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Directc r de la biblioteca de sociologa, Luis A. Rigal The SOliplogieal Tradition, Robert A. Nisbet Basc Books, Inc., 1966 Primera edicin en castellano, 1969; primera reimpresin, 1977 ' Traduccin, Enrique Molina de Vedia Revisin tcnica, Carlos Flood Unica edicin en castellano autorizada por Basic Books, Inc., Nueva York, y debidamente protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito que previene la ley n? 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana reservados por Amorrortu editores S. A., lcalma 2001, Buenos Aires. La reproduccin' total o parcial de este libro en, forma idntica o modificada, escrita a mquina por el sistema multigraph, mimegrafo, impreso, etc., no autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. Industria argentina. Made in Argentina.

Dedico esta obra a E. P. N.

ISBN Obra completa 84-610-1010-8 ISaN Volumen 1 84-610-1904_0

Prefacio

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Este libro constituye un esfuerzo por exponer lo que tiene de fundamental y distintivo, en lo conceptual e histrico, respectivamente, la tradicin sociolgica. Aunque abarca .algunos de los temas que podramos encontrar en una historia del pensamiento sociolgico, su propsito es bastante diferente, a un tiempo ms estrecho y ms amplio: lo primero, porque no son pocos los nombres aqu excluidos, que ))0 podran faltar en una historia formal de la sociologa; y ms amplio porque no he vacilado en destacar la importancia de personas que no fueron socilogos -ni en lo nominal ni en lo sustancial-, pero cuya relacin con la tradicin sociolgica me parece vital. En el centro de toda tradicin intelectual hay un ncleo de ideas que le da continuidad a travs de las generaciones, y la identifica entre todas las otras disciplinas que componen el estudio humanstico y cientfico del hombre. Por las razones que expongo de manera general en el primer captulo, y en forma explcita en el resto del volumen, he elegido cinco ideas como elementos constitutivos de la sociologa: comunidad, autoridad, status, lo sagrado y alienacin. Creo que ellas configuran, en su relacin funcional recproca el ncleo a que hacemos referencia. Es innecesario aclarar que estas cinco ideas, por trascendentes y atrayentes que sean, no representan la totalidad de la sociologa moderna, sus mltiples intereses empricos, sus metodologas y conceptos; ni por un momento se me ocurriria pensar tal cosa. Me. limito a sostener que ellas dan a la tradicin sociolgica la continuidad y coherencia qur tienen desde hace ms de un siglo. Para cambiar de rnctfora, podemos compararlas, en su asociacin, a un alambique que destilara una esencia sociolgica a partir de nociones ms vastas y generales, comunes a todas las ciencias socia les: estructura, cultura, individualidad, proceso, desarrollo, funcin, etc. En el gran perodo formativo que va (k 18~O ;

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,1+ J9()(I, la tOllcUtTcncia de estas cinco ideas fue lo que seal el rcsuruimiento, cada vez ms distintivo, de la sociologa, ck-spreudindose de la matriz de filosofa moral que albergara otrora los elementos de todas las ciencias sociales IDO:,,:le!'t1~ll,. ..

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En los rapitulos que siguen no Se omitir el papel preponderantr desempeado por Tocqueville y Marx. Estas dos fig-Llra~,importan les para los fi nes que persigue este libro desde todo punto de vista, ocupan extremos tericos opl.lestos. En verdad, podemos considerar a la tradicin sociolgica como una especie de campo magntico, cuyos dos polos de atraccin seran ellos. A la larga, la influencia del primero ha sido al' respecto la ms importante. Aun antes de finalizar el siglo XIX, el triunfo del concepto tocquevilliano de la sociedad y su curso de desarrollo sobre el concepto marxista se refleja en las obras de Tonnies, Weber, Durkheim y Simrnel, los cuatro hombres que ms hicieron por dar forma sistemtica a la teora sociolgica moderna. Afirmar esto no significa unirse al coro de desprecio por Marx que satura hoy la atmsfera del pensamiento occidental. Marx sigue siendo una de las dos mentes ms creadoras y que ms influencia ejercieron sobre el pensamiento social del siglo pasado. Privada de la tensin intelectual que 'desencaden, por oposicin de ella, la potencia inmensa de Marx --verdadero heredero del Iluminismo=-, es poco probable que la concepcin tocquevilliana hubiera tenido los efectos modeladores que logr. En la historia de las ideas, toda influencia ha requerido siempre influencias antagnicas para nutrirse. Y en ltima instancia, quin puede decir que los escritos de Marx (que despus de todo, siguen gozando de gran autoridad en muchos sectores no occidentales del mundo), no superen en Occidente, dentro de algunas dcadas o generaciones, el ascendiente actual de Tocqueville? En historia es fcil generalizar, teniendo en cuenta las oscilaciones de las ideas y valores. Los temas antagnicos del tradicionalismo y del modernismo tienen significacin paralela al papel contrastante de Tocqueville y Marx. La sociologa es la nica ciencia social contempornea donde la tensin entre los valores tradicionales y modernos aparece manifiesta en su estructura conceptual y en sus supuestos fundamentales. Ms que ninguna otra disciplina acadmica, la sociologa ha convertido los conflictos entre el tradicionalismo yelmo.

dcrnismc de la cultura europea en un conjunto de concep., tos analticos e interpretativos, Sera absurdo tildar de teadicionalistas o peor an, de polticamente conservadores a 'Webcr, Tonnies, Durkheim o Sirnmel ; pero no lo es insinuar que sus escritos ejcmulifiran. con mavor iLlsfcz~ '1'''' los de ningn otro gran estudioso de las ciencias sociales ,:, ,1 si!'.IoXIX, las tensiones de valor y perspectiva (I'W se de:;: '.. can en los trabajos ms pokrnicos- como clcnicu tos Cnll~ titutivos de las ideologas de la, dos ltimas centurias ("11 risror, se Iuudan en estas tensiones). Hoy resulta por cierto evidente que los conflictos id, I],')!'.; cos fundamentales del ltimo siglo y medio se han plantea' lo entre dos conjuntos de valores: por una parte, los de la comunidad, la autoridad moral, la jerarqua y lo sagrado y por la otra, los del individualismo, la igualdad, la liberaci.v moral y las tcnicas racionalistas de la organizacin JI tlcl poder. Lo que ha hecho la sociologa en sus aspectos mcjo. (!s y ms creativos es extraer estos conflictos del torbellino de controversias ideolgicas en que aparecieron durante las revoluciones Industrial y democrtica, y elevados --por muchos caminos tericos, empricos y metodolgicos-- a la categO'lia de problemas y conceptos; estos ltimos colocan ahora a la disciplina en una posicin excepcional para comprender, HO solo el desarrollo de la Europa moderna, sino tambin el de las naciones nuevas, que estn experimentando algunos de los cambios sociales que conocieron Europa y Estados Undos, dos generaciones atrs, En la medida en que estos conflictos continen, la tradicin sociolgica seguir siendo tan incitante y significativa como 10 ha sido durante ms de un siglo. Deseo agradecer a la Universidad de California mi licencia sabtica, a la Fundacin John Sirnon Guggenheim su gc nerosa ayuda financiera, y a la Universidad de Princcton la hospitalaria residencia que me brindara a modo de beca para escribir este libro. Por ltimo, me es grato reconocer mi deuda con Irving Kristol, cuyo estmulo y sugestiones aprecio profundamente, y con Carolyn Kirkpatrick, quien me ofreciera su indispensable ayuda en todas las fases de la preparacin del original. Robert A. Nisbet. Universidad de California, Riverside. Junio de 1966.

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1. Las ideas-elementos de la sociologa

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1deas y anttesis La historia del pensamiento se suele abordar de dos maneras. La primera y ms antigua parte de los dramatis personas, los propios pensadores cuyos escritos proporcionan la materia bibliogrfica de aqulla. Sobre este procedimiento hay mucho para hablar. Resulta imprescindible adoptarlo si deseamos comprender las fuerzas motivadoras de la evolucin intelectual, esas percepciones, intuiciones profundas y descubrimientos que proceden nicamente de seres individuales. Sin embargo este enfoque tiene sus desventajas. La principal es que, gracias a l, la historia del pensamiento se transforma muy fcilmente en una mera biografa del pensamiento. Las ideas aparecen como prolongaciones o sombras proyectadas por individuos nicos, ms que como esas estructuras discernibles de significado, perspectiva y fidelidad a una causa que son a todas luces las grandes ideas en la historia de la civilizacin. Como las instituciones, las ideas tienen sus propias relaciones y continuidad, y no es nada raro perderlas de vista cuando concentramos nuestra atencin en las biografas. El segundo enfoque se dirige, no a los hombres, sino a los sistemas, escuelas o ismos. No a los Bentham ni a los Mill, sino al utilitarismo; no a los Hegel ni a los Bradley, sino al idealismo; no a los Marx ni a los .Proudhon sino al socialismo. Indudablemente, la historia del pensamiento es la historia de los sistemas: verdad tan grande en la sociologa como en la metafsica. Las suposiciones, ideas y corolarios se concretan en sistemas que a menudo adquieren un poder semejante al de las religiones sobre sus proslitos. Podemos comparar a los sistemas con las Gestalten de los psiclogos. Aprehendemos ideas y hechos, no en forma atomizada sino dentro de las pautas de pensamiento que constituyen una parte tan grande de nuestro medio. Pero este enfoque, a pesar de su valor, tambin es peligroso. Con harta frecuencia los sistemas son considerados como irreductibles, y no

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como lo que son en realidad: constelaciones de supuestos e ideas discernibles y aun independientes, que pueden descomponerse y reagruparse en sistemas diferentes. Adems, todo sistema tiende a perder vitalidad; lo que estimula a las personas de una generacin o siglo, solo interesa a los anticuarios en la generacin o siglo siguiente. Bstenos pensar en el socialismo, el pragmatismo, el utilitarismo; y mucho antes de ellos, en el nominalismo y el realismo. Sin embargo, cada uno de estos sistemas posee elementos constitutivos que conservan hoy tanta vigencia -aunque de diferente maneracomo la que tuvieron en sus contextos originales. Sera lamentable perder estos elementos de vista. Esto nos lleva de la mano a un tercer enfoq ue: el que no empieza por el hombre ni por el sistema, sino por las ideas que son los elementos de los sistemas. Nadie los ha descripto con mayor lucidez ni autoridad que el extinto Arthur O. Lovejoy en el siguiente pasaje: Cuando digo historia de las ideas -escribe Lovejoy-, quiero significar algo a la vez ms especfico y menos restringido que la historia de la filosofa. La diferencia principal reside en el carcter de las unidades de que se ocupa aquJ1a. Aunque en gran parte su material es el mismo que el de las otras ramas de la historia del pensamiento, y depende mucho de los trabajos precedentes, lo divide de manera especial, reagrupa sus partes y establece nuevas relaciones, y lo reenuncia desde un punto de vista distinto. Si bien el paralelo tiene sus peligros, cabe decir que su procedimiento inicial es algo anlogo al de la qumica analtica. Cuando estudia la historia de las doctrinas filosficas, por ejemplo, irrumpe en los sistemas individuales ms slidamente estructurados y los reduce, guiada por sus propios objetivos, a sus elementos constitutivos, a lo que podramos llamar sus ideas-elementos.! . En The Great Chain 01 Being, de Lovejoy, vemos como es posible introducimos en sistemas tan complejos y diversos entre s como el idealismo platnico, el escolasticismo medieval, el racionalismo secular y el romanticismo, y sacar a relucir ideas-elementos tan amplias y poderosas como continuidad y plenitud, y hacerlo de manera tal que arroje nueva luz sobre los sistemas y tambin sobre los filsofos que los concibieron, desde Platn hasta el Iluminismo. No
1 T'he Great Chain o[ Being, Cambridge: Harvard University Press, 1942, pg. 3.

solo vemos as los elementos constitutivos, las ideas-clemcn. tos, sino los nuevos agrupamientos y relaciones de hombres e ideas, apreciando afinidades y oposiciones que acaso no imaginramos que existieran. Mi libro abarca, naturalmente, un campo mucho menor qU(~ el del profesor Lovejoy, y en modo alguno pretendo haber seguido todas las brillantes sugerencias de su enfnrpw. Pero gira, al igual que aqul, en torno de las idcas-elementos ; en particular de ciertas ideas-elementos de la sociologa europea del gran perodo formativo que va de 1830 a 1900, cuando hombres tales como Tocqueville, Marx, Weber y Durkheirn, echaron las bases del pensamiento sociolgico contemporneo. Insisto en esto, pues el lector debe estar claramente advertido de cunto puede esperar, y qu cosas no debe esperar encontrar en este libro. No encontrar, por ejemplo, tentativa alguna por develar el sentido de Marx, la esencia de Tocqueville ni la unidad de la obra de Durkheim. Dejo a otros esa tarea, sin duda inestimable. Tampoco hallar aqu nada sobre cualquiera de los otros sistemas que aparecen en los escritos de los socilogos del siglo XIX: materialismo dialctico, funcionalismo o utilitarismo. Las ideas-elementos que proporcionan, a mi juicio, la mdula de la sociologa, en medio de todas las diferencias manifiestas entre sus autores, sern nuestro tema; ideas que persistieron a travs de la poca clsica de la sociologa moderna y llegan, en verdad, hasta el presente. y nuestro punto de partida es el presente. La historia -alguien lo dijo muy bien- revela sus secretos solo a quienes comienzan por el presente. Para mencionar las palabras de Alfred North Whitehead, el presente es tierra sagrada. Todas las ideas-elementos que consideramos en esta obra son tan notorias y tan rectoras del' esfuerzo intelectual actual como lo fueron cuando Tocqueville, Weber, Durkheim y Simmel hicieron de ellas las piedras fundamentales de la sociologa moderna. No debemos olvidar que vivimos en la ltima fase del perodo clsico de la sociologa. Si despojramos a esta ltima de las perspectivas y estructuras provistas por hombres como Weber y Durkheim, solo nos quedara un montn estril de datos e hiptesis incongruentes. . ,~Qu criterios .!~uan la eleccin de las ideas-elementos de una disciplina? Hay por lo menos cuatro dominantes. Dichas ideas deben tener generalidad: es decir, todas ellas

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deben ser discernibles en un nmero considerable de figuras sobresalientes de un perodo, y no limitarse a las obras de un nico individuo o de un crculo. Segundo, deben tener co!t}inuidad: deben aparecer tanto al comienzo como en las ltimas fases del perodo en cuestin, y ser tan importantes con respecto al presente como lo son con respecto al pasado. Tercero, deben ser distintioas, participar de aqueIlos rasgos que vuelven a una disciplina notoriamente diferente de otras. Nociones como individuo, sociedad u orden resultan intiles aqu (por valiosas que sean en contextos ms generales), pues son elementos de todas las disciplinas que integran el pensamiento social. Cuarto, deben ser ideas en todo el sentido de la palabra: es decir, algo ms que influencias fantasmales, algo ms que aspectos perifricos de la metodologa; serio en el antiguo y perdurable sentido occidental de la palabra, al que tanto Platn como John Dewey podran suscribir por igual. Una idea es una perspectiva, un marco de referencia, una categora (en el sentido kantiano), donde los hechos y las concepciones abstractas, la observacin y la intuicin profunda forman una unidad. La idea es --en las palabras de Whitehead.un gran foco luminoso que alumbra una parte del paisaje y deja otras en las sombras o en la oscuridad. No interesa que nuestra concepcin ltima de la idea sea platnica o pragmtica, pues en el sentido que emplear el trmino en este libro, podra ser tanto arquetipo como plan de accin. Cules son las ideas-elementos esenciales de la sociologa, aqueIlas que, ms que ninguna otra, distinguen a la sociologa frente a las restantes ciencias sociales? A mi entender, estas cinco: comunidad, autoridad, status, lo sagrado y alienacin. Su exposicin detallada ser tema de los captulos que siguen. Aqu procederemos a identificarlas brevemente. La comunidad incluye a la comunidad local pero la desborda, abarcando la religin, el trabajo, la familia y la cultura; alude a los lazos sociales caracterizados por cohesin emocional, profundidad, continuidad y plenitud. La autoridad es la estructura u orden interno de una asociacin, ya sea poltica, religiosa o cultural, y recibe legitimidad por sus races en la funcin social, la tradicin o la fidelidad a una causa. El status es el puesto del individuo en la jerarqua de prestigio y lneas de influencia que caracterizan a toda comunidad o asociacin, Lo sagrado, o sacro, incluye las mores, lo no racional, las formas de conducta religiosas y ri-

tuales cuya valoracin trasciende la utilidad que pudieran poseer. La alienacin es una perspectiva histrica dentro de la cual el hombre aparece enajenado, anmico y desarraigado cuando se cortan los lazos que lo unen a Iacomunidad y a los propsitos mora!is. . Cada una de estas ideas suele estar asociada a un concepto antinomico, una especie de anttesis, del cual procede gran parte de su significado constante en la tradicin sociolgica. As, opuesta a la idea de comunidad est la idea de sociedad iGesellschait, en el lxico de Tnnies) formulada con referencia a los vnculos de gran escala, impersonales y contractuales que se han multiplicado en la edad moderna, a menudo a expensas, segn parece, de la comuni.dad. El concepto antinmico de autoridad es en el pensamiento sociolgico el de poder, identificado' por lo comn con la fuerza militar o policial, o con la burocracia administrativa,----que; a diferencia de - la autoridad surgida directamente de una funcin y asociacin sociales, plantea el problema de la legitimidad. El antnimo de status, en sociologa, no es la idea popular de igualdad, ~i1l9 la ms nueva y '-refinada de clase, ms especializada y colectiva a la vez. Lo opuesto a lo .sagrado es lo utilitario, lo profano (segn la grave expresin de Durkheim), o lo secular. Por ltimo, la alienacin (al menos considerada como perspectiva sociolgica) puede ser comprendida mejor corno inversin del progreso, A partir de hiptesis exactamente iguales sobre la ndole del desarrollo histrico en la Europa moderna -la industrializacin, la secularizacin, la igualdad, la democracia popular, etc.-, pensadores como Tocqueville y Weber dedujeron, no la existencia de un progreso social y moral, sino una conclusin ms patolgica: la alienacin del hombre respecto del hombre, de los valores y de s mismo, alienacin causada por las mismas fuerzas que otros elogiaban, en ese mismo siglo, como progresistas. Comunidad-sociedad, autoridad-poder, status-clase, sagradosecular, alienacin-progreso: he aqu ricos temas del pensamiento del siglo XIX. Considerados como anttesis relacionadas, constituyen la verdadera urdimbre de la tradicin sociolgica. Fuera de su significacin conceptual en sociologa, cabe ver en ellos los eptomes del conflicto entre la tradicin y el modernismo, entre el moribundo orden antiguo defenestrado por las revoluciones Industrial y democrtica, y el nuevo orden, cuyos perfiles todava indefinidos

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Es evidente que estas ideas y anttesis no aparecieron por pnmera vez durante el siglo XIX: todas ellas son, en una u otra forma, de larga data. Las encontramos en la antigedad; por ejemplo, en la Atenas de Platn, cuando Grecia, igual que Europa dos mil aos ms tarde, buscaba dar nuevos fundamentos a un orden que pareca destruido por los estragos de las guerras, las revoluciones y la stasis. El inters de Platn por la comunidad, la alienacin, la autoridad, la jerarqua, lo sacro, Y por la generacin y degeneracin social es por supuesto, profundo, y nada tiene de exagerado decir que los elementos esenciales del posterior pensamiento social de Occidente aparecen, primero, en su desarrollo de estas ideas, y despus, en la respuesta de Aristteles. Volvemos a encontrar las mismas ideas, aunque con algunas modificaciones, en los escritos de los filsofos moralistas romanos del siglo 1 antes de Cristo, cuando nuevamente U11 orden social tradicional aparece al borde de la destruccin, como consecuencia de guerras prolongadas, de revoluciones sociales, de la decadencia moral, y de la espectacular cada de la Repblica y su reemplazo por el imperio militar de Augusto. Cuatro siglos ms tarde, nos topamos otra vez con ellas en las obras de los filsofos cristianos, preocupados (como tan tos de sus con temporneos paganos) por la alienacin del hombre, la bsqueda de la comunidad bienaventurada, la santidad de la autoridad, y el lugar que ellos mismos ocupaban en la cadena jerrquica que culminaba en la Ciudad de Dios. Pero aunque internporales Y universales, tambin ellas tienen, como todas las grandes ideas del hombre y de la sociedad, sus perodos de ascenso Y descenso, de escasez Y de abundancia. Hubo pocas en que su significacin fue escasa, en que Iueron relegaoas y desplazadas por otras ideas y actitudes, notablemente diferentes, respecto del destino del hombre Y de sus esperanzas. As, ninguna de las que nos interesan en este libro desempea un papel muy notorio en la Edad de la Razn, que con tanto brillo ilumin los siglos XVII y XVIII y alcanz su punto ms alto con el Iluminismo en Francia e Inglat.erra.

Un conjunto diferente de palabras e ideas sintetizaban las aspiraciones morales y polticas de entonces: individuo, progreso, contrato, naturaleza, razn y otras semejantes. El objetivo dominante de esa poca, que se extiende desde el Novum Organum de Bacon hasta el Ensayo histrico sobre los progresos de la razn humana de Coudorcct, da la lil.eracin: liberacin del individuo de los lazos sociales antiguos, y liberacin de la mente de las tradiciones que la tenan encadenada. Durante todo ese lapso, rein la conviccin universal en el individuo natural: en su razn, su carcter innato y su estabilidad autosuficiente. Las ideas y valores del racionalismo individualista de los siglos XVII y XVIII no desaparecieron, por supuesto, con la llegada del siglo XIX. Lejos de ello. En el racionalismo crtico, en el liberalismo filosfico, en la economa clsica y en la poltica utilitaria, prosigui el ethos del individualismo, junto a la visin de un orden social fundado sobre intereses racionales. Pero a pesar del punto de vista que predominaba entonces, profusarncnte expuesto por los historiadores de la poca, el individualismo est lejos de describir en su trayectoria ('0111pleta el pensamiento del siglo XIX. En realidad, no I.iltan razones para considerarlo como el menguante (aunque todava caliente) rescoldo de un individualismo que alcanz su verdadero cenit en el siglo precedente. Lo ms distintivo y fecundo, desde el punto de vista intelectual, en el pensamiento del siglo XIX no es el individualismo, sino la reaccin contra el individualismo como nuestras historias han tardado en advertir: una reaccin que en nada se manifiesta mejor que en la.s ideas que son tema central de este libro. Estas ideas =-comurudad, autoridad, status, lo sagrado y alicnacintomadas conjuntamente, constituyen una reorientacin del pcnsami.-nto europeo, tan trascendental, a mi juicio, como aqueIla otra tan diferente y aun opuesta, qlle seal la decadencia de la Edad Media, y el advenimiento de la Edad de la Razn, tres 'siglos antes. El racionalismo individualista se afirmaba entonces contra el corporativismo y la autoridad medieval; a comienzos del siglo XIX, ocurre lo inverso: la reaccin del tradicionalismo contra la razn analtica, del comunalismo contra el individualismo, y de lo no racional contra lo puramente raciona.l. Dicha reaccin es amplia: la encontramos tanto en la literatura, la filosofa y la teologa, como en Lt jl .risprudcncia,

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la historiografa y, en su forma ms sistemtica, en la sociologa. Durante el siglo XIX, cada vez son ms numerosos los campos del pensamiento donde el individualismo racionalista (sostenido de manera ms notoria, naturalmente, por los utilitaristas, cuyas doctrinas proporcionaron relieve negativo a tantos conceptos sociolgicos) es asediado por teoras que se apoyan en la reafirmacin de la tradicin, teoras q'-!~:hubieran resultado ta n:pllgnantes a Descartes o a Bacon, como a Locke o a Rousseau. La premisa histrica de la estabilidad innata del individuo es puesta a prueba por una nueva psicologa social que deriva la personalidad a partir de los estrechos contextos de la sociedad, y que hace de la alienacin el precio que debe pagar el hombre por su liberacin de tales contextos. En lugar del orden natural tan caro a la Edad de la Razn, ahora tenemos el orden institucional -la comunidad, el parentesco, la clase socialcomo punto de partida de filsofos sociales de opiniones tan divergentes como Coleridge, Marx y TocquevilIe. De la concepcin generalmente optimista de la soberana popular propia del siglo XVIII, pasamos a las premoniciones del siglo XIX sobre las tiranas que acechan en la democracia popular cuando se transgreden sus lmites institucionales y tradicionales. Finalmente, la idea misma de progreso es objeto de una nueva definicin, fundada no ya sobre la liberacin del hombre respecto de la comunidad y la tradicin, sino sobre una especie de anhelo de nuevas formas de comunidad social y moral. Liberalismo, radicalismo, conservadorismo

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Esta reorientacin del pensamiento social, de la cual es una fase tan importante el advenimiento de la sociologa, no es resultado --insisto-- de las corrientes puramente intelectuales, ni mucho menos cientficas, de la poca. Como 10 expresara Sir Isaiah Berln, y lo ilustran de manera soberbia sus propios estudios histricos, las ideas no engendran ideas como las mariposas engendran mariposas. La falacia gentica ha transformado muy a menudo las historias del pensamiento en secuencias abstractas de engendros. En el pensamiento poltico y social, en particular, es preciso que veamos siempre las ideas de cada poca como respuestas a ciertas crisis y a estmulos procedentes de los grandes cambios en el orden social.

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Las ideas que nos interesan resultarn incomprensibles a menos que las analicemos en funcin de los contextos ideolgicos donde aparecieron por primera vez. Los grandes socilogos del siglo, desde Comte y Tocqueville a Weber y Durkheim, fueron arrastrados por la corriente. de las tres irandes ideologas del siglo XIX y comienzos del XX: el liberalismo, ei radicalismo y el cuuservadorisiuo. Eu ei jJIximo captulo nos ocuparemos de las dos revoluciones ---la Industrial y la democrtica-e- que conformaron esas ideologas, como tambin las ideas fundamentales de la sociologa. Pero ante todo es importante describiras con alguna precisin. El sello distintivo del liberalismo es su devocin por el individuo, y en especial por sus derechos polticos, civiles y -cada vez ms-s- sociales. La autonoma individual es para el liberal lo que la tradicin significa para el conservador, y el uso del poder para el radical. Hay notables diferencias, a no dudarlo, entre los liberales de Manchester, para quienes la libertad significaba fundamentalmente liberar la productividad econmica de las trabas de la ley y las costumbres, y los liberales de Pars de 1830, para quienes liberar el pensamiento del clericalismo apareca como el objetivo principal. Pero fuera de estas variantes, todos los liberales tenan en comn, primero, la aceptacin de la estructura fundamental del estado y la economa (no consideraban a la revolucin, como los radicales, base indispensable para la libertad, aunque en alguna circunstancia pudieran apoyarla) y, segundo, la conviccin de que el progreso resida en la emancipacin de L mente y el espritu humanos de los lazos religiosos y tradicionales que los unan al viejo orden. Los liberales del siglo XIX conservaron la fe del Iluminismo en la naturaleza autosuficiente de la individualidad, una vez liberada de las cadenas de las instituciones corruptoras. Existieron, admitmoslo, quienes como Tocqueville, John Stuart Mili y Lord Acton --a quienes debemos incluir, en tanto ellos se incluan a s mismos, entre los lib~rales- atribuan a las instituciones y tradiciones, en cierta medida, la importancia que les atribuan los conservadores; dicha medida estaba dada por el grado en que tales entidades robustecieran la individualidad. La piedra de toque era la libertad individual, no la autoridad social. El liberalismo utilitarista -que abarca desde Jeremy Bentham l Herbert Spencertena una opinin de la iglesia, el

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estado, la parroquia, el gremio, la familia y la tradicin moral que no se diferenciaba en ningn aspecto importante de las opiniones anteriores del Iluminismo. En las obras de Macaulay, Buckle y Spencer la nocin del individuo aislado, automotivado v autoestabilizado, resulta primordial. Las instituciones y tradiciones son secundarias: en el mejor de los casos, sombras de aqul; en el peor, obstculos que se oponen a su autoafirmacin. Impera en el radicalismo -que a menudo deriva del liberalismo y hace causa comn con l- una mentalidad muy diferente. Si hay un elemento distintivo del radicalismo de los siglos XIX y XX es, creo, el sentido de las posibilidades de redencin que ofrece el poder poltico: su conquista, su purificacin y su uso ilimitado (hasta incluir el terrorismo), en pro de la rehabili tacin del hombre y las instituciones. Junto a la idea de poder, coexiste una fe sin lmites en la razn para la creacin de un nuevo orden social. Con anterioridad al siglo XVUI, las rebeliones contra el orden social ----que no eran raras, ni siquiera en la Edad Mediasurgan en el marco de la religin. Los husitas, los anabaptistas, los niveladores, * los ternbladores, ** y otros grupos que peridicamente se levantaron contra la autoridad constituida, perseguan objetivos religiosos. Las condiciones sociales y econmicas contribuyeron, a todas luces, a desencadenar estas revueltas; y haba, por cierto, referencias a la pobreza y el sufrimiento en los bandos y manifiestos que circunstancialmente redactaban. Pero lo importante es que esas referencias aparecen expresadas en trminos religiosos, donde lo fundamental es el llamado a la pureza perdida de la cristiandad apostlica, o la esperanza en la segunda venida de Cristo. La lnea principal del radicalismo del siglo XIX es, en todo sentido, secular. La antorcha de la rebelin pas a quienes vean la esperanza de Europa y la humanidad, no en la religin, sino en la fuerza poltica de la sociedad. No desapareci el milenarismo : solo perdi su contenido cristia-

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* Niveladores (levelers): Miembros de un partido defensor de los principios republicanos e igualitarios, formado en Inglaterra hacia 1647 y aniquilado por Cromwell dos aos ms tarde. (N. del E.) ** Tembladores (shakers): Secta religiosa creada en Inglaterra en el siglo XVIII, que practicaba r-l celibato y la propiedad comn de los bienes. Deriva su nombre de una de las danzas que formaban parte de su ritual. (N. del E.)

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no. Lo que nos muestra el radicalismo del siglo XIX (con su jacobinismo, el Comit de Salvacin Pblica y quiz, por sobre todo lo dems, el golpe de estado del 18 Brumario, como modelos) es una doctrina revolucionaria milenarista i nacida de la fe en el poder absoluto; no el poder por s ' mismo, sino al servicio de la liberacin racionalista y hu- " manitaria del hombre de las tiranas y desigualdades que lo acosaron durante milenios, incluyendo las de la religin. En cuanto al conservadorismo, la cuestin es ms compleja. Por ser la menos analizada de las tres ideologas, y por la estrecha relacin que existe entre las tesis principales del conservadorismo filosfico y las ideas-elementos de la sociologa, debemos explorado con ms detalle. El conservadorismo moderno es, en su forma filosfica al menos, hijo de la Revolucin Industrial y de la Revolucin Francesa; hijo imprevisto, no deseado y odiado por los protagonistas de cada una de ellas, pero hijo al fin. Lo que ambas revoluciones atacaron, fue defendido por hombres como Burke, Bonald, Haller y Coleridge, y lo que ambas engendraron -en la forma de democracia popular, tecnologa, secularismo, etc.- es lo que el conservadorismo atac. Si el ethos central del liberalismo es la emancipacin individual, y el del radicalismo la expansin del poder poltico al servicio del fervor social y moral, el ethos del conservadorismo es la tradicin, esencialmente la tradicin medieval. De su defensa de la tradicin social proviene su insistencia en los valores de la comunidad, el parentesco, la jerarqua, la autoridad y la religin, y tambin sus premoniciones de un caos social coronado por el poder absoluto si los. individuos son arrancados de los contextos de estos valores por la fuerza de las otras dos ideologas; A diferencia de los filsofos del Iluminismo, los conservadores comenzaron con la realidad absoluta del orden instituciona1, tal como lo encontraron: el orden legado por la historia. Para ellos el orden natural, el orden revelado por la razn pura, el orden sobre el cual los philosophes haban montado sus ataques devastadores a la sociedad tradicional, careca de toda realidad. La cuestin aparece invertida, en verdad, en el pensamiento conservador: ste bas su agresin contra las ideas iluministas del derecho natural, la ley natural y la razn independiente, sobre la proclamada prioridad de la sociedad y sus instituciones tradicionales con respecto al individuo.

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A comienzos del siglo XIX los conservadores constituyeron una fuerza antiiluminista. En realidad no hay una sola palabra, una sola idea central de aquel renacimiento conservador, que no procure refutar las ideas de los philosophes. A veces (Chateaubriand es un ejemplo) se complacan en parecer defensores de algunos iluminisras, corno medio de acometer contra algn otro: por lo comn contra Voltaire, cuyos brillantes ataques al cristianismo eran vitriolo para los conservadores, cristianos en lo ms profundo. Aun en Burke se encuentran eventualmente palabras amables para sus enemigos, cuyo propsito era promover en ellos ~sentimientos contradictorios y dividirlos, pero el odio al Iluminismo, y en especial a Rousseau, es fundamental en el , conservadorismo filosfico. [Con acierto se ha llamado a los conservadores profetas de "_~Q,"R~ado,cuya accin difcilmente habra de tener efecto 'alguno sobre las corrientes principales del pensamiento y la vida europea. Sin ,embargo, para comprender mucho de cuanto sabemos hoy que es importante y profundo en el siglo XIX, sera fatal que los dejramos de lado, como si solo tuvieran significacin para los anticuarios. Todas las historias del pensamiento atestiguan la gran influencia ejercida por Burke, y especialmente por Hege1, pero ambos suelen ser considerados como individuos ms que como miembros de un movimiento ideolgico que trascendiera. Debe vrselos, s, como personalidades individuales, a semejanza de Voltaire y Diderot dentro del Iluminismo, pero tambin como integrantes de un vasto grupo de mentalidades con suficientes cosas en comn para constituir, incuestionablemente, una poca, un esquema de ideas. De todos ellos, los franceses 30n quiz los ms descuidados por los estudiosos. Bonald, Maistre y Chateaubriand suelen aparecer como figuras extraas, con ciertos rasgos gticos, en la historia del romanticismo, clasificacin que al menos a los dos primeros, debe hacerlos revolcarse en sus tumbaso La brillante juventud conservadora de Lamennais suele ser relegada al olvido ante el resplandor que emana de sus actividades' radicales posteriores; la influencia de los conservadores franceses sobre el pensamiento social fue, empero, importante. Basta una ojeada a algunos socilogos para evidenciarlo. As, Saint-Simon y Comte prodigaron sus elogios a 10 que este ltimo llamaba la escuela retrgrada. Este grupo inmortal conducido por Maistre -escribe

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Comte--I merecer por mucho tiempo fa gratitud de los positivistas.2 Saint-Simon afirm que su inters por los perodos crtico y orgnico de la historia, y tambin sus incipientes proposiciones para estabilizar el industrialismo y la democracia, le haban sido inspirados por Bonald. Le Play, una generacin ms tarde, no hara sino asignar sentido cientfico, en su European Working Classes, a la temprana obra polmica de Bonald sobre la familia. La influencia del conservadorismo sobre Tocqueville es incuestionable: constituye la fuente inmediata de su preocupada y evasiva apreciacin de la democracia. Y hacia fines del siglo, en las obras de Durkheim, de ideas no religiosas y liberal en poltica, encontramos ciertas tesis del conservadorismo francs convertidas en algunas de las teoras esenciales de su sociologa sistemtica: la conciencia colectiva, el carcter funcional de las instituciones e ideas, las asociaciones intermedias y tambin su ataque al individualismo. Contra qu se alzaba el conservadorismo? Ante todo, por supuesto, contra la Revolucin, pero en modo alguno nicamente contra ella. Creo que podemos entender mejor esta ideologa si la concebimos como el primer gran ataque al modernismo y a sus elementos polticos, econmicos y culturales. La Revolucin encendi la mecha, pero para los conservadores, su importancia era de ndole histrica y simblica. La vean como la frrea culminacin de tendencias profundas en la historia europea moderna; tendencias que se manifestaban ahora en sus terribles consecuencias. Pocos llegaron tan lejos como Bonald, quien aluda al-Terror como el justo castigo que Dios infliga a Europa por sus herejas seculares e individualistas, pero exista entre los conservadores la conviccin profunda, sin excepciones, de que 10 ms distintivo y moderno de la historia posterior a la Reforma era la maldad, o el preludio de la maldad. Cuando reconstruyeron la historia de Europa, lo primero que vieron fue que los protestantes haban arrebatado de la disciplina de la iglesia la fe individual, lo que conduca de modo inevitable al disenso "permanente. De esta transgresin a atribuir al hombre finito e individual, las potencias intelectuales y certidumbres propias de Dios y de la socie2 Systeme de politique positive, 4'10 ed., Pars, 1912, 111, pg. 605. Para un informe detallado de la influencia del conservadorismo SOr bre el pensamiento del siglo XIX, vase mi Conservatism and Sociology, American [ournal o/ Sociology, septiembre de 1952.

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de Roanoke, James Fenimore Cooper, John C. Calhoun


dad (como hicieran Bacon y Descartes) solo haba un paso. Ante la hereja del individualismo secular, no es lgico que los hombres consideraran a la sociedad como consideraban al paisaje fsico, es decir, algo que las facultades creativas podan enmendar chapuceramente una y otra vez, remodelar o rehacer, segn se lo sugirieran sus impulsos? Por ltimo, era inevitable que surgiera de todo esto la imagen romntica y peligrosa del hombre como una criatura de instintos indeleblemente estables y buenos por naturaleza, sobre los cuales las instituciones y gobiernos se asentaban de manera represiva y sin necesidad. Tal, en lneas generales, la concepcin conservadora de lo que precedi a la Revolucin y al modernismo. En el cuadro conservador del modernismo hay otros elementos que proceden en forma directa de la Revolucin Francesa. El igualitarismo y el poder centralizado fundado en el pueblo son quiz los ms importantes, pero estn estrechamente vinculados con otros: la sustitucin -en religin, poltica y arte- de las restricciones disciplinarias de la tradicin y la piedad por el sentimiento y la pasin; el reemplazo de los valores sacros no racionales por normas impersonales y efmeras de contrato y utilidad; la declinacin de la autoridad religiosa, social y poltica; la prdida de la libertad, trmino este ltimo que los conservadores preferan definir en su sentido medieval, con connotaciones no tanto de liberacin (que significaba licencia y falta de ataduras), como de derecho rector dentro de la ley y la tradicin divinas; la decadencia de la cultura, como consecuencia de su difusin en las masas; y por ltimo, la mentalidad progresista y determinista que presida todo esto, y que insista en considerar lo pasado, lo presente y lo futuro como categoras frreas correspondientes a lo ticamente malo, mejor y ptimo. Esta es la constelacin de elementos que surge de la concepcin general conservadora sobre el mundo moderno, el mundo que la Reforma, el capitalismo, el nacionalismo y la razn engendraran, y al que la Revolucin haba dado ahora nacimiento. Fcil es descubrir todos estos elementos en la reaccin de Burke frente a la Revolucin Francesa; tambin se conservan vvidos en los escritos de otros conservadores europeos y americanos. Si las ideas conservadoras nunca arraigaron realmente en Estados Unidos, no fue porque no hubiera hombres de genio -tales como John Randolph

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unos pocos ms+- que trataran de inseminarIas en el pensamiento poltico norteamericano, sino porque carente de un pasado institucional medieval, que persistiera en su realidad presente, el pas no tena con qu nutrirIas, a fin de tornarIas apremiantes y relevantes; mientras que en Europa, este pasado medieval se transform, con particular subitaneidad despus de la Revolucin Francesa, en un conjunto evocativo de smbolos. El redescubrimiento de lo medieval -sus instituciones, valores, preocupaciones y estructuras- es uno de los acontecimientos significativos de la historia intelectual del siglo XIX.3 Aunque su importancia primera y ms duradera se vincula con el conservadorismo europeo (plasmando, por as decir, la imagen conservadora de la sociedad buena), tambin la tiene, y mucha, para el pensamiento sociolgico, ya que forma el tejido conceptual de gran parte de su respuesta al modernismo. Este redescubrimiento de la Edad Media explica, tanto como cualquier acontecimiento singular, las notables diferencias entre la reconstruccin tpica de la historia europea por parte de los iluministas, y la corriente en muchos escritos histricos del siglo XIX. Los philosophes franceses, y tambin ciertos racionalistas ingleses como Gibbon, Adam Smith y Bentham, manifestaron categrico desdn por la Edad Oscura, ese perodo de ms de un milenio que se extiende entre la cada de Roma y el comienzo de la Edad de la Razn, segn la opinin generalizada. De pronto, la Edad Media-vuelve a ser objeto de la atencin de los humanistas: primero en los escritos de hombres como Haller, Savigny, Bonald y Chateaubriand, para quienes esa era es innegablemente un motivo de inspiracin; luego, ampliando cada vez ms su mbito, en las obras de los juristas, historiadores, telogos, novelistas, etc. La Edad Media suministr al siglo XIX casi tanto clima espiritual y temas como el pensamiento clsico lo haba hecho en el
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3 Uno de los muchos mritos de la excelente obra de Raymond Williams, Culture and Society: 1780-1950 (Garden City: Doubleday Anchor Books, 1960) es destacar y documentar el efecto literario del medievalismo en el siglo XIX. Para los efectos sociales vase mi De Bonald and the Concept of the Social Group, [ournal o/ the History o/ Ideas, junio de 1944, pgs. 315-31, esp. pgs. 320 y sigs.

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Renacimiento. La aparicin de lo que se dio en llamar la escuela histrica de las ciencias sociales, se fund sobre el empleo de materiales histricos e institucionales en su mayora medievales. Cada vez ms la sociedad medieval proporcionaba una base de comparacin con el modernismo, para la crtica de este ltimo. As como el siglo XVIII haba popularizado el empleo de materiales primitivos +-toda la moda del exotismo, por ejemplo, tan estrechamente vinculada a los modelos de ley naturalcon el fin de establecer su contraste con el presente, as ahora el siglo XIX recurri a materiales medievales. Haba en ello algo ms que un propsito comparativo, por supuesto; tal como evidencian los monumentales estudios de van Gierke, Fustel de Coulanges, Rashdall y Maitland, el inters por la Edad Media iba acompaado de una bsqueda erudita de los orgenes institucionales de la economa, la poltica y la cultura europeas. La Edad Media pudo servir de fundamento a la idealizacin y la utopa -lo demuestran los escritos de Chateaubriand, Sir Walter Scott y otros autores hasta llegar a William Morrispero tambin sirvi como fuente de algunas notables investigaciones histricas y de ciencias sociales. Entre el medievalismo y la sociologa hay ntima relacin. Hemos sealado cunto admiraba Comte a los conservadores; de ello deriv su aprecio .casi equivalente por la Edad Media. Pocos la adularon tanto como 61; fuera de toda duda, el medievalismo es el modelo real de su utopa sociolgica en Sistema de poltica positiva. Comte infundi en sus venas la sangre del positivismo en reemplazo del catolicismo, pero es indudable su admiracin por la estructura de la sociedad medieval, y sus deseos de restaurar, mediante la ciencia, sus caractersticas esenciales. La sociedad medieval, con su localismo, su jerarqua y su constitucin religiosa, es el punto de referencia permanente en los estudios de Tocqueville sobre la democracia norteamericana y el rgimen moderno en Europa. Le Play fundaba francamente su familia troncals, de la que haca tanto alarde, sobre la familia medieval, y declaraba que la Edad Media era el verdadero objeto de atencin en el estudio comparativo de los hechos sociales, y no las irrelevantes sociedades antiguas y primitivas. Tonnies dedujo el material sustancial de su tipologa de Gemeinschaft a partir de . la aldea, la familia y el clan medievales. Durkheim bas 1
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su celebrada propuesta de creacin de asociaciones profe- ' sionales intermedias en los gremios medievales, poniendo. buen cuidado, por supuesto, en aclarar las diferencias, dado que a menudo se le haba criticado que fundara su ciencia de la sociedad en valores de corporativismo, organicismo y realismo metafsico. Con esto no pretendemos insinuar que los socilogos tuvieran espritu medieval. Tendramos que buscar mucho para encontrar una mentalidad ms moderna, por su filiacin social y poltica, que la de Durkheim. Aun en el cuerpo de su teora social, prevalece el espritu racionalista y positivista, tomado en gran parte de Descartes, quien, mucho ms que cualquier otro filsofo del siglo XVII, haba aniquilado el escolasticismo. Lo mismo cabe decir, en esencia, de Tnnies, Weber y Simmel. .: 1deologa y sociologa Esto nos lleva al importante tema de las ideologas personales de lbs socilogos de que nos ocuparemos. Hasta aqu hemos examinado las ideologas en abstracto, tomndolas como semillero de los problemas doctrinarios y conceptuales del siglo. El cuadro est lejos de ser igualmente claro ni es tan fcil hacer clasificaciones cuando tomamos en cuenta a los individuos. No resulta demasiado arduo ubicar a Le Play, Marx y Spencer en sus ideologas respectivas. El primero es el conservador por excelencia; Marx, la personificacin del radicalismo del siglo XIX; Y Spencer, segn todas las normas de su poca, fue un liberal; pero no sucede lo propio con otros autores. Cabra designar a Comte como radical si atendemos a 'lo utpico de su Sistema de poltica positiva, con su plan de reordenacin total de la sociedad occidental; mas para muchos hombres de su siglo, y en primer trmino para J ohn Stuart MilI, las mesuradas loas que aqul cantara a la ciencia, la industria y el positivismo lo colocan entre los liberales; y es indudable la tendencia profundamente conservadora de los verdaderos conceptos de su nueva ciencia, conceptos que explican el lugar especial que ocup dentro del pensamiento conservador francs hasta la Action Francaise, y tambin en el pensamiento de la Confederacin del Sur previo a la Guerra de Secesin de Estados Unidos. Quiz la figura de Tocqueville

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La paradoja de la sociologa -paradoja creativa, como trato de demostrar en estas pginas- reside en que si por sus objetivos, y por los valores polticos y cientficos que defendieron sus principales figuras, debe ubicrsela dentro de corriente central del modernismo, por sus conceptos esenciales y sus perspectivas implcitas est, en general, mucho ms cerca del conservadorismo filosfico. La comunidad, la autoridad, la tradicin, lo sacro: estos temas fueron, en esa poca, principalmente preocupacin de los conservadores, como se puede apreciar con gran claridad en la lnea intelectual que va de Bonald y Haller a Burckhardt y Taine. Tambin lo fueron los presentimientos de alienacin, del poder totalitario que habra de surgir de la democracia de masas, y de la decadencia cultural. En vano buscaramos los efectos significativos de estas ideas y premoniciones sobre los intereses fundamentales de los economistas, politiclagos, psiclogos y etnlogos de ese perodo. Se los hallar, en cambio, en la mdula de la sociologa -transfigurados, por supuesto, por los objetivos rar.ionalistas o cientficos de los socilogos.

