ace aA l an S okal . ..),
Negar al aciencia l asuperioridad efectivaque sedio para ciertos carn
pos (cuando esa superioridad semanifiesta de manera cada d a m
invasora) esabstenerse de asumir l osmedios desu dominio social . S
todo es"simtrico", por qu inquietarse tanto? A l mismo tiempo,
abstenerse de medir l asdificul tades que sedeben superar para insta
l ar una efectiva "constitucin" democrtica.
S iempre esimportante recordar que el discurso universal ista C O I I
frecuencia (siempre?) ocul t l apal abra bruta del ms fuerte. P ro
puede hacerse eso al precio de caer en l a fragmentacin "pasmo
derna", de l a que es constitutiva el rechazo de toda universal idad
(hasta parcial , hasta como proceso)? A ceptar incl uso l as exhort \
ciones deTobie Nathan [1994] cuando afirma: "Los nios del os, O
ni nk, bambaras, peul s, diol as, ewundus, dual as, pertenecen aS il "
antepasados. Lavarl es el cerebro para convertirl os en bl ancos repu
d
11
bl icanos, racional istas yateos esl isayl l anamente un acto eguerr \ I
Y"Hayque favorecer l os guetos, para no obl igar jams auna faml l ,
aabandonar su sistema cul tural "? Frmul as terribl es que pueden p\
recerse al as de I sabel l e S tengers [1997]:
C I ENC I A S . S O C I O LO G A . PO LTI C A 191
),
.' Esesil encio permitir a o r otra voz, por ejempl o, l ade una madre afri-
cana aquejada de sida que rechaza el aborto teraputico propuesto:
"Tengo sida yno estoymuerta. Entonces estoyprotegida, ymi nio tam-
bin l o estar". Lo que nosotros l l amamos "probabil idad", o "grupo de
riesgo", no tiene ninguna significacin para el l a, yno por ignorancia.
Que tambin, evidentemente, pueden parecerse a l a campaa
del presidente defrica del S ur, Thabo Mbeki, contra l asafirmacio-
nes "imperial istas" sobre l anatural eza viral del sida. C uando tal espo-
siciones pueden ser directamente responsabl es de l amuerte de mi-
l l ones de personas, dequ val el a"simetr a"?
Qu queda, entonces? Lapol tica, en sentido pl eno, con el con-
fl icto entre grupos de no competentes, o, para ser ms precisos, con
nivel es de competencia diferentes, porque esnecesario repetir aqu
con fuerza que "no todo da igual ". A l gunos grupos que debatirn a
partir de sus intereses propios (en ocasiones irreductibl es), de sus
puntos de vista propios, de sus conservadurismos ysus esperanzas.
Que crearn l os criterios de susjuicios apartir de su ser social , crite-
rios l egados por el pasado por una parte, yaquel l os surgidos del mis-
mo debate, siempre renovado. Hayqueesperar que, enel curso mismo
del debate, l osexpertos no sean dominantes por el sol o hecho desu
condicin de tal es. Para el l o, ante todo hayque contar con el debate
yl aconfrontacin entre grupos de"expertos" diferentes (surgidos de
l as"redes" descriptas por l ossocil ogos del asciencias), l o que esuna
manera de admitir que l aexperticia, aunque total mente real , puede
no ser sinnimo de verdad, ypor tanto, de autoridad sin apel acin.
Esnecesario adems que l aincompetencia inevitabl e del osciudada-
nos no sea sinnimo de incul tura. Deah l aimportancia decisiva de
l aacul turacin producida por l aEscuel a yde un cambio cul tural en
l arel acin con l asciencias yl astcnicas. A su vez, esto condiciona el
hecho de que l aincompetencia pueda disminuir en el mismo curso
del debate, por l o menos sobre l osprobl emas en discusin. Lejos de
ser una utop a, esto esen verdad l a real idad manifestada por todos
l osmovimientos social es que seapoderaron en profundidad decues-
tiones donde l osmodel os cient ficos aparec an como el ementos cen-
tral es del debate.
192 S A MUEL]O HS UA
El pl anteo essaber si esefuncionamiento democrtico esposibl ~,
cuando l a"l eydel mercado" yl aideol og a ul tral iberal sevuel ven ~1l 1-
versal es. Desdichadamente l arespuesta, como l ovemostodos l osd as,
.. , bi 'osa de l a
es negativa, por l o menos si uno tiene una visron am l C ~ . ,
cuestin. Pero l o qUeocurre esque en este caso l acontradiccin en-
tre incompetencia obl igada del mayor nmero ydesarrol l o ~e ~as
ciencias est recubierta, sin por el l o anul arse, por l as contradiccio-
" 1 .. " f visibl emente
nes socioeconmicas. El programa re anvista racasa
cada d a bajo nuestra propia mirada, atal punto l a"simetr a" ~ue S ('
reivindica es un mito barrido por l a mercantil izacin generahzad",
S i l o "universal " debe ser enteramente construido de manera end
gena por l associedades humanas, al estar stas diversificadas yjerai
quizadas de hecho, l o que preval ecer esl o "universal " del amercan
til izacin. Pero el reino de l amercanc a no trae aparejada sol amentn
l ahegemon a brbara del triunfo de "l arazn" ydel atcnica.i,nst~\I
mental , as como del "progreso" que l eestar a l igado. Tam~l en, lit
disol ubl emente ydesde el comienzo, es el reino del caos, sol o t lit
perado por l a unidimensional idad mercantil . Reempl azar l acr tir ,
de l a mercantil izacin por l a "cr tica de l a C iencia" puede,sonar,/HI
berbio. Pero, no C O ntento con desdear l o que hace al araiz pro{1I 11
da del poder de l as ciencias, as seevita tambin l afuente princip ,1
que impide toda "constitucin" democrtica. Negacin, ahora '
siempre ...