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Las fuentes de la imaginacin

sociolgica

Conviene insistir, para concluir con este tema, en dos puntos: primero, la base moral de la sociologa moderna; y segundo, el marco intuitivo o artstico de pensamiento en que se han alcanzado las ideas centrales de la sociologa. Las grandes ideas de las ciencias sociales tienen invariablemente sus races en aspiraciones morales. Por abstractas que . las ideas sean a veces, por neutrales que parezcan a los tericos e investigadores nunca se' despojan, en realidad, de sus orgenes morales. Esto es particularmente cierto con relacin a las ideas de que nos ocupamos en este libro. Ellas no surgieron del razonamiento simple y carente de cornpromi= sos morales de la ciencia pura. N o es desmerecer la grandeza cientfica de hombres corno Weber y Durkheim afirmar que trabajaban con materiales intelectuales -valores, conceptos y teorasque jams hubieran llegado a poseer sin los persistentes conflictos morales del siglo XIX. Cada una de las ideas mencionadas aparece por primera vez en forma de una afirmacin moral, sin ambigedades ni disfraces. La comunidad comienza como valor moral; solo gra-

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dualmente se hace notoria en el pensamiento sociolgico del siglo la secularizacin de este concepto. Lo mismo podemos decir de la alienacin, la autoridad, el status, etc. Estas ideas nunca pierden por completo su textura moral. Aun en los escritos cientficos de Weber y Durkheim, un siglo despus de que aqullas hicieran su aparicin, se conserva vvido el elemento moral. Los grandes .:ilJ,::lloglJS jams uejawll de ser filsofos morales. iy jams dejaron de ser artistasl! Es importante tener presente, aunque solo sea como profilaxis contra un cientificismo vulgar, que ninguna de las ideas que nos interesan -ideas que siguen siendo, repito, centrales en el pensamiento sociolgico contemporneosurgi como consecuencia de lo que hoy nos complace llamar razonamiento para la resolucin de problemas. Cada una de ellas es, sin excepciones, resultado de procesos de pensamiento -imaginacin, visin, intuicinque tienen tanta relacin con el artista como con el investigador cientfico. Si insisto en este punto, es solo porque en nuestra poca, los bien intencionados y elocuentes maestros de la sociologa (y tambin de otras ciencias sociales), recalcan con demasiada asiduidad que 10 que es cientfico (i Y por consiguiente importante!) en su disciplina, es nicamente consecuencia de poner la razn al servicio de la definicin y resolucin de problemas. Quin se atrevera a pensar que las Cemeinschaft y Gesellschaft de la tipologa de Tnnies, la concepcin weberiana de la racionalizaci6n, la imagen de la metrpoii de Simmel, y la idea sobre la anomia de Durkheim provengan de lo que hoy entendemos por anlisis lgico-emprico? Formular la pregunta implica ya conocer la respuesta. Estos hombres no trabajaron en absoluto con problemas finitos y ordenados ante ellos. No fueron en modo alguno resolvedores de problemas. Con intuicin sagaz, con captacin imaginativa y profunda de las cosas, reaccionaron ante el mundo que los rodeaba como hubiera reaccionado un artista, y tambin como un artista, objetivando estados mentales ntimos, solo parcialmente conscientes. Tomemos, a ttulo de ejemplo, la concepcin de la sociedad y el hombre subyacente en el gran estudio de Durkheim acerca del suicidio. Se trata, en 10 fundamental, de la pers4 La media docena de prrafos que siguen proceden de mi 80ciology as an Art Forms, Paciiic Sociological Review, otoo de 1962.

pectiva de un artista, tanto .como la de un hombre de ciencia. El trasfondo, los detalles y la caracterizacin se combinan en una imagen total iconstica por su captacin de un orden social completo. Cmo logr Durkheim esta idea rectora? De algo podemos estar seguros: no la encontr examinando las estadsticas vitales de Europa, como hubiera sucedido si se (\I'li('(\,.~ a 1(\ r.iencia la fbula de la cigea; tampoco Darwin extrajo la idea de la seleccin natural de sus observaciones durante el viaje del Beagle. La idea, as como el argumento y las conclusiones de El suicidio ya estaban en su mente antes de examinar las estadsticas. De dnde, pues, la obtuvo? Solo cabe especular al respecto. Pudo haber arribado a ella en sus lecturas de Tocqueville, quien a su vez tal vez la dedujo de Lamennais, quien es posible que la tomara de Bonald o Chateaubriand. O quiz provino de alguna experiencia personal: de algn recordado fragmento del Talmud, de una intuicin nacida de su propia soledad y marginalidad, una migaja de experiencia parisiense. Quin puede saberlo? Pero una cosa es cierta: la fecunda combinacin de ideas que hay detrs de El suicidio -de la cual seguimos extrayendo provecho en nuestras empresas cientficas- se alcanz de una forma ms afn con los procedimientos de un artista que con los del procesador de datos, el lgico o el tecnlogo. No es muy diferente lo que ocurre con las ideas y perspectivas de Simmel, el ms imaginativo e intuitivo de los grandes socilogos, y en ms de un sentido. Sus descripciones del miedo, el amor, los convencionalismo s, el poder y la amistad exhiben la mentalidad de un artista-ensayista, Y no constituye distorsin alguna de valores ubicado junto a maestros como Montaigne y Bacon. Si eliminamos la visin artstica de sus anlisis de lo extrao, la dada y el rol de lo secreto, habremos eliminado todo lo que le da vida. En Simmel hay esa maravillosa tensin entre lo esttico concreto y lo filosfico general propia de las grandes obras. El elemento esttico es lo que hace imposible la absorcin de su material sociolgico por medio de una teora sistemtica y annima. U no debe retornar al propio Simmel para dar con el concepto real. Al igual de lo que sucede con Darwin y Freucl, siempre es posible deducir del hombre mismo algo importante que ninguna formulacin impersonal de la teora social permite entrever. Nuestra relacin con estas ideas y sus creadores es semejante

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a la que vincula al artista con sus predecesores. Del mismo modo que el novelista siempre aprender algo nuevo al estudiar y reestudiar a Dostoievski o James -un sentido del desarrollo y la forma, y el modo de extraer inspiracin de una fuente fecundatambin el socilogo aprende permanentemente al releer a hombres como Weber y Simmel. Este es el rasgo que diferencia a la sociologa de algunas ciencias fsico-naturales. Lo que el fsico joven puede aprender, aun de un Newton, tiene un lmite. Una vez entendidos los puntos fundamentales de los Principia, es poco probable que su relectura le ofrezca, como fsico, mucho ms (aunque podra extraer nuevas ideas de ellos como historiador de la ciencia). Cun diferente es la relacin del socilogo con un Simmel o un Durkheim! La lectura directa ser siempre provechosa, siempre dar como resultado la adquisicin de una informacin fecunda, capaz de ensanchar los horizontes del lector. Proceso semejante al del artista contemporneo que se enfrasca en el estudio de la arquitectura medieval, el "soneto isabelino o las pinturas de Matisse. Tal es la esencia de la historia del arte, y la razn de que la historia de la sociologa sea tan diferente de la historia de la ciencia.

2. Las dos revoluciones

El resquebrajamiento

del viejo orden

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Las ideas fundamentales de la sociologa europea se comprenden mejor si se las encara como respuesta al derrumbe del viejo rgimen, bajo los golpes del industrialismo y la democracia revolucionaria, a comienzos del siglo XIX~.y los problemas de orden que ste creara. Tal es la nica conclusin que podemos extraer del carcter de las ideas y las obras donde aparecen, y de la relacin de idea y obra con la poca. Los elementos intelectuales de la sociologa son producto de la refraccin de las mjsmas fuerzas y tensiones q, e delinearon el liberalismo, e~onservadorismo u y el ra.dicalismo modernos. El colapso del viejo orden en Eu opa -orden que se apoyaba en el parentesco, la tierra,' la clase social, la religin, la comunidad local y la} monarqualiber los diversos elementos de poder, riqeza y status consolidados, aunque en forma precaria, desde la Edad Media. Dislocados por la Revolucin, reunidos confusamente por el industrialismo y las fuerzas de la democracia, encontraremos a esos elementos recorriendo a tumbos el paisaje poltico de Europa durante todo el siglo XIX, en la bsqueda de contextos nuevos. Del mismo modo que la historia poltica del siglo XIX registra los esfuerzos prcticos de los hombres por volver a consolidarlos, la historia del pensamiento social registra los' esfuerzos tericos realizados en tal sentido; es decir, las tentativas de ubicados en perspectivas de importancia filosfica y cientfica para la nueva era. La ndole de la comunidad, la localizacin del poder, la estratificacin de la riqueza y los privilegios, el rol del individuo en la naciente sociedad de masas, la reconciliacin de los valores sacros con las realidades polticas y econmicas, la direccin de la sociedad occidental: he ah ricos temas para la ciencia del hombre del siglo XIX, igualmente sustanciosos como problemas por dirimir en el mercado, en la cmara legislativa, y tambin, con bastante frecuencia, en las barricadas.

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Dos fuerzas, monumentales por su significacin, dieron extrema relevancia a estos temas: la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa. Sera difcil encontrar algn rea del pensamiento que no hubiera sido afectada por uno de estos acontecimientos o por ambos. Su naturaleza cataclsmiea se torna muy evidente si observamos la reaccin de quienes vivieron durante esas revoluciones y sufrieron sus consecuencias inmediatas. Hoy resulta harto sencillo sumergir cada revolucin, con sus rasgos distintivos, en procesos de cambio de largo plazo; tendemos a subrayar la continuidad ms que la discontinuidad, la evolucin ms que la revolucin. Pero para los intelectuales de esa poca, tanto radicales como conservadores, los cambios fueron tan abruptos como si hubiera llegado el fin del mundo. El contraste entre lopresente y lo pasado pareca total -terrorfico o embriagador, segn cual fuera la relacin del sujeto con el viejo orden y con las fuerzas en l actuantes. En este captulo nos ocuparemos, no tanto de los acontecimientos y los cambios producidos por las dos revoluciones, como de las imgenes y reflejos que puedan hallarse de ellos en el pensamiento social del siglo pasado. No abriremos juicio sobre 10 que fueron en su realidad histrica las revoluciones Industrial o Francesa, en su relacin concreta con ,lo que las precedi y lo que las sigui. Nuestro inters se ! centrar sobre las ideas, y el vnculo entre acontecimientos e , ideas nunca es directo; siempre estn de por medio las concepciones existentes sobre aqullos. Por eso es crucial el papel que desempea la valoracin moral, la ideologa po.ltica. La Revolucin Industrial, el poder de la burguesa y el nacimiento del proletariado pueden o no haber sido lo que Marx supuso que fueron, pero queda en pie el hecho de que, si se prescinde de su concepcin al respecto, no hay otra forma de explicar lo que quiz fue posteriormente el mayor movimiento intelectual o social de la historia de Occidente. Cabe afirmar lo mismo de la Revolucin Francesa. Alfred Cobban se refiri hace poco al mito de la Revolucin Francesa, queriendo decir, al parecer, que no solo la subitaneidad de la Revolucin sino tambin su importancia haban sido exageradas. Pero desde el punto de vista de algunos de los fundadores de la sociologa -Cornte, Tocqueville, Le Playlo fue en otro sentido completamente distinto, ms o menos el que Sore! habra de dar a

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esa palabra. Para aquellas figuras -y para muchos otrosla Revolucin Ffancesa pareci casi un acto de Dios en su iirmsidad cataclismica, Con la posible excepcin de la Revolucin Bolchevique en el siglo XX, ningn otro acontecimiento desde la cada de Roma en el siglo V suscit emociones tan intensas, reflexiones tan graves ni tantos dogmas y perspectivas rljvr-rsos relativos al hombre y su futuro. Tal como afirma E. J. Hobsbawm en uno de sus ltimos escritos, las palabras son testimonios que a menudo hablan ms alto que los documentos. El perodo comprendido por el ltimo cuarto del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX es, desde el punto de vista del pensamiento social, uno de los ms ricos de la historia en lo que atae a liIormacin de palabras. Consideremos las siguientes, inventadas en ese lapso o -lo que es lo mismo-- modificadas entonces para darles el sentido que hoy tienen: industria, industrialista, democracia, clase, clase media, ideologa, intelectual, racionalismo, humanitario, atomlstico, masa, comercialismo, proletariado, colectivismo, igualitario, liberal, conservador, cientfico, utilitario, burocracia,capitalismo, crisis+ Hubo otras, pero stas son para nosotros las ms interesantes. Evidentemente, estas palabras no fueron simples tantos en un juego de reflexiones abstractas acerca de la sociedad y sus cambios. Todas y cada una de ellas estuvieron saturadas por un inters moral y una adhesin partidaria, lo mismo al terminar el siglo XIX como en sus comienzos, cuando hicieron su aparicin. Esto no significa negar ni oscurecer su eficacia posterior en el estudio objetivo de la sociedad. Todos los grandes perodos del pensamiento en la historia de la cultura se caracterizan por la proliferacin de nuevos trminos y de nuevas acepciones, para los antiguos. De qu otro modo podran cortarse los lazos de los convencionalismos intelectuales, si no mediante los filosos bordes de las nuevas palabras, capaces de expresar por s solas nuevos valores y fuerzas que pugnan por manifestarse? Nada ms fcil que aplicarles los eptetos de jerga y barbarismo lingstico cuando surgen por primerayez; cierto es que algunas de ellas los tenan bien merecidos y recibieron el justo castigo del olvido posterior, pero la historia revela pal1 The Age of Revolution, Nueva York: Mentor Books, 1964, pgs. 17 y sigs. Vase tambin Rayrnond Williarns, op. cit., XIXVIII.

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bajadora. mariamente que fueron pocas las palabras claves en el estudio humanstico del hombre y la sociedad que no comenzaran como neologismos nacidos de la pasin moral y del inters ideolgico. Los temas del industrialismo Nada lo pone ms en evidencia que el efecto de la Revolucin Industrial sobre el pensamiento decimonnico. Si bien la fuerza de la Revolucin Industrial adquiere mayor notoriedad en la obra --literaria y eruditade los ingleses (aunque ms no sea porque esta Revolucin es tan inglesa como es francesa la Revolucin poltica iniciada en 1789),0 el industrialismo no dej de tener implicaciones para los pen-_ sadores franceses y alemanes. La amplia difusin que tuvo en toda Europa La riqueza de las naciones de Adam Smith, publicado en 1776, advirti incluso a los eruditos ms encerrados en sus claustros los problemas que creara esa Revolucin. Mucho antes de que la frase Revolucin Industrial se hiciera corriente, los escritores alemanes y franceses ya designaban como sistema ingls las fuerzas combinadas del individualismo legal y del economismo que estaban trans- . formando a la sociedad inglesa. Como veremos repetidamente en los captulos que siguen, desde Comte a Weber, los socilogos debatieron los problemas de la comunidad, el status y la autoridad en el contexto casi invariable de los cambios impresos sobre la sociedad europea por las fuerzas derivadas de la divisin del trabajo, el capital industrial y los nuevos roles del hombre de negocios y el obrero. Qu aspectos de la Revolucin Industrial habran de provocar mayor cantidad de respuestas sociolgicas y de resultar ms rectores en la formulacin de problemas y conceptos? Cinco de ellos, a nuestro juicio, desempearon un papel crucial: la situacin de la clase trabajadora, la trans[ormacin de la propiedad, la ciudad industrial, la tecnologa y el sistema [abril Gran parte de la sociologa es en rigor una respuesta al reto representado por estas nuevas situaciones, y sus conceptos los sutiles efectos que ellas ejercieron sobre la mente de hombres tales como Tocqucville, Marx y Weber. Es incuestionable que el ms notable y ms ampliamente debatido de estos aspectos fue la situacin de la clase tra-

europeo,

Por primera vez en la historia del pensamiento la clase trabajadora (distingo clase trabajadora> de los pobres, los oprimidos, los humildes, que por supuesto constituyen temas permanentes) fue tema de preocupacin moral y analtica. Algunos estudiosos han sugerido en los ltimos tiempos que la situacin de la clase trabajadora, aun en las primeras etapas del industrialismo, era mejor que la que haba prevalecido durante un par de siglos antes. Quizs esto sea cierto; pero es difcil que los observadores independientes sustentaran en los comienzos del siglo XIX tal opinin. Tanto para los radicales como para los conse!vadores, la indudable degradacin de los trabajadores, al privarlos de las estructuras protectoras del gremio, la aldea y h familia, fue la caracterstica fundamental Y ms espanfosadd nuevo orden. La declinacin del status del trabajador comn, para no mencionar al artesano especializado, es objeto de la acusacin de unos y otros. En el continente, Bonald y Hegel aludan con disgusto al sistema ingls, al advertir la inestabilidad general de la sociedad que resultara fatalmente de la prdida, por parte del hombre, de las races de su trabajo en la familia, la parroquia y la comunidad. Ya en 1807 en Inglaterra, Robert Southey basaba en gran parte su crtica al nuevo sistema fabril en el empobrecimiento de sectores cada vez mayores de la poblacin. Nueve aos despus escribi en su Colloquies: [Un] pueblo puede ser demasiado rico; pues la tendencia del sistema comercial, y ms especficamente del sistema fabril, es acumular riqueza ms bien que distribuirla .. , los grandes capitalistas llegan a ser como tiburones en un estanque, que devoran a los peces ms dbiles; y no hay duda de que la pobreza de una parte del pueblo parece aumentar en la misma proporcin que la riqueza de otra.2 Como haba de ocurrir a lo largo de todo el siglo, Southey seala el contraste entre su poca y las anteriores . Con lo malos que eran los tiempos feudales -le hace decir a Sir Thomas More, su principal vocero el). los Colloquies-, no fueron ta? perjudiciales como esta poca comercial para los sentimientos buenos y generosos d . la naturaleza humana.>" Volvamos a los escritos del mis capaz de los radicales ingleses de ese periodo, William C(;t'b<:tt, aborrecido y perseguido
2 Citado P"f Williams, 3 Willi:mlS, pg 26 op. cit.
p~,. 25.

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sin descanso por las fuerzas que detentaban el poder. La base de su crtica a la nueva economa no es muy distinta de la de Southey; es precisamente lo que l considera la funesta declinacin del status del obrero. El nuevo sistema ha extinguido casi por completo la clase de los pequeos granjeros; de un extremo al Otro de Inglaterra, las casas que albergaron antes a los pequeos granjeros y a sus venturosas familias, se convierten ahora en ruinas, con todas sus ventanas tapiadas, excepto una o dos, dejando pasar la luz precisa para que algn trabajador, cuyo padre fue quizs el pequeo granjero, atienda a sus hijos semidesnudos y famlicos ... 4 ' Quisiera ver -escribe Cobbett-, a los pobres de Inglaterra como eran los pobres de Inglaterra cuando yo nac; y solo la falta de medios podr hacerme desistir de esforzarme por realizar ese deseo. Cobbett vea destruida a su alrededor toda relacin tradicional que diera seguridad; los artesanos y granjeros se haban transformado en manos (hands), sbditos ahora de los Seores de la Fibra, Soberanos de la Hilandera, grandes Hacendados de la Hebra . . . Cuando los trminos eran patrono y hombre, todos estaban en su lugar, y todos eran libres. Ahora, en realidad, es una cuestin de amos y esclauos.s': La semejanza entre Southey y Cobbett refleja aqu cierta 'afinidad entre el conservadorismo y el radicalismo que habra de perdurar a lo largo de todo el siglo (me refiero, por supuesto, a la evaluacin del industrialismo y sus subproductos; escasa o nula fue su afinidad en las cuestiones polticas). Lo que describen en sus escritos conservadores como Tocqueville, Taine y el norteamericano Hawthorne, como reaccin horrorizada ante el cuadro que presentaban Manchester y otras ciudades de los Midlands de Inglaterra, no difiere, en su intensidad emocional, de lo que iba a escribir Engels. Manchester result el tipo ideal, por as decirIo, de las reacciones conservadoras y radicales contra la nueva industria y el desplazamiento de la clase trabajadora desde su medio rural. ,El propio Marx, cuyo disgusto por el ruralismo era tan desorbitado como su odio al pasado, aparece comparando en el Manifiesto Comunista las idlicas relaciones feudales y patriarcales del pasado con las que no han dejado otro
4 Wl1iams, pg. 15. 5 Williams, pg. 16.

<<nexo entre hombre y hom.bre que el desnudo inters per(sonal y el duro "pago al contado't. El industrialismo ha ahogado los xtasis ms paradisacos de fervor religioso, de entusiasmo caballeresco y de sentimentalismo filistero, * en las heladas aguas del clculoegosta." A no dudarlo, Marx tena una opinin escptica del antiguo patriarcalismo, ya que vea en l un velo que ocultaba la explotacin real; pero muchos conservadores de la poca hubieran aceptado sin objeciones su' terminologa. Su referencia al nexo del dinero en apariencia debe ms a Carlyle -cuyo Signs of the Times, escrito en 1829, expona con elocuencia y pasin la atrofia de la cultura europea por el comercialismo-- que a los radicales o liberales." El conservador Balzac haba de escribir en Francia: No hay mejor pariente que un billete de mil francos. Y antes que l Bonald, en un ensayo acerca de la familia rural y urbana, present al comercialismo como el atributo fundamental de todo lo que l odiaba en el modernismo. Esta es la razn de que los cargos formulados contra el , capitalismo por los conservadores del siglo XIX hayan sido a menudo ms severos que los de los socialistas. Mientras 'estos ltimos aceptaron al capitalismo, al menos al punto 'de considerarlo un paso necesario del pasado al futuro, los tradicionalistas tendieron a rechazarlo de plano, juzgando que toda evolucin de su naturaleza industrial de masas -ya fuera. dentro del capitalismo oen un socialismo futuro-constitua un apartamiento continuo de las virtudes superiores de la sociedad feudal cristiana. Lo que ms despreciaban los conservadores era lo que los socialistas aceptaban en el capitalismo -su tecnologa, sus modos de organizacin y el urbanismo--. Vean en estas' fuerzas las causas de la des-

* El trmino ingls philistine, como el francs philistin, deriva del alemn Philister, y se utiliza para designar un espritu vulgar, de gustos convencionales e indiferente a la cultura y el arte. Empleado originalmente por los estudiantes universitarios alemanes para referirse sobre todo a la gente i1etrada de pueblo, fue incorporado a la lengua inglesa por el poeta Mathew Arnold. (N. del E.) 6 Manifesto of the Communist Partys, en Mar and Engels: Basic Writings on Politics and Philosophy, de Lewis S. Feuer, comp., Garden City: Doubleday Anchor Books, 1959, pg. 9. 7 Vase Asa Briggs, The Language of "Class" in Early Nineteenth Century England, en Asa Briggs y John Saville, comps., Essays in Labour History, Londres: Macmillan and Co., 1960, pg. 47.

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integracin de lo que Burke llamara hosteras y lugares de descanso del espritu humano; Bonald, les liens sociales, y Southey, el lazo de unin. El segundo de los temas derivados de la Revolucin Industrial tiene relacin con la propiedad y su influencia sobre el orden social. Como veremos ms adelante, ningn aspecto de la Revolucin Francesa represent' mayor afrenta para los conservadores que la confiscacin de la propiedad y el debilitamiento del apoyo institucional a sta. La propiedad, y la funcin que deseaba asignrsele en la sociedad, sobrepasa a cualquier otro smbolo en su accin diversificadora sobre los conservadores y radicales del siglo XIX. Para los primeros, .ella era la base indispensable de la familia, la iglesia, el estado y todos los otros grandes grupos sociales. Para los radicales su abolicin -salvo como vago sentimiento colectivo-- result cada vez ms la meta fundamental de sus aspiraciones. Sin embargo, en esto, tal como ocurra con respecto a la situacin de la clase trabajadora, hay una curiosa proximidad entre unos y otros, de carcter en parte interpretativo. Marx y Le Play estaban totalmente de acuerdo en la invariable base econmica de la familia a lo largo de la historia, y ambos hubieran podido aceptar las esclarecedoras palabras de un conservador del siglo XX, Sir Lewis Namier, quien escribi: Las relaciones entre grupos de hombres y parcelas de tierra, entre comunidades organizadas y unidades territoriales, constituyen el contenido fundamental de la historia poltica; la estratificacin y las convulsiones sociales, surgidas fundamentalmente de la relacin entre el , hombre y la tierra, forman la parte ms importante, aunque, no siempre admitida, de la historia interna de las naciones; y en las condiciones urbanas e industriales, la propiedad de la tierra tiene todava mayor trascendencia de la que por lo comn se supone.s" Ningn conservador habra dudado de la veracidad de estas palabras; tampoco un radical, aunque s los liberales. Pero la afinidad entre conservadores y radicales iba ms all; ambos odiaban cierto tipo de propiedad: la propiedad industrial de gran escala, y ms especialmente la propiedad de tipo abstracto e impersonal representada por acciones
8 Lewis Namier, England in the Age o/ the American Reuolution, 2" ed., Nueva York: Saint Martin's Press, 1961, prefacio.

compradas y vendidas en la bolsa. El especulador, el mejor ejemplo del nuevo orden econmico a los ojos de los conservadores, se convierte en el principal objetivo del ataque de Burke. El ascendiente maligno ejercido por los que l llamaba los nuevos traficantes -los que especulaban con tierras y propiedades, los compradores y vendedores de acciones- aparece en forma notable en sus pginas. Burke expone el problema sin ambages. Su temor reside en que el poder poltico se transfiera de la tierra a nuevas formas de capital. Pero detrs de ello estaba su profunda conviccin de que todo ese orden, con el cual l se haba comprometido con tanta pasin, se fundaba, en ltima instancia, en' la propiedad de la tierra. En este nuevo orden econmico poda ver a la propiedad fragmentada, atomizada y convertida en bonos o acciones impersonales que jams inspiraran lealtad ni llevaran hacia la estabilidad. Por supuesto, Burke tena razn. No obstante, fue ,otro conservador del siglo XX, el economista Joseph Schumpeter, quien hizo de este punto la verdadera tesis de Capitalism, Socialism and Democracy, concluyendo con la observacin de que un pueblo donde la propiedad slida y concreta ha degenerado en la posesin de bonos y acciones impersonales, no notar la transicin del capitalismo al socialismo cuando sta se produzca. el siglo XIX los conservadores y radicales desconfiaba n por igual del capital industrial y del financiero; pero mientras estos ltimos tendieron cada vez ms, despus de Marx, a considerar esta forma de propiedad como un paso esencial en la evolucin hacia el socialismo, y a pensar que la cura de sus males capitalistas sobrevendra con la liquidacin revolucionaria de la propiedad privada, aqullos estimaron que era la propia naturaleza de ese capital lo que creaba inestabilidad y alienacin en la poblacin, y que el mero hecho de ser la propiedad pblica o privada no lo afectaba. Todo lo que haba hecho de la propiedad de la tierra tema de herencia y primogenitura, en. casi todos los pases, en una u otra poca -lo que haba llevado por igual al campesinado y a la aristocracia, durante siglos, a preservar y perpetuar la propiedad por encima de todos los otros valores, salvo los religiosos, para convertirla en objeto de la ambicin sin lmites, la avaricia y el proteccionismohaca ahora que la tierra fuera el pilar de la ideologa conservadora. Una tercera cuestin suscitada por la Revolucin Industrial

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fue la del urbanismo. De la misma manera que la situacin social de la clase trabajadora lleg a ser, por primera vez, tema de la pasin ideolgica, tambin lo fue el carcter social de la ciudad. Antes del siglo XIX, la ciudad, al menos en la medida en que se ocupan de ella los escritos humanistas, fue considerada como depositaria de todas las gracias y virtudes de la civilizacin. A veces encontramos (recurdense los Ensayos de Montaigne, o las Confesiones de Rousseau) expresiones de desagrado frente a la ciudad, pero stas se dirigen no tanto a su naturaleza (y menos an a la pobreza y suciedad que puede mostrar) cuanto a las distracciones que proporcionan en ciertas ocasiones sus riquezas y su vida intelectual ms activa. Pero el rechazo real de la ciudad, el miedo a ella como fuerza de cultura, y los presagios relativos a las afecciones psicolgicas que incuba, configuran una actitud mental casi desconocida antes del siglo XIX. Como volveremos a verlo repetidas veces, la ciudad constituye el contexto de casi todas las proposiciones sociolgicas relativas a la desorganizacin, la alienacin y el aislamiento mental: estigmas todos de la prdida de comunidad y pertenencia. Podemos estar seguros que no faltaron razones para los malos augurios. Volvamos a Manchester: entre los aos 1801 y alrededor de 1850 la poblacin salt de 70.000 habitantes a algo ms de 300.000. Junto al aumento de las cifras aument, naturalmente, la mugre -la i.!l~alubridad, al decir de Ruskinms all de todo lo que e! hombre europeo estaba preparado a soportar. Como en los otros dos temas que hemos tocado, tambin aqu es inevitable el contraste: esta vez, el que existe entre las ciudades estables, relativamente simples y amuralladas que encontramos en cientos de lminas de la vida urbana medieval, y los conglomerados extendidos, sin concierto ni lmites que ofrecen a la mirada las nuevas ciudades de los Midlands. Acaso las ciudades inglesas presentaran el peor de los espectculos del urbanismo -as lo vieron los humanistas franceses y alemanes, lo mismo que los ingleses- pero como pusieron de relieve las novelas de Balzac, Victor Hugo y ms tarde Zola, el fenmeno de Pars super todo lo imaginable. , Al comienzo, los radicales y conservadores concordaron bastante en su desagrado por el urbanismo. Hay tanta nostalgia por el pasado rural en Cobbett como en Burke; pero a medida que transcurre el siglo no podemos menos que sor-

prendernos ante 'el carcter cada vez ms urbano del radicalismo. Con esto no solo quiero significar las races demogrficasciudadanas de casi todos los movimientos radicales del siglo XIX, sino tambin el sabor urbano del radicalismo, el ordenamiento tpicamente urbano de valores que vemos en el pensamiento radical. Marx consider al nacimiento del urbanismo como una bcn dcin .capitalista, algo que deba difundirse ms an en el futuro orden socialista. El carcter esencialmente urbano del pensamiento radical moderno (y su falta consiguiente de preparacin terica y tctica con respecto al rol de las poblaciones campesinas en el siglo XX) procede en gran medida de Marx y de una concepcin que releg el ruralismo a la condicin de un factor retrgrado. Es interesante advertir que Engels, cuyo estudio de las clases trabajadoras inglesas tiene' en general ms rasgos de un espritu exaltado que de estricto marxismo, se angusti ante la expansin del urbanismo. Sabemos muy bien -escribi-, que el aislamiento del individuo... es en todas partes e! principio fundamental de la sociedad moderna; pero en ninguna se manifiesta de manera ms estrepitosa y evidente este egosmo mezquino, que en el frrago frentico de la gran ciudad.>" Podemos comparar sus palabras con las de Tocque-: ville despus de una visita a Manchester: De esta sucia cwaca parte la mayor corriente de industria humana, para fertilizar el mundo entero. De este albaal inmundo fluye oro puro. Aqu alcanza la humanidad el desarrollo ms completo y brutal; aqu hace sus milagros la civilizacin, y el hombre civilizado se vuelve casi un salvaje.s+" Los conservadores sealan con insistencia el grado en que la cultura europea -desde sus ideales morales y espirituales hasta su artesana, sus cantos y su literatura-e- se ha basado sobre los ritmos de la campia, la sucesin de las estaciones, la alternancia de los elementos naturales y la relacin profunda ~ntre el hombre y el suelo. Solo cabe esperar desarraigo y alienacin del alejamiento de! hombre de estos ritmos, y su exposicin a las presiones artificiales de la ciudad. Si el radicalismo moderno es urbano en su mentalidad, el conservadorismo, en cambio, es en gran medida rural.

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9 Citado por Briggs, op, cit., pg. 48. 10 Alexis de Tocqueville, Journeys to England and Ireland, trad. de George Lawrence y K. P. Mayer; K. P. Mayer, comp., New Haven: Yale University Press, 1958, pgs. 107 y sigs.

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Debemos mencionar, por ltimo, otros dos temas igualmente vitales, igualmente cargados de pasin ideolgica en el pensamiento del siglo XIX: Ia tecnologa y el sistema fabril.; Bajo el efecto de la primera y dentro de los confines ccl ltimo, conservadores y radicales pudieron ser testigos de cambios que influan sobre la relacin histrica entre el hombre y la mujer, que amenazaban (o prometan) hacer de la familia tradicional algo caduco, que aboliran la separacin cultural entre la ciudad y el campo, y posibilitaran, por primera vez en la historia, la liberacin de las energas productivas del hombre de los lmites impuestos por la naturaleza o la sociedad tradicional. Ambos temas, la tecnologa y la fbrica, dieron materia para innumerables discursos, sermones y oraciones, as como trabajos eruditos, en el siglo XIX. Los radicales muestran cierta ambivalencia hacia ellos. La subordinacin del obrero a la mquina, su incorporacin annima al rgimen implantado por la sirena de la fbrica y el capataz, la proletarizacin de su status son, evidentemente, tpicos en que abunda la literatura radical; pero tambin en esto la respuesta conservadora es la ms fundamental. Mientras Marx vislumbr en la mquina una forma de esclavitud y una manifestacin de la alienacin del trabajo, identific cada vez ms esa esclavitud y esa alienacin con la propiedad privada, ms que con la mquina como tal. En lo relativo a la disciplina de la fbrica, las palabras de Engels, suscitadas por la condena anarquista al sistema fabril, reflejan lo que lleg a ser casi general en los escritos radicales del ltimo siglo: El deseo de abolir la autoridad en la industria de gran escala es equivalente a desear la abolicin de la propia industria, destruir el telar para volver a la rueca.s P Una vez que se acepta a la fbrica y su divisin del trabajo impuesta mecnicamente como necesidad histrica, no hay ms que un corto paso a esa especie de idealizacin de la fbrica y de la mquina que encontramos en las obras literarias y artsticas de los radicales a comienzos del siglo XX. Los conservadores desconfiaron de la fbrica y de su divisin mecnica del trabajo como haban desconfiado de todo otro sistema que pareciera, por su propia naturaleza, dirigido a destruir al campesino, al artesano, tanto como a la familia o la comunidad local. Era fcil ver en el funciona1 J On Authority, en Feucr, op, cit., pg. 483.

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miento de la mquina rotativa de vapor, la lanzadera o la mquina de hilar, una forma de tiranizar la mente del hombre y un instrumento para su degradacin moral. En apariencia, haba entre el hombre y la mquina una transferencia de fuerza y destreza primero, y de inteligencia despus; preada de malos augurios para las criaturas hechas a imagen y semejanza de Dios. De la misma manera que la fbrica (para Bentham, el modelo perfecto de lo que debieran ser todas las relaciones humanas) fue considerada por hombres como Coleridge, Bonald y Haller, el arquetipo de una reglamentacin econmica solo conocida hasta entonces en cuarteles y prisiones, tambin la mquina se convirti a sus ojos en el smbolo perfecto de lo que estaba ocurriendo en las mentes y la cultura humanas. . Carlyle se diriga a los conservadores y a los humanistas por igual cuando escribi: No solo lo externo y lo fsico son gobernados ahora por la mquina, sino tambin lo ntimo y lo espiritual ... La misma costumbre regula, no ya nuestro modo de actuar: tambin nuestros modos de pensar y de sentir. Los hombres mecanizan su mente y su corazn tanto como sus manos. Han perdido la fe en el esfuerzo individual y en la fuerza natural, de cualquier ndole que fuera. Sus anhelos y luchas no persiguen una perfeccin ntima, sino combinaciones y disposiciones exteriores, instituciones y con s . tituciones, es decir, mecanismos de uno u otro tipo. Todos sus esfuerzos, adhesiones, opiniones, se vuelven hacia los mecanismos y adquieren carcter mecnico.sf Con el mismo espritu deca Carlyle: "El mecanismo ech races en las fuentes ms ntimas y primarias de las convicciones del hombre, y eleva desde all innumerables ramas que cubren toda su vida y actividad: unas cargadas de frutos y otras de veneno.s " y Tocqueville vea en la mquina y en la consiguiente divisin del trabajo instrumentos de una degradacin ms espantosa que todas las que hubiera sufrido el ho;nb:e bajo las pasadas tiranas. Todo lo puesto en la rnaquma bajo la forma de destreza y direccin era quitado -;-pensaba Tocquevillede la esencia del hombre, debilitandolo, subordinndolo y estrechando su mentalidad. "El arte avanza, el artesano retrocede.s '"
12 Carlyle, Signs of the Times, Williams, op. cit., pg. 79. 13 uu., pgs. 79 y sigs. 14 Democracy in America, Phillips Bradley, comp., Nueva York: Alfred Knopf, 1945, II, pg. 159.

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La democracia como revolucin La Revolucin Francesa no fue menos aniquiladora en sus efectos sobre el dogma y los sentimientos tradicionalistas. Y la revolucin poltica de Francia tuvo lo que tanto falt ;1 1~ revolur-in econmica: emisarios y discpulos diligentes que hicieran de ella la primera gran revolucin ideolgica de la historia de Occidente. Si los cambios polticos implantados por la Revolucin Francesa resultaron o no ms decisivos para la historia posterior de Europa -o del mundo-eque los cambios econmicos producidos por la Revolucin Industrial, ser siempre cosa discutible; pero aqulla tuvo, por su misma naturaleza, una intensidad dramtica y subtaneidad que nada en sta pudo equiparar. La incisiva Declaracin de los Derechos del Hombre, la naturaleza inslita de las leyes aprobadas entre 1789 y 1795, leyes que abarcaban todos los aspectos de la estructura social francesa -para no insistir en sus aspectos sanguinarios, en especial los rew~selltados por el Terrorfueron suficientes para garantizar a la Revolucin una suerte de milenarisrno que habra de convertirla, durante un siglo, en el acontecimiento ms conturbador de la historia poltica e intelectual de Francia, Todo lo que el industrialismo significa en el siglo XIX para la,; letras, los movimientos sociales y la legislacin ingleses, lo es la Revolucin democrtica de Francia de fines del siglo XVIII para los franceses. Cualquier escolar sabe hoy que la Revolucin Francesa 110 inici los procesos de centralizacin, igualitarismo, colectivismo nacionalista, secularizacin y burocracia que los partidarios de ambos bandos le atribuyeron en un principio, En los comienzos del siglo XIX hubo historiadores ---el ms notable entre ellos Tocquevilleque sealaron las hondas arces que tenan estos procesos en la historia de Francia: PITO la Revolucin . conquist su influencia tenaz sobre la conciencia europea antes de que el anlisis histrico las revelara. De cualquier manera, dejando de lado todo lo que prepar el camino a la Revolucin, nada podra menoscabar el extraordinario espectculo de un puado de hombres (roforruadores liberales, intelectuales polticos, especuladores financieros, visionarios de la economa, fanticos morales. ifa citar solo algunos de los tipos que florecieron simult)1',:<1 G sucesivamente en el curso (le la Revolucin) que se crean comprometidos en la constitucin de un nuevo orden

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,social y' as 'eran tenidos por otros individuos a uno y otro lido del Atlntico. Taine, cuya erudicin y juicio podemos discutir, pero no su agudeza e ingenio, estuvo en lo cierto al calificar a la Revolucin como el hecho histrico ms im- ' portante en Europa despus de la cada de Roma. Aqu apenas podemos insinuar los alcances e intensidad de la influencia de la Revolucin sobre el pensamiento europeo. Bastar para ello considerar a los socilogos. De Comte a Durkheim, sin excepcin, le asignaron un papel decisivo en el establecimiento de las condiciones sociales que les interesaban en forma inmediata. As, Comte seala especficamente el desorden engendrado por ella como antecedente de su propia obra. Comte crey que los falsos dogmas de la R~Y_Qh.,ci9n -el igualitarismo, la soberana popular y el indvidualismo-- eran los responsables, an ms que el nuevo sistema industrial, de que cundiera la desorganizacin moral riTuropa. Tocqueville estaba obsesionado por la Revolucin; ella es el verdadero tema de su estudio de la democracia norteamericana, y tena proyectada una larga obra para analizar especficamente sus efectos. Le Play le atribuye repetidas veces ser la causa principal de la penosa situacin de la clase trabajadora hacia mediados de siglo, y tambin la secularizacin de la educacin, la individualizacin de la propiedad y el crecimiento acelerado de la burocracia,que tanto le disgustaba. Al finalizar el siglo, Durkheim sigue preocupado con lo que Barna la sustitucin del egosmo corporativo por un egosmo individual". El impacto intelectual de la Revolucin no fue menos general en Alemania. Tenemos muchas pruebas de la fascinacin que ejerciera sobre Hegel, y es indudable que la espectacular racionalizacin de la ley emprendida por los revolucionarios constituy el impulso inmediato de los estudios de Savigny. atto van Gierke encontr en el efecto destructivo de la Revolucin sobre asociaciones intermedias tales como el monasterio, el gremio y la comuna, la mayor inspiracin para su monumental estudio de! estado y la asociacin en la histona. europea. y es indudable que Leo Strauss tiene razn al afirmar que las categoras bsicas de autoridad de Max 'Yeber -autoridad tradicional, autoridad racional y autondad carismticadeben mucho a la Revolucin y sus efectos sobre el antiguo orden.P Mosca, profundamente im15 Leo Strauss, Natural Right and History, Chicago: University

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presionado por las lecturas de Taine, tom de la Revolucin los elementos esenciales de su teora del poder. No menos afectado result Michels, en la formulacin de su ley de la oligarqua y su crtica del centralismo democrtico. Lo que es cierto de la sociologa del siglo pasado, es igualmente cierto de muchos otros campos del pensamiento: la historiografa, la jurisprudencia, la filosofa moral y la ciencia poltica. Todas ellas se vieron en situacin de tratar las cuestiones suscitadas, en forma tan dramtica, por la Revolucin: la tradicin versus la razn y la ley, la religin versus el estado, la naturaleza de la propiedad, la relacin de las clases sociales, la administracin pblica, la centralizacin, el nacionalismo y, quiz por encima de todas las dems, el igualitrismo, La palabra democracia, que resuma todas estas cuestiones, se remonta directamente en su forma moderna a la Revolucin Francesa. E. Weekleyescribe: Solo con la Revolucin Francesa la palabra democracia dej de ser un mero trmino literario y pas a formar parte del vocabulario poltico. 16 Cmo fue que esta Revolucin, ms que ninguna hasta entonces, atrajo la atencin de los hombres durante un siglo, domin el pensamiento en tantos campos y afect las propias categ-oras mediante las cuales los hombres se identifican a s mismos, e identifican su relacin con la poltica y la moralidad? Dar una respuesta cabal es asunto complejo, pero hay un aspecto que interesa a nuestros propsitos: la Revolucin Francesa fue la primera revolucin profundamente ideolgica. Esto no significa menoscabar a la revolucin norteamericana, que sacudi la mentalidad europea con su Declaracin de Independencia. Pero esta ltima persegua objetivos limitados casi exclusivamente a la independencia de Inglaterra; ninguno de sus lderes ~ni siquiera Tom Paine- sugiri que fuera el medio para una reconstruccin social y moral, que abarcara a la iglesia, la familia, la propiedad y otras instituciones. En Francia ocurri un fenmeno muy diferente. A los pocos meses del comienzo de la Revolucin los principios morales
o Chicago Press, 1953, pg. 57. El profesor Strauss habra podido, sin embargo, hacer extensiva su exposicin a otras grandes ideas de la historia occidental, comenzando quiz por los efectos de la guerra del Peloponeso sobre la filosofa poltica griega en el siglo IV a. C. 16 Words Ancient and Modern, citado por Williams, op, cit., XII.

ya reclamaban atencin, y a medida que aqulla progresaba fueron ocupando casi toda la escena. Podremos decir cuanto queramos de sus causas econmicas, del rol de los hombres de negocios o servidores pblicos ajenos a la ideologa, de la importancia de los procesos puramente administrativos, y de los efectos internos de las guerras que la Revolucin debi librar contra otros pases. Pero basta con que examinemos los prembulos de las leyes que comenzaron a aparecer hacia 1790, los debates que se desarrollaron en la Asamblea y la Convencin, los libelos y panfletos que circularon por toda Francia, para poner en evidencia que cualesquiera fueran las fuerzas subyacentes al comienzo, el poder de la prdica moral, de la filiacin ideolgica, de la creencia poltica guiada puramente por la pasin, alcanz un punto casi sin precedentes en la historia, salvo tal vez en las guerras o rebeliones religiosas. El aspecto ideolgico es bastante notorio en la Declaracin de los Derechos del Hombre y en los primeros debates relativos al sitio que deba ocupar la religin; pero alcanz una intensidad casi apocalptica en los tiempos del Comit de Salut Public (Albert Guerard ha sugerido que salvacin es la traduccin ms expresiva del trmino francs salut que aparece en este apelativo).* Fueron los conservadores, comenzando por Burke, quienes primero llamaron la atencin sobre dicho carcter ideolgico. Burke fue acerbamente atacado por sugerir en 1790 que los propsitos de la Revolucin Francesa eran fundamentalmente diferentes de los de la norteamericana. Se lo acus de traicionar los principios en los que 'fundamentara su enjuiciamiento de la East India Company, y su defensa de los colonos estadounidenses; pero l vea en la Revolucin Francesa una fuerza compuesta de poder poltico, racionalismo secular e ideologa moralista, que era, a su juicio, nica. y en esto tena razn. Por mucho que los prejuicios influyeran sobre su versin de los hechos y las leyes, por sentimental que fuera su opinin de la monarqua francesa y maliciosa su caracterizacin de los que ejercieron el poder revolucionario, si pensamos que hacia 1794 hombres

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* En ingls se designa este cuerpo como Committee of Public Sef~ty; pero la palabra safety connota seguridad ms que salvacl~n. De ~ll que Guerard propusiera llamado Committee 01 Public Saluatinn, En castellano no se presenta este problema, pues el organismo se conoce en efecto como Comit de Salvacin Pblica. (N. del E.) , ,

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c.omo Robespierre y Saint-Just hubieran encontrado su opinin sobre las repercusiones de la Revolucin, mucho ms prxima a la realidad que la del liberal Richard Price (quien, c.omo sabemos, fue el mvil inmediato de las Reflections de Burke) no podemos sino advertir en ello un dejo de irona. Pues mientras Price no vea ms all de los objetivos polticos proclamados por la Revolucin, Burke advirti la subyacente intensidad oral, cuasi-religiosa, del contexto de racionalismo poltico dentro del cual estos ltimos tomaron forma. Aquello que los filsofos del racionalismo descartaron del aborrecido cristianismo durante la Revolucin, lo invistieron con verdadero celo de misioneros en la obra revolucionana. Una generacin despus, Tocqueville no haca sino volcar en nuevas palabras la. afirmacin de Burke cuando escriba: Ninguna rebelin poltica anterior, l.1or violenta que fuera, despert tan apasionado entusiasmo, pues el ideal que se fij la Revolucin Francesa no fue solo cambiar el sistema francs sino nada menos que regenerar a toda la especie humana. Cre una atmsfera de fervor misional y adquiri, verdaderamente, todos los aspectos de un renacimiento religioso. .. para consternacin de los observadores contemporneos. Quiz fuera ms exacto decir que desarroll una especie de religin, aunque imperfecta, pues careci de Dios, de ritual o de la promesa de una vida futura. Sin embargo, esta extraa religin, como el Islam, inund el mundo entero con sus apstoles, militantes y mrtires.s+? Es debido a su carcter ideolgico que la Revolucin se transform en obsesin de los intelectuales durante dcadas. Los meros acontecimientos, aun si consisten en destronar monarcas, expropiar y decapitar, no cautivan las esperanzas de los romnticos, idealistas y visionarios a lo largo de varias generaciones, ni atormentan a los aprensivos tradicionalistas. Hacen falta dogmas y herejas, y la Revolucin los tuvo en abundancia; ella contribuy a promover en Europa occidental las actitudes mentales acerca del bien y el mal en la poltica; reservadas antes a la religin y a la demonologa. Todo el carcter de la poltica y del rol de los intelectuales
17 The Old Regime and the Freneh Reuolution, Gilbert, Garden City: Doubleday Anchor Books, y sigs. Burke haba escrito en 1790: Si tomamos en das las circunstancias, la Revolucin Francesa resulta to ms asombroso que ha ocurrido en el mundo trad. de Stuart 1955, pgs. 12 consideracin toel acontecimienhasta la fecha.

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en ella cambi con la estructura del estado y su relacin con los intereses sociales y econmicos. La poltica se volvi entonces una forma de vida intelectual y moral no diferente de la descripta por Rousseau en sus Confesiones: Llegu a 'comprender que todo estaba conectado, en sus races, con 'la poltica, y que de cualquier modo que procediese. nadie '~era sino como la naturaleza de su gobierno lo hiciera.v-" En su Discurso sobre la economa poltica escribi Rousseau: . Si es bueno saber cmo actuar frente a los hombres tal como son, mucho mejor es hacer de ellos lo que es necesario que sean. La autoridad ms absoluta es la que penetra en el ser ms ntimo del hombre, y se preocupa tanto por su voluntad como por sus acciones ... Si cumpliramos la Vo. luntad General, habramos satisfecho todos los deseos particulares; en otras palabras, puesto que la virtud no es ms que esta conformidad de los deseos particulares con la Voluntad General, habramos establecido el reino de la virtud.l1l La relacin que lig a Rousseau con la Revolucin es interesante; pensar que fuera una de las causas de sta es, por supuesto, absurdo. Con anterioridad a 1789 se lo lea y respetaba muy poco en Francia. Sus ideas no parecan importar demasiado ni siquiera al estallar el movimiento. Pero hacia 1791, trece aos despus de su muerte, se haba convertido en la Eminencia Gris: el ms admirado, citado e influyente entre todos los philosophes. Su interesante combinacin de igualitarismo individualista (tan vivo en los discursos sobre las artes y las ciencias, y sobreel origen de la desigualdad) y de una Voluntad General que daba legitimidad al poder poltico absoluto (como lo expuso en el Discurso sobre la economa poltica y en El contrato social) estaba hecha a la medida de las aspiraciones revolucionarias. )Para empezar, la augusta Declaracin de los Derechos del .Hombre especificaba con claridad que la fuente de toda ! soberana es esencialmente la nacin; nadie, ningn individuo puede ejercer autoridad alguna que no proceda en I claros trminos de ella. Y ms adelante: La leyes la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos. tienen el derecho de participar en su creacin, ya sea perso1.8 Contessions o/ Jean [acques Rousseau, Boston: The Bibliophilist Society, 1933, 11, pg. 141. 19 The Social Contraet and Discourses, G. D. H. Cele, trad. y co~p., Nueva York: E. P. Dutton and Company, 1950, pgs. 297
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nalmente o por medio de sus representantes. Debe ser igual para todos, tanto en lo que protege como en lo que castiga. Todos los ciudadanos, siendo iguales ante sus ojos, son igualmente aptos para ocupar cualquier cargo, puesto y empleo pblico, segn su capacidad y sin otra distincin que la que establecen sus virtudes y talentos. En estos trminos aparece redactada gran parte de la legislacin especfica de la Revolucin.P? Una ley que lleva fecha del 2 al 17 de marzo de 1791, abola para siempre los aborrecidos gremios y corporaciones, inaugurando la libertad de trabajo (libert du travail). Esta ley fue seguida, tres meses despus, por una medida ms rigurosa, la famosa Loi Le Chapelier del 14 al 17 de junio, que no solo confirmaba la abolicin de los gremios sino que prohiba el establecimiento de cualquier forma anloga de asociacin. Ya no existe corporacin alguna dentro del estado; no hay ms que el inters particular de cada individuo y el inters !,!'eneral, .. Las asambleas democrticas adquiran as, de (!'olpe, una magnitud de poder que los reyes supuestamente absolutos no haban logrado jams, a pesar de sus esfuerzos. El disgusto de Rousseau por las asociaciones parciales dentro del estado se incorporaba ahora a la legislacin. No debe permitirse la reunin de los ciudadanos de ciertos oficios en pro de sus supuestos intereses. Un estado verdaderamente libre -dijo uno de los legisladores-, no debe soportar en su seno ninguna corporacin, ni siquiera aquellas consagradas a la instruccin pblica, que como tales han
20 A Social History 01 the French Revolution, de Norman Hampson (Londres: Routledge and Kegan Paul, 1963), representa un tratamiento excelente y novedoso de los aspectos sociales de la Revolucin. Vase tambin el notable artculo de Franklin F. Ford The Revolutionary-Napoleonic Era: How Much of a Watershed ?, American, Historical Review, octubre de 1963, pgs. 1829. El profesor Ford escribe: El ms trascendente de todos los cambios ocurri en la estructura social y, lo que no reviste menos importancia, en la forma como los hombres conceban la estructura social. Para repasar la historia institucional completa de la Revolucin (que contiene la verdadera esencia de su impacto sobre el orden anterior), es preciso an hoy remitirse al notable conjunto de obras producidas en Francia al terminar el siglo, muy pocas de las cuales podremos mencionar en las pginas siguientes. Los mejores estudios acerca de las leyes que eliminaron las corporations y communauts, son el de Etienne Martin Saint-Lon, Histoire des corporations de mtiers (Pars, 1898) y el de Roger Saleilles, De la personalit [uridique (Pars, 1910),

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merecido el reconocimiento del pas. Las sociedades de beneficencia y las asociaciones de ayuda mutua fueron declaradas ilegales o al menos sospechosas. Es tarea de la nacin --declar Le Chapelier en un discurso ante la Asarnblea-, es tarea de los funcionarios pblicos en nombre de la nacin, proporcionar empleo a quien 10 solicite y asistencia a los dbiles y enfermos. Si las antiguas corporaciones eran inaceptables, sobre la base de su corrupcin de la voluntad general, por qu habran de permitirse otras nuevas? Puesto que la abolicin de todo tipo de corporaciones de ciudadanos del mismo estado y del mismo oficio es, una de las bases fundamentales de la Constitucin de Francia, se prohbe restablecerlas de tacto bajo cualquier pretexto de forrna. Los decretos posteriores de Napolen relativos a las asociaciones, no hicieron sino ampliar y confirmar lo que haba comenzado la Revolucin en su fase democrtico-liberal, hecho a veces soslayado por los historiadores qae destacan el papel reaccionario que desempe Napolen con res'pecto a aqulla. Sus leyes fueron ms amplias, y el sistema policial con que las puso en vigor faltaba en 1791. Pero no las cre; se limit a extenderlas y sistematizarlas. As, en 1810 agreg a las leyes existentes nuevos artculos que prohiban las asociaciones de ms de veinte personas. Aunque la protesta popular hizo que estas restricciones se moderaran en 1812, esta acerba controversia poltica concerniente a las asociaciones, que dur tres generaciones, no termin sino, con el rechazo final (en las postrimeras delsiglo pasado) de las leyes que las prohiban o limitaban. Veremos ms adelante que Comte, Le Play y TocquevilIe, para nombrari solo tres socilogos, se preocuparon profundamente por las. consecuencias de la restriccin de la libertad de asociacin para la sociedad. La familia experiment tambin un profundo cambio en la legislacin revolucionaria.P! Como los philosophes, los Iegisladores revolucionarios encontraron que las costumbres patriarcales y la indisolubilidad del lazo matrimonial eran contrarias a la naturaleza y a la razn. Una ley de 1792 designaba al matrimonio como contrato civil, y estableca diversos motivos que justificaban el divorcio. Tales medidas se apoyaban invariablemente en la ley natural, con frecuen21 El anlisis ms cabal del efecto de la Revolucin sobre el sistema de parentesco en Francia sigue siendo el de Marcel Rouquet, Evolution du droit de [amille oers l'indiuiduolisme, Pars, 1909.

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citas filosficas. Que esta disposicin fue bien recibida y produjo alivio en algunos sectores lo demuestra el hecho de lit' en el sexto ao de la Repblica el nmero de divorcios excedi en Pars el de matrimonios; pero habran de seguirla otras, vinculadas con la reforma de la familia, Se establecieron estrictas limitaciones al poder paterno, y en todos los casos la autoridad del padre cesaba cuando los hijos alcanzaban la mayora de edad legal. En 1793 sta se fij en los veintin aos; por esa misma fecha el gobierno decret la inclusin de los hijos ilegtimos en los asuntos relativos a herencia familiar. Los legisladores tenan una actitud abiertamente hostil a las costumbres que regan la solidaridad de la familia antigua. Hombres como Lepelletier y Robespierre, apelando especficamente a los preceptos de Rousseau (en su Discurso sobre' la economa poltica), insistieron en que el estado deba tener primaca de derecho sobre la vida de los jvenes. Los legisladores sostenan que dentro de la familia, y en cualquier otro medio, deban prevalecer los ideales de igualdad y los derechos individuales. Conceban a la familia como una pequea repblica (une petite rpublique), y prohibieron al padre ejercer en ella una autoridad monrquica. Las relaciones entre la familia y sus dependientes domsticos, tales como los sirvientes, eran establecidas sobre una base contractual. La unidad patriarcal de la familia que- ' daba as disuelta, al menos en la letra de la ley, siguiendo la poltica general adoptada con respecto a todos los grupos. La modificacin de la propiedad por obra de los legisladores revolucionarios no fue menos profunda.P Antes de la Revolucin la costumbre y la ley haban alentado un sistema de herencia por el cual las fincas, grandes y pequeas, tendan a ser preservadas intactas, y permanecan de generacin en generacin en poder de las mismas familias. Ahora se haca difcil perpetuar la propiedad familiar en el agregado social. Con su concepcin de que la propiedad perteneca a los miembros individuales de la familia, el gobierno proclamaba el partage forc, mediante el cual e! padre estaba obligado por ley a legar partes iguales de la propiedad a sus hijos. Al limitar la libertad testamentaria del padre \' forzar una divisin igualitaria de la propiedad, la solidaridad econmica de la familia se debilitaba. Esto,
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como veremos ms adelante, obsesion a Le Play ms que ninguna otra de las medidas revolucionarias y lo impulc a realizar un vasto estudio de la familia y de la propiedad. Otra expresin de! esfuerzo por liberar a los individuos de las antiguas autoridades, es el control de la educacin, asumido por el gobierno en lugar de la familia a partir de 1793.23 Con anterioridad, la educacin pnl1lana era un quehacer conjunto de la ~am!lia. y de la i~~es~a.Las ~ll1iversidades francesas eran instrtuciones eclesisticas scmiautnomas. Los sucesivos gobiernos revolucionarios, que crean con Danton que despus del pan, la educacin es la necesidad primera del pueblo, adoptaron muchas medidas dirigidas a la vez a centralizarla y extendera, instituyndola no como un mero derecho sino como un deber poltico de todos los ciudadanos. Napolen dio impulso poderoso a este propsito centralizador, pves declar pblicamente que la educacin era un mecanismo para producir sujetos eficientes. En el establecimiento de un organismo de enseanza -seal-, mi principal objetivo es contar con un medio de dirigir las opiniones polticas y morales; pues mientras no enseemos al pueblo desde la infancia si han de ser republicanos o monrquicos, catlicos o librepensadores, el estado no constituir una nacin.v= Dejando de lado la motivacin, . estas palabras podan provenir de Rousseau o de alguno de los jacobinos. , La religin tambin fue profundamente afectada, y aqu el lazo entre el Iluminismo y la Revolucin es quizs el ms claro de todos. El abate Raynal, cuyos escritos anticlericales le haban acarreado la censura de la iglesia, alcanz un tardo desquite durante la Convencin, cuando sus palabras fueron declamadas con entusiasmo: El estado no ha sido hecho para la religin; la religin es para el estado. El estado es supremo respecto de todas las cosas; toda distincin entre el poder temporal y el poder espiritual es un palpable absurdo, y no puede haber ms que una sola y nica jurisdiccin en todas aquellas cuestiones donde sea necesario brindar o defender la utilidad pblica. ,,25 Cuando estall
23 Antonin Debidour, Histoire des 2" ed., Pars, 1911. 24 G. Lowes Dickinson, Reoolution. ce, Londres, 1892, pg. 54. 25.Citado en A Short History o] GUlgnebert, trafl. de F. Richmond,
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la Revolucin no exista un deseo manifiesto de abolir el cristianismo, pero s el de regularlo por completo. En caso de haber una iglesia, sta deba reflejar el carcter del nuevo orden poltico. En el nombre de la libert, la Asamblea suprimi todos los votos monsticos permanentes y las rdenes religiosas. Fueron transferidas al estado las funciones de educacin y caridad que haban correspondido a la iglesia y las diversas rdenes. Los obispos y prrocos deban ser elegidos igual que los funcionarios comunes, los clrigos aceptar el sustento del estado, y formular en ese carcter un voto de fidelidad a l. Quienes se negaron a hacerla fueron declarados enemigos del pueblo. Pero el golpe ms rotundo fue la confiscacin de las propiedades pertenecientes a la iglesia. Desde el punto de vista de la naturaleza de los grupos sociales y asociaciones amparadas por la ley, el mayor inters de este acto reside en los debates que desencaden en relacin con el carcter corporativo de la iglesia. Ms de un miembro de la Asamblea plante la cuestin de si la iglesia, dado su carcter corporativo, no deba ser indemnizada. Aun en aquel organismo seguan encontrando expresin antiguas ideas corporativas de la jurisprudencia; pero fueron ahogadas por el aluvin irresistible de argumentos de ley natural, segn los cuales no existen en realidad ms personas que las naturales (es decir, los individuos), y todos los derechos que la iglesia pudiera reclamar desaparecan ante los derechos soberanos del estado. Thouret declar ante el cuerpo legislati \'0: Los derechos de los individuos son diferentes a los de la corporacin; los individuos existen ante la ley, y tienen derechos que surgen de la naturaleza y son imprescriptibles, tales como el derecho de propiedad; las corporaciones, en cambio, solo existen por la ley, y sus derechos dependen de sta.,,26 Conclua su discurso con esta densa observacin: La destruccin de un organismo corporativo no es un homicidio. Por mltiples razones, pues, debemos considerar en realidad a la Revolucin segn la: imagen que de ella se formaron las generaciones de intelectuales que la sucedieron: la obra combinada de la liberacin, la igualdad y el racionalismo. Tocqueville escribi que el igualitarismo pronto lleg a ser el apremiante ethos moral de aqulla, una vez disipada la
26 Citado por Paul Janet, La proprit pendant la Rvolution Francaise, Reuue des Deux Mondes, 1877, pg. 328.

primera agitacin libertaria. Pero no debemos soslayar su' racionalismo, ID el atractivo que ste tuvo para quienes, siguiendo a Platn, crean en las bases racionales del estado justo. La pasin por la unidad geomtrica y la simetra llev a los legisladores revolucionarios, ms all de cuestiones relativamente triviales (como la reforma del sistema monetario y la normalizacin de las pesas y medidas) hasta la tarea ms excitante de racionalizar las unidades de espacio y tiempo dentro de las cuales vivan los hombres. Haba el proyecto de abolir las antiguas provincias y reemplazarlas por unidades y subunidades perfectamente geomtricas de administracin poltica, orientadas todas en ltima instancia hacia su centro, Pars. Fue reformado el calendario, asignando nuevos nombres a los das y los meses para recordar constantemente al pueblo la ruptura con el antiguo rgimen. Pues si un pueblo ha de ser a un tiempo libre y sabio, debe ser liberado de viejos recuerdos y prejuicios engastados en asociaciones y smbolos tradicionales. Abolidos los centros tradicionales de educacin, haba que establecer nuevos centros y crear un organismo de propaganda para liberar al pueblo --en las palabras de Rousseaude los "prejuicios de sus padres. La Revolucin era tambin obra del poder; no el poder en el sentido mecnico simple de fuerza aplicada so.e un pueblo por un gobierno externo para la prosecucin 4e sus propios objetivos, sino el poder considerado como algo que naca del pueblo y era trasmutado por los fines libertarios, igualitarios y racionalistas de manera tal que dejaba de ser poder para convertirse en el ejercicio de la voluntad popular. Tal haba sido el sueo de Rousseau, y fue el sueo de muchos durante la Revolucin. Lo que dio significacin histrica a, la Revolucin en la mente de sus lderes y, an ms, en las mentes de los revolucionarios del siglo XIX (para quienes aqulla era un ejemplo obsesivo), fue su mezcla singular de poder y libertad, de poder e igualdad, de poder y fraternidad, y de poder y razn. Desde un punto de vista puramente intelectl!al, estas afinidades representan de manera bastante aproximada las fases sucesivas del desarrollo de la Revolucin. De qu otro modo, sino por el poder colectivo del pueblo -representado primero por la Asamblea y la Convencin, lueg:o por el Comit y finalmente por un solo hombre-, hubiera sido posible alcanzar la libertad para los millones

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'JIII' sulrian la opresin de las aborrecidas autoridades de la gl('~a, la aristocracia, los gremios y la monarqua? Del poder concebido como liberacin no haba ms que un corto paso al poder concebido como igualdad ; pues si cada ciu-ladauo de Francia era por definicin partcipe del nuevo orden poltico, (~acaso esto no proporcionaba ia igualdad Je poder: la forma ms fundamental de igualdad? Y en la estructura de la nacin, declarada desde el comienzo nica fuente legtima de autoridad en la Repblica, resida una forma de fraternidad que hada aparecer caducas y discriminatorias a todas las formas anteriores, Por ltimo, de qu otra manera sera posible acabar con la confusin poltica, social y econmica legada por el feudalismo, e implantar un nuevo sistema de sociedad, como no fuera por el ejercicio de un poder tan racional como ilimitado? "La transicin de una nacin oprimida hacia la democracia -declar el Comit de Salvacin Pblica-s-," es como el esfuerzo mediante el cual la naturaleza surge de la nada, Hay que rehacer enteramente a un pueblo si queremos hacerlo libre, destruir sus prejuicios, alterar sus costumbres, limitar sus necesidades, erradicar sus vicios y purificar sus deseos. 27 Es imposible no advertir aqu el naciente moralismo poltico --a veces moralismo totalque se sumaba a los temas de liberacin, igualdad, razn y poder, Rousseau haba sealado el camino en su Discurso sobre la economa poltica y en El contrato social, El poder sin moralidad es tirana; la moralidad sin poder es estril. Por eso, a medida que progresaba la Revolucin, se levantaba ese creciente llamado a la virtud en apoyo de las medidas ms extremas tornadas por el gobierno, Una nueva manifestacin de conciencia religiosa acompaaba inevitablemente al moralismo. Cmo hemos de reconocer a un republicano?, preguntaha Barre de Vieuzac, Su respuesta podra haber sido tornada directamente del. captulo de El contrato social, acerca de la religin civil: Le reconoceremos -sostenacuando hable de su pas con "sentimiento religioso" y del pueblo soberano con "devocin religiosa". Con razn, los historiadores del nacionalismo han rastreado sus orgenes modernos en la Revolucin, El sentimiento poltico fue la llama que fundi con su calor todas las relaciones y simbo-

los sociales que separaban al ciudadano de la meta de una Francia une et indivisible. En las ltimas dcadas se ha llegado a considerar al jacobinismo como el que mejor expresa esta fusin singular de moralismo y poder absoluto, Aunque investigaciones recientes han revelado los orgenes de clase media y objetivos puramente econmicos, de la mayora de los miembros de los clubes jacobinos, as como las tcnicas de club de debates a que recurran, la imagen del jacobinismo que ha inspirado desde entonces a los radicales y atormentado a los conservadores estuvo mucho ms cerca de la realidad poltica revolucionaria del siglo XX que ningn otro elemento de la sociedad liberal y burguesa del siglo XIX, El historiador Robert Palmer sugiere algo de esto en el siguiente prrafo: Su repblica democrtica deba ser unitaria, slida, total, donde el individuo estuviera fusionado en la sociedad y el ciudadano en la nacin. La soberana nacional deba limitar los derechos individuales, la voluntad general prevalecer sobre los deseos privados, En inters del pueblo el estado deba ser intervencionista, y brindar servicios sociales; deba proyectar y orientar las instituciones del pas, y emplear la legislacin para elevar al hombre comn. Se parecera ms a los estados del siglo XX que a los del XIX; "la funcin del gobierno -dijo Robespierre el 5 de Nivoso--, es dirigir las fuerzas morales y fsicas de la nacin",28 IEl paso final es el que va del poder al terror: en toda revolucin digna de ese nombre es preciso darlo, Pues, como declar Robespierre: Si la base del gobierno popular en tiempos de paz es la virtud, la base del gobierno popular en tiempos de revolucin es la virtud y .el terror: terror sin el cual la virtud es impotente, virtud sin la cual el terror es ~sesi~0,29 Sin duda parte de la fascinacin y autojustificacin que hallaban los espectadores cristianos en la quema de los no creyentes y herejes durante la Inquisicin, la encontraron los espectadores revolucionarios del guillotinamiento de los contrarrevolucionarios y traidores en el Pars de 1794, En el contexto del Terror fue donde tuvieron su O:!gen las connotaciones peculiarmente modernas de la traicion y la subversin; cada una de esas connotaciones es tan
28 Robert R. Palmer, T'uielue who Ruled, Unive;rsity Press, 1941, pg. 311. 29 Citado por Palrner, op, cit., pg. 276, Princeton: Princeton

Ver nota de pgina 53, 27 Citado por John Morley en su biografa dres, 1915, II, pg. 132,
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inseparable del carcter de la moderna democracia de masas, como la hereja lo era del carcter .de la iglesia medieval. Para un Saint-Just, inspirado por la ferocidad disciplinada y espiritualizada de un inquisidor medieval, el terror poda tener las propiedades de un agente cauterizador: aunque penoso, indispensable para exterminar la infeccin poltica. Fue en estos trminos que revolucionarios del siglo XIX, como Bakunin, pudieron justificar el uso del terror. Justificacin que contina en el siglo XX: en las obras de Lenin y Trotsky, de Stalin, Hitler y Mao. Hay, sin duda, una gran diferencia entre la realidad de la Revolucin Francesa y la realidad del totalitarismo del siglo XX, pero no es menos cierto que existe una continuidad vital, como lo han sealado varios estudiosos actuales (entre otros J. L. Talmon y Hannah Arendt), siguiendo conceptos de Tocqueville, Burckhardt y Taine. Individualizacin, abstraccin y generalizacin

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Si contemplamos ambas revoluciones .desde el punto de vista de los procesos ms amplios y fundamentales que tienen en comn, encontraremos tres especialmente notables .. Los llamar individualizacin, abstraccin y generalizacin. Ellos representan gran parte de lo que signific el cambio revolucionario para los filsofos y estudiosos de la ciencia' social del siglo XIX. La importancia de cada uno de ellos ha perdurado hasta el siglo XX. Individualizacin. En el mundo moderno, la historia parece apuntar claramente en todas partes hacia la separacin de los individuos de las estructuras comunales y corporativas: de los gremios, de la comunidad aldeana, de la iglesia histrica, la casta o el estado, y de los lazos patriarcales en general. Algunas personas, quiz las ms, ven esta separacin en los trminos progresistas de una liberacin, la emancipacin de una tradicin que se ha vuelto opresiva. Otros adoptan una opinin ms, sombra, y ven en ello el surgimiento de un nuevo tipo de sociedad,donde el egosmo moral y el atomismo social son las cualidades dominantes. Pero ya sea desde el punto de vista general del progreso, o de la declinacin, existi un reconocimiento unnime que abarc filsofos tan diferentes como Bentham, Coleridge, Tocqueville, Marx, Spencer y Taine. No el grupo sino el indi-

viduo era el heredero del desarrollo histrico; no el gremio, sino el empresario; no la clase o el estado, sino el ciudadano; no la tradicin litrgica o corporativa, sino la razn individual. Cada vez ms, podemos ver a la sociedad como un agregado impersonal, casi mecnico, de votantes, comerciantes, vendedores; compradores, obreros y fieles: en resumen, como unidades separadas de una poblacin ms que como partes de un sistema orgnico. Por supuesto que algunos, como Marx, previeron, junto con la descomposicin de la antigua jerarqua y autoridad, la formacin de un nuevo tipo -el del sistema industrial-, pero esto no le impidi considerar igualmente al individuo beneficiario del proceso y, una vez libre de la tirana de la propiedad privada de la industria, destinatario de la salvacin final. Abstraccin. Esto se relaciona con la individualizacin, pero 'atae en primer lugar a los valores morales. Muchsimas 'mentalidades de este siglo fueron impactadas, no solo por la tendencia de los valores histricos a hacerse cada vez ms seculares, cada vez ms utilitarios, sino tambin por su separacin cada vez mayor de las races concretas y particulares que les haban otorgado, durante muchos siglos, su distintividad simblica y un medio para su realizacin. El honor -como haba de demostrarlo Tocqueville en un captulo magistral de La democracia en Amrica-, la lealtad, la amistad y el decoro se originaron todos, como valores, en los contextos muy particularizados de la localidad y el rango. Ahora, sin que disminuyera en modo alguno su atractivo como palabras, como smbolos, experimentaban profundas alteraciones los contextos en los cuales haban comunicado su significado y haban servido de orientacin durante siglos al pensamiento y la conducta humanos. Muchos de estos valores haban dependido, para su concrecin, de la experiencia directa del hombre en la naturaleza: de sus ritmos y ciclos de crecimiento y decadencia, de fro y de calor, de luz y de sombra. Ahora, un sistema tecnolgico de pensamiento y conducta comenzaba a interponerse entre el hombre y el habitat natural directo. Otros valores haban dependido de los lazos del patriarcalismo, de una asociacin estrecha y primaria, y de un sentido de lo sacro que se apoyaba en un concepto religioso o mgico del mundo. Ahora, esos valores se volvan abstractos -a causa de la tecnologa, la ciencia y la democracia poltica-, eran desplazados de lo particular y de lo concreto. Tambin esto

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podra representar el progreso para muchos y una declinacin cultural para otros. Generalizacin. La nacin, y aun el ambito internacional, han llegado a ser considerados en forma creciente como campos esenciales para el ejercicio del pensamiento y la lealtad humanos, Desde la familia V la comunidad local, las ideas se han extendido en nuestra poca a la nacin, la democracia, la visin de un orden internacional futuro. Junto con los intereses y las funciones S'e ampla la lealtad, y tambin las percepciones de los hombres, que ya no ven en sus congneres meros individuos particulares, sino ms bien miembros de un agregado general, o clase. Como dijera Ostrogorski: Al descomponer lo concreto, la lgica de los hechos tanto como la de las ideas, abri la puerta a lo general. En esto, al igual' que en todo lo dems, el industrialismo dio el primer impulso. A los ojos de los fabricantes, la masa de seres humanos que se afanan en la fbrica eran solo trabajadores, y el trabajador asociaba al dueo de la fbrica con la idea de mero capitalista o patrono. Por no estar en contacto ntimo, cada cual conceba al otro mediante la eliminacin mental de sus caractersticas individuales especiales, reteniendo nicamente lo que tena en comn con los otros miembros de su clase. 30 La democracia revolucionaria hizo en la esfera poltica lo que la Revolucin Industrial en la econmica. En cada caso el particularismo del antiguo orden -la kild,~~("jaa pensar en trminos de lo concreto, el rico o jllJ,li'i"l1SI1, el pobre o desvalido identificables-, desapareci j!tnlc' con su localismo. La misma tendencia a pensar CId:1 vez ms en trminos de la clase trabajadora, los p(I1.)I"e~, los capitalistas, se expresa con igual fuerza en la cnclencia a pensar en trminos de votantes, buro. ra";:1", ciudadana, etctera. En su Reilcction: {PI tl., Reuolution in France Burke escribi: En Il1ICL,LS [J;,l'te~ de Europa reina el franco desorden; en muchas otras se escucha un murmullo subterrneo, un movimiento confuso que amenaza con un terremoto general en el mundo poltico. 31 Pero ni siquiera la presciencia de Burke pudo revelarle cun
30 Democracy and the Organization 01 Poltical Parties, Londres, 1902, 1, pg. 4-8. 31 The Works o/ Erltnurul Burke, Nueva York: Harper and Brothcrs, 1837, 1, pg-s. 524 y sgs.

general, cun ilimitado era el terremoto que comenzaba en Europa occidental, se extenda al resto de Europa y el hemisferio occidental en el siglo XIX, y prosigue inclume en el Extremo Oriente, el Medio Oriente, la Amrica latina y Africa en nuestros das.

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De las ideas-elementos de la sociologa, la ms Iundamcntal y de ms largo nlcance es la de comunidad. El rcdv-cubrimiento de la comunidad es sin disputa el desarrollo ms caracterstico del pensamiento social del siglo' XIX, desarrollo que se hace extensivo mucho ms all de la tcora sociolgica, a campos tales como la filosofa, la historia y la teologa, hasta ser, en realidad, uno de los temas principales de la literatura de imaginacin del siglo. Es difcil pensar en hallar otra idea que separe de manera tan clara el pensamiento social del siglo XIX del de la poca precedente, la Edad de la Razn. La idea de comunidad tiene en el siglo XIX la misma importancia que tuvo la idea del contrato en la Edad de la Razn: fue el eje alrededor del cual giraba todo lo dems. En aquel entonces, los filsofos haban usado el principio racional del contrato para dar legitimidad a las relaciones sociales. El contrato proporcionaba el modelo de todo lo bueno y defendible de la sociedad; en el siglo XIX, en cambio, vemos que el contrato se desvanece ante el redescubrimiento del simbolismo de la comunidad. Los lazos 9~Ja _comunidad -reales o imaginados, tradicionales o imp~estos- llegaron a formar en muchas esferas dd pensamiento la imagen de la buena. sociedad. La comunidad se ~?nvierte en el medio de sealar la legitimida(l f'il ,'.,;ociacienes tan diversas como el estado, la iglesia, los sin dicatos el-movimiento revolucionario, la profesin y la c<,l0l)ct'::1 tiva. Cuando digo comunidad quiero significar algo (iUI' l.;:cede la mera comunidad local. La palabra, tal C.OJl1C la '.~llcontramo~ en gran parte de los pensadores de las dos ltimas centurias, abarca todas las Iorrnu s de relacin ea rat.t erizadas por un alto grado de intimidad personal, prouudidad ernoclO.nal, compromiso moral, cohesin so.inl y cOlltinuidad . e~1d tiempo. La comunidad se basa sobu- el hombre roncebido en su. totalidad, ms que sobre uno 11 otro (le: los roles

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que puede tener en un orden social, tomados separadamente. Su fuerza psicolgica procede de niveles de motivacin ms profundos que los de la mera volicin o inters, y logra' su realizacin por un sometimiento de la voluntad individual que es imposible en asociaciones guiadas por la simple conveniencia o el consentimiento racional. La comunidad ',:-es una fusin de sentimiento y pensamiento, de tradicin : y compromiso, de pertenencia y volicin. Puede encontrrsela en la localidad, la religin, la nacin, la raza, la ocupacin, o en cualquier fervorosa causa colectiva, o bien tener expresin simblica en ellas. Su arquetipo, tanto desde el punto de vista histrico como simblico, es la familia; y en casi todos los tipos de comunidad genuina la nomenclatura ~e la familia ocupa un lugar prominente. Las anttesis, reales o imaginarias, formadas en el mismo medio social por las relaciones no comunales de competencia o conflicto, utilidad o consentimiento contractual, son fundamentales para robustecer los lazos comunitarios: su relativa impersonalidad y anonimato llevan a primer plano a estos ltimos, personales e ntimos. En la tradicin sociolgica, desde Comte hasta Weber, el contraste conceptual entre lo comunal y lo no comunal es vvido y bien articulado. Hacia fines del siglo, Tonnies le dio la terminologa que an subsiste (Gemeinschaft y Gesellschaft), pero no es menos real en las obras de los socilogos anteriores y posteriores, donde solo Marx disiente de manera significativa sobre sus consecuencias valorativas. No es suficiente decir, como muchos historiadores, que el rasgo ms distintivo del advenimiento de la sociologa en el siglo XIX es la idea de sociedad; tampoco es una afirmacin precisa, ya que dice a un tiempo demasiado y demasiado poco. Pues, en una u otra forma, el concepto de sociedad no dej nunca de ser objeto de consideracin filosfica, ni siquiera durante la Edad de la Razn y el Iluminismo, cuando abundaban, las doctrinas individualistas. Como ha sealado de manera tan esclarecedora Sir Ernest Barker, desde 1500 hasta 1800 toda la teora secular de la ley natural empe prcticamente la totalidad de sus esfuerzos en elaborar una teora de la sociedad; pero tras la imagen racionalista de la sociedad en ese perodo, existi siempre la imagen de individuos libres por naturaleza, que se haban unido racionalmente en una forma especfica y limitada de asociacin. El hombre era lo principal; las relaciones ocu-

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paban un lugar,~ec.undar~o. Las i~~tituciones. solo eran proyecciones ~e sentlmlen!os.mnatos fIJOSy atomlzados, del hombre. Volicin, consentimiento y contrato: he aqUl palabras claves en la visin de la sociedad en trminos de ley natural. Los grupos y asociaciones que no fueran defendibles en estos trminos eran arrumbados en el cuarto de los trastos viejos de la historia. Pocas comunidades tradicionales sobrevivieron al examen de los filsofos de la ley natural de los siglos XVII Y XVIII. La familia era habitualmente aceptada, por supuesto, aunque Hobbes utiliza la idea de un contrato tcito para justificar la relacin padre-hijo, y un siglo ms tarde Rousseau juega con la del sometimiento de la familia a la Voluntad General. Deberamos asignar tambin un prrafo especial a la cuestin de la iglesia, pero esta cuestin haba perdido casi toda su intensidad hacia fines del siglo XVII. Cuando nos volvemos hacia otras asociaciones, vemos que tampoco con ellas hubo merced. Los gremios, la corporacin, el monasterio, la comuna, el parentesco, la comunidad aldeana: todas fueron consideradas carentes de fundamento en la ley natural. La sociedad racional deba ser, como el conocimiento racional, lo opuesto-a ..la tradicional. Se deba fundar en el hombre, no como miembro del gremio, feligrs o campesino, sino como hombre natural, y ser concebida como un tejido de relaciones especficas deseadas por los hombres, que stos establecan de manera libre y racional entre si, Tal era el modelo de sociedad a que lleg el Iluminismo francs. Para los philosophes este modelo estaba hecho .a la medida de sus objetivos polticos. Las relaciones comunales del feudalismo les repugnaban tanto en el terreno moral como en el poltico, y si fuera posible demostrar que carecan de Ta sancin de la ley natural y la razn, ipues, tanto mejor! En su opinin, Francia estaba saturada de relaciones de carcter corporativo y comunal. Lo que haca falta era un orden social fundado sobre la razn y el instinto, unido por los lazos ms flojos e impersonales. El problema, tal como lo plante solemnemente Rousseau, consista en enfontrar una forma de asociacin que defendiera y protegiera a persona y los bienes de cada asociado con toda la fuerza com.n, y donde cada uno, aunque integrante del conjunto, PU?lera. seguir obedeciendo a sus propios dictados, y sigUiera siendo tan libre como antes-.! Semejante estado no
,1 Social Contract, op. cit., pgs. 13 y sigs.

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podra ver la luz, sin embargo, mientras se dejara inclume la estructura heredada de la sociedad. Los males sociales haban aparecido, en primera instancia, como consecuencia de una interdependencia artificial. Desde el momento en que un hombre comienza a necesitar de la ayuda de otro; desde el momento en que cualquiera encuentra ventajoso tener provisiones suficientes para dos, desaparece la igualdad, surge la propiedad, el trabajo se vuelve indispensable, y los extensos bosques se convierten en praderas propicias, que el hombre debe regar con el sudor de su frente, y donde pronto germinarn y crecern junto con las mieses la esclavitud y la miseria. 2 Solo la destruccin total de las instituciones del mal, permitira el renacimiento que el conglomerado social reclamaba. La falla de la reforma anterior haban sido "los constantes remiendos, cuando para comenzar debi despejarse el terreno eliminando lo viejo, como hizo Licurgo en Esparta ... No todos los philosophes hubieran estado de acuerdo con Rousseau, por cierto, en las consecuencias que ste extrajo a partir de su propia combinacin radical de individualismo y absolutismo poltico; pero la irracionalidad de la mayor parte del antiguo orden era incuestionable. Esta es la razn de la implacable oposicin del Iluminismo a todas las formas de asociacin tradicional y comunal. No hubo perodo ms pobre que el siglo XVIII --escribe W. H. Riehl-s- en el desarrollo de un espritu de comunidad comn; la comunidad medieval haba sido disuelta, y la moderna an no estaba pronta. .. en la literatura satrica de la poca, cuando alguien quera representar a un tonto lo haca aparecer como burgomaestre, y si quera describir una reunin de necios, describa una reunin de concejales ... El Iluminismo fue un perodo en que la gente anhelaba humanidad y no tena compasin por su propio pueblo; cuando se filosofaba acerca del estado y se olvidaba a la cornunidad-." La hostilidad intelectual a la comunidad tradicional y a su ethos recibi fuerte impulso, como hemos visto, de las dos revoluciones; en cada una de ellas la unin de las fuerzas legislativas y econmicas que trabajaban por la destruccin de grupos y asociaciones nacidos en la Edad Media, pudo parecer la obra del progreso, cumpliendo lo prescripto o
2 Discourse 011 the Origin o{ Lnequality, op, cit., pgs. 244, 254. 3 Citado por Lewis Murnford, 'Th c City in History, Nueva York: Harcourt, Brace & World, 1961, pg. 454.

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presagiado por los filsofos r~cionalista~ .desde Hobbes. La animosidad contra la comull1?a~ tradicional en los pensadores del siglo XIX se refleja mtensamente en los escritos (y la labor prctica) de los filsofos radicales, conducidos por el notable Jeremy Bentham. Este y sus sucesores rechazaron la fe del Iluminismo francs en los derechos naturales y en la ley natural, pero como destacara Halevy, la consecuencia de sus propias doctrinas de armona natural y de inters personal racional fue la misma para las comunidades corporativas intermedias entre el hombre y el estado soberano. Las loas de Bentham a la comunidad tradicional se hacan extensivas a la ley comn, el sistema jurdico, el burgo, y aun las universidades antiguas. El racionalismo, que en su forma cartesiana haba eliminado la supersticin y la revelacin, deba eliminar tambin las reliquias del comunalisrno.' Para alcanzar esta meta radical, .el comercio, el industrialismo y la ley administrativa del estado deban servir de instrumentos, permitiendo, cada uno a su modo, alcanzar los fines sociales del racionalismo. Las legislaturas del siglo XIX, cada vez ms sensibles a los deseos de los nuevos hombres de negocios y de la administracin pblica, encontraron muchos motivos de fascinacin en las obras de los utilitaristas, desde Bentham hasta Herbert Spencer. No fue difcil pasar de lo abstracto filosfico a las necesidades polticas cuando el enemigo comn era la subsistencia de tradiciones comunales que sobrevivan an despus de haber perdido toda utilidad, y eran tan contrarias al desarrollo econmico como a la reforma administrativa. No es simple coincidencia que, casi desde el comienzo de la Revolucin Industrial, los partidarios del comercio y la industria mostraran tanto inters por la reforma poltica y administrativa como por la expansin del nuevo sistema econmico. As encontramos entre los discpulos de Bentham la doble ~asin por el individualismo econmico y la reforma politica; esta ltima suele tomar la forma de un proyecto de
4 ~a obra clsica sobre Bentham sigue siendo Growth o] Philosoph,cal Radicalism de Halvy, donde este aspecto del pensamiento de ~entham y su potente influjo sobre sus continuadores aparece anaizado con mucho detalle. Vase tambin el ensayo fascinante de Gertrude Himmelfarb The Haunted House of Jeremy Bentham, n Ideas in History: ssays in Honor o/ Louis Gottscholk, Durham, . C.: Duke University Press, 1965.

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centralizacin administrativa excesiva para la poca. La relacin entre el industrialismo y la centralizacin administrativa fue muy estrecha en el curso de todo el siglo. La retrica de Manchester acerca del laissez-faire a menudo ocult con un manto de nubes la influencia de las legislaturas sobre las acciones polticas, pero dicha influencia existi. Tanto el economismo como la politizacin calculada fueron requisitos indispensables para la gigantesca tarea de barrer los escombros comunales de la Edad Media.

La imagen de la comunidad Todo eso es verdad, pero en el siglo XIX vemos tambin Una aguda reaccin intelectual, iniciada por los conservadores, quienes en su rechazo del modernismo, se empearon en descubrir los elementos del antiguo rgimen sobre los que aqul se apoyaba ms firmemente. En la cima de estos elementos estaba la comunidad tradicional. Burke ofreci sus hostiles respetos a los reformadores que. procuraban -dijo-"desbaratar los lazos de la comunidad subordinada y desintegrarla en un caos de principios elementales, antisocial, incivil e inconexos.P Sus mayores contribuciones al pensamiento poltico se fundan realmente en lo que l juzgaba la prioridad tica de la comunidad histrica (en las colonias, la India o Francia), ya fuera sobre "la afirmacin de los derechos de individuos inexistentes, o sobre la distribucin geomtrica y los ordenamientos aritmticos de los centralizadores polticos. Los organismos corporativos son inmortales, para bien de sus miembros, no para su castig-o, escribi como amarga respuesta a las leyes individualistas de los lderes revolucionarios franceses." En las obras de los conservadores, el redescubrimiento de la comunidad tradicional y sus virtudes ocupa un lugar central, como tambin el contraste entre la comunidad y el individualismo impersonal que vean florecer a su alrededor. Bonald declaraba en Francia que la exigencia de la hora era restablecer las garantas comunales que ofrecan la iglesia, la familia y otras solidaridades prerrevolucionarias, incluidos los gremios y las comunas. El contraste entre
5 Works, 1, pg. 498. 6 Works, 1, pg. 518.