C I ENC I A S , S O C I O LO G A , PO LTI C A
193
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9. Sociologa y compromiso: nuevas pistas
epistemolgicas despus de 1995
por PhiliPpe Corcuff*
EnFrancia, l osmovimientos social es denoviembre-diciembre de
1995 constituyeron una oportunidad de rel anzamiento del compro-
miso c vico de universitarios einvestigadores en ciencias social es. A l
asociar directamente a social scientists al avida tica ypol tica de l as
sociedades en l as que estn insertos, el compromiso constituye una
de l as entradas cl sicas en l a cuestin de l autil idad sociopol tica de
l a sociol og a. Pero este tipo de util idad, no amenaza l a autonom a
del trabajo cient fico? Ysi ste no esinel udibl emente el caso, enqu
medida l as ciencias social es pueden abrevar en l os puntos de apoyo
de un compromiso semejante en l o interno, en l aautonom a de sus
oficios, o en l o externo, en consideraciones social es, pol ticas, ticas
ms ampl ias? A utonom a o heteronom a? Quisiera proponer aqu
al gunas pistas epistemol gicas nuevas;' a partir de una experiencia
personal de compromiso apartir de 1995 [vaseBensaid yC orcuff,
1998]. Esto me l l evar avol ver sobre l os recursos compl ejos yen par-
tecontradictorios que nos entrega l atradicin sociol gica sobre esta
cuestin. Ll evar a cabo l a refl exin tratando de dial ectizar el com-
promiso yel distanciamiento, para retomar l ascategor as deNorbert
l ias [1993], en l asrel aciones del asciencias social es con l ainterven-
cin tico-pol tica. Tratar entonces deenfocar una direccin donde
el compromiso seapoya en l as adquisiciones de l a autonomizacin
* Maestro de conferencias en el I nstitut d'tudes pol itiques de Lyon, miembro
del G roupe de sociol ogie pol itique et moral e (C NRS ).
1Larefl exin siguiente constituye el encuentro actual izado de dos publ icaciones
anteriores [C orcuff, 1999; C orcuffy S anier, 2000).
196 PHI LI PPE C O RC UFF
del asciencias social es, yen particul ar en despl azamientos epistemo-
l gicos sustentados por cierta cantidad detrabajos desde dos dcadas
atrs [vasesobre todo C orcuff, 1995b], al tiempo que integrar l os
l mites deestaautonomizacin, al osquejustamente introducen esos
despl azamientos epistemol gicos. Estas reorientaciones epistemol -
gicas conciernen a l acuestin de l asrel aciones entre juicios de he-
cho yjuicios deval or, ya l adel asrel aciones entre conocimiento eru-
dito yconocimiento comn. A mbos aspectos convergen para vol ver
ainterrogar l as rel aciones entre actores einvestigadores. A l finyal
cabo, l o que sepl antea, dibujando l oque en otra parte l l amamos "l u-
ces tamizadas" [C orcuff, 2001], esentonces el probl ema episternol -
gico yal avezpol tico de l areeval uacin del o que l asciencias socia-
l esheredaron, en suspresupuestos, del o que sel l ama de manera sin
duda demasiado gl obal l a"fil osof adel asLuces". Depaso, converg
remos con observaciones hechas por el socil ogo norteamericano C .
Whright Mil l s en 1959 en su gran obra, La imaginacin sociolgica
tll
[1977]. Las proposiciones que aqu seexpresan tambin seal imen-
tan de l os resul tados yl osinterrogantes asociados auna serie de tra
bajos de investigacin sobre l os terrenos del sindical ismo ydel a;1(
cin pbl ica en l o cotidiano.
Volviendo a Durkheim yaWeber
Esen el interior deuna l gica deautonomizacin del asciencl ,_
social es, sobre criterios propios decientificidad, como pudieron '01
porizarse l osdebates sobre l asrel aciones entre juicios dehecho Y.l "
cios de val or. Hoyen d a, l a discusin esen ocasiones un poco . I
reotipada: al gunos tienden areivindicar una separacin tajante '1111
conocimiento positivo yjuicio normativo, mientras que otros s. VI 11
tentados depensar que setrata de la misma cosayque entonces \l O _
posibl e distinguidas con cl aridad. El primer pol o tiene ms aud f 11
* Versin en espaol : La imaginacin sociolgica, Madrid, FC E, 1999. [N. d 1 '1 I
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG TC A S
197
ciaacadmica yamenudo sebasa en l aautoridad del atradicin
ciol gica. Desde esepunto devista, no esintil vol ver sobre l os l si-
cos, mil eDurkheim yMaxWeber, que participaron fuertemente n
l aconsol idacin deuna autonom a cient fica enl asciencias del hom-
breydel asociedad. Pero,justamente, esavuel ta al os"padres funda-
dores" nos l l eva a distinguir l os aportes contrastados yl astension s
propias del osanl isis deDurkheim ydeWeber yl osusos mssimpl i-
ficadores de sus textos, que pudieron vol verserutinarios en l ascien-
ciassocial es.
Enun primer tiempo, puede comprenderse l aposicin deDurk-
heim [1951] en su texto sobre 'J uicios deval or yjuicios dereal idad"
de 1911, como una manera desortear l acuestin axiol gica pl antea-
daal asherramientas del asciencias social es. A l l l indica que "l aso-
ciol og a positiva [... ] no trata el ideal sino para convertido en cien-
cia [... ] l o toma como un dato, como un objeto deestudio, ytrata de
anal izado yexpl icado" [pp. 120-121]. Deeste modo, muysugestiva-
mente, seabre una sociol og a del amoral , pero permanece como al -
go impensado l amoral del asociol og a. S inembargo, l aapertura de.
un nuevo campo de l asociol og a puede reempl azar compl etamen-
tel arefl exin epistemol gica, entendida como una parte del arefl e-
xividad de l asciencias social es sobre s mismas? A l gunos, sin embar-
go -pienso en particul ar en l a contribucin de Bernard Lacroix en
un col ~quio en Lausana-c.?siguen, todav a hoy, tapndose l os ojosy
l asorejas en nombre de esa parte de l aorientacin durkheimiana.
Deeste modo, tal vezno tomaron muyen cuenta otros aspectos del
texto de Durkheim. Por cierto, steobserva diferencias entre juicios
dereal idad yjuicios deval or: al expresar l osprimeros "l asreal idades
l asqueseapl ican [... ] tal Ycomo son", yl ossegundos al tener l afun-
in "de transfigurar l asreal idades al asque son referidos" [pp. 119-
120]. Pero Durkheim tambin seal a proximidades entre l os dos ti-
posdejuicios:
2 Durante el col oquio "La sociol ogie est-el l e un humanisme? Pol itique, objectivi-
I er sciences social es", organizado por el I nstitut de sociol ogie pol itique de l a Univer-
l dad de Lausana,l os d as 29y30 de mayo de 1997, en una comunicacin titul ada "Les
sages sociaux de l a moral e",
198
PHI LI PPE C O RC UFF
S edir que l osjuicios deval or ponen enjuego l osideal es? Pero no ocu-
rre otra cosa con l osjuicios de real idad. Porque l os conceptos tambin
son construcciones del esp ritu, por l o tanto, ideal es; yno ser a dif cil
mostrar que son incl uso ideal es col ectivos, porque sl o pueden consti-
tuirse en ypor el l enguaje [p. 119].