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la seguridad pl7triarcal que proporcionaban estos organismos y la inseguridad del nuevo orden es tema recurrente en sus escritos. Haller hace girar toda su ciencia de las sociedades alrededor de la comunidad local y su autonoma natural. Las acusaciones de mecanismo formuladas por Carlyle se fundaban, al menos en parte, sobre el desplazamiento de modos de pensar y de sentir de su contexto comunal histrico. Nadie expuso esta opinin conservadora con ms elocuencia que Disraeli. En Sybil escribe: No hay comunidad en Inglaterra; hay agregacin, pero agregacin en circunstancias tales que la tornan ms un principio disociante que unificador ... La comunidad de propsitos es lo que constituye la sociedad. . . Sin ella los hombres pueden ser llevados a constituir una contigidad, pero seguirn estando aislados en la prctica> Esta situacin es ms extrema y.daina en las ciudades. En las grandes ciudades los hombres se agrupan por el deseo de lucro. No estn en un estado de cooperacin sino de aislamiento, en lo que a hacer fortuna se refiere; y para todo lo dems no les importa el prjimo. El cristianismo nos ensea a amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos; la sociedad moderna no reconoce prjimo alguno.s? La sociedad moderna no reconoce prjimo alguno. Estas palabras de Disraeli podran servir como sntesis de gran parte del pensamiento del siglo XIX -tanto del radical como del conservador, del imaginativo como del emprico--. Atendamos a William Morris, c~ya alabanza de las virtudes medievales era la base principal del ataque al individualismo moderno :;La camaradera es el paraso, y la falta de camaradera el infierno; camaradera es vida, falta de camaradera es muerte; lo que hacis sobre la tierra lo hacis por camaradera, y la vida que ponis en ello perdurar. por siempre, y cada uno de vosotros participar de ella. 8 La camaradera, la proximidad con otros seres, la comunifad, cada una a su modo, constituyen el nuevo esquema de a utopa. Lo que fuera el sueo de las primeras mentalidades ;ttopistas cobra ahora para muchos realidad -reali~td .efllnera, a veces desilusionan te, pero realidad al fin-o libro de Robert Owen, N ew Lanark, no afect, por supuesto, la vida prctica de muchos,' pero fue' precursor
7 Williams , o P . ctt., pago 106 . 't ' 8 C' l' t l~do por May Morris, William Morris: Artist, IS, xford: Basil Blackwell, 1936, 1, pg. 145. Writer, Socia-

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por el tema. Las comunidades religiosas utpicas del siglo incluan ms personas; sus motivaciones pueden hallarse tanto en el repudio del egosmo econmico y poltico como en los esfuerzos por recuperar para la cristiandad su pureza apostlica y proftica. En tanto tica, el comunalismo es una fuerza poderosa de la religin del siglo XIX, como lo es en muchos otros terrenos. Denu del socialismo, los marxistas se apartaron resueltamente de todo modelo basado sobre el localismo y la tradicin, encontrando en la vasta asociacin de naciones y en la fbrica, estructuras suficientes para la redencin tica de la humanidad; pero haba quienes pensaban de otro modo: Proudhon, cuya defensa de la familia patriarcal, el localismo y el regionalismo, constituye el elemento peculiar de su pensamiento socialista; los anarquistas, muchos de los cuales vean en las comunidades aldeanas existentes y en las cooperativas rurales las clulas del nuevo orden (una vez que la propiedad hubiera sido liberada del terrateniente y la monarqua y la clase, por supuesto). Gran parte del mpetu de los movimientos cooperativos y de ayuda mutua del siglo pasado provinieron de la tentativa de devolver a la sociedad algo de lo que haba perdido al abandonar la comunidad aldeana y los gremios. En muchos de los pasquines y panfletos de la poca, se oponen las desaparecidas solidaridades de la comunidad aldeana y los gremios al egosmo y la avaricia reinantes. A veces sus motivaciones eran de ndole radical -vinculadas con la abolicin de la propiedad privada y la clase social-, otras veces de ndole conservadora, dando origen a la obra singular de hombres como William Morris por restablecer o preservar el pasado artesanal de la comuna. Con frecuencia el comunalismo adquira una forma puramente anticuaria, promoviendo la creacin de clubes y peridicos, e investigaciones de aficionados. Estos esfuerzos no fueron cn modo alguno estriles: el nuevo movimiento de planificacin urbana y restauracin cvica se bas, en parte, sobre los odiosos contrastes que ofrecan las ciudades contemporneas con respecto a los grabados y dibujos de las aldeas y pueblos medievales. Pero 'la comunidad es un modelo en otros aspectos, ms sutiles y ms estrictamente intelectuales. Gran parte de la nueva orientacin de la filosofa moral y social es consecuencia del redescubrimiento de la comunidad por parte del pensamiento histrico y sociolgico y el impacto que

ello produ~o. S.up~ne un c~mb:o completo de perspectiva. Vemos lafnfluencia de la Idea de comunidad en una corriente sustancial del pensamiento poltico del siglo. La idea de un estado abstracto, impersonal y estrictamente legal es puesta a prueba por medio de teoras que se fundan sobr~ la supuesta prioridad de la comunidad, la tradicin y el status, Eruditos romo Sir Henrv Maine, Otto von Gierke. v en las postrimeras del siglo, e gran F. W. Maitland han demostrado que Ios fundamentos de la soberana rnoderna, la ley prescriptiva y la ciudadana no provienen todos de la voluntad individual y del consentimiento, ni mucho menos de un contrato mtico, sino que son mejor comprendidos como consecuencias histricas de la disolucin de la comunidad y la corporacin medievales. La propia imagen del estado resulta afectada. Aunque en las obras de John Austin, el concepto abstracto e individualista del estado y la soberana fue objeto de una formulacin elocuente, se le opusieron, sin embargo, otras opiniones -algunas nefastasdel estado como comunidad, que presentan a la nacin poltica como sucesora legtima de la iglesia en su demanda de lealtad individual. Del mismo modo las radiaciones de la comunidad han de ser contempladas dentro del pensamiento religioso de la poca. El individualismo religioso y la teologa racionalista del siglo XVIII -consecuencia directa del movimiento que iniciaran Lutero y Calvino--, son desafiados ahora en muchos frentes: el cannico, el litrgico, el moral, el poltico. Lamennais, en su Ensayo sobre la indiferencia publicado en 1817, y que tuviera vasta influencia, no ve para el hombre, una vez separado del carcter comunal y corporativo de la religin, sino la desesperacin atea. Lo primero, nos dice, no fue el verbo, sino la comunidad: la comunidad del hombre y Dios, y de los hombres entre si, Tal la esencia de una corriente de pensamiento cada vez ms poderosa en el siglo, que haba de interesar a los telogos de todos los pases occidentales y constituir, quiz, la primera reaccin significativa frente al individualismo protestante que Europa haba visto despus de la Contrarreforma. Se produce un verdadero renacimiento de los temas litrgicos y cannicos, temas que seguramente tienen contenido intelectual y doctrinario, pero son tambin aspectos vvidos del temperamento comunal que invade tantas esferas del pemamiento. La manifestacin poltica del corporativismo religioso mues-

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tra con elocuencia las ideas de autonoma religiosa y pluralismo, en hombres tales como Dollinger en Alemania, Lacordaire en Francia y Acton en Inglaterra. Si en realidad la iglesia era ms una comunidad que una mera reunin de individuos, mereca gozar de su parte de autoridad dentro de la sociedad, y del derecho a ser contempornea del estado en las cuestones propias de su naturaleza. Las verdaderas races del pluralismo poltico que aparecern despus en las obras de F. W. Maitland, J. N. Figgis y el joven Harold Laski hay que buscarlas en el comunalismo religioso. En la filosofa, la idea de comunidad se revela de muchas maneras: de ndole especialmente social y moral, es tambin epistemolgica y aun metafsica, pues el ataque que comienzan a preparar contra las perspectivas sensacionalistas y atomsticas de la realidad, primero Hegel y luego hombres como Bradley en Inglaterra y Bergson en Francia -para culminar con la proposicin de Durkheim acerca de los orgenes comunales de la concepcin humana del universo y de las categoras del conocimiento-e- forma parte de una misma perspectiva; solo que sta es ms notoria en la filosofa social y poltica. Tomemos, verbigracia, a Coleridge y Hegel. El primero, en su notable Constitution of Church and Sta te, hace de la visin de la comunidad la base esencial del ataque contra el racionalismo utlitario, el individualismo religioso y el industrialismo" del laissezfaire. As como la comunidad es para Coleridge el modelo de buena sociedad, tambin la tradicin es el ncleo de su ataque contra el modernismo intelectual y literario. En Hegel la influencia de la idea de comunidad aparece en su Filosofa del Derecho, obra que, ms que cualquier otra produccin de la filosofa alemana de comienzos del siglo XIX, estableci las bases apropiadas para el surgimiento de la sociologa alemana. Se trata de un ensayo racionalista, pero de un tipo de racionalismo muy diferente al del Iluminismo (alemn o francs). Hegel era conservador, y el carcter conservador de su pensamiento social fue plasmado en buena medida por el papel dominante que desempeaba en l la imagen de comunidad. Su crtica del individualismo de los derechos naturales, de la soberana directa e inmediata, su rechazo del igualitarismo de la Revolucin Francesa y su ataque al contrato como modelo de relacin humana se fundan todos en un concepto de sociedad que, al igual que la sociedad medieval, es concntrica:

est compuesta por crculos de asociacin entrelazados -familia, profesin, comunidad local, clase social, iglesia-, cada uno de los cuales es autnomo dentro de los lmites de su significacin funcional, cada uno de los cuales debe ser la fuente necesaria y el respaldo de la individualidad, y todos en conjunto constituyen el verdadero estado. Para Hegel, el verdadero estado es una communitas communitatum ms que un agregado de individuos, como lo defina el Iluminismo. Por ltimo, la influencia del redescubrimiento de la comunidad se advierte sobre, toda la historiografa del siglo XIX. Si hay un aspecto en que los escritos histricos decimonnicos se diferencian de los del siglo precedente -aparte, quiz, de que sus objetivos eran cada vez ms cientficos- es la verdadera erupcin de inters erudito por el pasado comunal y tradicional de Europa; esto se puso de manifiesto en incontables obras acerca del feudo, la comunidad aldeana, el gremio, el condado, el distrito, el ecentenar," etc. De la misma manera que los historigrafos del siglo XIX rechazaban las historias naturales, econjeturales> e hipotticas del siglo anterior -basadas, segn era, pblicamente reconocido, ms en las luces de la razn que en los datos de los archivos-, se mostraban adversos tambin a la hostilidad contra la Edad Media que haba conducido a Voltaire, Gibbon y Condorcet a despreciar todo aquel perodo por su brbara interrupcin del progreso. Basta mencionar los nombres de Stubbs, Freeman, MaitIand, Fustel de Coulanges, Savigny y von Gierke para mostrar el grado, en que historiadores de primera fila se entregaron al estudio de las comunidades e instituciones medievales. Las historias institucionales del siglo XIX siguen siendo hasta hoy insuperadas; ellas representan una parte del inters despertado por la comunidad medieval, inters que afecta asimismo al advenimiento de la sociologa. La relacin en buena medida adversa u hostil que los historiadores del siglo XVIII encontraron que exista entre las instituciones medievales y los electorados, asambleas y libertades modernas, se invierte en el siglo' XIX, donde algunos estudiosos buscan los orgenes de la democracia en los contextos otrora

* Hundred: Antigua divisin de los condados en Inglaterra que comprenda, segn se supone, un centenar de hdes, medida equivalente a unos 100 acres; o sea que el hundred tena 10.000 acres (aproximadamente 4.050 ha). (N. del E.)

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Lo que ms nos interesa a nosotros, no obstante, es la sociologa y la influencia ejercida sobre ella por la idea de comunidad. Esta influencia fue amplia. La, comunidad no,~s un asunto que atraiga el mero inters emprico de los so~' cilogos -puesto de manifiesto en estudios sobre el parentesco, la localidad y el gremiosino una perspectivayuna metodologa que esclarece el anlisis. d' la religin, la autoridad, hr'ley, el lenguaje 'y la personalidad, y da otros alcan- .. ces al problema permanente de la organizacin y la desorganizacin, La sociologa, ms que toda' otra disciplina de este siglo, ha dado primaca al concepto. de lo social. El punto sobre el cual queremos insistir, sin embargo, es que el referente de lo social fue casi invariablemente lo comunal. Communitas, no societas (con sus connotaciones ms impersonales) es la verdadera fuente etimolgica de la palabra social, tal como la emplea el socilogo en sus estudios sobre la personalidad, el parentesco, la economa y el sistema poltico. En ninguna parte aparece ms deslumbrante la visin de la comunidad, al iniciarse el siglo XIX, que en el pensamiento y la obro. de Auguste Comte. Este no solo dio nombre a la sociologa, sino que consigui ms que nadie establecer sus fundamentos en el mundo de la filosofa y la erudicin. Su nombre nos evoca la "ley de los tres estados, la jerarqua de las ciencias, y vagamente el positivismo, al cual l consider al principio sinnimo de ciencia, y ms tarde, en sus ltimos aos, Una nueva religin que a su juicio reemplazara al cristianismo. Pero el positivismo es solo un mtodo; y la ley de los tres estados y la jerarqua de las ciencias tienen poco que ver, en realidad, con el sistema de sociologa por l concebido; constituyen su prembulo, los argumentos -por as decirlo-- en pro de la necesidad e inevitabilidad de una nueva ciencia de la sociedad. Si nos interesa conocer lo que el propio Comte juzgaba su sociologa sistemtica, no iremos a la Filosofa positiva (la ms influyente de todas sus obras tanto desde el punto de vista filosfico como en trminos generales, segn se ad-

mite) , sino a LfL poltica positiva, cuyo subttulo reza: Tratado de sociologa; en ella, el ambiente de comunidad resulta arrollador. Comunidad perdida es comunidad que hay que ganar: he aqu los temas que orientan tanto su esttica social (la ciencia del orden) como su dinmica social (la ciencia del progre. o ). Comte define ,,1 pf()~reso simplemente como e! logro del orden, y no hay duda de que cuando su pens-: miento alcanz plena madurez, la esttica social fue para l el ms fundamental de los dos aspectos. La dinmica social -nos dice- se funda sobre una captacin profunda del evolucionismo que emana de los pensadores metafsicos iluministas; la esttica social, en cambio, se apoya en ideas extradas (lo admite con franqueza) de la escuela tealgica o retrgrada, de la que Maistre, Bonald y Chateaubriand fueron, a su juicio, las figuras preeminentes. En teora, su repudio de ambas escuelas es parejo, pero basta leer sus amargas palabras acerca de hombres como Voltaire y Rousseau (<<doctores de la guillotina los llama en una de las airadas imputaciones relativas a los orgenes ideolgicos del Terror) y las opiniones ms amables e incluso aprobadoras, que emite acerca de los conservadores, para comprender por qu la filosofa de Comte, no catlica, supuestamente republicana y orientada hacia el ,progreso, logr atraer durante todo el siglo XIX a los tradicionalistas y reaccionarios franceses anteriores a la Action Franqaise. El inters sociolgico de Comte por la comunidad haba nacido de las mismas circunstancias que originaron el conservadorismo: la ruptura o desorganizacin de las formas tradicionales de asociacin. Hay que insistir en ello, pues suele decirse a menudo que el advenimiento de la sociologa fue una respuesta directa, o un refle:,. de la multiplicacin de nuevas formas de vida asor';I.l.!\a en Europa occidental, formas que trajeron consigo (,] industrialismo y la democracia social. Estas formas intr n:<;amn a G .mte (a diferencia de los conservadores, (J cog., tk buen grado a la industria, la ciencia y .dreril.J!J!i,<:f)i~!lI(): o] menos d, palabra), pero no es difcil demostrar qu,'!o 'lile ori...m . sus primeras reflexiones sociolgicas ni) fue la percepcin de lo nuevo, sino ms bien el desasosiego experimentado ante la quiebra de lo antiguo y su consrr.ucncia, da anarqu l que da' a da envuelve a la sociedad. El fantasma de ;~, comunidad tradicional revolotea sobre roda su ~.\ciok,.;,;t,

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cual ocurre -aunque en forma menos evidenteen la obra de Tocqueville, Le Play y sus sucesores. Para Comte, la restauracin de la comunidad es una cuestin de urgencia moral. Juzgaba a la Revolucin poco ms que la desorganizacin social presidida por una tirana poltica. Comparta la repugnancia de los conservadores por el Iluminismo y la Revolucin. Los derechos individuales, la libertad y la igualdad eran segn l meros dogmas metafsicos," sin solidez suficiente para sostener un orden social ?;enuino. S610 en su filosofa de la historia difiere de los conservadores en grado significativo. Su veneracin por el pasado no alcanza al repudio categrico del modernismo, ni a una concepcin pesimista del futuro, como sucede con aqullos. Adems, supo ver en el Iluminismo y en la Revolucin, igual que Marx, pasos histricamente necesarios hacia un futuro positivista. As como Marx dispens al capitalismo el cumplido de considerarlo el agente histricamente necesario de disolucin del feudalismo y, lo que es ms importante, el medio para conformar los contextos tecnolgico y organizativo del socialismo, Comte present sus respetos al Iluminismo por . haber enterrado de una vez y para siempre los preceptos caducos del sistema teolgico feudal. S610 con las doctrinas de los philosophes, por repugnantes que hayan sido -escribe--, pudo destruirse para siempre ese sistema social caduco que alcanz su culminacin durante la Edad Media, con lo cual qued despejado el camino para el nuevo sistema social a que dara lugar la diseminacin de la ciencia de la sociologa. Sin embargo, si reparamos en el contenido y los principios reales de la nueva ciencia, y en la minuciosa descripcin del nuevo orden, expuestos con detalle por Comte en La poltica positiva, encontramos una actitud mental muy diferente a la que existe en la obra de Marx. Para ste no es desacertado decir que el socialismo (en estructura) es
9 Vase Sy,;teme de politique positiue, 1, pgs. 361 y sigs, Cornte concibi los derechos individualistas y democrticos como metafsicos desde sus Ensayos iniciales hasta el fin de su vida. Fue Burke el primero en proclamar metafsicos a los derechos naturales alentados por la Revolucin. Los pretendidos derechos de estos teorizadores son todos extremos; y en la medida que son metafsicamente ciertos, son moral y polticamente falsos.s Works, 1, pg. 482.

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simplemente capitalismo sin propiedad privada, pues considera a aqul compatible con las categoras organizaciona, les del capitalismo (la ciudad industrial, la fbrica, la mquina, la clase trabajadora, etc.), y en cierto sentido como una consecuencia de ellas. Pero dentro de la perspectiva de la futura sociedad positivista que nos ofrece Comte, hallamos un orden que presenta una notable y minuciosa analoga, no con el medio democrtico-industrial que lo rodea sino, por el contrario, con el sistema cristiano feudal que lo precedi. Se aplica aqu lo que dijimos en el primer captulo acerca de la atraccin que ejerce lo medieval sobre los creadores de la tradicin sociolgica; cuanto ms se introduce Comte en los elementos analticos de su sociologa y en los detalles estructurales de la utopa sociolgica que previ, tanto ms indispensables encuentra las ideas y valores que extrajo de Bonald y Maistre, y originariamente, de sus padres, monrquicos y catlicos devotos. Se nos sirve vino positivista trasegado en botellas medievales. Si el socialismo es, para Marx, capitalismo sin propiedad privada, la sociedad positiva de Comte no es ms que medievalismo sin cristianismo. Una y otra vez nos dice en La poltica positiva cmo los principios, dogmas, rituales y formas positivistas pueden apoyarse en los modelos proporcionados por la Edad Media. En la sociedad positivista la clase mercantil reemplaza a la aristocracia terrateniente, la ciencia a la religin, las formas republicanas a las monrquicas; pero logrado esto, el aspecto que ofrece a nuestros ojos tiene mucho ms en comn con las categoras espirituales y sociales de la sociedad medieval que con cualquier otra cosa posterior a la Reforma protestante (a la que Comte condena junto con el individualismo, el derecho natural "Y la secularizacin). Rara vez se ha bosquejado la utopa con ms devocin por la jerarqua, la pertenencia, el deber, el corporativismo, la liturgia y el ritual, la representacin funcional y la autonoma del poder espiritual. Llega incluso a prescribir o sugerir la indumentaria de los socilogos en ejercicio de su sacerdocio, la naturaleza del altar, un nuevo calendario de festividades, y diversas formas de culto. Lo mismo ocurre con las caractersticas que asigna a la familia, la iglesia, la ciudad, el gremio y la clase positivistas. En todas ellas aparece vvida su pasin por la comunidad moral, en todos los niveles de la pirmide social.

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Sin embargo, no haramos justicia a una de las mentes ms ilustradas e imaginativas del siglo, si limitramos el inters de Comte por la comunidad al nivel de la utopa. En La poltica positiva (y tambin en algunos captulos de la Filosofa positiva, anterior a aqulla, y en sus primeros ensayos) hay un concepto de comunidad y de sus propiedades que es sociolgico, en el sentido ll11e Durkhciu. dara a esa palabra. Como Durkheiru, Comte ha.c que todo lo humano que sobrepasa el nivel puramente 1 siolgico derive de la sociedad, y, tambin. como l, considc+a a esta ltima una comunidad in extenso, No es ",prol)i:Ll?l.u:a su paladar la concepcin de la sociedad del Iluu.i: .s.no, una coleccin de individuos cuyas institucic-r-es a> meras proyeccion('~s de lo intraindividual ; tampocc ,lo e! le; que popularizaran Bentham y sus proslitos: un amplio c.unpo de batalla de intereses individuales encontrados, Para Comte la sociedad es sustantiva y primaria; precede al individuo en 10 lgico y en lo psicolgico, y lo modela. Fuera de sus roles en la sociedad, el hombre tal y como lo conocemos no es siquiera concebible, Llevado por su fervor filosfico, Comte hace de la sociedad el Ser Supremo del culto positivista. Pero bajo este velo de religiosidad hay una concepcin sagaz de las fuentes sociales de la personalidad, el lenguaje, la moralidad, la ley y la religin. En la base de la sociologa comtiana est el rechazo total de la perspectiva individualista, El individuo, escribe, en trminos tomados directamente de' Bonald, es una abstraccin, una mera construccin del razonamiento metafsico. La sociedad es imposible de descomponer en sus individuos, tanto como es imposible descomponer una superficie geomtrica en rectas, o una recta en puntos. La sociedad es reductible solamente a elementos que compartan su esencia; es decir, a grupos y comunidades sociales, El ms fundamental de stos es, por supuesto, la familia.l" Podramos ilustrar el inters de Comte por la comunidad haciendo referencia a sus escritos acerca del lenguaje y dt~l pensamiento, de la moralidad y la religin, de la economa y la clase, o del sistema poltico y la ley; pero es en su anlisis detallado de la familia (que solo podemos resumir brevemente aqu) donde vemos con ms claridad su fuerza especulativa en un aspecto de la sociedad muy soslayado
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por racionalistas y utilitaristas. La familia, afirma, debe ser rescatada de los contextos negativos donde la coloc el pensamiento moderno. El deber primordial de la nueva sociologa es la difusin de un concepto positivo o cientfico de la familia, que ocupe el lugar de los sofismass enunciados por los racionalistas desde el siglo XVI. , Qu nos reserva la teora de la familia de Comte? Seria fcil olvidar la esencia de sus ideas y concentrarse en algunas de las observaciones manifiestamente' sentimentales, nostlgicas y romnticas que, con harta frecuencia, desfiguran sus intuiciones ms serias y profundas. Incurriramos con ello, empero, en grave error, pues lo que nos da Comte (a veces deformado por sus conceptos utpicos y su jerga positivista) es la primera definicin moderna, sistemtica y terica, de la familia como unidad de relaciones y status.l! Comte nos dice que hay dos perspectivas a travs de las cuales debemos estudiar a la familia: la moral (con lo cual quiere significar, como ya veremos, la social) y la poltica. La primera nos da referencia del proceso total de socializacin del individuo, su preparacin para ingresar a una comunidad mayor. Dentro de la perspectiva moral Comte trata las relaciones constitutivas internas de la familia: filial, fraternal y conyugal. Somete a cada una de ellas a un anlisis amplio, insistiendo de manera constante sobre la formacin de la personalidad dentro del medio creado por las tres relaciones conjuntamente. De la relacin filial deduce el respeto a la autoridad superior, tan vital en los contextos de moralidad; a partir de los sentimientos del nio con respecto a la autoridad de los padres se desarrollan los que habr de experimentar hacia otras autoridades de la sociedad. De la relacin fraternal proviene el sentido primigenio de solidaridad social y de simpata, que los philosophes equivocadamente atribuyeron a la naturaleza del individuo, dentro del cual, afirmaban, resida en la forma de instinto. La tercera relacin es la conyugal, que para Comte (al menos en la poca que escribi La poltica positiva) es quiz la fundamental. La considera tan crucial como trama de la sociedad, que acusa a todos aquellos que desde Lutero hasta los philosophes, dieron su aprobacin al divorcio. El divorcio -leemoses una de las manifestaciones principales del espritu anrquico que inunda la sociedad
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moderna. Con el positivismo desaparecer. Comte se ocupa de otros roles y relaciones -el de padre y la relacin de amo a sirviente, verbigracia- en todos los casos dentro del contexto mayor de sus propiedades socializantes, y de la defensa que promueve contra las influencias atomizadoras y secularizantes de su poca. En la segunda perspectiva -la poltica- analiza la estructura interna de la familia: primero su naturaleza monogmica, y segundo la autoridad que ..fluye naturalmente del . padre (en esta prdica en favor de la restauracin de la autoridad patriarcal plena dentro de la familia, que la Revolucin haba abolido, se pone en evidencia su mentalidad medieval). Le interesa asimismo la jerarqua interna de la familia y la desigualdad enecesaria> entre sus miembros; como era de esperar, fustiga con severidad a los reformadores igualitarios de la Revolucin y a los socialistas que quieren, dice, introducir en el seno de la familia sus anrquicas doctrinas niveladoras. En la misma perspectiva trata finalmente la relacin de la familia con la comunidad, la escuela y el gobierno. La comunidad emprica: Le Play

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No es Comte sino Frdric Le Play quien introduce en el siglo XIX el estudio sustantivo y emprico de la comunidad. De todas las grandes figuras, Le Play es la menos apreciada por el propsito y los alcances de su obra. Los amplios mantos de utopa, romanticismo y sentimentalismo con que Comte oculta tantos de sus conceptos sociolgicos, estn ausentes en Le Play. Comenz su carrera como ingeniero de minas, en cuyo carcter recorri gran parte del continente eurasitico. Dondequiera que fuera registraba sus observaciones sobre los pueblos y las organizaciones sociales que encontraba a su paso. Gradualmente su inters por estos temas super al que senta por la minera, decidiendo por ltimo abandonar su carrera profesional y dedicar el resto de su vida al estudio cientfico de la sociedad. Le Play no se titul socilogo; en su poca esa palabra estaba impregnada de! positivismo de Comte, que a l no le interesaba mayormente; pero Los trabajadores europeos 12 es una obra
12 Les ouuriers europens fue publicado en 1855; la 2" edicin, muy ampliada, es de 1877-79 (de esta ltima extraje mis citas).

sociolgica cabal: la primera genuinamente cientfica del siglo. Fourier.r Saint-Simon, Comte y otros haban usado la terminologa de la ciencia, haban anunciado cambios en el tema de la ciencia de la sociedad. Haba tambin quienes como Quetelet, prosiguiendo la aritmtica poltica dei siglo XVIII, compilaron (o compilaran) cmulos de estadsticas sociales para sealar correlaciones o pautas, acicalndose en la exactitud cuantitativa. Le Play fue, empero, mucho ms lejos, ya que plante un problema claro y alcanz conclusiones objetivas, con un mtodo riguroso, aunque a veces extremo. El libro de Durkheim El suicidio suele ser considerado como la primera obra cientfica de la sociologa, pero no va en desmedro de aqul decir que en los estudios de Le Play acerca del parentesco y los tipos de comunidad en Europa, encontramos un esfuerzo muy anterior por combinar observaciones empricas con la deduccin de inferencias cruciales, y por hacerlo respetando manifiestamente los criterios cientficos. Concedamos que Le Play dej traslucir en su resumen final sus suposiciones catlicas y polticamente conservadoras (Sainte-Beuve lo llam un Bonald rajeuni); pero si limitamos nuestra atencin a su obra principal, Los trabajadores europeos, publicada en seis volmenes aproximadamente y basada sobre una abrumadora recopilacin de datos sobre el terreno e historias, seguiremos preguntndonos cmo, a pesar de sus defectos, puede dejrsela de lado de la manera que se lo ha hecho, en la historia de la sociologa. Los trabajadores europeos es, sin duda, el ejemplo supremo que ofrece el siglo XIX de un verdadero estudio de campo .de la comunidad tradicional, su estructura, su relacin con e! medio, sus elementos componentes, y la desorganizacin que sufre como causa de las. fuerzas econmicas y polticas de la historia moderna. Muchos otros se preocuparon por
Poco despus de su publicacin la Academia dc Ciencias de Francia le otorg un premio y recomend la fundacin de una sociedad para aplicar el mtodo de Le Play. Con este objeto se cre en 1856 la Socit d'Economie Sociale. Si el estudio comparativo de la familia llevado a cabo por Le Play tiene algn antecedente en que haya podido inspirarse, ste es el notable ensayo de. Bonald De la famille agricole et de la famille industrielles, (Euvres completes (Pars, 1859-64, II, pgs. 238 y sigs.). En este ensayo, publicado por primera vez en 1818, la familia se torna corno punto de partida para el estudio de los efectos antagnicos del tradicionalismo y el modernismo.

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la comunidad sustantiva: Tocqueville se sinti atrado por los municipios de Estados Unidos y la comunidad aldeana de la Europa medieval; van Maurer por la marca * alemana; van Gierke por la estructura legal de la comunidad medieval y su atomizacin bajo los embates del moderno individualismo de la ley natural; Maine por la comunidad aldeana de la India, Europa oriental y la Inglaterra primitiva; Laveleye por las comunidades rusas y suizas; Seebohm por la comunidad rural inglesa; y Weber por la ciudad medieval. Hubo muchos ms; pero nadie puede compararse a Le Play, ni en los alcances de su empresa ni en la calidad imaginativa del mtodo empleado. Escribi Le Play: El punto de partida de mi trabajo y la gua constante de mis inducciones fue la serie de estudios comenzados por m hace medio siglo, y proseguidos desde entonces por amigos ms jvenes que lo hicieron extensivo a toda Europa, las regiones adyacentes de Asia y, ms recientemente, al resto del mundo. Cada estudio tiene por objeto la familia de la clase trabajadora, la localidad que habita y la constitucin social que la gobierna ... Las poblaciones consisten, no en individuos sino en familias. La tarea de observacin habra sido vaga, indefinida y nada convincente si hubiera debido abarcar, en cada localidad, a los individuos de diferente edad y sexo. Se hace precisa, bien definida y convincente cuando su tema es la familia." 13 Ninguna sntesis de Los trabajadores europeos puede hacer justicia a su contenido. La excelencia de esta obra reside en su combinacin de lo micro y lo macrosociolgico, lo intensivo y lo extensivo. Todos los estudios individuales que componen el trabajo mayor tienen por objeto central una familia real y concreta. Con este grupo como punto de partida, Le Play trata en forma sistemtica el funcionamiento interno de la familia, sin descuidar su relacin con la comunidad que la rodea, a la que llama constitucin social. Es all donde aplica su famosa tcnica presupuestaria. Qu mtodo mejor y ms exacto de definir lo que es una

* Marca: Entre los pueblos germnicos antiguos, tierras ocupadas o trabajadas por los miembros de una comunidad. (N. del E.) 13 Dorothy Herbertson, Th.e Life of Frderic Le Play, Victor Branford y Alexander Farquharson, comps. (publicado primero por separado en 1950 por Le Play Housc Press; reimpreso c.orno seccin segunda del volumen 38 de The Sociological Reoieui, 1946, pg. 112).

.familia y lo que hace -preguntaque el examen de sus ingresos y gastos? Y lo que es ms importante, tomando como esquema el presupuesto familiar es posible dar una base comparativa y cuantitativa al estudio de la familia.w La comparacin. es la esencia del mtodo de Le Play. La .observacin de hechos sociales es el trmino que emplea para describirlo, pero el punto capital es que se trata de una observacin ,,vmjJcaativa. Estudia lJO!" separado y en forma intensiva unas cuarenta y cinco familias de todos los lugares de Europa, que van desde pastores seminmades de Bashkir, en Rusia oriental, a la familia de un tipgrafo de Bruselas. Los estudios se clasifican en dos grupos: en el primero se incluyen los tipos familiares caracterizados por alto grado de estabilidad, culto de la tradicin y seguridad del individuo, para cuyo estudio toma como ejemplos a un campesino de Orenburg, un obrero siderrgico de los Urales, un cuchillero de Sheffield, un obrero de fundicin de Derbyshire, un labriego de la Baja Bretaa y un fabricante de jabn de la Baja Provenza. Como lo evidencia la variedad de estos ejemplos, Le Play no se circunscribe a zonas culturalmente rezagadas para encontrar estabilidad y seguridad, En los dos volmenes finales se ocupa de los sistemas familiares que experimentan desorganizacin. Utiliza casos 'extrados en gran parte de Francia, y principalmente de Pars, pues sostiene que es sobre todo en ese pas, como consecuencia de la Revolucin, que se han desintegrado en buena medida las bases de la tradicin y de la seguridad comunal. En sus anlisis de un labrador de Morvan, un carpintero de Pars y un relojero de Ginebra vemos los resultados de la fragmentacin de la propiedad, la prdida de la autoridad legal del padre, y la ruptura de relaciones entre la familia y la tradicin, provocadas por el individualismo y la secularizacin modernos. Sus estudios del parentesco lo llevaron a la conclusin de que hay tres tipos fundamentales de familia en el mundo. Su clasificacin se ha hecho famosa.P El primer tipo es la familia patriarcal, y se encuentra principalmente en las
14 Les ouvriers europens, 1, passim. 15 El mejor resumen del estudio de Le Play sobre la familia y otros grupos comunales es el que l mismo hiciera en La rforme sociale (Pars, 1864), que lleva el subttulo: sDeduite de l'observation compare des peuples europens.

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estepas o llanuras donde las condiciones econmicas y polticas otorgan gran funcionalidad a la familia grande, con dominio patriarcal. En esas circunstancias casi no existe una autoridad poltica y social externa y la familia debe ejercerla por s misma. No obstante, concluye Le Play, aunque apropiada para condiciones pastoriles, ese tipo de familia lo sera mucho' menos para un orden poltico y econmico moderno. En segundo trmino tenemos la familia de tipo inestable (la famille instable), que aparece particularmente en la Francia posrevolucionaria, pero de la que hay ejemplos en otras pocas histricas: en la Atenas posterior a la desastrosa guerra con Esparta, en la Roma del ltimo Imperio, etc. Los rasgos caractersticos de la familia inestable son su individualismo extremo, su carcter contractual, su falta de arraigo en la propiedad, y su estructura generalmente inestable de generacin en generacin. Le Play afirma que este tipo de familia es la responsable de gran parte de la inseguridad e incertidumbre espiritual endmicas de Francia. Al tercer tipo lo llama familia troncal (la famille souche), que alcanz mayor xito y vigor en Escandinavia, Hanover, el norte de Italia, y en alguna' medida en Inglaterra. Se la puede ver tambin en la China moderna. La familia troncal no retiene a los hijos unidos durante toda la vida, como la patriarcal; son libres de marcharse cuando llegan a adultos, y con la excepcin de uno de ellos, por lo general lo hacen, fundando su propia familia. Pero el que queda en la casa se convierte en heredero universal de la propiedad familiar, que se preserva intacta y de la cual es nico representante legal. La familia troncal es siempre un refugio al que pueden volver quienes necesiten amparo, pero el sistema alienta la autonoma personal y el desarrollo de nuevos hogares, de nuevas empresas y formas de propiedad. Combina, en otras palabras, lo mejor del sistema patriarcal con el individualismo de tipo inestable. El inters de Le Play por la comunidad va ms all del mero anlisis de los tipos familiares. Cada uno de stos es un microcosmos, un elemento clave de la comunidad, pero el objetivo fundamental de Le Play es relacionar a la familia con otros tipos de instituciones comunitarias. Lo que ms le preocupa es el rol de la familia en el orden social. Su estudio persigue como fin ltimo los lazos que la unen con otros sectores de la comunidad -la religin, el empleador,

el gobierno, laescuela, etc.-. Analiza la ndole del ambiente fsico de cada familia, las costumbres religiosas y morales que la circundan, su rango en la jerarqua de la comunidad, su tipo de alimentacin, vivienda, actividades recreativas y, por supuesto, la ocupacin de sus miembros. Este ltimo punto es crucial en su obra. Ni siquiera su contemporneo Marx super la preferencia que l asignara a la base econmica de la vida de la familia y la comunidad. Le Play no se cansa de insistir: estudiamos la vida social, primero en trminos de lugar -en los que incluye tanto los recursos naturales como la topografa y el clima- y segundo en trminos de la ocupacin; nicamente a travs de sta el ambiente adquiere significacin para el hombre. Algunos investigadores han tratado a Le Play como un determinista geogrfico. No fue en modo alguno deterrninista (sus censuras al determinismo en el primer volumen de Los trabajadores europeos siempre resultan dignas de leer), pero si lo fuera, sera ms preciso llamarlo determinista econmico. Se interes por los niveles de status ocupacional entre las familias de la clase trabajadora, y su clasificacin al respecto es sutil y sagaz; en ella se basan evidentemente varios estudios posteriores, tanto europeos como amercanos.l" Las familias pueden estar diferenciadas en la jerarqua de status de una comunidad, nos dice Le Play, de tres maneras: 1) por la ocupacin u oficio; 2) por el grado dentro de esta ocupacin; y 3) por la naturaleza del contrato que cada obrero concierta con su empleador. Divide las ocupaciones en unos nueve grupos, que abarcan desde las actividades de pueblos que dependen por completo del producto natural de la tierra -el pastoreo, la pesca y las explotaciones extractivashasta la agricultura, la industria, el comercio, y en la cspide, las artes y profesiones liberales. Expuesto de esta manera el panorama econmico de la clase trabajadora, Le Play retama la cuestin de los grados sociales concomitantes de estos grupos ocupacionales. En casi todos ellos pueden encontrarse seis grados de status. En el ltimo estn los sirvientes que habitan la casa del amo, pagados en parte en especie, en parte en dinero. Le
16 Mi sntesis de este aspecto del trabajo de Le Play est tomada del excelente enfoque de Dorothy Herbertson, op. cit., pgs. 114 y sigs.

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superados en nmero por relaciones de naturaleza temporaria, puramente salariales. Con este sistema la antigua solidaridad de amo y dependiente declina, y en el tipo de industrialismo que aparece de manera tan notable en Francia, se suceden las huelgas, lockouts y otros sntomas patolgicos de conflicto. Paralelamente il1 parentesco y a la comunidad local, Le Play se interes en otras formas de asociacin corn. .nal, en especial las que encontr el campesinado para alcanzar Iines tcnicos o econmicos que la familia o la comunidad local eran incapaces por s solas de lograr. Se ocup asimismo de formas sociales tan diversas como el gremio, la cooperativa y el monasterio. A estas y otras unidades semejantes les dio el nombre de communauts, afirmando que poseen valor econmico en las sociedades tradicionales (como sucedi en un tiempo en Europa) pero que ste disminuye en la Europa actuaL Tambin estn los grupos a los que !lama corporaiions, definindolos como asociaciones ajenas a la industria, que cumplen funciones de carcter social, moral e intelectual para los que trabajan en ella. Se refiere a las asociaciones de ayuda mutua entre los pobres, a las compaas de seguros y a las asociaciones culturales para la preservacin o desarrollo de artes y oficios. Le Play no asigna tanto valor a estas asociaciones corporativas como haba de hacerla Durkheim -ya que desde su punto de vista no seran necesarias si se estableciera un sistema familiar estable-, pero tampoco les niega importancia, Estaba muy interesado en las asociaciones intelectuales y profesionales, una de las glorias distintivas -deCade Inglaterra, que explican en gran medida la superioridad' intelectual inglesa, especialmente en las ciencias.l" Nota acerca de Le Play y Marx Comparar a Le Play con Marx resulta a la vez atractivo y novedoso. Ambos centraron su pensamiento y sus investigaciones en la clase trabajadora (Le Play con predileccin por la rural, Marx por la industrial). Ambos vieron la riqueza y dignificac:in de la socieda-: que resultara, a la larga, de
17 Vase La r [orme sociale, n. esp. caps. 42, 46 y 47; tambin Les auuriers, II, pgs. 217 y sig~.; JlI, pgs, 38 Y sigs. y 355-72; Y V, pgs. 33 y sigs.

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ciente de la industria, prefiere a todas luces la sociedad rural, porque ye en. ella un abrigo protector que la vida urbana, por su propIa naturaleza, debe destruir. Marx era socialista; Le Play ubic al socialismo, junto con la democracia de masas, la secularizacin y el igualitarismo, entre los peores males de su tiempo, signos inconfundibles todos ellos de degeneracin social. 'Tenemos, por ltimo, la cuestin de la comunidad. Es evidnte que a Marx le interesaba un cierto tipo de comunidad, y que este tipo era, ante todo y sobre todo, la solidaridad de las clases trabajadoras del mundo, y en segundo trmino (como tcnica para promover el socialismo, una vez que la Revolucin destituyera del poder al capital privado), el implcito en lo que l llamaba la vasta asociacin de la nacin-.P Pero esto no es comunidad en el sentido que tanto Le Play como cualquier otro socilogo -o para el caso, algunos de los socialistas contemporneos de Marxdestacaron. El repudio de Marx por el pasado, las recetas de cocina, y por sobre todo su insistencia en que los mayores problemas de organizacin deban ser resueltos por la historia y no por reformas en migajas, lo colocan totalmente fuera del universo de pensamiento de. Le Play. Podemos comprender mejor los puntos de vista de Mane respecto de la 'comunidad tradicional si atendemos a lo que escribi en 1853 acerca de la comunidad .aldeana de la India. Vio, con tanta claridad como Le Playo Maine, que la ocupacin inglesa haba logrado lo que todas las guerras civiles, invasiones, revoluciones, conquistas y hambrunas no haban conseguido: quebrar la estructura total de la sociedad de la India, sin sntoma alguno de reconstruccin a la vista. Marx dice, con palabras que constituyen un notable presagio: cEsta prdida de su viejo mundo, sin la ventaja de ganar uno nuevo, imprime -una forma particular de melancola a la miseria actual del pueblo hind, y separa al Indostn, gobernado por Inglaterra, de todas sus antiguas tradiciones y de todo su pasado histrico.s+" Pero cul sera, segn Marx, la ndole de la reconstruccin debida? De ningn modo, por cierto, apuntalar aquelIas tradiciones antiguas. Veamos lo que dice, especficamente, acerca del tema de la comunidad aldeana:
18 Communist Manifesto, en Feuer, op, cit., pg. 29. 19 The British Rule in India, Feuer, pg. 476.

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eAhora bien, por desagradable que sea para el sentimiento humano presenciar esa multitud de organizaciones sociales laboriosas, patriarcales e inofensivas, desorganizadas y disueltas en sus unidades constituyentes, arrojadas a un mar de infortunios, mientras sus miembros individuales pierden a un tiempo sus formas antiguas de civilizacin y sus medios hereditarios de subsistencia, no debemos olvidar que estas comunidades aldeanas idlicas, aparentemente inofensivas, han sido siempre el slido fundamento del despotismo oriental, que aprisionaron la mente humana dentro del campo ms estrecho posible, tornndola herramienta dcil de la supersticin, esclavizndola con normas tradicionales, despojndola de toda grandeza y de toda energa histrica ... No debemos olvidar que estas pequeas comunidades estuvieron contaminadas por las distinciones de casta y por la esclavitud, que subyugaron al hombre a las circunstancias externas en lugar de elevado a la condicin de soberano de las circunstancias, que transformaron un estado social en autodesarroIlo, en un destino natural inmutable ... ,.20 Admitamos =-contina Marxque Inglaterra es movida nicamente por los intereses ms ruines en lo que hace con la India y con sus interdependencias sociales antiguas, y que los ha puesto en prctica de una manera estpida. Pero sa no es la cuestin -concluye, en un atisbo revelador de su distincin entre el bien acorto plazo y el bien a largo plazo, o histrico. La cuestin es: puede la humanidad alcanzar su destino sin una revolucin fundamental del estado social de Asia? En caso negativo, cualesquiera hayan sido los crmenes de Inglaterra, sta ser el instrumento inconsciente que emplea la historia para producir esa revolucin. ,,21 Lo que escribe aqu acerca de la comunidad aldeana de la India concuerda perfectamente con una opinin anterior, relativa a la escena europea, enunciada con gran perspicacia analtica en su ensayo La cuestin juda. Se refera all a la revolucin poltica iniciada en el siglo XVI y que por primera vez dio origen a un claro sentido del inters general del pueblo. [La revolucin poltica] desintegr la sociedad civil en sus elementos fundamentales: por UIl! lado los individuos, y por el otro los elementos ma20 21

teriales .Y culturales que' constituan la experiencia vital y la situacin civil de esos individuos. Dej en libertad el espritu poltico, que haba sido, por as decirlo, disuelto fragmentado y eliminado en los diversos callejones sin sa~ !ida de la sociedad feudal ... ,.22 Como aclara ms adelante, esos callejones sin salida son la familia, los tipos de ocupaciu, la casta y los gremios. Debemos recordar su rechazo de todo el comunalismo y el corporativismo legados por la historia para comprender que se refiriera en trminos aprobatorios a la escoba gigantesca de la Revolucin Francesa, que los haba barrido al cajn de los desechos histricos, Nada en sus escritos sugiere tampoco que modificara alguna vez esta concepcin suya de la comunidad. Hay una .continuidad perfecta entre lo que escribi acerca de la comunidad aldeana en la India, y la posicin que habran de tomar los bolchevique s -aunque solo despus de un debate considerableen la cuestin de las instituciones comunales tradicionales de Rusia, tales como la mir y la cooperativa rural. En 1875 Engels prevea en verdad la posibilidad de una revolucin socialista que actuara basndose en la existencia de estos grupos ms que en su destruccin. Es evidente que la propiedad comunal en Rusia ha pasado hace mucho tiempo su perodo de florecimiento, y segn todas las apariencias, se encamina hacia su disolucin. Sin embargo, existe la posibilidad innegable de transformar esta forma social en otra superior, si subsiste hasta que maduren las circunstancias para ello, y si se muestra capaz de un desarrollo tal que los campesinos ya no cultiven la tierra separadamente sino en forma colectiva; y de transformarla en esa forma superior sin que los campesinos rusos se vean obligados a pasar por la etapa intermedia de la pequea propiedad burguesa. No obstante, esto solo puede ocurrir si antes de la disolucin completa de la propiedad comunal, sobreviene una revolucin proletaria en Europa occidental que cree para los campesinos rusos las precondiciones necesarias para esa transformacin. . . Si algo puede salvar todava la propiedad comunal rusa y darle la posibilidad de evolucionar hacia una nueva forma realmente capaz de subsistir, es la revolucin proletaria en Europa occidental ... 23 Pero a pesar de estas palabras de Engels, fue la lnea dura,
22 Karl Marx: Early Writings, T. B. Bottomore, trad. y comp., Nueva York: McGraw-HiIl, 1964, pgs. 28 y sigs. 23 On Social Conditions in Russa, Feuer, op, cit., pg. 472.

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DeIa comunidad como sustancia pasamos a la comunidad como tipologa. En esto la obra de Tnnies tiene importan24 Vase Solution du problms social, I de gnr ale y La Pornacratie de Proudhon. He tratado las fuentes tradicionalistas de Proudhon en mi artculo sobre Bonald, op. cit., pg. 326.

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Aparte de los escritos ideolgicos, tres grandes obras eruditas de mediados del siglo XIX proporcionaron, a mi juicio, un antecedente efectivo del empleo tipolgico de la comunidad, que encontramos en Tonnies y en la tradicin sociolgica. . La primera es la monumental Das Deutsche Genossenschaltsrecht de Otto van Gierke, publicacin que comenz en 1868 y prosigui durante varias dcadas. Dada la situacin constitucional de Alemania en esa poca -donde desempeaba un papel medular el conflicto entre las interpretaciones romanista y egermanistas de la ley- era quizs inevitable que la obra de van Gierke, elaborada desde un punto de vista acentuadamente germansta, atrajera mucho la atencin, no solo en el terreno de la ley sino tambin en la esfera ms vasta del estudio de la sociedad; puesto que en su pensamiento resulta esencial el notable contraste que traza entre la estructura social medieval (basada sobre status adscriptas, pertenencia, unidad orgnica de todos los grupos comunales y corporativos ante la ley, descentralizacin legal y la distincin bsica entre el estado y la sociedad) y la nacin-estado moderna (que se apoya en primer trmino en la centralizacin del poder poltico y en segundo trmino en el individuo, pulverizando en consecuencia todo lo que alguna vez existi entre ambos). La oposicin que establece entre Genossenschaft y Herrschajt: es fundamental. Nadie explor en el siglo XIX con ms minuciosidad que van Gierke los cimientos comunales de la sociedad medieval, ni traz con ms agudeza el contraste entre esta ltima y la sociedad moderna. Su obra fue muy leda, no solo en Alemania sino tambin en otras partes del mundo. F. W. Maitland, y ms tarde Ernest Barker, la tradujeron en parte. La segunda obra es Ancient Law de Maine, publicada en 1861. Redactado en una prosa de finsimo estilo, este pequeo volumen fue considerado casi inmediatamente un cls;:0, tan importante para la poltica y la sociologa como para la esfera especial de la jurisprudencia a la que Maine perteneca. Maine define la tipologa de la comunidad en trminos de status versus contrato, referente en principio a las leyes de las personas; pero es evidente que sus inferencias van mucho ms lejos, alcanzando a la comparacin total de diversos tipos de sociedad. El contraste entre sociedades o pocas que se apoyan fundamentalmente sobre el status y la tradicin adscriptos, y las que se apoyan

sobre el contrato y el status adquirido, esclarece no solo lo que Maine dio en llamar un principio de desarrollo (todas las sociedades tienden --escribia transferir el acento del status al contrato), sino tambin la clasifioacin de tipos, que suele resultar ms relevante. En manos de Maine demuestra ser una herramienta adecuada para la comprensin de las sociedades existentes: por ejemplo, las de Europa oriental, India y China, en comparacin con la dc Europa occidental. Tambin es aplicable a perodos histricos anteriores; por ejemplo, en la evolucin de la patria potestas de la Roma antigua, desde la sociedad de status de la Repblica, a la sociedad de contrato del ltimo Imperio. El objetivo principal del libro de Maine era demostrar la imposibilidad de comprender los conceptos legales modernos como no fuera a la luz de la transicin de un sistema social basado sobre el status, hacia otro basado primordialmente sobre el contrato; pero ambos trminos fueron muy utilizados desde entonces -incluso por el propio Maine- para clasificar las sociedades del mundo (subdesarrolladas y modernas, las denominaramos hoy). Tnnies estaba bien familiarizado con la obra de Maine. El tercer libro a que haremos mencin, cuyo estilo iguala en calidad al de Maine, es La ciudad antigua de Fustel de Cou1anges, aparecido en 1864. Me referir a esta obra con ms detalle en un captulo posterior, pues es uno de los trabajos claves para la perspectiva de lo sacro-religioso. Por el momento ser suficiente observar que este perspicaz estudio de la ciudad-estado griega y romana es tambin una descripcin de los procesos de formacin yclesintegracin de la comunidad. El contraste entre la comunidad estable y cerrada que caracteriz la historia inicial de Atenas y Roma, y.la sociedad individualizada y abierta en que se transform en.un perodo posterior, sirve de base para una interpretacin sociolgica de la cultura clsica y sus cambios que conserva la misma frescura y poder de sugestin que tena cuando Fustel escribi el libro. Como se habr advertido, los tres libros aparecieron durante la dcada de 1800, y su 'influencia sobre el pensamiento europeo fue inmediata, En la poca en que Tnnies escribi Su Gemeinschait und Gesellschaft, las ideas expresadas en ~qullos eran bien conocidas y no podan haberle pasado Inadvertidas. Si examinamos la obra de Tnnies encontramos que es, en realidad, una fusin (dentro de su propia

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tipuloga distintiva de comunidades) de los temas bsicos de von Gierke, Maine y Fuste! de Coulanges: la transicin de: 1) la poltica occidental, de lo corporativo y comunal, a lo individualista y racional; 2) la organizacin social occidental, del status adscripto al contrato; y 3) las ideas occidentales, de lo sacro-comunal a lo secular-asociacional. Tnuies dio articulacin terica a estos tres temas, y aunque haya extrado tambin su material de la transicin' del medievalismo al modernismo de Europa occidental, su empleo tipolgico de esos datos permite una aplicacin universal. No siempre se toma debida cuenta de que el libro de Tonni es fue escrito cuando el autor solo tena treinta y dos aos, , antes de la publicacin de cualquiera de las grandes obras de Weber, Durkheim y Simmel, ni que a este libro sigui una larga obra erudita que se hizo extensiva a muchos campos de la teora y de la historia. Se ha dicho con frecuencia que Tonnies procuraba con Gemeinschaft und Gesellschaft, exaltar nostlgicamente el pasado comunal, y que era enemigo de las tendencias liberales de la era moderna. En el prefacio de la ltima edicin, vemos que esos cargos influyeron sobre su pensamiento: A modo de gua -dice allquisiera agregar que no tuve hace cincuenta aos la intencin, ni la tengo ahora, de presentar con este volumen un tratado tico o poltico. A este respecto ya previne con insistencia, en mi primer prefacio, contra las explicaciones descaminadas y las aplicaciones inteligentes pero capciosas de misideas.v'" Advertiremos el pathos de esta afirmacin si recordamos que fue escrita en momentos en que los nazis pregonaban por el mundo sus torpes doctrinas de la santidad de la comunidad basada sobre la raza y la nacin. Sin duda, es cierto que Gemeinschaft und Gesellschaft refleja un grado considerable de nostalgia por las formas comunales de sociedad en que Tnnies mismo se haba criado, aunque cabe dudar de que esa nostalgia sea mayor de la que podemos encontrar en Weber o Durkheim. Toda la sociologa del siglo XIX est imbuida de un tinte de nostalgia en su propia estructura. En todo
25 Ferdinand Tnnies, Gemeinschaft und Gesellschajt, 1887; 8" ed., Leipzig, 1935. Todas las referencias que siguen son de Community and Society, Charles Loomis, trad. y comp., Nueva York: Harper Torchbook, 1963.

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caso, hay un universo de distancias entre ella y las doctrinas del nazismo. Volvamos a los conceptos Gemeinschaft y Gesellschaft. Es fcil traducir el primero como comunidad, si damos a la palabra el sentido cabal que le asignamos en este captulo. Con el segundo la cosa es ms difcil: su traduccin ms comn es sociedad, lo cual no dice casi nada, pues despus de todo, la comunidad es en s misma una parte de la sociedad. La Gesellschaft adquiere importancia tipolgica cuando la consideramos como un tipo especial de relacin humana, caracterizada por un alto grado de individualismo, impersonalidad, contractualismo, y procedente de la volicin o del puro inters ms que de los complejos estados afectivos, hbitos y tradiciones subyacentes en la Gemeinschaft. Tonnies nos dice que la sociedad europea evolucion desde las uniones de Gemeinschaft a asociaciones de Gemeinschaft, luego a asociaciones de Gesellschaft, y finalmente a uniones de Gesellschaft. Esta es, en esencia, la sntesis de la evolucin europea, que l convierte en una tipologa clasificatoria para el anlisis de toda sociedad, pretrita o actual, europea o no. Las primeras tres fases del desarrollo reflejan una individualizacin creciente de las relaciones humanas, donde predominan cada vez ms la impersonalidad, la competencia y el egosmo. La cuarta fase representa los esfuerzos de la sociedad moderna por recuperar algunas de las seguridades comunales que ofreca la sociedad anterior -mediante las tcnicas de las relaciones humanas, la seguridad social y el seguro de empleo- dentro del contexto de una corporacin privada o pblica del tipo de la Gesellschaft. Podramos comparar la cuarta fase con una seudo-Gemeinschaft en sus manifestaciones ms extremas. Presentado su perfil histrico, veamos ahora ms minuciosamente los propios trminos. Comenzaremos con la Gemeinschaft y sus dos fases: El prototipo de todas las uniones de Gemeinschaft es la familia. El hombre participa en esas relaciones por su nacimiento: la voluntad racional libre puede determinar que permanezca dentro de la familia, pero la existencia misma de esa relacin no depende de ella. Los tres pilares de la Gemeinschaft -la sangre, el lugar (pas) y la mentalidad, o sea el parentesco, la vecindad y la amistadestn comprendidos dentro de la familia, pero el primero de ellos es su elemento constitutivo. Las asociaI

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ciones de Gemeinschaft, en cambio, son perfectamente interpretables como amistad, Gemeinschaft de espritu y mentalidad basada sobre el trabajo comn o la vocacin, y por eso sobre creencias comunes. Entre las mltiples manifestaciones de asociaciones Gemeinschaft estn los gremios, las fraternidades de artes y oficios, las iglesias y las rdenes religiosas. En todas ellas persiste la idea de la familia. El prototipo de la asociacin en Gemeinschaft sigue siendo la relacin entre amo y sirviente o, mejor dicho, entre maestro y discpulo ... Evidentemente, la combinacin de uniones y asociaciones de Gemeinschaft que Tnnies bosqueja no es ni ms ni menos que un esquema social de la Europa medieval, aunque sus consecuencias trascienden a Europa. La Gesellschaft, en sus dos formas, asociacin y unin, refleja recprocamente la modernizacin de la sociedad europea: siempre es importante tener presente que Gesellschaft designa el proceso tanto como la sustancia. Para Tonnies ella sintetiza la historia de la Europa moderna. En la Gesellschajt pura, simbolizada segn l por la empresa econmica moderna y la trama de relaciones legales y morales en que se desenvuelve, vamos hacia una asociacin que ya no sigue el molde del parentesco ni de la amistad. La diferencia reside en que para ser vlida, es decir, para satisfacer la voluntad de sus miembros todas sus actividades deben restringirse a un fin definido y a medios definidos de alcanzarlo.s=' La esencia de la Gesellschaft es la racionalidad y el clculo. El pasaje siguiente es una sntesis perfecta de la distincin que establece Tonnies entre ambos conceptos. La teora de la Gesellschaft atae a la construccin artificial de un agregado de seres humanos que se parece superficialmente a la Gemeinschaft, en la medida que las personas viven y habitan juntas y en paz. Sin embargo, en la Gemeinschaft permanecen esencialmente unidos, a pesar de todos los factores disociantes, en tanto que en la Gesellschaft estn esencialmente separados a pesar de todos los factores unificadores. En la Gesellschaft, a diferencia de la Gemeinschaft, no encontramos acciones derivables de una unidad necesaria y existente a priori, acciones que manifiesten, por ende, la voluntad y el espritu de la unidad, aun cuando sean desempeadas por el individuo; acciones que, en la medida en que son realizadas por el individuo, tienen
26 Community and Society, pg. 192.

como beneficiarios a los que estn unidos a l. En la Gesellschaft, repetimos, esas acciones no existen. Por el contrario, todos estn aqu solos y aislados, y en situacin de tensin contra todos los dems.v'" Sera errneo suponer que Tnnies considera el contraste sustantivo y emprico de las relaciones humanas tan defindo y abrupto como podran sugerirIo los conceptos de Gemeinschalt y Gesellschaft. Aunque el influjo de cada uno de ellos guarde una correspondencia aproximada con las dos grandes fases de la historia europea ~tradicional y moderna-, l los emplea como una especie de tipos ideales, y as puede exhibir elementos de GeseUschaft en la familia tradicional, y con la misma facilidad elementos de Gemeinschaft en la corporacin moderna. Este aspecto de su pensamiento suele ser soslayado. Weber habra de desarrollarlo y hacerla ms flexible, pero ya est presente en aqul. Tonnies advierte que siempre y en todas partes, la caracterizacin popular de 103 dos tipos de organizacin muestra un fuerte elemento moral. La Gemeinschaft y sus diversos correlatos tienden a ser buenos: o sea, podemos decir de alguien que ha cado en malas asociaciones o en una mala sociedad, pero nunca en una mala comunidad". Todos los estados de nimo elementales de la sociedad que gozan de aprecio -el amor, la lealtad, el honor, la amistad, etc.- son emanaciones de Gemeinschait, Simmel, como ya veremos, da mucha importancia a esto, aunque sin hacer referencia a los dos trminos acuados por+Tonnies. La Gemeinschaft es el asiento de la moralidad, la sede de la virtud. Tambin es potente su influencia sobre el trabajo. La Gemeinschaft, en la medida en que es capaz de hacerla, transforma toda tarea en una' especie de arte, le da estilo, dignidad y encanto, y un rango dentro de su clase, sealado como vocacin y honor. Para Tnnies hay Gemeinschaft cuando el trabajador -ya sea artista, artesano o profesional- se entrega sin reservas a su labor sin medir el tiempo ni la compensacin. Sin embargo, la remuneracin en dinero, tanto como la posesin del producto terminado para
27 Ibid., pgs. 64 y sigs. Las bastardillas son mas. En el ensayo de Bonald acerca de la sociedad rural y urbana al que me refer antes encontramos expresiones notablemente parecidas: l'agriculture qui disperse les hommes dans les campagnes, les unit sans les rapprocher; mientras que le commerce qui les entasse dans les villes, les rapproche sans les unir, Bonald, (Euures, II, pg. 239.

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la venta, tiende a provocar una inversin de este proceso, que hace que el individuo se identifique en una sola personalidad con esta construccin mental. En la Gesellschaft ... esa personalidad es, por naturaleza y conciencia, el hombre de negocios o comerciante.28 Tonnies nos dice que la tipologa permite incluso una diferenciacin til de ambos sexos. La mujer, por naturaleza, se entrega ms fcilmente a los propsitos y valores de la Gemeinschafi. Por ello comprendemos lo reido que debe estar el comercio con la mentalidad y naturaleza femeninas. La historia europea muestra con bastante claridad que la mujer puede ser y ha sido, convertida a los roles de la Gesellschaft; esto se vincula estrechamente con su emancipacin. Pero a medida que se incorpora a la lucha por la vida es evidente que el comercio y la libertad e independencia de que goza la obrera fabril como parte contratante y poseedora de dinero, desarrollar su voluntad racional y le permitir pensar de manera calculadora (aunque, en el caso del trabajo de fbrica, la tarea en s no apunte en esa direccin). La mujer adquiere lucidez y conciencia y se torna insensible: nada ms terrible y extrao a su naturaleza innata, a pesar de todas las modificaciones posteriores. Nada tampoco, quiz, ms caracterstico e importante en el proceso de formacin de la Gesellschait y destruccin de la Gemeinschait.et El elemento Gemeinschaft en la mujer -tambin en el nio- es lo que explica la facilidad con que ambos fueron explotados en las primeras fbricas, nos dice Tonnies, pues son por naturaleza ms vulnerables que el varn adulto. Acaso significa esto que carezca la Gesellschaft de elementos morales positivos? De ninguna manera. Sin la Gesellschaft y su constelacin especial de elementos sociales e intelectuales, el liberalismo y muchos de los atributos de la cultura moderna no podran haber surgido. La ciudad es la sede de la Gesellschaft. La ciudad es tambin el centro de ia ciencia y la cultura, que van de la mano con el comercio y la industria. Aqu las artes deben ganarse la v~da: son explotadas a la manera capitalista. Las ideas se difunden y cambian con asombrosa rapidez . Los discursos y libros, mediante la distribucin masiva, se convierten en
28 Tonnies, op. cit., pg. 165.' 29 lbd., pg. 166.

estmulos de importancia trascendental. Pero con el avance de la Gesellschalt y su brillo cultural debe producirse la desintegracin de la Gemeinschaft. En ese punto Tonnies es claro y categrico. No conozco ningn pasaje que ejemplifique esto tan bien ni condense los argumentos morales, sociolgicos e histricos de su libro, como lo hace el siguiente; aparece en la parte en que aplica su tipologa a la historia romana y al nacimiento del Imperio, pero 10 mismo podra figurar en cualquier otro lugar de su obra. En este sentido nuevo, revolucionario, desintegrador y nivelador, la ley general y natural es en su totalidad un orden caracterstico de Gesellschaft, manifiesto en su forma ms pura en la ley comercial. En sus comienzos parece muy inocente: solo significa progreso, refinamiento, perfeccionamiento y mayores facilidades; sirve a la bondad, a la razn y a la ilustracin. Esta forma persisti aun durante la decadencia moral del Imperio. Ambas tendencias han sido descriptas con frecuencia: la elaboracin, universalizacin y por ltimo sistematizacin y codificacin de la ley por una parte, y por la otra la decadencia de la vida y las mores acompaada de brillantes triunfos polticos, una administracin idnea y una jurisprudencia eficiente y liberal. Pero muy pocos parecen haberse dado cuenta de la relacin forzosa que existe entre estas dos tendencias, su unidad e interdependencia. Ni siquiera los autores ms eruditos logran a veces librarse de prejuicios y alcanzar una concepcin estrictamente objetiva, no deformada, de la. fisiologa y la patologa de la vida social. Admiran el Imperio y la ley romanos; condenan la decadencia de la familia y de las mores; pero se muestran incapaces de analizar la relacin causal entre ambos fenmenos.ss? , Los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschait abarcan y representan muchas cosas: aspectos legales, econmicos, culturales e intelectuales; incluso la divisin entre los sexos como hemos visto; pero lo capital es la imagen de un tipo de relacin social y de 10& elementos mentales afectivos y volitivos que cada uno de ellos lleva implcita. Lo que la aristocracia y la democracia eran, desde una perspectiva tipolgica, para Tocqueville; los tipos familiares patriarcal e inestable para Le Play, y las formas de produccin econmica feudal y capitalista para Marx, son la Gemeinschaft
30 lbld., pg. 202.

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y la Cesellschaft para Tnnies. En cada caso se abstrae, se da significacin dinmica, y se convierte por as decirlo, en causa efficiens de la evolucin de la sociedad, a un solo aspecto del orden social ms amplio. Lo importante en la obra de Tnnies no es el mero anlisis clasificatorio; ni tampoco la filosofa de la historia, sino que mediante esta diferenciacin de Cemeinschaft y Cesellschaft como tipos de organizacin social, y mediante el empleo histrico y comparativo de estos tipos, contamos con una explicacin sociolgica del advenimiento del capitalismo, el estado moderno y toda la actitud mental modernista. Lo que otros descubrieron en los campos econmico, tecnolgico o militar, de la causalidad, Tnnies lo encontr en el campo estrictamente social: la comunidad y su desplazamiento sociolgico por modos no comunales de organizacin, legislacin y sistema poltico. Para Tnnies el advenimiento del capitalismo y la nacin-estado moderna son aspectos de un cambio social ms fundamental, que identifica en los trminos de Cemeinschaft y Cesellschaft. Tal el mayor mrito de su libro. Mientras Marx considera, por ejemplo, que la prdida de la comunidad es consecuencia del capitalismo, Tnnies juzga que el capitalismo es consecuencia de la prdida de comunidad: del pasaje de la Cemeinschaft a la Cesellschaft. Extrae as a la comunidad del status de variable dependiente que tena en las obras de los economistas e individualistas clsicos en general, y le da status independiente y aun causal. Esta es la esencia de su empleo tipolgico de la comunidad, esencia que se transmite a las obras de Durkheim, cuya crtica de Tonnies e inversin de la terminologa empleada por l no pueden ocultar la afinidad que existe entre sus tipos de solidaridad mecnica y orgnica, y los conceptos de su predecesor. Tambin la encontramos en Simmel (quien utiliz metrpoli como trmino sintetizador del modernismo) y en la base de la distincin sociolgica norteamericana entre los tipos de asociacin primaria y secundaria, que debemos sobre todo a Charles H. Cooley. En nadie, empero, influy la tipologa de Tnnies con ms profundidad y produjo resultados ms originales que en Max Weber. Dejaremos para el captulo siguiente el anlisis de los fecundos tipos tradicional y racional de autoridad y sociedad de Weber. Baste sealar aqu que guardan una correspondencia casi perfecta con los trminos acuados

por Tonnies. Por el momento, me interesa ms destacar el empleo directo, P?r parte de, yveber? de la tipologa de comunidad. Sus ongenes empmcos bien pueden remontarse al inters que mostr Weber por la transicin del trabajo .agrcola de una condicin de status a una condicin de contrato (inters despertado en 1890 por la indagacin de las condiciones de la agricultura en Alemania oriental que !levara a cabo la Ve rein fr S ozialpolitik). Pero la forma con que de esta temprana preocupacin suya pasa al tratamiento comparativo en gran escala de la sociedad es seguramente consecuencia, en buena medida, del efecto que tuvieron sobre l las elaboraciones tericas de Tonnies. La tica comunal ocupa un lugar central en la obra de Weber. Como Tnnies, Weber consider a la historia europea como una especie de declinacin gradual del patriarcalismo y la hermandad que haban caracterizado a la sociedad medieval. Para Tonnies esta declinacin est expresada, como hemos visto, por la Cesellschaft tomada como proceso (as la consider l explcitamente). Para Weber es la consecuencia del proceso de racionalizacin>. Ambos procesos son, sin embargo, notablemente parecidos. Ms en consonancia con el presente anlisis, tenemos el efecto de la tipologa de Tnnies sobre la manera en que examina Weber la ndole de la accin social y de las relaciones sociales. El enfoque de Weber es ms sutil y, en su ..con junto, ms completo, pero sus races en' la distincin que estableciera aqul entre los dos tipos de asociacin estn a la vista. Vemos esto con claridad en la notable caracterizacin weberiana de los cuatro tipos de accin social, orientados respectivamente: 1) hacia fines interpersonales, 2) hacia fines valorativos absolutos, 3) hada estados emocionales o afectivos, y 4) hacia lo tradicional y lo convencional. Concedamos que la clasificacin de Weber es superior; de todos modos, su vnculo con la distincin de Tnnies entre los dos tipos de volicin, y entre normas sociales y valores sociales, resulta incontestable. Otro tanto podemos afirmar del anlisis weberiano de los tipos de relacin social. La prioridad (en trminos de lgica) que les asigna Weber en las estructuras institucionales ms amplias donde encontramos estos tipos de relacin social -poltica, econmica, religiosa, etc.- es, por s sola, testimonio del poder ejercido por el enfoque de Tnnies, que asignaba prioridad a los tipos de

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volicin y relacin. En todo el examen weberiano de la accin social, las formas de orientacin de la accin social y la legitimidad del orden social, est subyacente el contraste entre Gemeinschaft y Gesellschait, Volvamos, sin embargo, al empleo especfico por parte de Weber del concepto de comunidad )' u anttesis. Le encontramos cuando habla de los tipos de relacin social de solidaridad, donde establece la distincin fundamental entre lo comunal y lo asociativo. Estos son los tipos que Weberencuentra por doquier en la historia humana, y representan para l exactamente lo que Gemeinschaft y Gesellschaft para Tonnies: tipos ideales. Weber nos dice que una relacin es comunal cuando est basada' sobre el sentimiento subjetivo de pertenencia mutua de las partes, de que cada una de ellas est implicada en la existencia total de cada una de las otras. Ejemplo de ello son el grupo militar estrechamente unido, el sindicato, la cofrada religiosa" los lazos que vinculan entre s a los amantes, y la escuela o universidad; adems, por supuesto, de otros ejemplos obvios tales como la familia, la parroquia y la vecindad. Para Weber una relacin es asociativa cuando se apoya sobre un ajuste de intereses motivado racionalmente, u otro acuerdo que responda a motivos similares. Poco importa que est guiada por la utilidad prctica o por un valor moral; ser asociativa si responde a un clculo racional del inters o la voluntad, antes que a una identificacin emocional. Los ejemplos ms puros de relaciones asociativas los encontraremos en el mercado libre, o sociedad abierta; aparecen all asociaciones que implican la avenencia de intereses opuestos pero complementarios, asociaciones voluntarias que se apoyan exclusivamente sobre el inters personal o la creencia y el consentimiento contractual; no solo la hallaremos en la conducta econmica sino tambin en la conducta religiosa, educacional y poltica. Estos son los dos tipos fundamentales de relacin que Weber descubre en la sociedad humana. Son para l perspectivas, tipos ideales, y gran parte de su enfoque destaca el=hecho de que ambos pueden aparecer participando en la misma estructura social. Toda relacin social que va ms all de la prosecucin de fines comunes inmediatos; que perdura, por ello, durante lapsos prolongados, abarca relaciones sociales relativamente permanentes entre las mismas personas, y stas no pueden limitarse en forma exclusiva a las activi

dades tcnicamente necesarias.s'" De ah la tendencia, aun en las relaciones econmicas basadas sobre un contrato, a que comience a desarrollarse una atmsfera ms comunal cuando se prolongan durante cierto tiempo. A la inversa, una relacin social que se juzga normal y primariamente comunal puede contener accin -de algunos o incluso todos los participantesorientada en importante medida por consideraciones prcticas. Existe, por ejemplo, una amplia variacin en la magnitud con que los miembros del grupo familiar sienten una genuina comunidad de intereses o, en cambio, aprovechan la relacin para sus fines propios. 32 Weber va ms all de la distincin simple entre lo comunal y lo asociativo, para describir las que llama relaciones abiertas/Y cerradas: Diremos que una relacin social, ya tenga carcter comunal o asociativo, es "abierta" a los extraos si (y en la medida que) no se niega participacin en la accin social mutuamente orientada, relevante respecto a su significado subjetivo, a quienes deseen participar y puedan hacerlo, de acuerdo con su sistema de orden. En cambio, llamaremos "cerrada" para los extraos a la relacin que, de acuerdo con su significado subjetivo y las leyes 'coercitivas de su orden, excluye, limita o sujeta a condiciones la participacin de ciertas personas. ,,33 El hecho de que una relacin sea abierta o cerrada no determina intrnsecamente, que sea comunal o asociativa. Hay relaciones asociativas -sociedades comerciales, clubes selectos, por ejemplo- que son tan cerradas como las comunidades de parentesco ms aisladas y aferradas a la tradicin. La cerrazn" (closure), en sntesis, puede obedecer a razones tradicionales, .emotivas o de mero clculo. La relacin de tipo comunal es, empero, la que tiende a manifestar con ms frecuencia los atributos sociales y morales del orden cerrado; pues cuando una relacin se vuelve asociativa -es decir, fruto del inters o la volicin, ms que de la tradicin o el parentescoresulta difcil imponer los criterios de hermetismo. La demostracin ms notable de esto, en Weber, se refiere
31 The Theory o/ Social and Economic Or ganization, trad. de M. Henderson y Talcott Parsons; comp. Talcott Parsons, Nueva York: Oxford University Press, 1947, pg. 137. 32 Ibd., pgs. 137 y sigs. 33 lb d., pg. 139.
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a la ciudad. Aun con los cnones actuales, su estudio comparativo de la estructura y la conducta urbanas sigue siendo un acierto notable, crucial en su estudio del capitalismo, como lo es su obra sobre la tica protestante (hecho olvidado muy a menudo por sus crticos). Weber nos dice que la mayor diferencia entre las ciudades del mundo antiguo y las de la Edad Media europea reside en que aqullas eran por lo general asociaciones de comunidades -es decir, compuestas por grupos tnicos o de parentesco estrechamente vinculados entre s y legalmente indisolubles-, en tanto que las ciudades medievales fueron desde el comienzo asociaciones de individuos (individuos cristianos, por supuesto, dado que a los judos se les negaban los derechos de la ciudadana con motivo de estar incapacitados para participar en la misa), y estos individuos juraban lealtad a la ciudad como tales, no como miembros de castas u otros grupos. Todas las ciudades medievales fueron en su origen, asociaciones confesionales de creyentes individuales, no asociaciones rituales de grupos de parentesco. Vveber ha sealado con perspicacia que este hecho tiene dos notables y divergentes consecuencias: por una parte, el individualismo de sus miembros -es decir, la falta de compromiso legal de cada uno de sus miembros respecto de otros grupos sociales- contribua al comunalismo y la autonoma crecientes de la propia ciudad medieval, que al principio era una comunidad en todo el sentido de la palabra, tal como el monasterio o el gremio. Pero al mismo tiempo ese individualismo determin que desde el principio existiera una tendencia estructural a adoptar carcter de asociacin, donde los derechos de los individuos adquiriran cada vez mayor prominencia y donde sera cada vez ms fcil a los extraos ser aceptados como ciudadanos, planteando un reto a los gremios y otros grupos cerrados de la ciudad y contribuyendo de ese modo al desarrollo general del capitalismo y la racionalidad secular moderna.P"

La comunidad' como metodologa En Durkheim encontramos la idea de comunidad empleada no en forma meramente sustantiva, como en Le Play, no meramente tipolgica, como en Tnnies, sino tambin en forma metodolgica. En sus manos se transforma en una estructura de anlisis dentro de la cual adquieren nuevas dimensiones cuestiones tales como la moralidad, la ley, el contrato, la religin y aun la naturaleza de la mente humana. Independientemente de la influencia directa de Durkheim sobre la sociologa, su empleo de la idea de comunidad servira de inspiracin a un nmero considerable de eruditos, pertenecientes a disciplinas tan distantes de la sociologa como la historia clsica, la jurisprudencia y el estudio de la cultura china. En los trabajos de Gustave Glotz sobre la antigua Atenas, vemos aplicar como perspectiva de anlisis de la filosofa y el arte, de la cultura y la poltica, la integracin y desintegracin de la comunidad ateniense. Lo mismo cabe afirmar de la obra filosfica de 'Len Duguit en jurisprudencia, de la interpretacin de la historia del derecho romano de J. Declareuil, y de los complejos y sutiles estudios de la cultura china de Marcel Granet. En todas estas obras, y tambin en muchas otras, el concepto de comunidad deja de referirse a la mera colectividad, a un tipo sustancial de relacin humana, para transformarse en un instrumento de anlisis de la conducta reflexiva del ser humano. Durkheim comparte con Freud gran parte de la responsabilidad por haber encaminado el pensamiento social contemporneo, desde las categoras racionalista s clsicas de volicin, deseo y conciencia individual, hacia aspectos que son, en un sentido estricto, no volitivos y no racionales. Si bien la influencia del segundo de los nombrados es ms vastamente reconocida, no faltan razones para considerar que la reaccin de Durkheim contra el racionalismo individualista fue ms amplia y fundamental que la de aqul. Despus de todo, Freud no dud jams de la primaca de las fuerzas individuales e intraindividuales al analizar la conducta humana. Segn su doctrina, las influencias no racionales provienen de una mente inconsciente interna al individuo, aunque est genticamente relacionada con el pasado de la raza. En sntesis, el individuo sigue siendo en su pensamiento una realidad tangible. Para Durkheim, sin

34 Vase The City, trad. y comp. de Don Martindale y Gertrude Neuwirth, Glencoe: The Free Press, 1958. No hace mella en la grandeza de Weber observar que este libro se apoya en la tipologa de Tnnies,

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embargo, la comunidad tiene realidad previa, y de ella derivan los elementos esenciales de la razn. Es instructivo sealar que en Durkheim aparece invertido el cuadro del individualismo. All donde la perspectiva individualista haba reducido todo lo que era tradicional y corporativo en la sociedad a los tomos rgidos e inmutables de la mente y el sentimiento individuales, Durkheim, en forma diametralmente opuesta, hace que estos ltimos sean manifestaciones de aquello. Tenemos as una especie de reduccionismo a la inversa, que toma algunos de los estados ms profundos de la individualidad -por ejemplo, la fe religiosa, las categoras de la mente, la volicin, el impulso suicida- y los explica en funcin de lo que est fuera del individuo: en la comunidad y en la tradicin moral. Durkheim reduce a estados prerracionales y preindividuales del consenso comunal y moral aun esas formas tan indudablemente racionales de la relacin como son el contrato y la decisin poltica. A partir de una metodologa basada sobre la prioridad de la comunidad, examina el delito, la insania, la religin, la moralidad, la competencia econmica y el derecho. Lo que sealamos antes acerca del referente de lo social en la sociologa europea y su modificacin, es aplicable con particular propiedad a Durkheim. El rigor con que critica al individualismo utilitario deriva en parte de lo que Durkheim consideraba su concepcin inapropiada de la naturaleza de la sociedad, como una constelacin impersonal de intereses y acuerdos. Segn l, esto no servira nunca de nada: las races reales de la palabra sociedad estaban, en su opinin, en la communitas, no en la societas. "La sociedad no puede hacer sentir su influencia a menos que est en accin, y no est en accin si los individuos que la componen no se asocian y actan en comn. Solo mediante la accin comn toma conciencia de s misma y comprende cul es su posicin; es, por sobre todas las cosas, una cooperacin activa. ,,35 De este enfoque comunal de la naturaleza de la sociedad procede el fundamental concepto de la conciencia colectiva, que Durkheim define acertadamente en funcin de las creencias y sentimientos comunes". Esta manera de encarar la organizacin social no es muy semejante, evidente35 'The Elemeniary Forms of Religious Lile, trad. de Joseph Ward Swain, Londres: George Allen & Unwin, 1915, pg. 418.

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mente, a la delos utilitarios del siglo XIX, quienes tal como los philosophes haban hecho antes, tomaron como referente inconsciente la societas en sus escritos acerca de la sociedad; la imagen de Durheim les habra parecido en exceso corporativa. El pensamiento de Durkheim estuvo profundamente influido por f'Sf' renacimiento total de los valores y atributos de la comunidad: comunidad en el sentido de grupos formados a partir de la intimidad, la cohesin emocional, la profundidad y la continuidad. Para l la sociedad no es sino comunidad, en su sentido ms amplio. Es importante advertir que el inters inicial de Durkheim por los atributos metafsicos de la sociedad tuvo su origen en su tentativa de demostrar que las limitaciones y reglas propias de los tipos tradicionales de organizacin social eran inaplicables a la vida moderna. De la divisin del trabajo social persegua como objetivo textual probar que la divisin del trabajo en la sociedad moderna cumpla la funcin de integrar a los individuos mediante su bsqueda de especializaciones complementarias y simblicas, haciendo posible -por primera vez en la historia-s- acabar con los mecanismos tradicionales de coercin social. La funcin de la divisin del trabajo es social: es decir, la integracin; con ella deben aparecer nuevas relaciones y leyes. Los tipos tradicionales de relacin y de derecho -basados sobre la represin, las costumbres y las sanciones comunalesson gradualmente descartados. Tales fueron los motivos que lo impulsaron a escribir ese libro; sin embargo, extrajo otras conclusiones. ' Durkheim distingue en l entre dos tipos de solidaridad social: la mecnica y la orgnica. La primera es la que ha existido a lo largo de casi toda la historia de la sociedad humana: basada sobre la homogeneidad moral y social, es reforzada por la disciplina de la pequea comunidad. Dentro de este marco domina la tradicin, hay una completa ausencia de individualismo, y la justicia se dirige de manera arrolladora hacia la subordinacin del individuo a Ia conciencia colectiva. La propiedad es comunal, la religin no se distingue del culto y el ritual, y todas las cuestiones relativas al pensamiento y conducta individuales son determinadas por la voluntad de la comunidad. Los lazos de parentesco y localismo, y lo sacro, dan sustancia al conjunto. La segunda forma de solidaridad -la que llama orgnicase basa sobre la primaca de la divisin del trabajo. COI: el

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advenimiento de la tecnologa y la liberacin general de la individualidad de las restricciones del pasado, fue posible' -por primera vez en la historia, tambin en este caso- que el orden social se apoyara, no sobre la uniformidad mecnica ni la represin colectiva sino sobre la articulacin orgnica de individuos libres empeados en funciones diferentes, pero unidos por sus roles complementarios. Dentro del marco de la solidaridad orgnica el hombre puede estar en general desvinculado de las restricciones tradicionales del parentesco, la clase, el localismo y la conciencia social generalizada. La justicia ser restitutiva ms que penal; la ley perder su carcter represivo, y habr cada vez menor necesidad de' castigo. La heterogeneidad y el individualismo reemplazarn a la homogeneidad y el comunalismo, respectivamente, y la divisin del trabajo brindar todo lo necesario para mantener la unidad y el orden. Talla concepcin inicial de De la divisin del trabajo, fcilmente inferible de sus captulos iniciales, en especial a la luz de lo que Durkheim haba escrito durante los tres o cuatro aos anteriores a su publicacin. No hay duda de que el terna del racionalismo progresivo e individualista tena mucho mayor vigencia en su pensamiento al comienzo de la obra que al final. Dada la naturaleza progresiva del marco de cambio donde Durkheim procur al principio ubicar los dos tipos de sociedad, sus conclusiones habran tenido curiosa similitud con las de Herbert Spencer, pues reducido el argumento de este ltimo a sus elementos esenciales, subrayaba el ascendiente progresivo de los lazos basados sobre sanciones restitutivas y divisin del trabajo, con respecto a los que tenan sus races en la tradicin y en la comunidad. Pero Durkheim fue ms lejos: la contribucin distintiva de la obra antes citada reside en que, en el mismo proceso de defender lo que l conceba corno tesis inicial de su trabajo, vio su debilidad intrnseca cuando se la llevaba a sus conclusiones lgicas, y al advertirlo la modific, sutil pero decididamente. Corno Weber, Durkheim comprendi que aunque la distincin conceptual entre los dos tipos de solidaridad o asociacin era real, la estabilidad institucional del segundo deba afianzarse en la continuacin (en una u otra forma) del primero. Los racionalistas progresivos de la poca afirmaban ms bien que uno deba reemplazar al otro. Durkheim demostr, ms an que Weber, que ese

reemplazo llevara, en realidad, a una monstruosidad sociol.ca. No es 'fcil desentraar la enredada maraa de argumentos que componen la demostracin de Durkheim (y esto es lo que hace que De la divisin del trabajo sea, para el estudioso, la ms fascinante de sus obras). En cierto sentido el libro es una especie de palimpsesto y se requiere no poco ingenio para descubrir en qu punto la segunda tesis comienza a imponerse a la inicial. El anlisis minucioso nos revela que ese segundo argumento empieza a desarrollarse a partir de la mitad del libro aproximadamente, y encuentra su mejor expresin en el pasaje siguiente: La divisin del trabajo solo puede tener lugar en el seno de una sociedad preexistente. Alrededor de toda la divisin del trabajo hay una vida social, pero presupuesta por aqulla. Esto es lo que hemos establecido directamente en realidad, al demostrar que hay sociedades cuya cohesin responde en esencia a una comunidad de creencias y sentimientos; de estas sociedades surgen aquellas cuya unidad es asegurada por la divisin del trabajo.s '" El pasaje reviste crucial importancia, pero Durkheim no es del todo sincero. Aunque se mostr interesado por el tipo de cohesin que calificara corno mecnica -de la que analiz sus formas de derecho, costumbres y creencias- no es totalmente cierto que haya destacado la necesidad permanente, en la sociedad orgnica moderna, de elementos estabilizadores de carcter mecnico. Puede decirseque su breve anlisis del contrato y las races indispensables de este ltimo en formas no contractuales de autoridad y relaciones, es la divisoria de aguas de su argumentacin. Sealar este aspecto en De la divisin del trabajo -la inversin del argumento empleado por su autor- resulta capital para comprender toda su obra, y la nica forma de encontrar congruencia entre este libro y los que lo sucedieron. Hay constancia, por supuesto, de que Durkheim jams volvi a distinguir de modo' alguno entre los dos tipos de solidaridad en sus estudios posteriores, ni emple la divisin del trabajo corno forma de cohesin, ni mucho menos acudi a una racionalizacin de los conflictos y la anomia en la sociedad como meras formas patolgicas de divisin del
36 The Division o/ Labor in Society, trad. de George Simpson, N.ueva York: The Macmillan Company, 1933, pg. 277. (De la dIvisin del trabajo social, Buenos Aires: Schapire, 1966.)

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trabajo. Los tipos de sociedad, coercin y solidaridad de los que se ocup en sus obras posteriores -ya sea en trminos tericos o prcticos- nada tienen que ver con los atributos que asign a una sociedad moderna, orgnica y (presumiblemente) irreversible en De ladivisi6n del trabajo. Por el contrario, la sociedad -segn todas sus apariencias, funciones y roles histricos- se convierte !Jara Durkheim en un complejo de elementos sociales y psicolgicos, que 'haba relegado en un comienzo a la raza o sociedad primitiva. Como habra de declarado siempre a partir de entonces, no solo se funda la sociedad hormal en rasgos tales como la conciencia colectiva, la autoridad moral, la comunidad y lo sacro, sino que la nica respuesta apropiada a las condiciones modernas es el fortalecimiento de estos rasgos. Solo por ese medio ser posible moderar el suicidio, el conflicto econmico y las corrosivas frustraciones de la vida anmica.F En Las reglas del mtodo sociol6gico, ubicada cronolgica.mente entre De la divisi6n del trabajo y El suicidio, Durkheim transmuta los atributos de solidaridad mecnica en caractersticas eternas de los hechos sociales en general. Esto no es ms que una ampliacin temeraria de su conclusin anterior, segn la cual los hechos de la exterioridad social, la coercin y la tradicin -elementos primordiales todos ellos de la solidaridad mecnicason los nicos que pueden interesar a los socilogos en su condicin de tales, por mucho que avancemos en el estudio de la conducta humana. La tesis fundamental de este pequeo volumen es la imposibilidad de descomponer o reducir los hechos sociales a datos individuales, psicolgicos o biolgicos, y mucho menos a meros reflejos de fenmenos geogrficos o climticos.P" En la poca en que se public Las reglas del mtodo socio16gico -ese perodo ultraindividualista de las ciencias sociales- debe haber parecido poco ms que una visin de la mente social absoluta, un ejercicio erudito de reificacin.
37 Vase Suicide: A Study in Sociology, trad. de John A. Spaulding y George Simpson, Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1951, pgs. 373 y sigs. Este trabajo fue publicado en 1897, cuatro aos despus de De la divisi6n del trabajo. Durkheim agreg en su 2'" edicin de esta ltima obra un nuevo prefacio donde desarrolla dichas observaciones. 38 Th Rules 01 Sociological Method, trad. de Sarah A. Solovay y John H. Mueller; George E. G. Catlin, comp., Chicago: University of Chicago Press, 1938; Nueva York: The Free Press o Glencoe, 1950, esp. cap. 2.