Por otra parte, Durkheim indicaque enambos casosel juicio tam-
bin tiene "una bas 1 d "{ib d ]
een e ato I I . , pero no sacaconsecuencias
d.ees~asl timas verificaciones en cuanto a l a epistemol og a de l as
c~e~cI ~ social es. Lo que queda entonces, por l o general , en nuestras
discipl inas esms l afinta que l acompl ejidad yl as tensiones, sinem-
bargo tal :~z ms heur sticas para vol ver atrabajar el probl ema.
Tambin enWeber l ascosassoncompl ejas ytensas, yno obstan-
tea menudo esen su nombre como sepl antea un estricto corte en-
trejuicios dehecho yjuicios deval or, con el estandarte del afamosa
"neutral idad axiol gica". Un ejempl o reciente deesta l ectura en mi
opinin demasiado unil ateral del osanl isis deWeber, tan extendida
e~ l ~scien:ias ~ocial es, esdado por Nathal ie Heinich en Ce que l'ari
faz~ a la ~ocwlogte[1998]. La"nueva sociol og a" que el l areivi .dicaes-
~na guiada por el siguiente precepto: "atenerse tanto C O in~o~
sibl eal adescripcin, abstenindose de toda normatividad, eval uati-
vao prescriptiva" [p. 62]. En su opinin, l a dificul tad para separar
cl aramente descripcin yeval uacin formar a parte "deesasfal tasde
razonamiento que sin duda aparecern en l asgeneraciones futuras
corno l os indicios de una fasetodav a prehistrica de l asciencias so-
cial es" [p. 67]. Yl aapel acin auna suspensin de "todo discurso so-
bre l anatural eza o el val or del ascosaspara hacer del discurso inter-
preta~vo o normativo -yaseaordinario o erudito, esteta osocil ogo-
el objeto de su anl isis" [p. 77] puede entonces acumul ar l afinta
durkheimiana yuna "neutral idad axiol gica" unil ateral . No obstan-
te, cabe preguntarse si su cr tica de "una sociol og a que col oca al a
verdad en l aviol encia que seejerce sobre l osactores" y"mspreocu-
pa~~por ten:r razn sobre l osactores que por comprender susrazo-
nes ~~.85] uen~ que ver sol amente con l aciencia o si no searraiga
tarnbirr ~n conS I deraciones ticas. Por otra parte, el "papel social "
que seatnbuye a"l aneutral idad comprometida" del nuevo socil o-
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG I C A S 199
go -"un papel demediacin, deconstruccin decompromisos entre
l os intereses yl osval ores enjuego, hasta de refundacin de un con-
senso" [p. 81]- tiene sinduda rel aciones con cierta concepcin del a
pol tica yl ademocracia, que no esl anica posibl e en l acoyuntura.
Una posicin epistemol gica semejante, no compromete tambin
al go as como una el eccin defil osof a pol tica que, deal guna mane-
ra, enfrenta "el actuar comunicacional " deJ rgen Habermas contra
"l adesavenencia" deJ acques Rancire? MaxWeber observaba yaque
"El J usto medio' de ningn modo esuna verdad ms cientijica que l os
ideal es ms extremos de l os partidos de derecha o de izquierda"
[1992a, p. 129]. A simismo, el anl isis "neutral ista" de Nathal ie Hei-
nich revel a corno m nimo "residuos" ticos, no estrictamente reduc-
tibl es auna l gica cient fica. Ysi no sl o fueran "residuos" sino al go
ms consustancial al asciencias social es, que nos obl igara a reconfi-
gurar l acuestin de "l aneutral idad axiol gica"?
S i vol vemosaWeber, l ascosassemuestran mscompl icadas yper-
manecen abiertas aesareconfiguracin. Enprimer l ugar, l combate
l atesisde una ciencia social sinpresuposiciones, porque "sol amente
una porcin del areal idad singul ar adquiere intersysignifzcacin anues-
tramanera dever,porque sl oesaporcin est enrel acin conl asideas
de valores culturales con queencaramos l areal idad concreta" [1992a, p.
157]. Deaqu proviene l aidea deuna "rel acin con l osval ores" en "l a
sel eccin yl a formacin del objeto de una investigacin emp rica"
[l 992b, p. 395]. No obstante, l insiste en una distincin entre "rel a-
cin con l osval ores" y"eval uacin" [1992b, p. 396]. Precisamente res-
pecto del segundo trmino adquiere sentido l a"neutral idad axiol gi-
ea" -expresin por l odems siempre entre comil l as en l -, entendida
corno un rechazo "aafirmar cual quier cosa sobre l o que debe valer"
[l 992b, p. 384], ocomo "l aexigencia extremadamente comn queim-
pone al erudito o al profesor que haga absolutamente la distincin, por-
que sondos series deprobl emas sencil l amente heterogneos, entre l a
verificacin del oshechos emp ricos [... ] ysu propia toma deposicin
eval uativa de erudito que emite un juicio sobre l oshechos" [1992b, p.
380]. En esenivel , tenemos real mente una tensin entre el reconoci-
miento deuna "rel acin con l osval ores" del erudito yel hecho dere-
husar l as"eval uaciones". Porque, incl uso si s descarta del trabajo cien-
t fico "tomas de posicin" directas sobre "l oque debe val er", acaso
200 PHl LI PPE C O RC UFF
debe habrsel as uno con probl emas compl etamente "heterogneos",
yno tiene ya, deuna manera ms indirecta, una presencia de"l o que
debe val er" en l a"rel acin con l osval ores" comprometida en el traba-
jo cient fico, susherramientas ysu l enguaje?