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Al evocar dicho perodo comprendemos. que haba entonces tan pocos socilogos capaces de asimilar los argumentos capitales de Durkheim en sus categoras mentales individualistas, como seran pocos una o dos dcadas ms tarde los fsicos capaces de asimilar la teora de la relatividad de Einstein dentro de las categoras clsicas de sus lecciones de mecnica. Hoy, Las reglas de Durkheim, releidas con cuidado y con alguna indulgencia hacia sus acentos polmicas y caprichos de expresin, parecen contener pocas cosas que escapen a lo que los socilogos suelen admitir acerca de la naturaleza de h realidad social en sus estudios empricos de la conducta institucionalizada. Pero es tal la fuerza de los estereotipos descriptivos en la historia del pensamiento social, que las criticas que constituyeron la primera respuesta a Las reglas han sobrevivido en gran medida, a pesar de que -el clima de individualismo analtico dentro del cual las formulara fue reemplazado hace rato por otro ms afn con los valores metodolgicos de Durkheim. Lo que haba nacido, por as decir, en De la divisi6n del trabajo y fuera bautizado en Las reglas del mtodo sociolgico, recibi confirmacin sucesiva en El suicidio y Las formas elementales de la vida religiosa. Durante mucho tiempo los estudiosos han persistido en clasificar estos volmenes en categoras intelectuales separadas, como si correspondieran a fases discontinuas de su obra. La verdad es exacta. mente opuesta: la metodologa sobre la cual hace hincapi en Las reglas tiene races profundas en De la divisi6n del trabajo. Otro tanto cabe decir del contenido emprico concreto de El suicidio y la sustancia erudita, de amplias proyecciones, de Las formas elementales: ambos fluyen con claridad y rigor de los conceptos y proposiciones formulados en abstracto en Las reglas. De nada vale, en sntesis, dividir el pensamiento de Durkheim en fases mutables e inconexas rotuladas evolutiva, metafsica, emprica y funcional-institucional, y afirmar que corresponden, en ese orden, a sus cuatro obras principales. Lo que las cuatro obras tienen en comn -y esto es aplicable asimismo a los libros de publicacin pstuma y a los artculos aparecidos en L' Anne y en otros lugares- es una ~etafsica social y una metodologa derivada de la conviccin que tom forma en el pensamiento de Durkheim cuando escribi De la divisi6n del trabajo: que toda conducta humana, por encima del nivel de lo estrictamente psicolgi-

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social, toda la 'vida moral desaparecera tambin, pues carecera ya de objeto.:o39 Plante la cuestin de manera ms categrica an en La educacin moral: Si hay un hecho que la historia haya demostrado irrefutablemente, es que la moralidad est relacionada en forma directa con la estructura social del puehlo que la practica, La relacin es tan ntima que, dado el carcter general de la moralidad observada en una' cierta sociedad. .. podemos deducir la naturaleza de esa sociedad, los elementos de su estructura y la forma en que est organizada. Dadme las pautas matrimoniales, las normas morales que dominan la vida familiar, y os dir las caractersticas principales de su organizacin.s? Insiste en que la moral social no es una abstraccin: lo es, en cambio, la moral individual, pues dnde sino dentro de la comunidad podemos encontrar vida moral? No hallaremos vida moral, en ninguna de sus formas, sino dentro de la sociedad; la vida moral solo cambia en relacin con las condiciones sociales. .. Los deberes del individuo para consigo mismo son, en realidad, deberes para con la sociedad.vt! La educacin moral nos permite comprender en detalle cmo utiliz Durkheim la perspectiva de la comunidad en la elucidacin de la moralidad. (La mitad, si no ms, de este notable libro pstumo est dedicado a la forma en que los cdigos morales se internalizan en la mente infantil. Nuestro anlisis versar apenas sobre la proposicin capital de su obra.) La moralidad presenta tres elementos esenciales: 1. El espritu de disciplina. Toda la conducta moral se adapta a reglas preestablecidas. Comportarse moralmente implica ajustarse a una norma ... Este reino de la moralidad es el reino del deber; el deber es la conducta prescripta.> Cul es la fuente de este .elemento prescriptivo? No el plasma germinal, con seguridad. Quienes responden Dios tienen al menos el mrito de buscar fuera del individuo a una autoridad capaz de mandar; pero para Durkheim Dios es solo una forma mtica de la sociedad; por eso su respuesta es la sociedad. Solo la sociedad -mediante sus cdigos de parentesco, religin y economa, mediante sus tradiciones coercitivas y grupos- posee la autoridad necesaria para
39 The Division 01 Labor, pg. 399. 40 Moral Education: A Study in the Theory and Application 01 the Sociology 01 Education, trad. de Everett K. Wilson y Herrnan Schnurer. Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1961, pg. 87. 41 The Division 01 Labor, pgs. 399 y sigs.

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establecer el sentido del deber ser (que jams puede ser reducido a mero inters o conveniencia, como reiteradamente sostiene Durkheim), a una de las fuerzas rectoras y ms tenaces de la vida humana. Esta relacin inalterable de la: moralidad con el deber ser, con una disciplina imposible de reducir a meros impulsos internos del hombre, es lo que conduce a Durkheim a la atirrnacion lgica, aunyut: algo inslita, de que los errticos, los indisciplinados, son moralmente incornplctosv.P 2. Los fines de la moralidad. Pero la disciplina no basta; para que resulte efectiva, para que su funcin se ponga de manifiesto y se vuelva determinante, deben existir tambin los fines de la moralidad. Estos son invariablemente impersonales, pues la accin orientada en forma exclusiva hacia metas personales -cualesquiera sean los beneficios que produzca- es lo contrario de la accin moral. De dnde procede, entonces, la impersonalidad que se comunica al individuo mediante la disciplina? De la sociedad, del vinculo del individuo con la sociedad: [La moralidad] consiste en el lazo que une al individuo con los grupos sociales que integra. Por eso comienza cuando nos incorporamos a un grupo humano, cualquiera sea ste. Puesto que el hombre, en realidad, solo es completo en la medida en que pertenece a diversas sociedades, la moralidad misma solo es completa en la medida que nos sentimos identificados con esos diferentes grupos a los que pertenecemos: la familia, el sindicato, la empresa comercial, el club, el partido poltico, el pas, la humanidad.s+' Es, pues, la pertenencia al grupo social lo que brinda el contexto indispensable de mediacin que transforma los fines en fines impersonales dotados de autoridad, nica que hace de la disciplina una realidad. 3_ La autonoma o autodcterminocin. Este tercer elemento nada tiene que ver con la autonoma kantiana; Durkheim dedica buena parte de su argumentacin a demostrar las imperfecciones del imperativo categrico orientado hacia el individuo de Kant. La autonoma personal -es decir, la responsabilidad propiaes sin duda un instrumento CIucial de la conducta moral, pero Durkheim sostiene que es tan parte integrante de la sociedacl corno la disciplina y la pertenencia a un gr~po. La autonoma es simplemente la con42 Moral Education, 43 pg. 80,

ciencia que adquiere el ser humano, gracias a su razn, de los motivos de cuanto hace bajo .el impulso de la disciplina y de sus adhesiones: Para actuar en fo:m~ ~oral. no es suficiente -ya no lo 'esrespetar la disciplina m estar comprometido con un grupo. Ms all de esto, bien por acatamiento a una regla o por devocin a una idea colectiva, debemos cC:l1t:l conciencia, de manera tan clara y completa como sea posible, sobre las razones de nuestra conducta., Esta conciencia confiere a nuestra conducta la autonoma' que la conciencia pblica exige de ahora en adelante de todo ser cabal y genuinamente moral. Por ello cabe decir que el tercer elemento de la moralidad es la comprensin que tengamos de ella.44 Con la evolucin de la sociedad humana aparece una fuerte tendencia a que la conciencia del hombre se haga cada vez ms aguda y sensible, La necesidad de disciplina y adhesin sigue siendo tan grande como siempre. (Esto va en respuesta a los individualistas contemporneos que proclamaban una nueva moralidad, donde el hombre, liberado para siempre de disciplinas y compromisos sociales, fuera libre de gobernarse a s mismo.) Gracias a su razn, no obstante, el hombre puede saber lo que hace y lograr as una forma de autonoma intelectual (pero no social) que ignor el hombre primitivo. Un segundo empleo de la perspectiva de la comunidad, de influencia no menor que el anterior, es el anlisis del contrato, iniciado en De la divisin del trabajo, y que es objeto de un desarrollo exhaustivo en su posterior Etica profesional y moral cvica. En muchos aspectos este examen del contrato debe figurar entre los tours de force ms brillantes del anlisis social moderno. Su punto de partida es la refutacin a Spencer, quien concibe el contrato como un acto simple y atmico de dos o ms individuos que se asocian guiados por el inters propio y la razn, esta ltima a modo de complemento. Pero sera un error afirmar que Durkheim redujo a esto su tratamiento del tema. En su justa dimensin, su examen es un ataque profundo a la corriente de pensamiento que comenz en el siglo XVII con Hobbes y sus conternporn~os y continu con el Iluminismo, para llegar a ser en el SIglo XIX la esencia del movimiento utilitarista.P Para
44 uu., pg. 120, 45 Vase Otto von Gierke, Natural Lato and the Theory 01 Society, .I500-1800, trad. de Erncst Barker, Cambridge: Thc Cambridge Unversity Press, 1934; Elie Halvy, The Growth of Philoso phical

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esta corriente, el contrato es el modelo residual de todas las relaciones sociales. Hobbes se propuso racionalizarIo todo, incluso el lazo familiar, como un contrato implcito entre los hijos y los padres. En la tradicin racionalista utilitaria de los siglos XVIII y XIX, todo lo que no poda se~ racionalizado -legitimadopor un contrato real o imaginario, era sospechoso. La nica realidad, y, en consecuencia, el objeto digno de la atencin cientfica, es la que emana del hombre mismo, su instinto y su razn. La unin social, de cualquier modo que se manifieste para la percepcin simple, es en verdad el producto de alguna forma de contrato. Dicho brevemente: segn esta concepcin el contrato es el microcosmos de la sociedad, la imagen de las relaciones humanas. Esta es la imagen que Durkheim rechaza, arguyendo que el contrato, considerado primordial ya sea desde el punto de vista histrico o lgico, es insostenible y engaoso. Durkheim se pregunta: Cmo se espera que los hombres honren un acuerdo contractual que se apoya solo sobre los intereses o caprichos individuales que, presumiblemente, le habran dado origen? All donde el inters es la nica fuerza rectora, cada individuo se encuentra en estado de guerra con todos los dems, pues nada contribuye a moderar los egos y ninguna tregua puede durar mucho. El inters es la cosa menos constante que existe. Lo que hoy me une a ti, maana me har tu enemigo. Una causa de esa ndole solo puede promover relaciones y asociaciones pasajeras.s+" Afirma Durkheim que ningn contrato, sea cual fuere su tipo, podra sostenerse un solo instante si no estuviera basado sobre convenciones, tradiciones o cdigos donde est presente claramente la idea de una autoridad superior a aqul. La nocin de contrato, su posibilidad misma como relacin entre los hombres, aparece tardamente en la evolucin de la sociedad humana, y florece solo dentro de contextos donde ya rigen, soberanas, mores que ni siquiera esforzando la imaginacin son reductibles al inters personal. Esas mores tienen su origen y realidad permanente en la comunidad, no en estados de conciencia individual. Extraeremos nuestro tercer ejemplo del famoso estudio de Durkheim sobre el suicidio. Decir que su enfoque se vuelve
'Radicalism, antes citado. Estas dos obras son todava los mejores trabajos sobre dicha corriente de pensamiento. 46 The Diuision 01 Labor, pgs. 203 y sigs.

aqu lisa y lla~amente emprico no es exagerar la nota. Haber arrojado el guante al dolo racionalista del contrato era ya bastante osado; pero tomar el suicidio, el ms ntimo y manifiestamente individual de todos los actos, y someterIo tambin a la metodologa, de la sociedad, debe haber sido, con seguridad, ms de cuanto podan soportar los utilitarista s de entonces. La sugerencia acerca del suicidio que apareca en De la divisin del trabajo --es decir, su relacin con los perodos de desintegracin social- se vuelve ahora el tema central de la investigacin, precisamente en trminos de la metodologa expuesta en Las reglas del mtodo sociolgico. Varias son, por supuesto, las motivaciones de la obra; ante todo, la ndole cientfica. El suicidio era un problema que preocupaba a muchos, ya haba sido estudiado y exista mucho material de naturaleza demogrfica. Durkheim lo admite: Hemos elegido el suicidio entre los mltiples temas que tuvimos ocasin de estudiar en nuestra carrera docente, porque pocos hay que exijan una definicin ms precisa, y porque nos pareci particularmente oportuno acometerlo; sus lmites ya haban requerido que le dedicramos un trabajo preliminar.v'" Pero hay otros dos motivos que han pasado ms inadvertidos. En primer lugar, dice Durkheim, la posibilidad de la sociologa" como campo especfico de estudio quedar mejor evidenciada con este descubrimiento de leyes que afectan el suicidio y provienen directamente del objeto distintivo de la sociologa: es decir, la sociedad y los hechos sociales. En resumen, hay en la obra un objetivo prctico y profesional, y es evidente que Durkheim nunca lo perdi de vista, como lo demuestran sus reiteradas referencias a este punto en El suicidio. . El mtodo sociolgico, tal cmo lo practicamos, se apoya por entero sobre el principio bsico de que los hechos sociales deben ser estudiados como cosas: es decir, como realidades externas al individuo. No hay principio que nos haya sido ms criticado; pero no 'hay ninguno ms fundamental> Para que la sociologa sea posible debe tener un objeto propio que la caracterice, tomar conocimiento de una realidad que no pertenece ya al dominio de otras ciencias. Si no existe realidad alguna fuera de la conciencia individual, la sociologa carece de objeto propio, pues entonces los nicos
47 Suicide, pgs, 36 y sigs.

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temas susceptibles de observacin son los -estados mentales del individuo; sin embargo, stos pertenecen al campo de la psicologa. Desde el punto de vista psicolgico, la esencia del matrimonio, por ejemplo, o de la familia, o de la religin, consiste en las necesidades individuales a las que estas instituciones presumiblemente responden: el amor paterno, el amor filial, el deseo sexual, el sedicente instinto religioso. Con el pretexto de dar a la ciencia una base ms slida fundndola sobre la constitucin psicolgica del individuo, se la despoja del nico objeto que le es propio: es preciso comprender que no puede haber sociologa a menos que existan sociedades; y que las sociedades no pueden existir si no hay otra cosa que individuos.s=f He aqu, enunciado con toda claridad, el pasaje de la metafsica a la metodologa prctica. Pocas veces ha sido esta traduccin llevada a cabo con ms eficacia. .Justificado que hubo el estudio del suicidio sobre bases demogrficas y metodolgicas -destacando en cada caso, conviene advertirlo, la autonoma de lo social, nico objeto que admite consideracin sociolgica- Durkheim agrega la razn final de su obra, que es de ndole moral. El suicidio, dice, pertenece a una categora de hechos que incluye el conflicto econmico, el crimen y el divorcio, y marca el estado patolgico de la sociedad europea contempornea. Hay que encontrar algn remedio que sirva para mitigar sus alcances, as como los de otras formas de desintegracin social. A la luz de estas consideraciones prcticas y morales Durkheim se refiere a algunas sugestiones relativas a las causas del desajuste general que padecen en la actualidad las sociedades europeas, y a los factores que puedan remediadas. El suicidio --insiste-- como se presenta hoy, es precisamente una de las formas en que se transmite la afeccin colectiva que padecemos; de ah que pueda ayudarnos a comprender esta ltima.49 Las conclusiones a que arriba en este libro notable pueden ser contempladas an en nuestros das como una demostracin triunfal de los resultados que haba previsto en abstracto en Las reglas del mtodo sociolgico. Su insistencia en la sociedad ms que en el individuo prevalece en toda la obra, plenamente apoyada por medio de datos y verifi48 Ibd., pg. 35. 49 uu; pg. 37.

cacin de hiptesis. Resultan muy grficas las palabras con que resume el trabajo: Los resultados que obtenemos cuando, dejando de lado al individuo, buscamos las causas de la aptitud suicida de cada sociedad en la naturaleza de la sociedad misma, son por completo diferentes. La relacin que existe entre el suicidio y ciertos estados del medio social es tan directa y constante como parece incierta y ambigua su vinculacin con hechos de carcter biolgico y fsico. ,,50 Cmo llega la sociedad a ser la causa determinante y principal de un acto tan individual como el suicidio? Ello ocurre en particular de los tres modos siguientes: Suicidio egosta. Se produce cuando la cohesin de los grupos a los que pertenecen los hombres declina al punto de no ofrecer ya el apoyo normal al yo. Durkheim declara en una de sus proposiciones ms celebradas: El suicidio vara inversamente al grado de integracin de los grupos sociales de los cuales el individuo forma parte. Cuando la sociedad est fuertemente integrada, impone limitaciones a los individuos, los considera a su servicio, y as les prohbe disponer a su antojo de s mismos. Dentro de las poblaciones modernas, entre aquellos cuyos lazos asociativos son relativamente dbiles -los protestantes, los habitantes urbanos, los trabajadores industriales, los profesionales- las tasas de suicidio son ms altas que las que registran los agregados de carcter opuesto.sSuicidio anmico. Paralelamente al suicidio egosta est el suicidio anmico, originado por la dislocacin repentina de sistemas normativos, el' derrumbe de los valores que tal vez guiaron al individuo durante toda su vida, o el conflicto entre las metas deseadas y la capacidad para alcanzadas. No es la pobreza lo que lleva al suicidio. Durkheim se refiere a la notable inmunidad de los pases pobres": [La pobreza] protege contra el suicidio porque es en s misma una limitacin. La riqueza, en cambio, por el poder que otorga, nos engaa hacindonos creer que dependemos solo de nosotros mismos. Al reducir la resistencia que encontramos en ~~sobjetos, nos sugiere la posibilidad de triunfar sobre ellos IlImitadamente. Cuanto menos restringido se siente uno, tanto ms intolerable parece toda restriccin.vs" La anomia es, en resumen, un derrumbe de la comunidad moral, del
50 lbd., pg. 299. 51 uu., libro 2, cap. 2. 52 Ibid, pg. 254,.

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mismo modo que el egosmo es un derrumbe de la comunidad social. Suicidio altruista. La tercera forma de suicidio no es menos social, en su contexto rector, que los otros dos tipos, pero se manifiesta cuando la participacin en la relacin social es tan grande que el individuo se quita la vida porque piensa que algn acto suyo ha mancillado dicha relacin. La esencia de este suicidio, como seala Durkheim, no es el escape sino el autocastigo. Aunque es ms probable que lo encontremos en las sociedades primitivas, donde el consenso tribal puede tener una influencia arrolladora (pero aun all es raro), es posible hallarlo tambin, circunstancialmente, en esos sectores de la sociedad moderna -como los cuadros de oficiales de las organizaciones militares establecidas- de tradicin dominante y profunda. 53 Segn Durkheim: Toda sociedad humana tiene una aptitud mayor o menor para el suicidio; su expresin se basa sobre la naturaleza de las cosas. Cada grupo social posee en realidad una inclinacin colectiva por el acto que es suya propia, y fuente de todas las inclinaciones individuales, antes que su resultado. El egosmo, el altruismo o la anomia que fluyen por la sociedad en consideracin constituyen esas inclinaciones, de las que derivan tendencias de melancola lnguida, renunciacin activa o cansancio exasperado. Estas tendencias del organismo social, en su totalidad, al afectar a los individuos, determinan que lleguen al suicidio. Las experiencias privadas que suelen sealarse como causas inmediatas del suicidio, adquieren influencia segn la predisposicin moral de la vctima, eco del estado moral de la sociedad. ,,54 Este pasaje, extrado del contexto y considerado en trminos estrictamente analticos, podra ser expuesto al mismo tipo de ataques que sufrieron otros pasajes y conceptos durkheimianos. Cabe suponer la existencia, en una sociedad humana, de una aptitud -una inclinacin colectiva o de grupo- para el suicidio? Puede un organismo social tener tendencias de melancola Inguida- P, etc. Los presupuestos acumulados en varios siglos de individualismo occidental llevaran a responder enfticamente no, y as sucedi, con suma elocuencia, en los tiempos de Durkheim. Pero
53 Ibid., libro 2, cap. 4. 54 tus; pg. 300.

no nos detengamos a inquirir una vez ms por los efectos agobiadores sobre el pensamiento occidental de un individualismo analtico que, paradjicamente, impidi conocer al hombre -al hombre real-, en lugar de permitir conocerlo; no tratemos tampoco de salvar a Durkheim de las conocidas acusaciones de reificacin. Las discusiones de esta especie son casi siempre ftiles e interminables. Insistamos mejor en este nico hecho: sobre la base del concepto de sociedad brillantemente sintetizado en el pasaje que acabamos de citar, Durkheim desarroll una metodologa y alcanz, por medio de verificaciones capitales, conclusiones (por cierto muy precisas) acerca de la incidencia del suicidio en la sociedad, que apenas han sido puestas en tela de juicio en los setenta aos transcurridos desde la publicacin de su trabajo. El suicidio sigue formando parte de la media docena de grandes estudios cientficos de sociologa; no es necesario siquiera apoyarse en la palabra clsico para formular este juicio. Nuestro cuarto ejemplo -y en definitiva el ms fundamental del empleo metodolgico de la comunidad por parte de Durkheim-, es su enfoque de la naturaleza del hombre. Despus de dos generaciones de psicologa social, es muy posible que en el examen de Durkheim de las fuentes sociales del yo haya pocas cosas que detengan nuestra atencin, pero en su poca fue lo bastante original como para suscitar incomprensin y eptetos agraviantes. La perspectiva individualista del yo, la mente y la personalidad tenan races tan profundas que los crticos de Durkheim (especialmente Tarde, cuya insistencia en la imitacin como proceso fundamental se apoya sobre la nocin de individuos preconcebidos, por as decirlo, con fines sociales) lo hicieron objeto de severos ataques, enrostrndole sobre todo su mentalidad grupal y su realismo social. Una de las acusaciones ms difundidas (cuyos ecos persisten en nuestros das) es que en su sociologa el individuo desaparece por completo. Pero si atendemos a lo que escribi realmente Durkheim acerca de la individualidad' y de los procesos plasmadores de la personalidad, es poco lo que hoy puede parecemos excepcional. Durkheim tuvo buen cuidado de afirmar que "la sociedad existe y vive solo en los individuos y por medio de ellos. Si desapareciera la idea de sociedad de las mentes individuales, y los individuos dejaran de sentir y compartir las

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creencias; tradiciones y aspiraciones del grupo, la sociedad morira. Podemos decir de ella lo que ... decimos de la divinidad: es real solo en la medida en que ocupa un lugar en la conciencia humana ... ,,55 Pero de esta verdad no se desprende que el hombre sea la entidad primaria y autosuficiente del pensamiento utilitario; por el contrario, el hombre es una entidad doble: biolgica y social. Hay dos seres en l: un ser individual con sus bases en el organismo, y cuya esfera de actividades est por ende muy limitada, y el ser social, que representa la realidad ms alta en el orden intelectual y moral que podemos conocer mediante la observacin: es decir, la sociedad. Esta dualidad de nuestra naturaleza tiene por consecuencia, en el orden prctico, la irreductibilidad de un ideal moral a una motivacin utilitaria, y en el orden del pensamiento, la irreductibilidad de la razn a la experiencia individual. En la medida que pertenece a la sociedad el individuo se trasciende a s mismo, tanto cuando piensa como cuando acta.> En otro lugar escribe: El hombre social se superpone al hombre fsico; presupone necesariamente una sociedad a la que expresa y sirve. Si sta se disuelve, si ya no sentimos que existe y que acta alrededor y por encima de nosotros, cuanto tenemos de social pierde toda base objetiva. Solo resta una combinacin artificial de imgenes ilusorias: una fantasmagora que se desvanece con la mnima reflexin; o sea, nada que pueda constituir la meta de nuestras acciones. No obstante, este hombre social es la esencia del hombre civilizado; es la obra maestra de la existencia.sf" La concepcin durkheimiana del individuo es, pues, tan radicalmente social como su concepto de la moralidad. El hombre es incognoscible, al menos para el cientfico social, excepto como manifestacin -como ndulode la comunidad. La disciplina de la mente y el carcter es solo la personalizacin de la disciplina del grupo en formacin. La personalidad normal es un reflejo de la integracin normal con la comunidad; la personalidad anormal, un reflejo del fracaso de esta integracin al grupo. Durkheim lleva su perspectiva de la comunidad hasta los meandros de la mente individual. Existe la autoridad de la
55 The Elementary Forms of Religious Liie, pg. 347. 56 Suicide, pg. 213.

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razn, pero de dnde proviene esta autoridad? Es la autoridad misma de la sociedad, que se transfiere a cierto modo de pensamiento que es condicin indispensable de toda accin comn. La necesidad con que se nos imponen las categoras, no es efecto de simples hbitos, de cuyo yugo podramos desembarazarnos sin mucho esfuerzo; tampoco es una necesidad fsica o metafsica, pues dichas categoras cambian en diferentes lugares y momentos; es un tipo especial de necesidad moral, que representa para la vida intelectual lo que la obligacin moral para la voluntad.v''? No solo la disciplina de la razn es reflejo de la disciplina comunal, tambin lo son las categoras de la razn, como tiempo, espacio, causalidad y fuerza. Por supuesto, en esto Durkheim pisa un terreno epistemolgico muy discutible, y sera insensato suponer que sus opiniones en esta materia hayan conquistado la aceptacin que lograron otros aspectos de su pensamiento; son, sin embargo, dignas de mencin. Los empiristas han procurado explicar estas categoras, con Hume, en funcin de la experiencia individual; los aprioristas han sostenido, con Kant, que hay que considerar a las categoras innatas, una parte de la estructura de la mente. Durkheim pone en tela de juicio ambos conceptos, y sostiene que cada categora no es ms que un reflejo de la comunidad. Afirma, as, que la idea del tiempo surge de la conmemoracin social de las fiestas religiosas, de los calendarios, cuyo significado primigenio fue sealar los ritos. Solo el poder de la comunidad religiosa y sus ritos pudo haber impreso la idea general del tiempo sobre la conciencia del hombre. Lo mismo se aplica a las otras categoras de la mente. Nos dice, por ejemplo, que las concepciones del espacio entre los pueblos primitivos correspondieron siempre a la manera en que se yuxtaponan sus unidades sociales (v. gr. en forma con cntrica o rectangular). La idea de fuerza' es concebida en trminos de ampliacin del poder de la unidad tribal o alguna otra unidad colectiva. Y as sucesivamente; es notorio que Durkheim no fue solo el socilogo de la comunidad, ,sino tambin su epistemlogo y su metafsico. Los esfuerzos de Durkheim por explicar las categoras de la mente tuvieron poco efecto sobre la epistemologa -donde nunca fueron considerados muy en serio-; pero mayor
57 The Elementary Forms of Religious Li!e, pgs, 17 y sigs,

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importancia reviste el hecho de que han servido admirablemente como perspectivas de la sociologa del conocimiento y la cultura.

La comunidad

molecular: Simmel

Como ltima manifestacin de la perspectiva de la comunidad en la tradicin sociolgica, acudiremos a la esfera de la microsociologa: la esfera de las pequeas e nfimas pautas de relacin subyacentes en los grupos' y asociaciones visibles de la sociedad. Como es natural, aqu nos volveremos hacia Sirnmel. Simmel es el estudioso que pone a la sociedad bajo el microscopio, constantemente fascinado por lo pequeo y lo ntimo. Su sociologa, que recibiera tantas veces el apelativo de formal es algo mas que un esfuerzo por clasificar formas de conducta. Sus exmenes de grupos como la dada y la trada, y de ciertos vnculos sociales como la amistad, la obediencia y la lealtad, debieron ser entendidos como una bsqueda de los elementos moleculares de la sociedad; las unidades ms pequeas a las cuales es posible reducir analticamente las instituciones y asociaciones. Le interesaban tanto el proceso minsculo como la estructura. La interaccin de dadas y tradas en forma de cooperacin, de confianza, de secreto, lo atraan tanto como la relacin misma; algo anlogo cabe decir de los elementos negativos de conflicto y competencia, elementos tan vitales como los positivos de amor y de cooperacin para la fusin de individuos y grupos, como no tuvo dificultades en demostrar. El ojo microscpico de Sirnmel, al atravesar las capas de la historia y de las convenciones, otorga una cualidad in temporal y universal a sus observaciones. Simmel conoca la continuidad de los elementos fundamentales de la aso~iacin a travs de los tiempos, y saba que por grandes que sean las diferencias de instituciones y pautas culturales de las eras histricas, estructuras como las dadas y tradas mantienen su identidad y su influencia indestructible sobre las formas ms amplias y manifiestas de la sociedad. Everett Hughes llam a Sirnmel el Freud de la sociedad; esta analoga es til. As como Freud se dedic a estudiar los estados y procesos del inconsciente del individuo, que est detrs de la mente consciente y la orienta, Simmel se con-

sagr de modo anlogo a las relaciones inconscientes. del orden social: las dadas, tradas y otros elementos intemporales, constitutivos de los lazos sociales. Al igual de lo que ocurre en la mente, stos tienen un efecto profundo sobre la direccin del cambio y la estructura de las asociaciones mayores de la sociedad. La reaccin de Simmel contra el individualismo analtico o util.itarista es tan vasta y violenta como la de Durkheim, aunque menos evidente, y aparece de tal manera disimulada que permite el equvoco circunstancial de asignar a su obra un carcter individualista. Es indiscutible que tuvo un concepto claro y firme de la individualidad. La .colisin amplia y trascendente entre la sociedad y el individuo, como l la denominara, obsesion su sensibilidad tica tanto como ocup sus indagacione.s sociolgicas. Sirnmel asign a la individualidad una realidad conceptual que falta, por lo general, en cualquiera de los socilogos hasta aqu considerados. Sin embargo, entre su imagen de lo individual y la que encontramos en las obras de los utilitaristas hay una gran diferencia, ya que proviene de una concepcin de la sociedad que muestra un notable parecido con la de Durkheim, como lo sugiere el pasaje siguiente: La sociedad vive una vida propia en una combinacin particular de abstracciones y concreciones, y cada individuo aporta a ella algunas de sus caractersticas y su potencia; la sociedad crece con las contribuciones de los individuos, que plasman o procuran plasmar, ms all de ella, su existencia como individualidades.8 Simmel no fue insensible a las grandes fuerzas de la sociedad ni a las tendencias histricas que determinaron su nacimiento. Lejos de ello: Acaso haya utilizado el microscopio, pero no dej de ser por eso el anatomlogo y el eclogo. Su obra, como las de Weber o Tnnies, tiene por escenario el gran cambio en la naturaleza de la sociedad provocado por las dos revoluciones. Tuvo conciencia vvida de las fuerzas histricas, y muchos de sus ejemplos y alusiones son extrados de otros perodos. Su ensayo sobre las afiliaciones o grupos est, verbigracia, salpicado de los mismos contrastes histricos entre la sociedad' medieval y moderna que nernos visto en otros socilogos. El contraste es, en verdad, la base
58 Sociology of Religion, trad. del alemn de Curt Rosenthal, Nueva York: The Philosophical Library, 1959, pg. 50.

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de su perspectiva de la individualidad, fundamentada sobre la liberacin histrica del hombre de la comunidad medieval. En la Edad Media la afiliacin a un grupo absorba la totalidad del hombre. No serva solo a un propsito momentneo, definido objetivamente; era ms bien una asociacin de todos los que se combinaban en aras de ese propsito, en tanto '-:Iut: la asociacin absorba la VIda entera de cada uno de ellos.,,59 Esto no significa que el hombre medieval estuviera entorpecido por su condicin de participante. El enriquecimiento del individuo como ser social segn el tipo medieval era considerable, pues lo que obtena con su afiliacin a un grupo ms amplio faltaba por completo en su afiliacin a los grupos inmediatos. " El esquema concntrico es un estadio sistemtico y muchas veces tambin una etapa histrica, anterior a la situacin en la cual los grupos a los que se afilian las personas se yuxtaponen e "intersecan" en una y la misma persona.v'" La sociedad moderna se diferencia profundamente del esquema concntrico medieval de afiliaciones de grupo, y en esta diferencia de organizacin reside la peculiaridad del individuo moderno: una peculiaridad emergente que es el fundamento histrico de las filosofas modernas del individualismo. En la sociedad moderna, a diferencia de la medieval, el individuo puede acumular afiliaciones de grupo casi sin lmite. El mero hecho de que lo haga, aparte de la naturaleza de los grupos en cuestin, es suficiente para darle una conciencia ms fuerte de individualidad en general y al menos para contrarrestar la tendencia de dar por supuestas sus afiliaciones grupales iniciales. 61 Esta es para Simmel -casi tanto como para Durkheimla perspectiva temporal donde debe ubicarse el individualismo. Del mismo modo, su notable ensayo Metropolis and Mental Life, est dedicado en lo fundamental al trnsito histrico de Europa desde las formas cohesivas y tradicionales de comunidad, a los complejos annimos urbano-industriales. En este ensayo Simmel pone el acento en las luces de la ciudad, pero tambin nos hace ver las sombras que dejan la comunidad y la tradicin en su retroceso. La elaborada
59 Conflict and the Web 01 Group Ajiiliation, trad. de Kurt H. Wolff y Reinhard Bendix, prlogo de Everett C. Hughes, Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1955, pg. 149. 60 lbld., pg. 149. 61 tus., pgs. 150 y sigs.

complejidad, el 'anonimato y la reserva de la vida metropolitana tienen su contraparte en la simplicidad, la llaneza y la calidez de la comunidad tradicional. La misma contraparte es formulada de manera ms sistemtica en su estudio del dinero.62 El dinero es el smbolo, no solo de la conversin de valores cualitativos en valores cuantitativos, sino tambin de la liberacin por parte de los individuos, de los contextos comunales de la Europa preindustrial. Unicamente La decadencia de Occidente de . Spengler nos presenta un cuadro tan detallado e imaginativo del dinero y el crdito, como el alambique dentro del cual la mente occidental pas, de su preocupacin por las esencias metafsicas y sociales, a su preocupacin 'Por la cantidad y las variaciones cuantitativas. Simmel nos demuestra de qu manera el auge del dinero como instrumento y medida de intercambio en la economa de la ciudad-estado italiana, y luego en toda Europa, fue paralelo al auge de una concepcin del mundo donde lo orgnico es reemplazado por lo simplemente ,'Cuantitativo y mecnico, tanto en la sociedad como en la filosofa y la moralidad. La historia social, moral e intelectual de Europa se convierte en sus manos en una sucesin de desprendimientos individuales de la comunidad y la tradicin medievales, observables en el ascenso de los monarcas, hombres de negocios, banqueros, artistas e intelectuales. El debilitamiento de la comunidad medieval y el avance de los individuos no poda producirse hasta existir medios impersonales de evaluacin -concordes con un ambiente de ley impersonalque permitieran a los individuos relacionarse entre s de manera directa. Pero Simmel no se content con formular la transformacin social de Europa en estos trminos amplios de transicin de la comunidad tradicional a la sociedad impersonal. Busc las manifestaciones minsculas y los elementos subyacentes en el cambio. Su hincapi sobre las formas primarias de asociacin fue en parte la bsqueda de un tema distintivo para la sociologa, que evitara repetir lo que estaban realizando otras ciencias sociales y la librara del cargo de ser una simple y confusa miscelnea. Pero en mayor
62 Philosophie des Geldes, Leipzig, 1900. Niciolas J. Spykman, The Social Theory 01 George Simmel (Chicago: University o Chicago Press, 1925), contiene una excelente sinopsis de esta obra tan olvidada.

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medida an refleja el deseo de exponer las fuerzas comprometidas en la gran transformacin de la sociedad europea en trminos de los elementos sociales especficos implicados. Un pasaje esplndido de su ensayo sobre la religin ilustra este punto: La vida social supone la correlacin mutua de sus elementos, la que tiene lugar en parte en acciones y relaciones instantneas, que se manifiestan parcialmente en formas tangibles: en funciones y leyes pblicas, rdenes y posesiones, lenguajes y medios de comunicacin. Todas estas correlaciones sociales mutuas, sin embargo, responden a diversos intereses, fines e impulsos. Forman, por as decirlo, el elemento que se realiza socialmente en 10 "junto a cada uno" y lo "con cada uno", lo "para cada uno" y lo "contra cada uno" de los individuos.v'f Lo que pone de relieve el genio distintivo de Sirnmel es la insistencia en que todo lo que posea cierta magnitud en las relaciones y cambios sociales debe ser traducido a lo junto a cada uno, 10 para cada uno, etc. Sea cual fuere el tema~tratara -poder poltico, capitalismo, religin-, no se tisfaca hasta haber Ilevado el anlisis al nivel primario e los elementos que caracterizan las relaciones y procesos. dentro de los cuales viven los hombres. ' El carcter peculiar del inters de Simmel por los elementos de la comunidad se aprecia mejor, no en su tratamiento de las formas geomtricas como las dadas y tradas, ni tampoco en su examen de los procesos de cooperacin y conflicto -aun reconociendo la importancia de esos estudios para averiguar la naturaleza de la comunidad-, sino ms bien en sus incomparables anlisis de la amistad, la lealtad, el amor, la dependencia, la gratitud, la confianza y otros elementos primarios de la relacin humana. Su sensibilidad al respecto y su aguda capacidad para vincular dichos elementos con las fuerzas mayores de la sociedad no tienen parangn en el pensamiento moderno -salvo en las obras de ciertos novclistas, dramaturgos y otros artistas. La amistad, la dependencia, la confidencia, la lealtad: he aqu algunos de los tomos sociales, por as llamarlos, de la comunidad tradicional. El inters por ellos es grande en toda sociedad o poca que experimenta cambios semejantes a los que ocurrieron en Europa a fines del siglo XIX. Tal como el derrumbe de las estructuras tradicionales de clase
63 Sociology 01 Religion, pg. , 10.

revel a los hombres por primera vez la complejidad y los matices del status, as tambin la ruptura de la comunidad los hizo meditar sobre la ndole de la amistad, los lmites admisibles de la intimidad, los cnones de la discrecin, las fronteras de la lealtad. Para los tradicionalistas, en estas pocas de cambio, las amistades, confidencias y lealtades reales pueden aparecer, en el mejor de los casos, como despojos de una comunidad muerta que alguna vez existiera, como resaca que flota sobre los mares del egosmo econmico y poltico. Hubo muchos en la poca de Simmel que asignaron significado a estas figuras retricas. Simmel estaba lejos de ser un tradicionalista en estos trminos, pero es evidente que el contraste entre la comunidad tradicional y la sociedad moderna constituye el trasfondo esencial sobre el que su anlisis microscpico de los lazos primarios adquiere ese brillo extraordinario que lo caracteriza. Lo que l llama a sociologa de las relaciones ntimas" l no tiene races en una geometra abstracta sino en las corrientes de cambio generadas por las revoluciones Industrial y poltica. Ningn trabajo de Simmel ofrece una oportunidad mejor para apreciar, en todos sus matices, su peculiar anlisis de la comunidad, que su famoso estudio del secreto.P" Lo que Durkheim hace con el suicidio, lo hace Simmel -de una manera distinta, pero vinculada a aqulla- con el secreto: es decir, lo extrae del reducto del individuo que lo guarda, como acostumbramos decir, y lo coloca directamente entre las relaciones y procesos de la sociedad. El suicidio y el secreto, cada cual a su modo, son la esencia de todo aquello que corresponde a lo ms recndito de la motivacin individual y, sin embargo, solo resultan comprensibles en su relacin con la sociedad. Tenemos, ante todo, la relacin del secreto con el proceso de la comunicacin humana; relacin indestructible, pues todo lo quc comunicamos a otra persona por ntima y digna de confianza que la juzguemos, y cualquiera sea el grado de veracidad de lo que decimos, debe escoger siempre dentro de ese todo psicolgico-real cuya versin absolutamente exacta (en trminos de contenido y secuencia) llevara a todo el mundo a un hospital para enfermos mentales-.t" Escoge64 The Sociology 01 George Simmel, trad. y comp. de Kurt H. Wolff, Nueva York: The Free Press of Glencoc, 1964, parte IV 65 lbd., pgs. 311 y sigs.

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mas y modificamos el tono, dejando fuera zonas ntegras de realidad, Consciente o inconscientemente, mentimos, Toda mentira, por objetivo que sea su tema, engendra por su misma naturaleza un error relativo al sujeto que miente. 66 La mentira consiste en que quien la comete esconde a los otros su idea verdadera, Una mentira es tanto ms soportable cuanto ms lejos de nosotros, cn tiempo y en espacio social, est el que miente. Cuanto ms lejos estn los individuos de nuestra personalidad ms ntima, tanto ms fcilmente aceptamos su falsedad, sea en un sentido prctico o en un sentido psicolgico ntimo; mientras que la vida se nos hace insoportable si nos mienten las pocas personas cercanas a nosotros.> 67 Pero no hay sociedad, ni forma alguna de relacin, donde la mentira no sea permisible en algn grado, e incluso necesaria: en la medida en que la sociedad exterior est escalonada en trminos del grado en el cual otros tienen acceso a toda la verdad, habr mentira. A pesar de que muchas veces una mentira puede destruir una relacin, mientras esa relacin existi la mentira era un elemento integral de ella. El valor negativo de la mentira desde el punto de vista tico no debe cegamos frente a su significacin sociolgica positiva para la formacin de ciertas relaciones concretas. La mentira es la tcnica positiva y -por as decirlo- agresiva, cuyos propsitos se logran con mayor frecuencia mediante el secreto y el disimulov.t" Simmel pasa ahora de lo socioepistemolgico a lo decididamente social. Antes de abordar el secreto en el sentido de un deseo consciente de ocultacin, es preciso observar los grados en que diversas relaciones dejan fuera de su jurisdiccin el conocimiento recproco de sus personalidades tOtales por parte de los individuos que en ellas participan. Hay grupos de intereses que nada reclaman del individuo total, y son los que predominan en la sociedad moderna. La objetivacin creciente de nuestra cultura, cuyos fenmenos constan cada vez ms de elementos impersonales, y absorben cada vez menos la totalidad subjetiva del individuo (como lo muestra palmariamente el contraste entre la artesana y el trabajo fabril), tambin llega a las estructuras sociolgicas.s'"
66 lbd., pg,312. 67 tus; pg. 313. 68 lbd., pg. 316. 69 tiu., pgs. 317 y sigs,

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Esta .objetiva('in de la cultura ha alterado por completo el campo social y moral de la confidencia, por cuanto aquello que uno necesita confiar: a otro ser humano, ha sido fragmentado y confinado (el empleador y el empleado, el banquero y el prestatario, por ejemplo). Tambin han cambiado radicalmente los conceptos de familiaridad y discrecin. La discrecin es una forma especial del contraste tpico entre los imperativos, "io y'ue Ha est prohibido est permitido" y "lo que no est permitido est prohibido". Las relaciones entre los hombres se distinguen as segn el conocimiento mutuo: o bien "lo que no est escondido puede ser CI)!1,)C'ido"o "lo que no es revelado no debe ser cono cido ".lt Tenemos asimismo los roles de amistad e intimidad, ambos afectados profundamente por el cambio social moderno. La intimidad se hace presente, tpicamente, en dos contextos principales: la amistad y el matrimonio. En la medida que el ideal de amistad fue heredado de la antigedad y (hecho bastante curioso) se desarroll dentro de un espritu romntico, su meta es la absoluta intimidad psicolgica ... Este ingreso del yo total e indiviso en la relacin es ms plausible en La amistad que en el amor, por cuanto aqulla carece de la concentracin especfica sobre un nico elemento que el amor extrae de su sensualidad. 70 La sociedad moderna, en especial, admite que es el amor sexual el que abre, ms que ninguna otra cosa, las puertas de la personalidad total. En realidad, para no pocos individuos, el amor es la nica forma en que pueden entregar su yo total, del mismo modo que la forma de su arte ofrece al artista la nica posibilidad de revelar ntegramente su vida interior. Sin embargo, como seala Simmel, la preponderancia del lazo ertico puede suprimir. ,. los otros contactos (el de la moral prctica, el intelectual), e impedir que asomen las cualidades ajenas a la esfera ertica que la personalidad tiene en reserva. La amistad carece de la hermosa intensidad del amor, pero tambin de su frecuente irregularidad, y por eso puede ser un medio ms apto que el amor para conectar' a una persona total con otra persona en su totalidad; puede ablandar el recato ms fcilmente que aqul, tal vez de modo menos tormentoso, pero en mayor escala y con una secuencia ms perdurable.
70 tiu., pg. 325.

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No obstante, es probable que esta intimidad completa se haga cada vez ms difcil a medida que aumenten las diferencias entre los hombres. El hombre moderno tiene tal vez demasiadas cosas que esconder como para conservar una amistad en el sentido antiguo. 71 Pero volvamos al matrimonio y la intimidad: La medida de la autorrevelacin y autodominio, con sus complementos de abuso y discrecin, es ms difcil de determinar. El problema en lo que Simmel llama especficamente la sociologa de las relaciones ntimas consiste en saber si es la renuncia recproca y conjunta a la autonoma de las personalidades, o de -Io contrario la reserva, la condicin para alcanzar el mximo de valores comunes. El problema fue menos intenso en pocas anteriores, pues el matrimonio erio es, en principio, una institucin ertica, sino solo social y econmica. La satisfaccin del deseo amoroso solo est accidentalmente conectada con l. Cabe suponer que en esas culturas no exista ni la necesidad ni la posibilidad de una autorrevelacin ntima y recproca. Por otra parte, faltara cierto grado de delicadeza y castidad, cualidades que, a pesar de su carcter negativo en apariencia, siguen siendo la flor de una relacin personal ntima profundamente internalizada. 72 Sirnmel advierte que en nuestra sociedad, donde la relacin matrimonial es cada vez ms la nica relacin ntima vigente (la amistad en su sentido autntico disminuye bajo las presiones del modernismo), hay una fuerte tentacin de cargar sobre sus hombros ms peso de lo que su estructura le permite. Durante las primeras etapas de la relacin, tanto en el matrimonio como en el amor libre de tipo marital, se observa un gran impulso a dejarse absorber completamente por el otro, a entregar las ltimas reservas del alma, despus de las del cuerpo, a perderse cada uno en el otro sin recelos. Sin embargo, en casi todos los casos, este abandono suele amenazar gravemente el futuro de la relacin. 73 Pues Simrnel insiste en que solo pueden entregarse por completo quienes no pueden entregar todo de si. Estos raros individuos tienen una reserva de posesiones psicolgicas latentes que nunca se agota: vuelve a colmarse 71 tiu., pgs. 325
72 73

a medida que se dan. Pero otras personas son distintas: con cada expansin de sentimientos, con cada abandono incondicional, con cada revelacin de su vida interior, incursionan (por as decirlo) en su capital, pues les falta el manantial de una opulencia psquica continuamente renovada, imposible de revelar del todo ni de separar del yo." 74 As, establecida ya la clara relacin del secreto cori el disimulo, la confianza, la discrecin y la intimidad, llegamos al secreto como tal. Sirnmel afirma que es una de las grandes realizaciones del hombre. Comparado con la etapa infantil caracterizada por un despliegue carente de inhibiciones, ,el secreto ampla inmensamente la vida; ofrece la posibilidad de un segundo mundo junto al visible, donde existe tanta verdad, tanto bien y tanta justicia como en el mundo manifiesto, pero donde puede morar tambin el mal. Cada uno de esos mundos influye sobre el otro. El secreto es un mecanismo neutro en lo moral, que se eleva por encima de sus contenidos. Capaz de absorber los valores ms nobles y soportar el rigor de los castigos o las torturas, puede encerrar asimismo el conocimiento o la motivacin de ndole ms malfica. Su intrnseca fascinacin deriva del hecho de que nos confiere una posicin excepcional. Es un medio de exaltar la identidad, as como de lograr intimidad; pero tambin (seala Simmel) fascina la posibilidad de traicionarlo, pues el secreto contiene una tensin que se disipa en el momento de revelarlo. Este momento constituye el pinculo de su desarrollo; todos sus encantos se unen una vez ms y llegan a un clmax: tal como el momento de disipacin permite disfrutar con intensidad extrema el valor del objeto ... El secreto tambin est lleno de la conciencia. de que puede ser traicionado; de que uno posee el poder de sorprender, de dar un vuelco al' destino, de la alegra, de la destruccin. " acaso de la autodestruccin. 75 El secreto est ntimamente relacionado con la individualizacin. Las situaciones sociales de profunda diferenciacin personal permiten y requieren nl secreto: a. la inversa, el secreto encarna e intensifica esa difetcne;t:in. En un crcul~ pequeo, la formacin y preservacin de secretos se hace dIfcil, aun en el campo tcnico: todos r.stn muy cerca de 74
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tiu; pgs. 326 tiu., pg. 328.

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todos y de sus circunstancias, y la frecuencia e intimidad del contacto ofrece muchos alicientes a la revelacin; pero por otra parte ya no es necesario conservarlo, ni siquiera en casos particulares, ya que este tipo de formacin social suele nivelar a sus miembros ... 7~ En cambio, cuando se agranda la comunidad todo cambia de manera radical. Simmel seala que hay cierta paradoja en la sociedad moderna. Parece como si las cuestiones generales se hicieran cada vez ms pblicas, y las cuestiones individuales cada vez ms secretas, a medida que aumentan las oportunidades culturales. La poltica, la administracin pblica y aun los negocios pierden as su secreto e inaccesibilidad, en la misma medida que el individuo ha ganado la posibilidad de un retiro cada vez ms completo, y en la misma medida que la vida moderna, en medi del agolpamiento metropolitano, crea una tcnica para hacer que las cosas privadas sean mantenidas en secreto, lo cual antes solo era posible mediante un aislamiento espacial>."? Simmel observa que el secreto tiene otro atributo social: el adorno. La naturaleza y funcin del adorno consisten en dirigir las miradas de los dems hacia el adornado. Aunque, en este sentido, es lo contrario del secreto, debe recordarse, que ni aun en el caso del secreto la funcin de nfasis personal permanece ausente> Luego aborda directamente la sociedad secreta y su funcin. La esencia de la sociedad secreta es dar autonomia.> 78 Esto significa autonoma frente a la invasin de lo privado, frente al reconocimiento circunstancial y desagradable, frente a la impersonalidad y la heterogeneidad. La sociedad secreta est guiada por un motivo aristocrtico: aislarse de las cualidades que identifican a todos, y en consecuencia a ninguno. La sociedad secreta es una forma de inclusividad y de exclusividad, de aclarar y especificar la confianza y la confidencia, de empear la devocin y la amistad. Por ltimo, el aislamiento de la sociedad secreta de las sntesis sociales que la rodean, evita muchas ocasiones de conflicto. Los choques de intereses, las luchas por el poder y prestigio que encontramos en todas las sociedades y en todos los tiempos -y especialmente en los nuestros-, son mitigados por su mismo aislamiento social.

<,u diremos de sus problemas internos? En la sociedad secreta hay Cierta susceptibilidad a una extrema centralizacin de la autoridad pues su propia estructura -el secreta- tiende a fomentar medidas especiales para guardar-O lo. Cuanto ms secreta es la organizacin (cual en una conspiracin criminal) tanto ms extrema la centralizacin. La presin por la solidaridad se hace casi avasalladora. Cuanto ms aislada o amenazada llega a sentirse la sociedad secreta dentro de un orden social, tanto ms autoritaria ser la forma que toma su cohesin. No obstante, por el mismo motivo, tanto mejor aceptada ser esta autoridad comunal por el individuo. En este proceso, el individuo experimenta una situacin paradjica. Todo lo que le brinda sentimientos identificadores de reconocimiento e individualidad en la sociedad secreta, tiende a separado de la sociedad que lo rodea: hay una proporcin directa entre ambos factores. As, aunque se personaliza dentro de la sociedad secreta, dice Simmel, se espersonaliza- en el orden social general. La igualdad es la esencia de la comunidad, y la sociedad secreta no es una excepcin a esta regla. A cada cual segn sus necesidades, y de cada cual segn su capacidad. Pero cuando se hace ms intenso, el secreto puede convertir la igualdad en nivelacin, lo que a su vez fortalece el poder central dentro del grupo. De la funcin a la disfuncin podra haber sido el subttulo que diera Simmel a su estudio del secreto. Su genio reside precisamente en haber demostrado que las mismas cualidades que sostienen a la sociedad secreta, la amenazan. Concebida como un medio de salvar la brecha entre el individuo alienado y una sociedad impersonal, de brindar status, igualdad, sentido de participacin )j' otros valores de comunidad, la sociedad secreta, en virtud de la presin de las fuerzas que condujeron a su creacin, puede convertirse, no en medio de socializacin sino de desocializacin, no en una parte del orden social sino -bajo la mirada hostil de las masas y del gobierno central-e- en uno de sus enemigos.

76 lbd., pgs. 334 y sigs. 77 lbd., pg. 336. 78 lbd., pgs. 361; 345-76.

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4. Autoridad

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El espectro del poder eEn nuestros das --escribe TocquevilIe-, los hombres ven que los poderes constituidos se desmoronan en todas partes; asisten a la muerte de toda autoridad antigua; las viejas barreras vacilan y caen, y ante este espectculo se turba el juicio de los ms sabios; solo atienden a la asombrosa revolucin que tiene lugar ante sus ojos, e imaginan que la humanidad est a punto de hundirse en la anarqua per" manente. Si dirigieran la mirada a las consecuencias finales de esta revolucin, quiz sus temores adquiriran forma diferente. Por mi parte, confieso que desconfo del espritu de libertad que parece animar a mis contemporneos. Comprendo muy bien que las naciones de esta poca sean turbulentas, pero no veo claro que sean liberales; temo que al cabo de estas perturbaciones, que hacen vacilar a los tronos sobre su base, el dominio de los soberanos demuestre ser ms poderoso que nunca.> 1 As como la cada del antiguo orden hizo que los hombres adquirieran conciencia de la prdida de la comunidad tradicional, tambin les dio conciencia de la prdida de la au"toridad tradicional: de las coacciones, disciplinas normativas y lazos patriarcales que haban formado parte durante tanto tiempo de la cultura, que apenas se los haba reconocido hasta que el estallido de dos revoluciones los llev a primer plano con la amenaza de extirparlos. Y del mismo modo que el desgaste de la comunidad habitual llev a las premoniciones sociolgicas de la sociedad de masas, as tambin la declinacin de las autoridades antiguas origin, por una parte, premoniciones de desorganizacin, y por la otra nuevos tipos de poder, ms inclusivos y penetrantes que ninguno de los que la historia haba conocido. En la sociedad tradicional la autoridad es apenas reconocible como dotada de una identidad separada, ni siquiera
1 Democracy in America, I1, pg. 314.

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distintiva. Cmo podra ser de otra manera? Profundamente incorporada a las funciones sociales, parte inalienable del orden interno de la familia, el vecindario, la parroquia y el gremio, ritualizada en toda circunstancia, la autoridad est unida de modo tan estrecho con la tradicin y la moralidad, que apenas se la advierte ms que el aire quc los hombres respiran. Aun en manos del rey, tiende a mantener en una sociedad de esa ndole su carcter difuso e indirecto. Tal es la tendencia del poder monrquico a sumergirse en el ethos total del patriarcalismo, que el poder del rey parece a sus sbditos poco diferente del que ejercen los padres sobre los hijos, los sacerdotes sobre los feligreses y los maestros sobre los aprendices. Todo el peso de la moralidad -que es tipicamente la moralidad del deber y de la .Jealtad- hace que la autoridad sea un aspecto indiferenciado del orden social, y el gobierno, poco ms que una superestructura simblica. Pero cuando los hombres se separan, o se sienten separados de las instituciones tradicionales, surge, junto al espectro del individuo perdido, el espectro de la autoridad perdida. Los temores y la ansiedad se apoderan de la escena intelectual como mastines sin dueo. En esos casos los hombres se vuelven inevitablemente hacia los problemas de autoridad, preguntndose: Qu autoridad sera suficiente para reemplazar a la autoridad perdida; para frenar la anarqua natural que se infiltra (aun en las sociedades civilizadas en algunas circunstancias) por las grietas de la ley y la moralidad? De dnde extraerla? Y paralelamente se formulan este otro interrogante: Cules sern los medios para controlar el tipo de poder que siempre amenaza levantarse sobre las ruinas de la autoridad constituida? Quiz no basten los derechos puramente individuales. Como afirm Burckhardt, hacindose eco de sentimientos expresados antes por Burke, esos derechos pueden intensificar el desarrollo de formas de poder nuevas y ms horribles. El gran dao comenz en el siglo pasado --escribi Burckhardt- principalmente con Rousseau y sus doctrinas sobre la bondad de la naturaleza humana. Tanto los plebeyos como los hombres cultos dedujeron de ello la creencia en la Edad de Oro que infaliblemente habra de llegar, siempre que se dejara librada a la gente a sus propias fuerzas. El resultado, como lo saben hasta los nios, fue la desintegracin completa de la idea de autoridad en manos de los mortales, con

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lo cual, por supuesto, peridicamente somos vctimas del puro poder. 2 De todos los aspectos de la Revolucin Francesa, el poder sera el que con ms insistencia habra de atormentar al conservadorismo posrevolucionario; poder que, a sus ojos, derivaba del sistema de libertades y derechos individuales y de la igualdad pregonado por la Revolucin. A partir de Burke, los conservadores sostuvieron que todo lo que los revolucionarios haban destruido de las autoridades tradicionales del gremio, la comuna, la iglesia y la familia patriarcal, depositndolo precariamente en la voluntad individual y popular, sirvi, en realidad, para magnificar el poder poltico en una medida sin precedentes en la historia europea. En todo sentido, reverenciamos y seguimos al poder, escribe CarIyle. Este tema aparece como un hilo escarlata a lo largo del conservadorismo del siglo XIX. Alienado de la comunidad histrica, el individuo nunca ser capaz por s solo -decan=-, a pesar de los derechos e igualdades recin otorgados, de derrocar el tipo de poder que el estado revolucionario y democrtico representa. Desde el punto de vista de la sociologa del poder en el siglo XIX, hay cuatro aspectos notables de los rdenes revolucionario y napolenico. Cada uno de ellos, como veremos, proporcion tema y sirvi de potente estmulo a todos los grandes socilogos, de Tocqueville a SimmeJ.3 La sociologa de las ideas presenta pocos casos en que la relacin entre los acontecimientos sociales y la respuesta intelectual sea tan clara y directa. 1. El totalismo del poder revolucionario. No fue total al
2 The Letters o/ [acob Burckhardt, trad. y comp. de Alexander Dru, Londres: Routledge and Kegan Paul, 1955, pg. 147. Nada hay ms desventurado bajo el sol... que un gobierno bajo cuyas narices cualquier crculo de intrigantes polticos pueda arrebatar el poder ejecutivo, y lo deje tambaleante ante el "liberalismo", el entusiasmo, los patanes y los magnates de la aldea. Conozco demasiado bien la historia para esperar de las masas otra cosa que una futura tirana; y esta ltima significar el fin de aqulla, pg. 94. 3 Vase mi The Freneh Revolution and the Rise of Sociology in Franee, American [ournal o/ Sociology, septiembre de 1943, pgs. 156-64. Cabe decir sin temor a exagerar que Tocqueville, Marx, Le Play, Durkheim, Weber, Simmel, Michels y Mosca, mximas figuras en el desarrollo de la sociologa del poder, escribieron todos como si tuvieran a los jacobinos mirando sobre sus hombros.

principio, por "supuesto, pero en la poca del Comit de Salvacin Pblica no eran pocos los fanticos convencidos de que a menos que el pueblo gozara de un poder absoluto y general sobre sus enemigos internos y externos, la libertad de los ciudadanos no estara asegurada. Tal el motivo de la declaracin grandilocuente de Robespierre: El g-obierno de la Revolucin es el despotismo de la libertad contra la tirania. De la creencia subyacente en la moralidad absoluta del intento era fcil pasar a la fe en que el poder para llevarlo a cabo tambin era moral y deba ser total; deba extenderse a todos los rdenes de la vida y el ser del hombre. Totalitarismo no es, por supuesto, la palabra ms adecuada para describir a la Francia jacobina, pues entre la aspiracin de un Saint-Just y la realidad poltica de su pas hay demasiadas barreras institucionales: prolongacin de la lealtad y autoridad tradicionales. Pero es evidente que la idea de totalitarismo democrtico naci en 1793. 2. La base de masas del poder revolucionario. Los revolucionarios afirmaban que la legitimidad del poder no reside en un decreto divino, en la herencia ni en la tradicin. La legitimidad es otorgada solo por la masa del pueblo que participa en l; pero no se puede decir que por el hecho de participar sea esclavizado por l, cualquiera sea su intensidad. Esta tesis gan cada vez ms adeptos a medida que la Revolucin avanzaba, hasta que lleg el momento en que prcticamente todo fue justificado en nombre del pueblo. La invocacin al pueblo fue lo que hizo del ejrcito revolucionario el primer ejrcito de masas de la historia europea, y esa misma invocacin justificaba la expansin y la intromisin del poder gubernamental en un grado desconocido desde la poca de Diocleciano, en la antigua Roma. La figura clave de la Revolucin no fue el hombre econmico, ni el hombre religioso, ni el hombre moral, sino el hombre poltico. De ah la exaltacin del ciudadano. La participacin de la masa en el poder poda aparecer inextricablemente vinculada, corno hemos visto, a los caros atributos de libertad, igualdad y fraternidad. 3. La centralizacin del poder revolucionario. La centralizacin francesa, como Tocqueville haba de destacarlo, comenz varios siglos antes, en las postrimeras de la Edad Media, pero fue contenida durante mucho tiempo por instituciones tales como los gremios y las comunas, que la Revolucin iba a exterminar para siempre. Pars se transform,

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con la Revolucin, en capital de la sociedad francesa, en un grado no alcanzado jams por los Borbones. La centralizacin administrativa surgi del ideal de participacin de las masas en el poder. Cmo se podra otorgar al pueblo en su conjunto el poder residual, a menos que todas las autoridades intermedias, todas las viejas divisiones del peder, fueran despojadas de C3C poder y- su autoridad histrica pasara por primera vez a aqul, representado por su gobierno? Hacia 1793 muchos lderes revolucionarios estaban convencidos -y los jacobinos ms que nadiede que el gobierno centralizado ofreca los mejores medios para descubrir y expresar la verdadera voluntad del pueblo. Si quinientas personas podan expresar la voluntad del pueblo, por qu no cincuenta? Si cincuenta, por qu no tres? Y de esto no haba ms que un corto paso a la funesta idea de que un solo hombre estara habilitado para satisfacer la voluntad popular -la voluntad verdaderaque el gobierno representativo ordinario jams habra de alcanzar. 4. La racionalizacion del poder. Tambin este proceso, como advertiran Tocqueville y Weber, proceda de fines de la Edad Media. Pero la Revolucin lo hizo vvido, le dio un tinte espectacular, y lo convirti en principio consagrado de gobierno. Esto se aprecia en todos los niveles: racionalizacin del papel moneda, del sistema de pesas y medidas, del calendario; racionalizacin del sistema educativo, al reemplazar la autonoma histrica de las unidades educacionales por un gran sistema pblico, que abarcando desde los grados elementales hasta la universidad llegara a todos los rincones de Francia, dirigido desde Pars. Las irregularidades histricas de las comunas y las provincias polticas fueron abolidas y sustituidas por departamentos simtricos y otras unidades que reflejaran la razn administrativa, no la tradicin. Hubo racionalizacin en el ejrcito, incluso en sus sistemas de comando y en sus tcnicas de combate. Y por encima de todo ello estaba el sistema racionalizado de la burocracia. Estos son los cuatro aspectos de la Revolucin, las cuatro facetas del poder revolucionario que con ms fuerza iban a chocar contra la ideologa del siglo XIX e impregnar de manera ms profunda al discurrir filosfico sobre el eterno problema de la autoridad y la sociedad. En sociologa, como ya veremos, cada uno de ellos constituye un tema rector y persistente.

Autoridad versus poder


Su asimilacin en el pensamiento social se produjo dentro del contexto terico de la importante distincin entre autoridad y poder, que comenz a plantearse antes de que la Revolucin hubiera estallado. Dar forma poltica y urgencia moral (l -sta distincin fue la empresa que dio vrig<.:u al conflicto entre conservadores y radicales. Resulta esclarecedor, lo que escribi Comte a este respecto: Los dos partidos parecen haber cambiado de bando. La doctrina retrgrada, a pesar de sus pretensiosas aspiraciones al orden y la unidad, pregona la distribucin rle centros polticos, con la secreta esperanza de salvar el sistema antiguo, al menos pOloun tiempo, entre la poblacin ms atrasada, mantenindola ajena a los centros generales de civilizacin; en tanto que la poltica revolucionaria orgullosa de haber resistido en Francia la coalicin de los poderes antiguos, olvida sus propias mximas, para recomendar la subordinacin de los centros secundarios a los principales ... En resumen, la escuela revolucionaria ha comprendido por s sola que la creciente anarqua intelectual y moral de estos tiempos, requiere una creciente concentracin de la accin poltica propiamente dicha, para evitar el disloque completo de la sociedad. 4 Ms tarde, en La poltica positiva, desarrollara un sistema de autoridad difcilmente discernible, en sus valores medievales, de la filosofa conservadora. No obstante, en la poca en que escribi estas lneas, estaba todava bajo el embrujo de un racionalismo que, si bien por un lado rechazaba las premisas del derecho natural de la Revolucin, segua influido por sus tendencias racionalizadoras y centralizadoras. En esencia, la diferencia entre conservadores y radicales resida, como lo insina Comte, en el contraste entre las filosofas del pluralismo y la centralizacin. La filosofa conservadora, enraizada en valores medievales, hizo su baluarte de la distribucin de centros polticos: es decir, el pluralismo de la autoridad apoyado, ante todo y por encima de todo, sobre la comunidad local, la familia, el gremio y las dems fuentes de la costumbre y la tradicin. Los conservadores vean en la centralizacin revolucionaria y en la ra4 The Positivc Philosophy, trad. de Harriet Martineau, Londres: George Bell & Sons, 1896, II, pg. 161.

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cionaJizacin de la autoridad un presagio maligno de lo que llegara a ser algn da la cultura europea, a menos que estas fuerzas fueran controladas por la reafirmacin del localismo y la descentralizacin, por la tradicin antes que por el decreto administrativo. Los radicales, en cambio, no podan dejar de ver en la Revolucin la empresa de liberacin del hombre de las autoridades opresoras y su incorporacin a un nuevo sistema de poder, fundado en el pueblo y dirigido por el pensamiento racional (o al menos, el comienzo de dicha empresa). En estos trminos -los determinados por el impacto de la Revolucin sobre la sociedad tradicionales preciso establecer el fundamental distingo entre autoridad y poder. La imagen de la autoridad social, tanto para los conservadores como para los radicales, est modelada con materiales tomados del antiguo rgimen; la imagen del poder poltico -racional, centralizado y popular-, con materiales extrados del esquema legislativo de la Revolucin. Autoridad social versus poder poltico: tal es, precisamente, la manera en que plantearon el asunto, primero los conservadores, y luego otros pensadores del siglo, hasta llegar a las reflexiones de Durkheim sobre la centralizacin y los grupos sociales, y a los trabajos de Weber sobre la racionalizacin y la tradicin. La vasta y constante preocupacin por la coercin social, el control social y la autoridad normativa que refleja la historia de la sociologa, al igual que su propia distincin entre autoridad y poder, tienen races comunes con su inters por la comunidad. Burke dio los pasos iniciales al destacar el contraste entre el antiguo orden fundado en la tradicin, y el nuevo orden elaborado sin otra ayuda que la razn, contraste que impregna todas sus denuncias. Burke no senta sino desprecio por lo que llam el sistema geomtrico' de los revolucionarios: se quera reemplazar con un programa centralizado de legislacin administrativa, fruto del clculo, la trama inconstil de tradicin y autoridad que, comenzando por la familia y pasando por la comunidad y la provincia, llegaba al rey, cuyo gobierno -insistaera algo ms que simblico. La esencia del sistema era la lealtad individual hacia el grupo social. Ningn hombre se ha visto jams atrado con un sentimiento de orgullo, parcialidad o afecto real por una descripcin numrica de medidas de superficie . Nuestros afectos pblicos comienzan en nuestras familias .

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Luego pasamos a la vecindad y a nuestras relaciones provinciales habituales. 5 En Francia, pocos aos despus, vemos idntico contraste en las obras de Bonald, especialmente en su monumental Thorie du pouvoir. Aqu explica Bonald la distincin medieval pluralista entre esferas de autoridad. La familia tiene una autoridad absoluta dentro de su propio dominio en el grado debido; tambin la iglesia, el gremio, etc., y por ltimo, el estado, tienen una autoridad apropiada y constituida. Pero cuando la autoridad natural del estado se extiende hasta contrarrestar las autoridades internas de otras asociaciones de la sociedad, se transforma en despotismo, es decir, en poder. En estos trminos expresa Bonald su preferencia por la monarqua sobre la democracia. Aqulla, por su naturaleza, reconoce las autoridades de los grupos sociales y religiosos que constituyen la sociedad; sta, apoyada en la doctrina revolucionaria de la voluntad general, no lo hace ni puede hacerla. Aqulla est esencialmente limitada, a pesar de su demanda histrica de absolutismo; sta debe hacerse ilimitada por el efecto disolvente de su soberana sobre todos los grupos que se interponen entre la masa democrtica y el individuo." La proteccin que ofreca la autoridad contra las incursiones del poder centralizado y racionalista interes asimismo a HegeI. Su preferencia por la monarqua (aunque electiva) se basaba, en buena parte, sobre su conviccin de que la autoridad poltica poda ser mediada, poda fundirse en la sociedad con ms eficacia que en el caso de una democracia directa. Tambin Hegel critica la teora revolucionaria francesa del poder, viendo en ella no solo el aislamiento del individuo, sino un incremento de la autoridad poltica, consecuencia de la prdida de las instituciones intermedias. La constitucin --escribe en su Filosofa del Derechoes, esencialmente, un sistema de mediacin. En los despotismos donde solo hay gobernantes y pueblo, este ltimo es efectivo -si en alguna medida puede serlo-- solo como masa que destruye la organizacin del estado. 7 Como Bonald, Hegel sostiene la necesidad de instituciones
5 Works, op. cit., pg. 543. 6 Bonald, (Euvres completes, Pars, 1864, 1, pgs. 355-58. Vase tambin II, pg. 357. 7 Philosophy of Right, trad. de T. M. Knox, Oxford: Clarendon Press, 194-2, pg. 292.

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que brinden seguridad al individuo y constituyan una especie de amortiguador entre l y el gobierno. Por eso aboga: por las corporaciones gremiales. Es verdad -escribe--, que estas asociaciones lograron excesiva autonoma en la Edad Media, cuando eran estados dentro de otros estados ... pero aunque no hay que permitir que esto se repita, podemos afirmar, sin embargo, que en ellas reside 1<1 vprrl;..rkra fuerza del estado. El poder ejecutivo enfrenta en ellas intereses legtimos que hay que respetar, y puesto que la administracin no puede sino ayudar a esos intereses --'-aun cuando deba tambin supervisarlosel individuo halla proteccin en el ejercicio de sus derechos y as vincula su inters privado con la conservacin del todo. . . Tiene importancia suprema que el pueblo est organizado, porque solo as 'llega a ser poderoso. De otro modo no es ms que un montn, un agregado de unidades atmicas. nicamente cuando las asociaciones particulares son miembros organizados del estado adquieren poder legtimo. 8 Tantas son las aprensiones de Hegel respecto de la sociedad de masas, como las de Burke o las de Bonald. Su teora de la autoridad se basa sobre los males del tipo de poder directo que pusieron de manifiesto la Revolucin y N apolen: poder sin la mediacin de organismos sociales. Por eso destaca la importancia permanente de las clases sociales, los estamentos, las comunidades locales y las asociaciones gremiales. La articulacin de todos estos grupo, proporciona la mejor base de representacin legislativa: Ms avanzado el siglo encontramos que L~ Play emplea explcitamente la frase autoridades sociales para describir las que l juzgara fuentes centrales y legtimas de la verdadera autoridad de una sociedad: la familia patriarcal, la comunidad, el gremio o empresa comercial. y la religin." Tocqueville utiliza las palabras secundaria e intermedia para calificar a estas y otras autoridades, que son a la vez -segn dice- baluarte de la seguridad del individuo y obstculos contra el aumento de la centralizacin politiea."? Sera falso suponer que esta distincin entre la autoridad
8 Ibd., pgs. 290 y sigs, 9 T'he Organization of Labor, trad. de Gouveneur Emerson, Filadelfia, 1872, pg. 252; La riorme sociale, op, cit., I'II, pg. 590. 10 Democracy in America, I1, pgs. 298, 303, y libro 2, cap. 7, possim,

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social y el poder poltico se apoya solamente en el pensamiento conservador, Ese fue su origen, pero ms tarde se difundi mucho. Los anarquistas habran de esgrimirla. Para ellos el problema del poder en la sociedad moderna deriv en gran parte su intensidad del enorme realce que la Revolucin haba dado a la idea de estado. La democracia es simplemente el estado elevado '1 1" ensima potencia, diria Proudhon, hacindose eco de lo expresado por Bonald, a quien adrniraba.P Corno ya advertimos, Proudhon tena profundo inters por el localismo y la multiplicacin de centros de autoridad en la sociedad, corno medio para contener la centralizacin, basada sobre las masas, que vea desarrollarse a su alrededor, y a la cual un simple cambio de sistema econmico no podra por s solo, a su juicio, alterar de manera significativa. El pluralismo y la descentralizacin, aspectos notables del anarquismo del siglo XIX -desde Proudhon hasta Kropotkin-, proceden ambos de un sentido vvido de la diferencia existente entre la autoridad social, que es, de acuerdo con la definicin anarquista, mltiple, asocia tiva, funcional y autnoma, y el poder poltico del estado; este ltimo, por muy democrtico que haya sido en sus races, est destinado a la centralizacin y a la burocratizacin, a menos que lo equilibre la autoridad implcita 'en el localismo y la libre asociacin. Una rama importante del liberalismo social adopt asimismo la distincin entre autoridad y poder. Aqu la figura clave es Lamennais, quien se inici corno conservador y catlico ultramontano.P Su temprana defensa militante de la iglesia contra el estado fue predicada sobre un principio de autoridad que en el fondo era pluralista. Se uni al cornicnzo a Bonald, Chateaubriand, Balmes y otros conservadores catlicos, pues consider que su concepcin de la libertad de la iglesia en la sociedad implicaba tambin indirectamente la de otras asociaciones: la familia, la cooperativa, el sindicato y la localidad. Solo cuando advirti la falta de armona entre sus propsitos y los de algunos de sus correligionarios, rompi con ellos y con la iglesia, y atrajo sobre s, a la larga, la excomunin. Pero su obra esencial ya haba sido realizada, y junto con otros hombres de la
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social, pg. 86, e I de gnrale, pgs. 116

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12 Vase mi artculo acerca de Larnennais y el advenimiento del pluralismo social en Journal 01 Politics, noviembre de 1948.

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iglesia, corno Montalembert y Lacordaire, que sealaron el camino, convirti en realidad el catolicismo social moderno, de orientacin pluralista. Despus de su excomunin, Lamennais lleg a ser en Francia una figura rectora en la causa de las cooperativas y sindicatos, Su ideologa conserv su tendencia poderosamente descentralista. "La centralizacin -escribi- provoca apopleja en el centro y anemia en las extrernidades. En uno de los primeros nmeros del peridico L'Avenir, que fundara en 1830, cuando estaba an al servicio de la iglesia, coloca a la descentralizacin y la libertad de asociacin entre las demandas ms importantes de la poca. Lamennais se anticip, evidentemente, a Tocqueville en este y otros temas afines. Y corno trasfondo de todas sus exigencias y reclamos est su insistencia incansable en la necesidad de autoridad social corno base de la verdadera libertad. "Si uno quiere apreciar en sus justos alcances nuestra situacin actual, primero debe comprender que no es posible gobierno, ni orden, ni control pblico si los hombres no estn unidos de antemano por lazos que ya los constituyan en un estado de sociedad. Ms enrgica an resulta esta afirmacin suya, anttesis directa del ideal de Rousseau de una organizacin poltica donde cada hombre fuera completamente independiente de sus conciudadanos, y completamente dependiente del estado. De la igualdad naci la independencia, y de la independencia el aislamiento. En la medida que cada hombre est circunscripto -por as decirlo- a su vida individual, ya no tiene ms que su fuerza individual para defenderse, si lo atacan; y ninguna fuerza individual puede ofrecer garantas suficientes contra el abuso de esa fuerza, incomparablemente mayor, llamada soberana, y de la cual proviene la necesidad de una nueva libertad: la libertad de asociacin. ,,13 Estas palabras fueron escritas casi una dcada antes que La democracia en Amrica de Tocqueville. Pero donde la distincin entre autoridad social y poder poltico tuvo efectos ms perdurables, fue en el campo filosfico. Durante dos siglos el pensamiento social haba colocado el acento filosfico sobre el estado y sobre una doctrina cada vez ms abstracta de la soberana. En 1576, Bodin con su trascendental diferenciacin entre las autoridades limita13 L'Avenir, CEuvres completes, Bruselas, 1839, II, pg. 440.

das y condicionales de la sociedad -es decir, del gremio el monasterio, la corporacin y la comunay la autoridad absoluta e incondicionada del estado (nica a la que reconoce soberana), inici una lnea de pensamiento que habran de continuar, con fuerza y sutileza crecientes, Hobbes, toda la escuela de los filsofos de la ley natural del siglo XVII, y finalmente Rousseau. La hostilidad hacia las asociaciones tradicionales y sus autoridades se expres de muy diversas maneras: Hobbes las compar con gusanos en las entraas del hombre natural; Rousseau advirti el peligro de toda asociacin parcial dentro del estado. El Iluminismo francs homolog a la vez el rechazo de la autoridad tradicional y el rechazo de la comunidad tradicional; no eran despus de todo, sino caras de una misma moneda. Para los fisicratas, apstoles del orden natural de la economa, la buena sociedad no habra de ver siquiera la luz, a menos que la centralizacin poltica acabara con aquellas autoridades, que obstruan -tales eran sus palabraslas arterias del comercio y las finanzas.l! Corno resultado de dos siglos de preocupacin por la soberana, el poder poltico apareca corno algo, o bien independiente, o bien antittico, de la tradicin moral y la autoridad social. Desde Hobbes hasta Rousseau se haba sostenido que la verdadera soberana tiene su origen, no en la tradicin ni en las autoridades sociales histricas, sino en la naturaleza del hombre y en el consentimiento contractual, ya sea real o implcito, y la majestad y racionalidad que la caracterizan derivan de su independencia de todo otro tipo de autoridad. En este punto es donde mejor podemos apreciar la importancia de las teoras sociolgicas sobre la autoridad aparecidas en el siglo XIX. Junto al redescubrimiento de la comunidad, encontramos el .redescubrimiento de la costumbre y la tradicin, de la autoridad patriarcal y corporativa; todo lo cual -se afirmaconstituye las fuentes fundamentales (y permanentes) del orden social y poltico. Segn esta concepcin el estado poltico se convierte en apenas una ~e las autoridades de la sociedad mayor, circunscripta, condi14 Vase un anlisis del apego de los fisicratas al despotismo centralizado y su abominacin de los grupos intermediarios, en Le declin et la supression des Corps en France au XVIII" siecle, en L'organisation corporatiue du moyen {g.eti la fin de ['ancien rgime, de Francois Oliver-Martin, Lovaina: Universidad de Lovaina, 1937, pg. 156.

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cionada y limitada por las otras. En estos trminos podemos comprender mejor la significacin del rechazo, por parte de los socilogos, del enfoque abstracto o formal de la naturaleza de la soberana. Y tambin considerar al pluralismo poltico como filosofa sistemtica, junto a las ideas sindicalistas, de socialismo gremial, y otras ideas descentralistas. La sociologa mantiene una estrecha relacin histrica con todas ellas.u; '1:.:1
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Una segunda consecuencia del efecto de la Revolucin sobre el antiguo rgimen fue el despertar del inters intelectual moderno por las litespolticas. Este inters floreci, en primer lugar, como resultado del problema que plante a la mentalidad conservadora la aparente discontinuidad de la Revolucin Francesa en la historia europea. Dada la premisa conservadora de la estabilidad y armona esencial del antiguo orden, cmo poda haber sobrevenido un desenlace tan sbito y drstico? Incluso si se adoptaba la opinin que Tocqueville, ms desapasionado, habra de adelantar (que la centralizacin y la racionalizacin de la Revolucin eran, junto a su igualitarismo, derivaciones de procesos iniciados varios siglos antes), cmo explicar el carcter traumtico del movimiento? Para Burke, que solo considera real la primera de estas pre. guntas, la respuesta estaba, a todas luces, en las maquinaciones de los philosophes, en su lucha por el poder. Los filsofos del Iluminismo, deca, estaban animados, por sobre toda otra cosa, de una pasin de poder, y con ella de odio hacia el orden antiguo, al que queran derribar. Burke se refiere a los philosophes como hombres de letras polticos. Como grupo --afirma con acritud- casi nunca fueron adversos al cambio y la innovacin, Tronchadas sus races, primero en la iglesia y luego en la corte real, se vieron obligados a procurarse un status propio en la sociedad. Trataron de recobrar la perdida proteccin de la antigua corte, constituyendo una especie de corporacin propia, a la que contribuyeron en no escasa medida las dos academias de Fran15 Consulte el lector mi trabajo The Politics of Social Pluralism, Journal o/ Politics, X, pgs. 764-86,

cia y despus la vasta empresa de la Enciclopedia, emprendida por," una sociedad que estos caballeros integraban."HI Formaron, sostiene, una especie de cbala, consagrndose en primer lugar a la destruccin de la religin cristiana. Persiguieron este objetivo con un celo que hasta ese momento haba sido privativo de los propagadores de algn sistema religioso. Los animaba el ms fantico espritu d' proselitismo, a partir del cual, en fcil graduacin, 'pasaron al espritu persecutorio acorde con los medios de que disponan. Burke da poco crdito a la persecucin que los philosophes pretendan haber sufrido. La verdadera persecucin, insina, fue la que ellos infligieron a todos los que disentan con sus ideas. Apelaban ala intriga para suplir la carencia de razones y de talento. A su sistema de monopolio literario sumaban una laboriosidad incansable para oscurecer y desacreditar, por cualquier medio y de cualquier modo, a quienes no pertenecan a su faccin. Quienes hayan observado el mvil que guiaba su conducta habrn advertido hace rato que nada buscaban sino el poder de transformar la intolerancia de la lengua y de la pluma en una persecucin capaz de acabar con la propiedad, la libertad y la vida.s+? Destronado que hubieron la religin, los intelectuales procuraron subvertir el orden social que los rodeaba. Tambin aqu un espritu de cbala, de intriga y de proselitismo impregnaba todas sus ideas, palabras y acciones. El celo polmico pronto dirigi sus pensamientos hacia la fuerza; comenzaron a insinuarse entablando correspondencia con prncipes extranjeros, en la esperanza de que con su autoridad --que al principio adularonpodran producir los cambios que tenan en vista. Les era indiferente que esos cambios se realizaran mediante el rayo del despotismo, o por el terremoto de la conmocin popular. .. El mismo propsito que guiaba sus intrigas con los prncipes, hizo que cultivaran, de manera peculiar, a los acaudalados de Francia; y en parte, mediante los recursos que les proporcionaran aquellos individuos que PQr sus funciones posean los medios ms amplios y seguros de comunicacin, se apoderaron cuidadosamente de todas las vas de opnin.s+" Tras el ataque de Burke a los intelectuales polticos asoma
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16 Works, op, cit., pg. 504. 17 Ibd., pgs. 504 y sigs, 18 tus; pg. 505_

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su obvia y profunda desconfianza de todas las influencias que le parecan antagnicas a la tradicin social, a la cristiandad y, por sobre todo, a la clase terrateniente, con el gentleman como smbolo. Jams se le ocurri pensar, por supuesto, que l mismo era un intelectual poltico, dotado en parte de la misma pasin por la intriga partidaria y por
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fustiga en los intelectuales del Iluminismo y la Revolucin, y con una aptitud no menor para la duplicidad. Desde el punto de vista histrico, empero, lo que importa es la pauta para considerar al intelectual secular y su relacin con el poder que proporcion Burke, no solamente al pensamiento conservador del siglo XIX en Inglaterra y Francia, sino, ms tarde, a gran parte de la sociologa. No debe sorprendemos que la desconfianza hacia el intelectual desarraigado y la aprensin frente al atractivo que inspiran a su voracidad los crculos de poder, hayan llegado a ser elementos inseparables de la opinin conservadora -expresada en los escritos de Coleridge, Carlyle, Maistre y Taine--. Reviste ms inters la forma en que aparece traducida en una sociologa del intelectual" que perdura desde Comte hasta nuestros das. Las reflexiones de Comte acerca del intelectual poltico estn incluidas en su condena ms general de la politizacin del pensamiento, una de las peores manifestaciones, a su juicio, de la etapa metafsica de este ltimo. Comte nos dice que las cuestiones ms vitales de la organizacin poltica han tocado a la clase que es esencialmente una bajo dos nombres: los civiles y los metafsicos, o de acuerdo con su ttulo comn, los abogados y hombres de letras, que ocupan, naturalmente, respecto del estadista una posicin subordinada. Veremos en lo que sigue que desde su origen hasta la poca de la primera Revolucin Francesa, el sistema de organizacin poltica metafsica fue expresado y dirigido por las universidades y las grandes corporaciones judiciales: las primeras constituan una especie de poder espiritual, las segundas un poder temporal. Este estado de cosas sigue siendo discernible en casi todos los pases del continente; en Francia, durante ms de medio siglo, la estructura ha degenerado en un abuso tal que los jueces son reemplazados por el foro, y los doctores (como se los sola llamar) por simples hombres de letras; de manera tal que ahora, todo hombre que sepa sostener una pluma puede aspirar a la

conduccin espiritual de la sociedad, a travs de la prensa o desde su sitial profesional, en forma incondicional y cualesquiera sean sus ttulos. Cuando llegue el momento de establecer una situacin orgnica, el reino de los sofistas y los declamadores tocar a su fin; pero habr que salvar el impedimento derivado de su goce temporario de la confianza pblica." 19 La misma opinin, en esencia, sobre los intelectuales polticos encontramos en Tocqueville, particularmente en El antiguo rgimen y la Revolucin. Como Burke y Comte, Toc. guevilIe nos llama la atencin hacia la influencia notable, para no decir formidable, que tuvieron los escritos de estos hombres (que a primera vista parecen interesar solo a la historia de nuestra literatura) sobre la Revolucin, influencia que, en realidad, perdura todavias P? Pero a diferencia de Burke, Tocqueville puede comprender por qu surge el intelectual poltico del siglo XVII, como tipo social. Su objeto era combatir las ridculas y ruinosas instituciones heredadas de una poca anterior, que nadie haba procurado coordinar ni ajustar a las condiciones modernas, y que parecan destinadas a vivir a pesar de haber perdido todo valar ... " En estas condiciones, era e bastante natural que los pensadores de la poca llegaran a desdear todo cuanto tuviera sabor a pasado, y desearan remodelar a la sociedad segn lneas enteramente nuevas, trazadas por cada pensador ala sola luz de la razn.21 Pero su aversin por el pasado, su total inexperiencia con respecto a la realidad poltica y social, y su decidida confianza en lo que les revelaba la luz de la razn pura, convirtieron a los intelectuales polticos -nos dice Tocqueville, casi con las mismas palabras de Burke- en instrumentos inconscientes de una nueva forma.de despotismo: la que resultaba de la sujecin a una sociedad ideal imaginaria donde todo era simple, uniforme, coherente, equitativo y racional, en el ms amplio sentido de esos trminossP'' Nuestros hombres de letras -contina Tocquevilleno solo impartan a la nacin francesa sus ideas revolucionarias; tambin configuraban el temperamento nacional y el concepto de la vida. En el largo proceso de modelar las men19 The Positive Philosophy, II, pgs. 180 y sigs. 20 The Old Re gime, pg. 140. 21 tu, pg. 140. 22 tus; pg. 146.