S inembargo, Weber ofrece otra pista, tambin el l acontradictoria,
para trabajar esta tensin, porque no proh be compl etamente que l os
eruditos "expresen enforma dejuicios deval or l osideal es que l osani-
man" [1992a, p. 131], pero condoscondiciones. Lasegunda nos remi-
teal pol o ms cientificista de l aprimera tensin: l anecesidad de dis-
tinguir "cl aramente" l o que depende del a"discusin cient fica del os
hechos" ydel "razonamiento axiol gico" [l 992a, p. 132]. Laprimera
estal vezms interesante en l al gicadel desarrol l o actual del ascien-
ciassocial es: "l l evarescrupul osamente, acadainstante, asu propia con-
ciencia yal adel osl ectores, cules sonl ospatrones deval or quesirven
para medir l areal idad yaquel l os del osque hacen derivar el juicio de
val or" [l 992a, p. 131]. Reinterpretada en el marco de l osinterrogan-
tescontemporneos sobrel arefl exividad social , podr a desembocar en
un esfuerzo deexpl icitacin del asdimensiones axiol gicas del traba-
jo sociol gico que contribuye a tornado ms riguroso. S i seentiende
entonces l a"neutral idad axiol gica" como una "intencin", as como
por otra parte l o hace Nathal ie Heinich [1998, p. 72], o, en una inspi-
racin kantiana, como un horizonte regul ador, una actitud refl exivase
mejante podr a constituir un instrumento deorientacin haciaeseho
rizonte, reempl azando l astentaciones cientificistas de negacin o dr
purga del osaspectos normativos. Tal despl azamiento invitaapensar:\
un tiempo tensiones ypasajesentre l aticadel erudito yl aticadel mi
l itante, abandonando l ossueos depurificacin.
Dialectizar las relaciones entrejuicios de hecho
y juicios de valor
Hemos recordado que dosposiciones tend an aoponerse hoya 1
eadel acuestin del asrel aciones entre conocimiento positivoyjui I 11
normativo: una separacin tajante o, al ainversa, una identificaci 11
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG I C A S
201
Laprimera, como yal o indiqu, tiene una raigambre acadmica ms
fuerte; l asegunda, encambio, seexpresa raravezpbl icamente dema-
nera tan radical . Es ms una posibil idad l gica, que progresa de
manera subyacente en l ascr ticas del aprimera posicin. Un retorno
ms contrastado sobre Durkheim yWeber, as como al gunos desarro-
l l os sociol gicos contemporneos, podr an seal ar otro camino, tra-
tando de tener en cuenta l osinconvenientes del asdos posiciones.
Laprimera posicin pasar a por al to el hecho deque l asciencias
ocial es no pueden escapar compl etamente al o normativo, que sus
enunciados permanecen en parte encastrados enesquemas axiol gi-
cos' A qu seentiende "normativo" y"axiol gico" en un sentido am-
pl io, apuntando auna famil ia decuestiones que tienen rel acin con
l osval ores yque no sedesprenden de l asestrictas condiciones cien-
t ficasdeproduccin del ossaberes. S impl emente querr amos recor-
dar que nuestras discipl inas util izan modos deeval uacin del oscom-
portamientos yl osprocesos social es que tienen una dobl e dimensin
tcnica (sistemas demedida) ymoral (sistemas deval ores) que resul ta
dif cil disociar por compl eto.t La historia sociopol tica de l as herra-
mientas estad sticas (con nociones tan en apariencia "neutras" como
l ade media) puesta en accin por A l ain Desrosires [1993] es escl a-
recedora desde este punto devista, al poner de manifiesto l amane-
raen que l aconstitucin yl osusosdetal es tcnicas tambin son atra-
vesados por debates pol ticos ymoral es.
Esta insercin normativa es particul armente cl ara en el caso de
l associol og as cr ticas, val edecir, aquel l as que estn centradas en l a
manifestacin del osaspectos negativos deun orden social (desigual -
dades, dominaciones, etc.).
5
Poner de manifiesto l o negativo no su-
3 "Esto significa que, al trabajar, todos l os socil ogos adoptan opciones moral es o
pol ticas, o se refieren ael l as de manera impl cita", observaba C . W. Mil is [1977, p. 79).
Y aad a: "Los val ores se desl izan en l ael eccin de l os probl emas; tambin sedesl izan
en l as concepciones angul ares que empl eamos en su formul acin; por l timo, infl u-
yen en sus sol uciones" [p. 81).
4 Tambin para C . W. Mil is: "El trabajo sociol gico nunca careci de probl emas
de eval uacin" [1977, p. 79).
5 Para argumentos ms desarrol l ados, vase Phil ippe C orcuff y C l audette Lafayc
[1996].
2 0 2 PHI LI PPE C O RC UFF
pone acaso, por l o menos de manera impl cita, una referencia al opa-
sitivo, en una escal a de val ores que posibil ita l a eval uacin? C m
cuestionar des-igual dades, injusticias, des-posesiones o dominaciones,
si no es en referencia a conceptos ms o menos impl citos de igual -
dad, dejusticia, deposesin o de no dominacin? S i esereferente po-
sitivo fuera negado ysi por l o tanto todo enunciado fuera considera-
do con puntos de contacto con l a dominacin, qu garantizar a l a
l egitimidad del acr tica de l adominacin? Qu nos permitir a incl u-
so habl ar de dominacin, sin l aexistencia, por l o menos en concep
to de posibil idad l gica (o utpica), de una situacin de no domina-
cin? S i esa dimensin axiol gica, como referente ideal , no p~diera
aparecer, sl o estar amos condenados aoponer enunciados en l ado
mi nacin centrados yaal os enunciados existentes, en un rel ativismo
general izado. Ese rel ativismo, en l a forma del "todo esigual ", no CH
capar a a su vez a l os sistemas de val ores, porque se trata de uno di'
l os sistemas de val ores posibl es. Pero, en general , una postura semc
jante rara vezesl l evada hasta el extremo, yel anal ista vacil a ms bi 11
entre l a cr tica de un negativo (a partir de un positivo cuya existen
cia sin embargo niega) yun rel ativismo pl enamente asumido (que
tiene l aventaja tctica, en l acr tica de l os "queridos col egas", de p 1
mitir atacar a todo el mundo a partir de puntos de apoyo cambian
tes, hasta contradictorios). Deeste modo, por l o tanto, l acuestin del
instrumento de medida en sociol og a encerrar a cuestiones ticas, sin
por supuesto reducirse a tal es cuestiones. A qu es donde podr a r('
sul tar fruct fero el dil ogo entre ciencias social es yfil osof a pol tica y
moral [vaseC a l l , 1993; C orcuff, 2000]. Enl aperspectiva de un di
l ago semejante, l asociol og a de l os sentidos ordinarios de l ajusti 1"
yl ajustificacin pbl ica iniciada por Luc Bol tanski yLaurent ThVC '
not [vaseBol tanski, 1990; Bol tanski yThvenot, 1991; C orcuffy J .11
faye, 1996] abri pistas yofreci herramientas interesantes por l o qut
respecta al aexpl icitacin de sus puntos de apoyo moral es ypol ti <I N
por l acr tica sociol gica.
S in duda, habr a que hacer intervenir variaciones histricas en I1
rel acin del osenunciados cient ficos con l asdimensiones axiol gi :1 I
dado el error decreer que siempre, demanera intemporal , estar a UI I I I
ante el mismo probl ema. Pero esta inscripcin histrica no deber a 11
ducirse a una visin chatamente evol ucionista, que ver a evol ucioruu
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG l C A S 2 0 3
l asciencias social es del o ms normativo al oms cient fico. jean- 1 u-
de Passeron [1991] puso de manifiesto hasta qu punto una a urnu-
l ~tividad general no era evidente en nuestras discipl inas, por sus pro-
piedades epistemol gicas; yaque tal es autor o teor a anteriores n
ne~esariamente sonmenos cient ficos quetal esotros autor o teor a pos-
tenores, l o que conduce arel ativizar l anocin de "adquirido".
No obstante, l amanifestacin de un ajuste axiol gico del osenun-
ciados cient ficos no conduce necesariamente aun acuerdo con l ase-
gunda posicin. Esta l tima cae en una trampa, a menudo destacada
por Ludwig Wittgenstein, que consiste en extraer rel aciones de analo-
ga (mezcl ando semejanzas ydiferencias) del asrel aciones de identidad
(un pensamiento del o mismo), l o que con frecuencia condujo agene-
ral izaciones apresuradas. Decir que hayal go normativo en l o cient fi-
co, pues, no significa que no hayms que al go normativo en l os enun-
ciados cient ficos, yque normativo =cient fico; yaque l amisma nocin
de "normativo", en el sentido ampl io empl eado aqu , emparienta co-
sasno estrictamente equival entes. Tambin haypuntos de apoyo pro-
piamente cognoscitivos ytcnicos en el trabajo cient fico, que no se
pueden reducir aconsideraciones axiol gicas. A s , histricamente, l as
ciencias social es produjeron herramientas de objetivacin yde distan-
ciamiento que posibil itan cierta separacin del osdosaspectos. Por otra
parte, l asedimentacin de tradiciones cient ficas condujo a l aemer-
gencia deuna tica propiamente cient fica, mso menos puesta en ac-
cin tanto en l asdisposiciones de l aspersonas (que, por ejempl o, l l e-
van a considerar como una transgresin dif cil mente aceptabl e el
hecho de fal sear un cuadro estad stico o una entrevista) como en l os
dispositivos col ectivos de control . Por eso podr a considerarse l a neu-
tral idad axiol gica, no como un dato o incl uso como al go que fcil -
mente sepodr a tocar con el dedo siguiendo l o que ser a l av acient -
fica"pura", sino como un horizonte regul ador, nunca al canzabl e en su
total idad, pero que orienta l aactividad.
La rejlexividad,6 al avez individual (en el autoanl isis) ycol ectiva
(en "l os control es cruzados" que deber an emerger de l os debates
6 S obre l a 7l 1jl exividadsociol gica, vanse sobre todo una investigacin sobr el sindi-
cal ismo (C orcuff, 1995aJ . y l aspistas programticas presentadas por G rard Maug r [1 J .
204 PHI LI PPE C O RC UFF
cient ficos), constituir a entonces una dimensin cl avedeesaneutra-
l idad axiol gica en movimiento." El ejempl o de Pierre Bourdieu en
estecaso esparticul armente interesante, en el hecho de que l desa-
rrol l una sociol og a cr tica con un enfoque cient fico que incl uyeun
imperativo derefl exividad{'E susMditations pascaliennes [Bourdieu,
1997, pp. 279-288] setom en serio esaexigencia, tratando deiden-
tificar l a antropol og a normativa (l a concepcin de l o humano val
ocuparse de sus trabajos cient ficos. A s , para l , no sepodr a 'esca~
para l osjuegos cuyodesafio esl avidayl amuerte si~~<:.~ [p. 281~,
-l o queconsuturria en ciert;-~;doua'inv;riant;;ntropolgi~a
pista interesante, pero no esseguro de que no haya en esto una so-
breestimacin del acoherencia tanto desu obra como del aantropo-
l og a que l o inervar a. No ser a entonces l o que el propio Pierre
Bourdieu podr a l l amar una tentacin "escol stica"? Parece msbien
que, en funcin de l asinvestigaciones, de l os momentos, del oscon-
ceptos util izados o de l as herramientas tcnicas movil izadas, seten-
dr an puntos de apoyo normativos diferentes, hasta contradictorios,
o en ocasiones, en el seno de un mismo anl isis, fl otantes yvacil an-
tes. Por ejempl o, C l aude G rignon yJ ean-C l aude Passeron [1989] pu-
sieron de manifiesto que el concepto de "capital cul tural ", en cuan-
to instrumento demedida del asprcticas cul tural es l eg timas propias
del osuniversos social es dominantes, tend a areferir juicios deval or
l egitimistas ydespreciativos frente al asprcticas popul ares. Por otra
parte, en otro l ugar [C orcuff, 2000, pp. 78-79] sesugiri que l acr ti-
casociol gica de l os mecanismos de desposesin pol tica de l osciu-
dadanos comunes, en beneficio del osprofesional es del apol tica, de-
sarrol l ada por Pierre Bourdieu [vasesobre todo, 1984] pod a tener
puntos deapoyo normativos en l osideal es de l ademocracia directa.
Estas pocas indicaciones apuntan a pl ural izar l a refl exividad en
7 C ontra "el tcnico a suel do de l asociol og a apl icada", ocul to tras "su supuesta
neutral idad", C . W. Mil isdefend a l afigura del "intel ectual de oficio", que seesfuerza
"por tener en cl aro l as hiptesis y l as impl icaciones inherentes asu trabajo, de l ascua-
l es no son l as menores l as significaciones moral es ypol ticas que reviste para l asocie-
dad donde semanifiesta, y para el papel que l mismo representa" [1977, p. 80]. Por-
que, para l , en efecto, "l aobjetividad del socil ogo recl ama que l seesfuerce en todo
momento por tomar conciencia de l o que pone en l aempresa" [p. 133].
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG l C A S
205
cuanto al as dimensiones normativas de l os enunciados de l ascien-
ciassocial es: aun autor no corresponder a una sol aorientacin ti-
cao antropol gica segn una el eccin vol untaria, pero l osmtodos
yconceptos util izados en sus diferentes encuestas podr an remitir a
el ementos normativos diversosyno necesariamente conscientes. De
aqu l aimportancia del arefl exividad sociol gica para ayudar acl ari-
ficar el campo deval idez de l osenunciados cient ficos producidos.
En l as rel aciones entre investigadores yactores, pues, el probl e-
mano ser a negar, ypor tanto poder expul sar por compl eto, l ascues-
tiones axiol gicas, al asquel osenunciados cient ficos estar an asocia-
dos de ml tipl es maneras, sino asumirl as de manera refl exiva. Esta
refl exividad ser a al avezindividual (pero l arefl exividad individual
tiende aencontrar fuertes l mites, sobre todo por l oque Pierre Bour-
dieu [1982a, p. 22] l l am "l al eydel ascegueras yl asperspicacias cru-
zadas") ycol ectiva (en dispositivos cient ficos de control es rec pro-
cos). 'I endr a dosfunciones principal es: 1) desde el punto devistade
l ainvestigacin, para del imitar mejor el campo deval idez, ypor tan-
to el rigor, del osenunciados sociol gicos; y2) desde el punto devis-
tadel compromiso en l aciudad, hacia atrs, para cl arificar l osapoyos
normativos denuestras intervenciones, y,hacia adelante, para tratar de
contribuir aorientar l osusossociopol ticos denuestros trabajos enel
sentido que nos parece msdeseabl e.
Enesepl ano, hemos heredado fuertemente l osesquemas intel ec-
tual es de l a "fil osof a de l asLuces", en l osl azos que fueron pl antea-
dos entre el desarrol l o del asciencias, su al cance desmistificador fren-
te'aprejuicios ydogmas, el uso pbl ico de l arazn yl amejor a del
orden sociopol tico [vasesobre todo C assirer, 1990]. Losanl isispro-
puestos aqu no impugnan total mente esta perspectiva, pero condu-
cen aacondicionarl a. ~_! ~<! ?! J ?J :i.~tori~ d~l ,~igl ~xx, as como
al gunos interrogantes del afil osof a yal gunos resul tados del ascien-
~l a .es, -;-osha -hecho ~enos confiados en l as'capacidades
em~_~cl padoias'(fe f "cienci,::"yde l a "raz?n", v,! l edecir, en l os su-
puestos progresos concomitantes del movimiento de conocimientos
po~~l ivosyd l aemancipacin. Po~~l '~tr;'''el d~~inio humano d 1
.. ... .__..,.--.---- .--., ,,----...~~_ ...........
roces<;la arece msrel ativo yal eatorio. A s ,l araz~a sindu-
...- ".~-- ..----..-....-~~_ --... ...,~~ ........... ".....,."
da~rdi~posicin desobrevuel o que l afil osof ayl uego l acien ia
amenudo l e~oo:A part1r-de iqu ~e dibl ija, nO un "aband
---- -
2 0 6
PHI Ll PPE C O RC UFF
no de l os principios de l asLuces, sino una reanudacin ms humil -
dedesu apuesta, fl exibil izada ydespl azada, abandonando l apreten-
sin excesiva de someter una accin humana pl uridimensional , in-
mersa en l a historia yl as rel aciones social es, al pl ano de una razn
un voca; en pocas pal abras, "l uces tamizadas" [C orcuff,2001].
~
Dial ectizar l as rel aciones entre conocimiento
erudito yconocimiento ordinario
O tra cuestin epistemol gica, enparte adyacente al ade"neutra-
l idad axiol gica", tiene que ver con el asunto del compromiso del so-
cil ogo: l a de l as rel aciones entre conocimiento erudito yconoci-
miento ordinario. Tambin en este caso, tal es controversias en
ciencias social es emergieron en el proceso mismo desu autoriomiza-
cin cient fica.
Esquemticamente, dos pol os seenfrentan. Por un l ado, l ospar-
tidarios de "l a ruptura epistemol gica" establ ecen un "corte" n tido
entre l asciencias social es yl associol og as "espontneas" del osagen-
tes social es [vase sobre todo Bourdieu, C hamboredon yPasseron,
1983]. Por el otro, l os etnometodl ogos seinteresan particul armen-
teen aquel l o en l o cual l os "professional sociological inquiries are practi-
cal through and through", para retomar una expresin de Harol d C ar-
finkel [1967, p. VI I I ].
S iguiendo l os pasos del trabajo de A nthony G iddens [1987], a
partir deuna investigacin sobre el sindical ismo ferr~viario .sedesa-
rrol l una posicin intermediaria [C orcuff, 1991]. A diferencia del os
adeptos de "l a ruptura epistemol gica", esa investigacin puso el
acento en l os parentescos discursivos ycognoscitivos entre l associ
l og as profesional es yl o que sepudo l l amar "sociol og as de l osacto-
res". De este modo, en el terreno sindical pueden observarse seme-
janzas entre anl isis de actores yesquemas eruditos: cul tural ism
(como aquel l os desarrol l ados por Renaud S ainsaul ieu), sociol og a d
l osmovimientos social es (A l ainTouraine), dial ctica del oshbitus y
l os campos (Pierre Bourdieu), individual ismo metodol gico (Ray-
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG I C A S 07
mond Boudon), constructivismo (Peter BergeryThomas Luckmanu),
etc. Enocasiones puede descubrirsel oquePierreBourdieu [1982blila-
ma "efectos de teor a" (de l asciencias social es hacia l osactor s) 1")('-
ro, en otros casos, l agnesis del asformas cognoscitivo-discursivas in-
vol ucradas se muestra ms difusa, yal imenta l a hiptesis de una
rel acin en el otro sentido (de l os actores hacia l os investigadores).
Por l o dems, debe observarse, apropsito del aidea deruptura e n
el "sentido comn", que esesentido comn es pl ural , hasta contra-
dictorio, tanto en el nivel del conjunto social como en el individual ,
yque al tomar distancia de ciertos segmentos del sentido comn es
posibl e al canzar otros.
S inembargo, adiferencia del astentaciones etnometodol gicas, es-
tetrabajo puso demanifiesto que l associol og as profesional es yl asso-
ciol og as del osactores seinscriben en categor as deprcticas parcial -
mente dis mil es, encuyoseno, por ejempl o, l arefl exividad no tiene l a
misma importancia. No slo hayconocimiento ordinario enel conoci-
miento sociol gico erudito; pensar proximidades no esproyectar un
universo prctico ycognoscitivo sobre otro. Para retomar una nocin
deA l fred S chtz [1987], l os"sistemasdepertinencias" del osinvestiga-
dores yl osactores son autnomos. A s , el sistema depertinencias del
investigador en general est ms descentrado respecto del o que ocu-
rre u ocurri enl asituacin observada. I nspirado enLudwigWittgens-
tein [1961], puede decir que "formas devidayde actividad" en part
dis mil es al imentan 'J uegos del enguaje" enparte diferentes. A s ,el tra-
bajo de expl icitacin, de formal izacin yde refl exividad, en div rs s
grados enfuncin del ascategor as desituaciones, eseconomizad p r
l osactores, cuando constituyejustamente l aeconom a del ti mp d
trabajo del investigador profesional . Eincl uso cuando l osactor sr \1-
rren aherramientas tericas formal izadas oauna fuerte refl xivida ,<
l amanera del asciencias social es, amenudo l o hacen bajo l as r i
nespragmticas deuna accin env asdereal izacin. Pero es s'J u
del enguaje", o msexactamente esosjuegos de conocimiento, S ~ nd ta-
dos deuna autonom a sol amente rel ativa, porque existen pr s sd
interpenetracin, que pueden ser identificados conformas n s i-
vo-discursivasanl ogas enuniversos deprcticas diferent s.
Esta senda deanl isis permite pensar aun tiempo s mjanzas y
diferencias, continuidades y discontinuidades entre sociol og as pro-
2 0 8 PHI LI PPE C O RC UFF
fesional es ysociol og as de l os actores, pero tambin interrel aciones
(por tanto, en l os dos sentidos: l a formal izacin de conceptos por
l os investigadores apartir de esquemas cognoscitivo-discursivos or-
dinarios yel uso por l osactores denociones procedentes del ascien-
ciassocial es). Laimpl icacin del investigador (cognoscitiva, l ing s-
tica, prctica, en grupos particul ares como en rel aciones social es
ms ampl ias) estanto un punto de apoyo como~l al tra-
bajo de investigacin, mientras que l as herramientas conceptual es
ytcnicas que hereda del a tradicin sociol gica pueden constituir
recursos pero tambin pantal l as en l aconstruccin desu objeto. Lo
que constituye un obstcul o, tanto en l a encuesta propiamente di-
cha como en l a el aboracin de un anl isis sociol gico, aparece as
ms compl ejo de l o que l o deja entender l aidea de un "corte" en-
tre l os universos ordinarios yl as conceptual izaciones eruditas. Por
ejempl o, al gunas investigaciones pusieron demanifiesto que, cuan-
do determinados terrenos seapropiaron del asherramientas proce-
dentes del asciencias humanas, un afinamiento del anl isis pas por
un distanciamiento de dichas herramientas. A s -habiendo conoci-
do cierta difusin el vocabul ario del "poder" yl astemticas del aso-
ciol og a de l asorganizaciones iniciada por Michel C rozier, en el se-
no del osuniversos administrativos-, una profundizacin del trabajo
sociol gico en esos terrenos puede pasar por una investigacin so-
bre el poder como categor a ordinaria de l aaccin pbl ica, l o que
supone su postergacin como herramienta sociol gica [vaseC orcuff
yLafaye, 1993]. O tro caso: acercarse al aexperiencia ordinaria de
l a compasin, entendida como tica prctica ycorporizada= entre
l as enfermeras impl ica distanciarse de l as racional izaciones gene-
ral es que una parte de estas enfermeras extrae de l as ciencias hu-
manas, yen particul ar del psicoanl isis, yque l as l l evan, por ejem-
pl o, abuscar rel aciones "sadornasoquistas 'detrs' desus'pul siones'
al truistas para con l os enferrnos't.? En consecuencia, si l as ciencias
social es impl ican un dobl e movimiento de distanciamiento yde
8 Para un primer abordaje de ese model o de compasin, vase Phil ippe C orcuff
[1996].
9 A s , en un l ibro destinado a l a formacin de l as enfermeras, escrito por una
de el l as, por otra parte psicl oga ydocente en una escuel a de enfermeras [I sabel l e
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG I C A S 2 0 9
comprensl O n, en suma un distanciamiento comprensible, habl ando
con propiedad, no desembocan en una "ruptura epistemol gica"
un voca.
Esta perspectiva sugiere varias proposiciones: 1) l arel acin con
l osactores yaforma parte del osoficios del asciencias social es, yuna
de l as fuentes de al imentacin de l as ciencias social es, no sl o en
cuanto al asinformaciones sino tambin enl oque concierne al ashe-
rramientas l ing sticasycognoscitivas, vienedel avidacotidiana; 2) es-
tasrel aciones no son excl usivas deuna autonom a del trabajo cient -
fico; y3) estadobl e dimensin nojustifica una pretensin jerrquica
desde arriba sino, al o sumo, intercambios ytraducciones entre uni-
versosde prcticas en parte dis mil es.
Pero qu nos dicen esosanl isisen cuanto al concepto de razn,
quel ascienciassocial esheredaron sobretodo de"l afil osof adel asLu-
ces" [C assirer, 1990],10 Yal universal ismo queseasociafrecuentemen-
teen l osmismos pasajes del o cognoscitivo al o pol tico (l amejora de
l acondicin humana por el hecho derecurrir al arazncontra l ospre-
juicios asociadosal orden antiguo)? Unavezms, nuestro abordaje con-
duce arel ativizar ypl ural izar semejante enfoque, sinnecesariamente
abandonar todos susel ementos. A s , razn erudita yrazones prcticas
no constituyen un conjunto homogneo, aunque puedan tener l azos.
ycuando determinados recursoseruditos estnimpl icados enl aaccin,
esentre yen rel acin con otros recursos, en l adependencia del aac-
cinenv asdedesarrol l arse, funcionando como referenciasdel aaccin,
yno como determinantes desta. Tambin aqu , l asLucesno resul tan
apagadas sino simpl emente "tamizadas" [C orcuff, 2001].
C onseil , 1990], se encuentra un pasaje sobre l os "A portes de l os conceptos freudia-
nos al estudio de l a profesin" [pp. 92-97], que comprende tres puntos: "El narcisis-
mo" [pp. 92-93], "El masoquismo yel sadismo" [pp. 93-94J Y "El l ugar del sadismo y
el masoquismo en l a rel acin enfermera-enfermo" [pp. 94-97J . En este l timo punto
dice, sobre todo a propsito de l a "posicin de dominacin" del personal de sal ud y
de l a"dependencia" del enfermo [p. 94J : "S i l adimensin del sadismo no escl aram '(1-
teperceptibl e en todo enfermero, siempre nos pareci ms o menos omnipresente C 'I I
l as rel aciones enfermero-enfermo" [p. 96J .
10 "El papel de l arazn en l os asuntos humanos yl aidea de que el individu ) ! '
husped de l a razn, sos son l os dos grandes temas l egados por l osfil sof 8 del S I {I I I
de l asLuces al os socil ogos de hoy", escrib a, por ejempl o, C . W. Mil is [1977, p, 17~Io
2 1 0 PHI LI PPE C O RC UFF
'Una funcin heurstica de la utopa?
e
Laverificacin del ajuste axiol gico de l asciencias social es nos
conduce auna zona deinterrogacin que tiende aescapar asushe-
rramientas tradicional es, yque hasta podr a ser n;gada por al gun~s
. .. S ' b ~tra sta pendiente PO S I - tentaciones cientificistas, I n em argo, co .
tivista, es posibl e pensar con C . W.'M-il t que "S l o cuestl O na~do
abiertamente esas infl uencias l os hombres pueden conocerl as pl ~~
namente ydeese modo regul ar sus repercusiones sobre el trabajo
, ... , 1"" [1977 P 181]' Mil l s habl a
sociol gico ysu significacin po mea ,., , .
aqu de l as "infl uencias" del 'juicio impl cito, en moral yen pol ti-
ca". En esa investigacin refl exiva, sin duda l asociol og a no puede
tener l apretensin decerrarse sobre s misma, sindil ogo con l afi-
l osof a as como con l asdiscipl inas adyacentes. Porque, como l o ob-
serv Pierre Bourdieu [1982a, p. 23], "no debees.perars~de~p~ns~-
miento de l os l mites que d acceso al pensamiento S I nl mites ,
siquiera sijustamente l arefl exividad individual ycol ectivapuede am-
pl iar l osmrgenes de l o pensabl e. .,
A menudo, l as impl icaciones ticas ypol ticas del socil ogo fue-
ron consideradas como "obstcul os epistemol gicos", osea, como tra-
basal acientificidad desusanl isis, al abastecerl o deantemano defal -
idenci id del "sent do comn" Hoyend atal vezestemos saseVl enC l asnaC l as . ,.
en condiciones de encarar su ambival encia: siempre obstacul os epl s-
temol gicos del osque el investigador debedesconfiar enu~.extremo
de l acadena, pero del mismo modo estimul ante cognosC l tl voen l ~
otra punta.'! Para no estar demasiado desequi~ibrados, nosenecesi-
tacaminar sobre dos piernas, tanto en sustensionescomo ensusco~-
trol es rec procos? Tal vezseauna manera derecuperar l adobl ~am~l -
cin de rigor eimaginacin que C . W. Mil l sasi~~aba~l a,s~c\O l ogl a.
C on toda seguridad, l acuestin de l aimaginaC l ~nsO ~l O l ogca,en l a
l gical eg timadel aautonomizacin del ascienciassocI ~l esal rede~or
de criterios propios, padeci por una inversindemasiado excl usiva
11 S ophie Wahnich [2000], en l adinmica de l ainvestigacin histrica, defendi
una combinacin anl oga de objetivos ticos y cient ficos.
S O C I O LO G A Y C O MPRO MI S O : NUEVA S PI S TA S EPI S TEMO LG l C A S
en l asnecesarias exigencias de rigor cient fico. Loscompromisos ti-
cosypol ticos del socil ogo, si no son demonizados sino aprehendi-
dos en su dual idad, pueden contribuir arel anzar esta cuestin, rea-
briendo l a l ista de recursos con que el socil ogo puede hacer su
agosto. Frente al "empequeecimiento del campo del aatencin" del
investigador, a"l ainhibicin metodol gica" yal as"especial izaciones
arbitrarias", C . W. Mil I s,entre otras cosas, propon a "l iberar l aimagi-
nacin" recurriendo sobre todo a "l aincongruencia" ya "mundo(s)
imaginario(s) queagrando oachico avol untad" [1977, p. 219J . Nopa-
rareempl azar l aspruebas de l aactividad, sino para al imentar el cues-
tionamiento yl a constitucin de sus dispositivos. Lo que era con-
gruente con su caracterizacin del objeto de l a sociol og a: "l a
humana diversidad, donde entran todos l osuniversos social es, encu-
yoseno l os hombres vivieron, viveno podr an vivir" [p. 135]. Por l o
tanto, habr a una funcin heuristica de la utopa en l ainvestigacin so-
ciol gica, aun tiempo como herramienta dedesnatural izacin del o
que existeen un momento determinado, en un contexto sociohist-
rico espec fico, pero tambin como instrumento para ampl iar el es-
pacio mental del aencuesta, el campo del aspreguntas formul adas.
In fine, en l as "l uces tamizadas" dibujadas por l as ciencias social es
contemporneas, l l egamos al ainspiracin utpica, parte constituti-
vadel afil osofia de l asLuces.
Hab amos partido del compromiso como orientacin controver-
tidadel socil ogo hacia cierto tipo deutil idad sociopol tica, ydesem-
bocamos en l a util idad propiamente sociol gica de esa util idad ex-
terior. Estaprogresin supone reconocer l atensin, l aambival encia
yl afragil idad en l asrel aciones de nuestros oficios cient ficos con l a
tica yl apol tica, ypor tanto, l a insuperabl e impureza de nuestras
prcticas.
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