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tes de los hombres segn su modelo ideal, la tarea les era tanto ms fcil cuanto que los franceses no haban tenido experiencia en el campo de la poltica, y el terreno se presentaba despejado. Nuestros escritores terminaron por conferir as a los franceses los instintos, el cariz de opinin, los gustos y aun las excentricidades caractersticas del literato, y cuando lleg el momento de la accin estas propensiones literarias se volcaron en la arena poltica. Tocqueville observa que la Revolucin Francesa fue conducida con el mismo espritu que haba dado origen a tantas teoras en abstracto expuestas en los libros. Nuestros revolucionarios tuvieron igual inclinacin a las grandes generalizaciones, a los sistemas legislativos preestablecidos, a una rgida simetra; el mismo desprecio por los hechos concretos; el mismo gusto por remodelar las instituciones sobre lneas nuevas, ingeniosas y originales; el mismo deseo de reconstruir toda la organizacin de acuerdo con las reglas de la lgica y un sistema preconcebido, en lugar de tratar de rectificar sus partes defectuosas. El resultado fue poco menos que desastroso; pues lo que es un mrito en el escritor, bien puede ser un vicio en el estadista, y las mismas cualidades que contribuyen a hacer gran literatura pueden llevar a revoluciones catastrficas. ,,23 Los intelectuales literatos dieron un nuevo lenguaje a la poltica, que habra de alterar profundamente, de all en adelante, su naturaleza y dimensin. Aun la fraseologa de los polticos estaba tomada en buena parte de los libros que lean; atiborrada de palabras abstractas, figuras retricas detonantes, sonoros cliss y tropas literarios. Favorecido por las pasiones polticas que pregonaba, este estilo se abri camino entre todas las clases, y fue adoptado con notable facilidad aun por las ms bajas. Tocqueville cierra este pasaje con incisiva malicia: En realidad, todo lo que necesitaban para llegar a ser literatos de segundo orden era conocer un poco mejor la ortografa.v'"

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Las races del poder: Tocqueville La democracia en Amrica de Tocqueville es el primer estudio sistemtico y emprico de los efectos del poder poltico

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23 tiu., pg. 147. 24 tiu; pg. 147.

sobre la sociedad moderna. La obra es mucho ' pero en el fondo se trata de un anlisis notablernrnas que eso, sionado del efecto de la democracia sobre las tra~~t~ desapa_ valores y las estructuras sociales procedentes de IlClon~s, los medieval. En su segunda gran obra, El antiguo ,a, SOCIedad Revolucin Francesa, Tocqueville explora las r~glrnen y la pn su rlohle aspecto (' Uentes rlp1 Poder poltico moderno .' cin y b urocratizacin. , C a b e deci sin apartarse le Cent r~ li ,eCIr, dt, 1:zaque precede a La democracza en Amrica' Ilad: ct lgica, '1 ' " este u timo dei ejara d e a dverti entre lneas, la te le que 1 vertir, . ea bajo siguiente, Ambos estudios han de ser COfn SIS d~l trala luz de la obsesin de Tocqueville por la Revofle;:dldos a efectos sobre el orden social. ' UC10n y sus La idea central de Tocque~il1e admite una formul ', cilla: todo lo que en la SOCiedad moderna aliena ~Clon sende la autoridad tradicional --de la clase, el grem ~ ho~bre sia, etc,- tiende a arrastrarlo cada vez con ms f 10, la igleel paraso del poder; poder concebido, no como a~erza hacia y terrible, sino como algo prximo, hermtico ntigo remoto videncial: el poder de la democracia moder~a e mo y proces en la opinin pblica. Este es su tema d~m?n SUs radeclinacin de la comunidad aristocrtica y la lib lUa~te, La ~ombre d~ las au!or~dade~ antiguas eran un re u~~~Cln,d;l rico -repite con insistencia-e- para que hiciera;u ito ~l~t,oel poder moderno en el estado nacional demacra' ti ~paflclOn A dif erencia d e casii to os sus contemporaneos ia tod ' I 1"ICO . no vio a la democracia primariamente como ~n ?cquevIlle libertad, sino de poder La democracia con su hslstema de bre la igualdad y la liberacin de la au~oridad tr I~~':-Pi 50su sentido de centralizacin y unificacin nacio~ IClonal, y la consecuencia lgica e inevitable de fuerzas q a, es solo comenzado a actuar varios siglos antes' su orO Ue haban " ' Igen centra 1, " monarquica, que h a bila reducido la di f ue 1 izacion a medieval y el localismo en favor de crecientes ag lVersidad cionales, basados sobre un poder administrat{egados naMientras la libertad significa, para Tocquevill- v.o central. frente al poder, la democracia es, por naturalez~ znmunidad d~ poder, mayor en. intensida~ y alcance pot~n~ra forma nmguna forma anterior de gobierno poltico, ales que ~Cules son las fuentes del poder democrtico? Toc ' las enc~ent~a, prominentem~nte, ~n la tendencia uq~e':llle de la historia moderna hacia la Igualacin de st t nanlme nivelacin de los rangos, Al recorrer las pginas da us y la e nUestra

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historia, es difcil hallar en los ltimos setecientos aos un gran acontecimiento que no haya promovido igualdad de situacin> La igualdad ha significado, sin embargo, la destruccin de los estamentos, gremios, clases y otras asociaciones que, en virtud de la misma desigualdad que conferan a la poblacin, limitaban el poder del rey. Advierto que hemos destruido esas potencias individuales capaces de enfrentar la tirana por s solas; el gobierno hered todos los privilegios de que han sido despojados la familia, el gremio y el individuo; el poder de un pequeo nmero de personas -que si fue algunas veces opresor, era con frecuencia conservador- ha sido reemplazado por el debilitamiento de toda la comunidad.v'f La idea de pueblo, de mayora -roca donde descansa el poder democrticono podra haber surgido sin la esterilizacin de la autoridad jerrquica. En la Edad Media los hombres tenan conciencia de s mismos como miembros de alguna iglesia o gremio, o de esta o aquella familia o provincia, pero nunca como nacin, ni mucho menos como pueblo, con existencia corporativa independiente. La conceptualizacin del pueblo como entidad es un proceso gradual en la historia moderna; histricamente, su base es, ante todo, la atomizacin de las identidades sociales de los individuos en el medievo, y en segundo lugar, la centralizacin y nacionalizacin del poder poltico, que proporcion una atmsfera legal dentro de la cual podan vivir y adquirir identidad las masas de individuos socialmente desarraigados. Entre igualdad y centralizacin hay, por ese motivo, una decisiva afinidad. De all la inevitabilidad histrica del surgimiento de los primeros monarcas poderosos, como Luis XIV. Los ataques de estos monarcas a los baluartes feudales de autoridad hicieron que se extendiera gradualmente la base de igualdad y que aumentara el anhelo por ella. Del mismo modo, todo lo que afloj los lazos existentes entre las asociaciones feudales y sus miembros -la guerra, el comercio, el desarrollo de las ciudades y la imprentafacilit la tarea de centralizacin. Establecida la tendencia a largo plazo y las races de la centralizacin, qu es lo que origina su variable intensidad en los tiempos modernos? La menor o mayor centralizacin de una democracia est determinada principalmente por

su aparicin gradual -el caso de Estados Unidoso como consecuencia de una revolucin repentina. En este ltimo caso, puesto que las clases que administran las cuestiones locales han sido sbitamente barridas por la tormenta, y la masa restante, confundida, carece de organizacin y de hbitos que la habiliten para asumir esa responsabilidad, solo el estado parece capaz de hacerse f;1rgo de t0c10S lo~ problemas del gobierno, y la centralizacin llega a ser, por as decirlo, el estado inevitable del pas. El napoleonismo, escribe Tocqueville, fue inevitable en Francia, pues despus de la sbita desaparicin de la nobleza y del sector ms alto de las clases medias, estos poderes volvieron, por supuesto, a l; le hubiera sido casi tan difcil rechazarIos como le fue asumirloss.P" Tocqueville seala la afinidad entre las clases inferiores y el poder centralizado. El gobierno central se convierte, para el pueblo, en la nica va para arrebatar a la aristocracia el manejo de las cuestiones locales. Las clases inferiores, o sus representantes, tienden as a lograr ascendiente en la primera fase de una revolucin; peto, insiste con agudeza TocquevilIe, este equilibrio no perdura. Hacia el fin de esa revolucin. .. suele ser la aristocracia conquistada la que procura asumir el manejo de todas las cuestiones del estado, porque teme la tirana de un pueblo que ha llegado a ser su igual, y con no poca frecuencia, su amo. De este modo, no siempre es la misma clase de la comunidad la que trata de aumentar las prerrogativas del gobierno; pero cuando la revolucin democrtica se prolonga siempre hay en la nacin una clase fuerte en nmero o en riqueza, inducida por pasiones o intereses particulares a centralizar la administracin pblica; y ello ocurre con independencia de esa resistencia a ser gobernado por el vecino que constituye el sentimiento general y permanente de las naciones democrticas.s-" En Inglaterra son las clases inferiores las que procuran destruir la independencia local y transferir la administracin al centro, mientras las clases superiores se esfuerzan por conservarla en las reas locales. Pero llegar el momento -pronostica Tocquevilleen que ocurrir todo lo contrario. Un tercer factor que contribuye a las variaciones de intensidad es el efecto contrastante del analfabetismo de las masas
26 tus; 11, pg. 298. 27 Ibid., 11, pg. 298 .

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25 Democracy in America, 1, pg. 10.

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bajo un rgimen aristocrtico y bajo una democracia. En el primer caso, la ignorancia de las masas no conduce necesariamente a la centralizacin, "porque la instruccin est casi igualmente repartida entre el monarca y los lderes de la comunidad. Muy diferente es el caso de la democracia, donde han desaparecido los poderes intermedios; el pueblo queda as, mucho ms directamente, en manos del gobierno central. "Por eso, en una nacin ignorante y democrtica, no puede dejar de producirse rpidamente un notable abismo entre la capacidad intelectual del gobernante y la de sus sbditos. Esto completa la fcil concentracin de todos los poderes en sus manos: la funcin administrativa del estado se extiende de continuo porque el estado es el nico compe tente para administrar las cuestiones del pas.,,28 En cuarto lugar, la organizacin militar tiene un poderoso efecto centralizador sobre la administracin democrtica. El triunfo en la guerra --advierte Tocqueville-c- depende ms de los medios para transferir con facilidad todos los recursos de una nacin hacia un nico punto, que de la magnitud de esos recursos. Por eso es principalmente en la guerra donde las naciones desean --ya menudo necesitan- aumentar la capacidad y el poder del gobierno central. Todos los hombres de genio militar son partidarios de la centralizacin, que aumenta sus fuerzas; y todos los hombres de genio centralizador son partidarios de la guerra. .. As, la tendencia democrtica que lleva a los hombres a multiplicar sin cesar los privilegios del estado y a circunscribir los derechos de las personas, es mucho ms veloz y constante en aquellas naciones democrticas que, por su situacin, estn expuestas a guerras frecuentes y de vastas proporciones, que en todas las otras. ,,29 Pero de todas las causas que promueven la centralizacin del poder en una democracia, la ms importante es la cuna y el carcter de la persona que gobierna. Los pueblos nunca estn tan satisfechos de delegar poderes en su lder como cuando sienten que ste es, por su origen y temperamento, uno de ellos. La atraccin de los poderes administrativos hacia el centro siempre ser menos fcil y rpida bajo el imperio de reyes, conectados todava en alguna forma con el antiguo orden aristocrtico, que bajo nuevos prncipes, hijos
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de sus propios actos, cuyo linaje, prejuicios, inclinaciones y hbitos, parecen .lgarlos indisolublemente a la causa de la igualdad ... En las comunidades democrticas, lo normal es que la centralizacin aumente en la misma medida en que se reduce la naturaleza aristocrtica del soberano. "Una revolucin que destituye a una antigua familia real para poner nuevos hombres a la cabeza de un pueblo democrtico, puede debilitar transitoriamente el poder central, pero por anrquica que parezca al principio, es posible predecir sin vacilaciones que su consecuencia final y cierta ser extender y asegurar las prerrogativas de ese poder. La condicin ms importante -o, en realidad, la nica requerida- para lograr la centralizacin del poder supremo en una comunidad democrtica es amar la igualdad, o hacer que los hombres crean que se la ama. De esta manera, la ciencia del despotismo, otrora tan compleja, se simplifica y reduce, por as decirlo,a un nico principio.s" La preocupacin de Tocqueville por el conflicto entre el poder poltico y la autoridad tradicional lo llev a examinar el efecto del poder democrtico sobre las instituciones sociales. Ya hemos visto cmo este poder mina, por su propia naturaleza, el localismo y la jerarqua: pero hay otros ejemplos. Existe una autoridad basada en la ilustracin, en la distincin individual y en el gusto, la cual se ve debilitada en cada caso -nos dice Tocqueville-- por la difusin del poder, o al menos por el mito de esta difusin, que lleva a los hombres a desconfiar de toda autoridad que no parezca provenir de la opinin pblica; este poder propio de la" democracia es ms formidable que la Inquisicin espaola, que despus de todo solo se ocupaba de la circulacin de libros. El imperio de la mayora triunfa con mucho mayor soltura en Estados Unidos, pues elimina, en realidad, todo deseo de' publicarlos, 31
30 tsu., II, pg. 302. 31 Ibid., 1, pg. 265. Es interesante observar, sin embargo, que en los cuadernos de notas que Tocqueville llev consigo durante su permanencia en Estados Unidos, no encontramos esta caracterizacin, aunque hay varias referencias a la opinin pblica. Vase [ourney to America, George Lawrcnce, trad.; J. P. Mayer, comp., New Haven: Yale University Press, 1960, passim. Cuando leemos Democracy in Am.erica debemos tener siempre presente que Su autor vio all algo ms que Norteamrica, y que como lo dice

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II, pgs. 299 y sigs. II, pgs. 300 y sgs.

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Tambin est el efecto del poder popular sobre la autoridad de la familia. En las naciones aristocrticas las instituciones sociales no reconocen, en verdad, a nadie ms que al padre en la familia; los hijos son recibidos por la sociedad de sus manos; la sociedad lo gobierna a l, l gobierna a sus hijos. De esta manera, el padre no solo tiene un derecho natural sino que adquiere un derecho poltico a mandarlos; es el origen y sostn de su familia, ptro tambin su gobernante constituido. En las democracias, donde el gobierno toma a cada individuo singular de la masa para subordinarlo a las leyes generales de la comunidad, no hace falta ese intermediario; a los ojos de la ley el padre es all solo un miembro de la comunidad, mayor y ms rico que sus hijos.32 El conflicto entre la familia y el estado es entonces un conflicto entre la autoridad tradicional del padre y el poder naciente de otros miembros de la familia, consecuencia inevitable de la individualizacin de la familia y de la magnificacin del rol de cada miembro como ciudadano. Cuando los hombres viven ms para el recuerdo de lo que ha sido que para el cuidado de lo que es, y cuando atienden ms a lo que pensaban sus antepasados que a pensar por s mismos, el padre es el vnculo necesario y natural entre el pasado y el presente: el eslabn que enlaza los extremos de esas dos cadenas. En las aristocracias. . . el padre no solo es el jefe civil de la familia, sino tambin el conducto de su tradicin, el expositor de sus costumbres, el rbitro de sus maneras. Se lo oye con deferencia, se le dirige la palabra con respeto, y el amor que inspira siempre est atemperado por el temor. Cuando la sociedad se vuelve democrtica y los hombres adoptan como principio general que es bueno y legal juzgar todas las cosas por s mismos, empleando sus convicciones anteriores, no como reglas de fe, sino simplemente como medios de informacin, disminuye el poder de las opiniones del padre sobre las de sus hijos, y tambin su poder legal.33 Lo mismo ocurre con la profesin, la clase y la religin, en lo que a la autoridad se refiere: lo que el poder poltico (y la opinin pblica que se adapta a l) quita a la autorien forma expresa, buscaba la imagen de la democracia; I, pg. 11. 32 Denwcracy in America, II, pg. 194. 33 lb u; pg. 194. vase

dad consuetudinaria de cada una de estas instituciones, lo quita tambin a su funcin de mantener la tradicin, o de servir como contextos de cultura. Tocqueville piensa que solo la profesin legal exhibe signos de conservar la autoridad tradicional y esto por ser tantos los abogados que participan en la poltica; logran as proteger su identificacin profesional, junto a la forma y rituales que caracterizan de manera tan preponderante esta profesin nacida en la Edad Media. En el campo de la religin, el protestantismo prospera por su falta de intensidad organizativa, y aunque TocqueviIle procura demostrar que el catolicismo presenta mayor afinidad natural con la democracia --por la nivelacin de la masa dentro de la Iglesia Romana, como consecuencia de la centralizacin papal-, advierte que en trminos litrgicos y jerrquicos el catolicismo norteamericano es ms protestante que el que podemos encontrar en Europa." En la institucin militar encontramos un ltimo ejemplo del efecto del poder sobre la autoridad tradicional. El espectculo de los ejrcitos de masas de la Revolucin -que en sus aspectos igualitarios continuara con todos los detalles Napolen, producto tambin l de la democracia militar-, dej una impresin profunda en el pensamiento de Tocqueville; bien merece que lo llamemos el primer socilogo del militarismo. Tocqueville advierte un profundo e ntimo conflicto entre la preferencia de la democracia civil por la paz -fundada en el deseo de proseguir los negocios sin interferencias blicas- y la preferencia de los ejrcitos democrticos por la guerra; segn l, la razn de esta ltima reside en la naturaleza del mando militar democrtico. En los regmenes aristocrticos casi todos los oficiales proceden de la nobleza, y la guerra no puede afectar un status adscripto por el nacimiento e independiente de las carreras militares; el caso es muy diferente en la democracia. En los ejrcitos democrticos el deseo de superacin es casi universal; deseo ardiente, tenaz y permanente, fortalecido por todos los otros deseos, acompaa al sujeto toda la vida. Pero es fcil comprender que entre todos los ejrcitos del mundo, aqullos donde los ascensos deben ser ms lentos en tiempos de paz, Son los ejrcitos de los pases democrticos. .. Por eso en Un ejrcito democrtico los espritus ambiciosos desean la guerra: sta proporciona vacantes y justifica la violacin de
34 lbld., II, pg. 27.

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la ley de la antigedad, nico privilegio natural de la democracia. 35 Paralelamente, en tiempos de paz se tiende a ignorar a los militares, y aun a despreciarlos, hecho irritante para las aspiraciones de status. En una aristocracia esto no tiene importancia, pues los oficiales no pueden ser privados de su status nobiliario; en una democracia, en cambio, los militares descienden al rango de los ms bajos servidores pblicos; se los estima poco, y ya no se los comprende. Ocurre entonces lo contrario de lo que sucede en pocas aristocrticas; los hombres que ingresan al ejrcito ya no pertenecen a la clase superior sino a la inferor. En una democracia los triunfadores, los educados y los ricos eluden el servicio militar, y el resultado es que el ejrcito, tomado colectivamente, constituye a la larga una nacin pequea en s mismo, donde la mente est menos desarrollada y las costumbres son ms rsticas que en la totalidad de la nacins.P" TocquevilJe encuentra probable que los oficiales subalternos de los ejrcitos democrticos tengan mayores tendencias blicas que los otros oficiales. Despus de todo, los oficiales de carrera tienen, por lo general, su status asegurado tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra; no as aqullos. Un hombre aguijoneado permanentemente por su juventud, sus necesidades, sus pasiones, el espritu de su poca, sus esperanzas y temores, no puede dejar de alentar una ambicin desesperada. Por eso los oficiales subal ternos prefieren la guerra: la guerra a cualquier precio j pero si la guerra se les niega, entonces anhelan una revolucin que suspenda la autoridad de las reglamentacionesestablecidas, y les permita, con ayuda de la COl! fusin general y de las pasiones polticas de la hora, librarse de sus oficiales superiores y ocup:,r sus lugares. No les es imposible provocar esa crisis, pues por diferentes que puedan ser sus pasiones y deseos respecto de los que animan a los soldados, su origen y hbitos comunes les otorgan mucha influencia sobre stos. 87 Las democracias tienden a mostrarse dbiles en las primeras fases de una guerra, pero mucho ms fuertes que las aristocracias en las fases finales. Al comienzo del conflicto no es fcil lograr que los derr.cratas renuncien a sus actividades
~\'i Ibd., Il, pg. 266. % Ihfd .. II, pg. 266. 37 Ibld., rr. pg. 274.

y esparcimientos. corrientes de la vida civil; pero cuando aqul se prolonga y exige inevitablemente esta renuncia, el pueblo vuelca todo su entusiasmo, y aun su ferocidad, en proseguirIo. La guerra, tras destruir todos los modos de especulacin, se constituye en la nica y gran especulacin, a la que convergen en forma exclusiva todos los deseos ardientes y ambiicncs que engendra la igualdad ... Una guerra prolongada produce en el ejrcito democrtico los mismos efectos que una revolucin en un pueblo: viola los reglamentos y permite que los hombres extraordinarios se eleven por encima del nivel comn.sff Adems, existe una conexin secreta)' entre el carcter mili tar y el carcter democrtico. Este ltimo anhela apasionadamente lograr aquello a lo que aspira y disfrutarlo: tiende a expresar veneracin por el peligro y a temer a la muerte menos que a las dificultades. Este es el espritu que los habitantes de una democracia aportan a la industria y el comercio, espritu que se adecua con facilidad a las situaciones blicas. Ninguna grandeza halaga ms la imaginacin de un pueblo democrtico, que la grandeza militar: grandeza que resplandece de manera sbita y vvida, y se obtiene sin fatiga, sin arriesgar otra cosa que la vida!,,39 Tambin se ocup Tocqueville de los efectos de la democra. cia sobre la administracin pblica a la que se cuida de distinguir ntidamente de la soberana. Recalca la significacin de la transferencia histrica de aquella, que pas de manos de empleados honorarios y voluntarios, a manos de empleados asalariados. Esta transferencia -nos adviertecomenz en la Edad Media, y es un aspecto de la evolucin europea del poder poltico racionalizado; pero el proceso de burocratizacin se ha acelerado mucho en las democracias. Insina la posibilidad de medir el avance de la democracia en un pas por el grado en que la burocracia asalariada reemplaza a la voluntaria y honorarla. Pues, si los empleados pblicos no reciben paga, habr una clase de funcionarios pblicos independientes y ricos, que constituirn la base de una aristocracia; y si el pueblo conserva su derecho de eleccin, esta eleccin solo recaer en una clase determina,cla de ciudadanos. Cuando una repblica democrtica requiere que los fun38 Ibd., II, pgs. 277 y sigs. 39 Ibld., II, pg. 278

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cionarios asalariados le sirvan sin paga, podemos estar seguros de que el estado se encamina hacia la monarqua. Y cuando una monarqua comienza a retribuir a esos funcionarios hasta entonces no remunerados, esto es signo cierto de que se aproxima una forma de gobierno desptico o republicano. El reemplazo de funcionarios impagos por funcionarios pagos es en s mismo suficiente en mi opini6n--. para constituir una verdadera revolucin.s+" Pero entre el desarrollo de la burocracia -relacionada en s misma, de modo funcional, con la democraciay la preservacin de la participacin popular en el gobierno -piedra angular, en definitiva, de la tica democrticase crea un conflicto. En este punto, Tocqueville no proporciona los minuciosos detalles que habra de suministrar W e~ ber, pero en l aparece, no obstante, la intuicin profunda del hecho. Escribe: En nuestra poca todos los gobiernos de Europa han perfeccionado, de manera singular, la ciencia de la administracin pblica: hacen ms 'cosas, y todo con ms orden, ms celeridad y a menos costo; parecen constantemente enriquecidos por la experiencia que han extrado de los individuos particulares. Cada da que pasa, los prncipes europeos someten a una fiscalizacin ms estricta a los oficiales subordinados, e inventan nuevos mtodos para guiarlos ms de cerca e inspeccionarlos con menos molestias. No contentos con realizarlo todo por medio de sus agentes, llegan a manejar la conducta de sus agentes en todo; de manera tal que la administracin pblica no solo depende de un nico poder, sino que est cada vez ms limitada a un nico lugar y concentrada en las mismas manos. El gobierno centraliza su accin mientras aumenta sus prerrogativas; de all procede el doble aumento de su fuerza.,,41 Hay una relacin ntima, diramos incluso recproca, entre la centralizacin y la forma de propiedad que predomina en las democracias. El vasto aumento de propiedad fluida vinculada -con los fabricantes ha intensificado la tendencia hacia una administracin cada vez ms regimentada y centralizada. La propiedad fabril. . . no ampla sus derechos en la misma proporcin que su importancia. Las clases fabriles no son menos dependientes cuando se hacen ms numerosas
40 lbld., I1, pg. 208. 41 tsu., II, pg. 307.

sino que, por el contrario, parece como si el despotismo acechara en ellas y creciera naturalmente junto con ellas.,,42 A medida que la nacin se embarca en una creciente actividad fabril, la necesidad de caminos, canales, puertos y otras obras de ndole semipblica, imprescindibles para el desarrollo ulterior de la industria, origina un incesante aumento de la esfera de administracin gubernamental, La centralizacin se ha extendido en todas partes de mil maneras diferentes. Las guerras, revoluciones y conquistas han servido para promoverla; todos los hombres participaron con sus afanes en su aumento.s+s La centralizacin del poder se nutre de la rebelin popular. Vemos por doquier pueblos que escapan con violencia del imperio de las leyes, aboliendo o limitando la autoridad de sus gobernantes o prncipes; las naciones que no estn en franca revolucin, se hallan al menos levantiscas y agitadas; un mismo espritu de rebelin las infunde a todas. Pero junto a esta anarqua se erige el aumento incesante de las prerrogativas del gobierno supremo, ms centralizado y audaz, ms amplio y absoluto; el pueblo es as fiscalizado cada vez ms por la administracin pblica, conducido en forma insensible a ceder nuevas porciones de independencia individual, hasta que los mismos hombres que peridicamente tumban un trono y pisotean una estirpe de reyes, se inclinan, reverentes y obsequiosos como nunca, ante los menores' dictados de un empleado. De esta manera parece haber en nuestros das dos revoluciones opuestas: una que debilita de continuo el poder supremo, y la otra que de continuo 10 refuerza; en ningn otro perodo de nuestra historia fue ese poder a la vez tan dbil o tan fuerte.,,44 TocquevilIe advirti tambin la decisiva afinidad entre el <racionalismo cartesiano" y la' opinin pblica en la democracia. En ningn otro pas del mundo, afirma, se presta menos atencin formal a la filosofa que en Estados Unidos; los norteamericanos carecen de una escuela propia de pensamiento y son indiferentes a las escuelas europeas. A pesar de lo cual se observa entre ellos un mtodo filosfico
42 lbld., II, pg. 310. El mito, asiduamente cultivado por la clase comerciante norteamericana a partir de la dcada de 1880, de que ella haba florecido con el laissez-jaire y deseaba ese estado de cosas, hubiera divertido a Tocqueville. 43 uu., II, pg. 313. 44 lbld., I1, pg. 313.

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muy real y poderoso: el racionalismo, tal como lo defini Descartes. Aun aquellos norteamericanos que jams oyeron hablar de Descartes, seala Tocqueville, siguen con ahnco sus doctrinas. Su repudio de toda tradicin (que constitua para Descartes el medio epistemolgico de establecer el terreno de la verdad pura, a partir de la sola razn) es segn ellos una tcnica 1lluy aJel-uaLla }J.Ma un leora del gobicrno que procura, en nombre de la libertad y la igualdad, repudiar las formas y dogmas tradicionales. Tal mtodo refuerza la opinin pblica, convirtiendo al sentido comn de cada hombre (ese mismo sentido comn que todos los hombres creen poseer en dosis igual y suficiente, como Descartes afirmaba con irona) en gua apta para resolver todas las dificultades y misterios. As como la unin del igualitarismo y el poder tiene efectos esterilizantes sobre las distinciones sociales, la unin del racionalismo cartesiano y la opinin pblica los tiene sobre las distinciones intelectuales.s" Individualizacin, esterilizacin y racionalizacin de la autoridad tradicional: he ah, entonces, los procesos que segn Tocqueville llevan, a la larga, a una magnificacin del poder poltico en la democracia. Ese poder --nos dice en uno de los captulos ms celebrados de La democracia en Amricapodr parecer, con el tiempo, no poder sino libertad. Las multitudes democrticas, separadas de la jerarqua, aisladas de las comunidades tradicionales, confinadas a la intimidad de sus mentes y corazones individuales, pueden llegar a sentir que el nico poder que queda, el del estado, no es una tirana sino una forma de comunidad superior y ms benvola. Por encima de esta raza de hombres se establece ti 1\ poder inmenso y tutelar, nico que torna a su cargo asegurar su satisfaccin y cuidar de su desti 110. Ese poder es absoluto, minucioso, regular, providentc y manso. Sera anlogo a la autoridad paterna si, como sta, su objetivo fuera preparar a los hombres para su madurez; pero procura, por el contrario, mantenerlos en una infancia perpetua ... Despus de haber logrado apresar a cada miembro de la comunidad en SlIS potentes garras y someterlo a su voluntad, el poder supremo extiende sus brazos sobre toda la comunidad. Cubre la superficie de la sociedad con una red de pequeas leyes,
45 Ibd., I1, caps. 1
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complicadas, minuciosas y uniformes, que ni siquiera las mentalidades ms originales y los caracteres ms enrgicos pueden atravesar para elevarse por encima de la multitud ... Ese poder no destruye la existencia, pero la impide; no tiraniza, sino que comprime, debilita, apaga y adormece al pueblo, hasta que cada nacin queda reducida a un mero rebao de animales tmidos y laboriosos, cuyo pastor es el !l'Ohiern() ~Siempre pens que esa servidumbre regular, serena y benvola que he descripto, sera ms fcil de combinar de lo que comnmente se cree, con alguna de las formas exteriores de la libertad, y que incluso sera posible establecerla bajo el amparo de la soberana del pueblo.4;l He ah el adelanto que nos ofrece Tocqueville sobre el totalitarismo: nacido, no de lo notoriamente malo de la sociedad, sino de las fuerzas y estados que los hombres de todas partes consideran bendecidos por el progreso. Lo que da relieve a su anlisis del totalitarismo moderno es que procura relacionarlo con los valores polticos (mejor dicho, con la corrupcin de los valores) que los hombres aprecian, ms que con aquellos que repudian. Su visin no difiere del sombro espectculo que ms tarde Weber desplegara ante nosotros: una sociedad occidental pulverizada y convertida en robots, producto de una burocracia humanitaria carente de vitalidad creadora. No debe pensarse, sin embargo, que Tocqueville considerara a la democracia solo en los trminos lbregos de su forzosa transformacin futura en una tirana plebisci taria. Es evidente que antes de morir esa visin suya se adue cada vez ms de su imaginacin, pero gran parte de la esencia sociolgica y liberal de La democracia en Amrica se nos escapara si no advirtiramos los controles sociales y fuerzas opuestas al poder centralizado .que Tocqueville reconoci en Estados Unidos. La independencia del poder judicial, la separacin entre la religin y el estado, la autonoma y elevado status en que se desenvuelven las profesiones (especialmente la legal), la autoridad an intacta de la comunidad local, la diversidad regional y la frontera abierta; todo ello +-seala Tocquevilleacta corno control sobre el poder poltico que tiende a surgir de las mayoras polticamente dominantes, y del imperio ilimitado de la opinin pblica.
46 Ibd., II, pg. 319.

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Todava ms importante era a su juicio la libertad de asociacin.s" Pocas de las cosas que encontr en Estados Unidos lo sorprendieron ms viva y favorablemente que la profusin de asociaciones; stas desempean en innumerables esferas, funciones sociales que en Europa dependan de la aristocracia o de la burocracia poltica. Todas las sociedades -escriberequieren cierto grado de libertad de asociacin, pero en ninguna parte es tan grande la exigencia de asociaciones intermedias como en una democracia: resulta all demasiado fcil suponer que por residir la soberana en el pueblo todo, disminuye la necesidad de asociaciones autnomas, funcionales y apolticas. Las asociaciones sirven al doble propsito de brindar un reducto al individuo, librndolo del deseo de ser absorbido por la masa, y de limitar el grado de participacin y centralizacin gubernamental. Tocqueville establece una clara diferencia entre las asociaciones polticas y las civiles; las primeras se manifiestan preferentemente en los partidos polticos, las segundas en la gran profusin de asociaciones sociales, culturales y econmicas que encontr en Estados Unidos. Desde el punto de vista de la vitalidad del orden' social y de la proteccin del individuo, estas ltimas son las ms importantes: su existencia refleja un grado muy alto de accin social y participacin individual. Es lgico que la prosperidad de las asociaciones civiles parezca depender poco de las asociaciones polticas; no obstante, hay en realidad una dependencia muy ntima. En todos los pases donde estn prohibidas las asociaciones polticas son raras las asociaciones civiles. Es poco probable que este resultado sea accidental; cabe pensar, ms bien, en una relacin natural y quiz necesaria entre estos dos tipos de asociaciones ... No digo que no puedan existir asociaciones civiles en un pas donde las asociaciones polticas estn prohibidas, pues los hombres no pueden vivir en sociedad sin embarcarse en alguna empresa comn; sostengo, empero,
47 lbld., I, pgs. 192 y sigs., y II, caps. 5, 6 Y 7. Entre las anotaciones de Tocqueville (op. cit., pg. 212) encontramos lo siguiente: El poder de asociacin alcanz su ms alto grado en Norteamrica. Se crean asociaciones con propsitos comerciales, y tambin polticos, literarios y religiosos. Nadie procura el triunfo apelando a una autoridad ms alta, sino al concierto de los poderes individuales. Tocqueville pensaba que las sociedades de templanza norteamericanas eran la ltima palabra en materia de asociacin.

que las asociaciones civiles siempre sern menos, tendrn una organizacin ms endeble y una conduccin menos hbil en un pas as, y nunca concebirn proyectos trascendentes, o fracasarn en su ejecucin.v" Cuanto ms ocupe [el gobierno] el lugar de las asociaciones, tanto ms requerirn los individuos, perdido el concepto de unin, su ayuda: estas causas y efectos se suceden y originan sin cesar.49De ah la importancia vital. de las asociaciones en la estructura de autoridad de una sociedad democrtica. La ciencia de la asociacin es [en la democracia] la madre de la ciencia; el progreso de todo el resto depende de su propio progreso. "Entre las leyes que gobiernan las sociedades humanas, una parece destacarse como la ms precisa y clara: si los hombres han de adquirir o conservar su estado civilizado, el arte de asociarse debe perfeccionarse y crecer en la misma proporcin en que aumenta la igualdad de condiciones.v'P Los usos del poder: Marx La concepcin de Marx acerca del poder en la sociedad difiere en absoluto de la de Tocqueville en los aspectos importantes. No hay mejor forma de sealar este contraste que la siguiente: mientras la filosofa de Tocqueville puede resumirse como la anttesis de las cuatro fases del poder revolucionario antes descriptas -el totalismo, la masa, la centralizacin y la racionalizacin- la de Marx es su consecuencia directa y conceptual. Marx comparta plenamente el odio de los intelectuales jacobinos por la sociedad tradicional, su desconfianza frente al pluralismo y el localismo, y su repudio de la libertad de asociacin. Tambin hizo suya la fe jacobina en la voluntad popular, y en la sedicente extincin del poder luego de cierto plazo, una vez que hubieran desaparecido los grupos de status tradicionales de la sociedad. El pasaje siguiente resulta ilustrativo: Cuando en el curso de la 'evolucin, hayan desaparecido las diferencias de clases y toda la produccin se concentre en manos de la vasta asociacin de la nacin en su conjunto, el poder pblico perder su carcter poltico. El poder
48 Democracy in America, II, pg. 118. 49 uu., II, pg. 108. 50 tus; 11, pg. 110.

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[ poltico propiamente dicho no es ms que el poder organit zado de una clase para la opresin de otra. P 51 Esto es, por supuesto, puro Rousseau, puro Saint-Just. A pesar de figurar en el Manifiesto Comunista no constituye un mero llamado a la accin, ni un vuelo pasajero de fantasa .tctica: refleja todo lo que es crucial en la concepcin marxista, y es tan cierto en el Marx filosfico de los comienzos como en el Marx posterior, histrico. Desde La cuestin juda, pasando por el Manifiesto y Las luchas de clases en Francia hasta sus ltimas cartas, hay en Marx un concepto del poder tan opuesto al de Tocqueville -y tambin en gran medida a los de Tonnies, Weber y Durkheimcomo congruente con lo que encontramos en el Discurso sobre la economa poltica, de Rousseau, o en algunos de los decretos del Comit de Salvacin Pblica. Esa concepcin nos llevara a la indiferencia filosfica frente a las consecuencias a largo plazo del empleo de las tcnicas del poder en una revolucin. Pues si los hombres estn convencidos de la desaparicin inevitable del poder, una vez dadas las correspondientes condiciones econmicas y sociales, por qu no emplear durante la revolucin y en el perodo inmediato posterior todas las tcnicas posibles de centralizacin y consolidacin del poder? Y, si el poder poltico es en realidad mero reflejo de una clase dominante en una sociedad dividida en clases, cmo puede haber problema de poder en una sociedad cuyas distinciones de clases (y todas las dems distinciones sociales) han sido niveladas? Engels se limit a reformular la opinin de Marx sobre esta cuestin, al escribir, refirindose al estado: Cuando llega por fin a ser el representante efectivo de toda la sociedad, se vuelve superfluo. Tan pronto deje de -existir toda clase social a la cual oprimir. .. el estado dejar de ser necesario. . El primer acto en virtud del cual el estado se constituye realmente en representante de toda Ia sociedad -la toma de posesin de los medios de produccin en nombre de la sociedad- es, al mismo tiempo, su ltimo acto independiente como estado. La interferencia estatal en las relaciones "sociales se torna superflua y se extingue a s misma en un terreno tras otro; el gobierno de personas es reemplazado por la administracin de las cosas, y por la direccin del
51 Basic Writings, op, cit., pg. 29.

proceso de produccin. El estado no es "abolido"}. muere." 52 La lnea divisoria entre las concepciones del estado de Tocqueville y Marx no podra ser mejor trazada que en este pasaje de Engels. Es la concepcin que an hoy est en la base de la indiferencia casi total (tanto de los intelectuales como de los funcionarios) de las naciones v movimientos marxistas respecto de los problemas de la 'burocracia, la centralizacin y la mecanizacin poltica que han demostrado ser en todos los otros medios, preocupaciones capitales de las mentalidades liberales del siglo XX. Las divergencias entre Marx y Tocqueville pueden reducirse a esto: para Tocqueville el poder poltico debe siempre provocar mayores amenazas en las sociedades ms individualizadas -es decir, atomizadas y niveladas-; para Marx el mayor -y en realidad el nicopeligro lo presentan las sociedades caracterizadas por lo contrario: donde son ms fuertes las clases y otras pautas de diferenciacin social. Tocqueville opinaba que haba ms libertad personal bajo la aristocracia que bajo la democracia, donde la opinin pblica se vuelve, a su juicio, ms desptica que la Inquisicin medieval. Para Marx no haba libertad real bajo la aristocracia: el carcter especfico del desarrollo poltico moderno; consiste en que el estado, especialmente en su forma demo-. crtica, representa el comienzo de una emancipacin huma-' na que solo ser completa despus de la revolucin socialista. l Entonces, y solo entonces, conocern los hombres la libertad. I Para Tocqueville, el poder poltico es, al mismo tiempo, una" causa de alienacin, por medio de su penetracin en las comunidades de pertenencia que constituyen la sociedad, y un refugio de la alienacin; es decir, en la democracia, se convierte cada vez ms en una fortaleza para eludir los males y las frustraciones de la' sociedad civil. Para Marx el poder poltico es alienacin, en el particular sentido marxista del trmino, que abarca la propiedad, la clase y la religin. La alienacin y el poder poltico concluirn en forma simultnea cuando e! hombre llegue, bajo el socialismo, ;:. la emancipacin plena de todas las limitaciones. La emancipacin poltica significa reducir al hombre a rniernLl'O de la sociedad civil, a un individuo independiente y egoista, por una parte, y a ciudadano, a persona moral, por la otra. La emancipacin humana ser completa nicamente
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cuando el individuo real absorba en s mismo al ciudadano abstracto; cuando, como hombre individual, en su vida cotidiana, en su trabajo y en sus relaciones, llegue a ser un ser de la especie; y cuando haya reconocido y organizado sus propios poderes (fo'rces propres) como poderes sociales, de modo quc ya no separe su poder social de s mismo como poder politico.s+" Este pasaje ha sido tomado del final de La cuestin juda de Marx; en este ensayo, escrito cinco aos antes que el Manifiesto, es donde mejor se puede aprehender la esencia del concepto marxista de la naturaleza y el rol del poder poltico en la historia europea. Como tantas de sus obras breves, su objetivo era refutar la tesis de otro filsofo: en este caso, el alegato de Bruno Bauer en pro de la emancipacin de los judos y su ascenso a la participacin poltica como tales. Para Marx esa emancipacin y elevacin eran quimricas. Bauer, pensaba, no comprenda la naturaleza histrica del estado europeo y su vnculo con la religin. La respuesta de Marx forma parte de una revisin magistral del vnculo del estado con todas las formas de participacin civil en cuerpos colectivos, incluida la religin entre las formas de participacin econmica, social y cultural. La esencia de la polmica, que no debe detenernos aqu, es que no puede haber cuerpo colectivo judo en el estado por la simple razn de que no puede haber cuerpo colectivo cristiano en el estado. O sea, la idea misma de estado se postula sobre la base de la esterilizacin de las identidades religiosas en favor de la ciudadana. Si se afirma como fundamental la condicin de judo (o de cristiano), no puede haber ciudadana propiamente dicha, pues la idea de ciudadana poltica surgi en funcin de la emancipacin del hombre de sus identidades prepolticas. El conflicto entre la sociedad civil y el estado es lo que llam la atencin de Marx. Tocqueville tambin vio este conflicto, como ya hemos observado, pero en trminos totalmente diferentes. Para Marx la influencia decisiva no es la del estado, sino la de la sociedad civil, con sus diversas combinaciones de egosmo materialista y formas de alicnacin. El estado ofrece al hombre (y aqu encontramos otra vez un slido substrato rousseauniano) una visin de la comunidad que contrasta con todo lo que representa la so53 Early Writings, op. cit., pg. 31.

ciedad civil. Dnde el estado poltico ha alcanzado su pleno desarrollo, el hombre vive una existencia doble, no solo en el pensamiento y en la conciencia, sino en la realidad: una existencia celestial y terrenal. Vive en la comunidad poltica, donde se considera a. s mismo un ser comunitario, y en la 'sociedad civil, donde acta simplemente como individuo privado, trata a los otros hombres como instru-' mentas, desciende al rol de mero instrumento y se transforma en juguete de potencias extraas.s'" As, en el puro terreno moral, es imposible que los miembros de una religin sean, como tales, miembros del estado, de la comunidad poltica. El conflicto en: que el individuo se encuentra por profesar una religin particular, en relacin a su propia condicin de ciudadano, y en relacin a los otros hombres como miembros de la comunidad, podra resolverse dentro del cisma secular entre el estado poltico y la sociedad civil. La diferencia entre el hombre religioso y el ciudadano es exactamente la misma que existe entre el tendero y el ciudadano, entre el jornalero y el ciudadano, entre el terrateniente yel ciudadano, o entre el individuo y el cludadano." En sntesis, lo que Marx, como Rousseau, quiso destacar es la tensin revolucionaria entre la ciudadana y la pertenencia a la sociedad civil. La ciudadana poltica no era sin duda para l, como lo era para Rousseau, la respuesta final, pues representa una forma de alienacin en s misma. Pero cuando leemos este ensayo no podemos dejar de pensar' que en alguna medida Marx deduce del ideal poltico de ciudadana -identidad que adquiere el hombre mediante su emancipacin legal y conceptual de otras identidades de status- algo (quizs un modelo) de su visin apocalptica de la emancipacin humana final, donde el hombre se ver liberado de sus identidades polticas, tanto como de todas las identidades econmicas, religiosas y sociales. La emancipacin poltica representa ciertamente un gran progreso, escribe Marx. No es, en verdad, la forma final de emancipacin humana, pero ~s la forma final de emancipacin dentro del marco del orden que hoy prevalece. No hace falta decir que hablamos aqu de una emancipacin real y concreta> 56
54 pg. 13. 55 lbld., pg. 14. 56 pg. 15.

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Marx exhibe perspicacia en sus escritos acerca del estado y su funcin en la historia europea. El hombre europeo, nos dice, se ha emancipado polticamente de la religin lesplazndola de la esfera de la ley pblica, a la de la ley privada. Despus de haber formado parte de la estructura del estado, la religin se convierte mediante acontecimientos tales como la Reforma y el advenimiento del nacionalismo, en parte de la sociedad civil nicamente. eSe ha transformado en el espritu de la sociedad civil, del egosmo y su esfera y del bellum omnium contra omnes. Ya no es la esencia de la comunidad, sino la esencia de la diferenciacin.v'" Este pasaje nos suministra la clave para entender el concepto marxista de la sociedad civil: liza de tiranas econmicas, religiosas y sociales a las que el hombre sigue sujeto. A diferencia de Hegel, que vea en la sociedad civil -la familia, la clase y la comunidad local- el complemento necesario del estado, Marx ve en ella solo la fragmentacin y la alienacin de donde alguna vez habr que sacar al hombre. Comparte la repugnancia de Rousseau por todo 10 que. acenta la identidad particular y diferenciada del hombre, y el amor de Rousseau por todo lo que destaca al hombre en su identidad comunitaria, o como Marx la llama, en su identidad de especie. En estos trminos Marx se burla de la insistencia de la escuela de la ley natural sobre los derechos individuales, precisamente como lo haba hecho Rousseau, quien en El contrato social haba declarado que una vez que el hombre ingresara en una verdadera comunidad poltica renunciara a todos sus derechos individuales y adquirira otros, basados sobre su participacin como ciudadano. Ninguno de los supuestos derechos del hombre -escribe Marx-, va ms all del hombre egosta, el hombre tal cual es, como miembro de una sociedad civil: es decir, como individuo separado de la comunidad, encerrado en s mismo, preocupado por entero por sus intereses particulares y actuando segn su capricho personal. 58 En La sagrada familia vuelve sobre este punto: Hemos demostrado que el reconocimiento de los derechos del hombre por parte del estado moderno tiene apenas la misma significacin que el reconocimiento de la esclavitud por parte del estado en la antigedad. La base del estado antiguo era la esclavitud; la base del estado moderno es la sociedad civil y el individuo
57 lbid., pg. 15. 58 uu; pg. 26.

de la sociedad civil; es decir, el individuo independiente, cuyo nico lazo con otros individuos es el inters privado y la necesidad inconsciente y natural, esclavo del trabajo asalariado, as como de sus propias necesidades egostas y de las de los dems.,,59 , .. Dondequiera que aparece el estado como tipo histrico tiene que haber conflicto entre l y los elementos religif)~0. y econmicos de la sociedad civil. En los perodos en que el estado poltico como tal surge violentamente en la sociedad civil, y cuando los hombres procuran liberarse mediante la emancipacin poltica, el estado puede -y debe- ciertamente abolir y destruir la religin; pero solo de la misma manera como procede a destruir la propiedad privada, mediante la declaracin de un mximo, la confiscacin o el impuesto progresivo, o con el mtodo que utiliza para abolir la vida: mediante la guillotina. Cuando el estado tiene mxima conciencia de s mismo, la vida poltica procura ahogar sus propios requisitos -la sociedad civil y sus elementos- y establecerse como vida de la especie, genuina y armnica, del hombre. Pero solo puede alcanzar esta meta colocndose en violenta contradiccin con sus propias condiciones de existencia, mediante la declaracin de una revolucin permanente." 60 Despus de haber ledo este pasaje no hace falta buscar influencias tcticas extraas, para explicar la preocupacin creciente de Marx por el poder poltico y el uso del poder en la desintegracin de los restantes centros de privilegios y jerarqua de la sociedad, y para formar una asociacin general dentro de la cual los individuos, no los grupos ni las clases, llegaran a ser los elementos de la organizacin poltica. Si de Hegel tom su sentido de la funcin histrica del estado en Europa, de Rousseau (que haba influido sobre Hegel, .por supuesto) hered la concepcin del estado como estructura que descansaba sobre lealtades y devociones directas de los individuos, liberado cada uno de ellos de lealtades antagnicas. Como Rousseau, Marx pudo combinar en un solo pasaje elementos rigurosamente analticos y milenaristas. Las funciones individualizadoras del estado histrico y su relacin
59 Selecte d Writings in Sociology and Social Philosophv, trad. de

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T. B. Bottornore ; T. B. Bottomore y Maximilien Rubel, comps., Nueva York: McGraw-Hill Book Company, 1956, pg. 218. 60 Earl)' Writings, pg. 16.

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eun la sociedad feudal sirvieron a ambos admirablemente de marco de especulacin sobre el futuro. La imprecacin de Rousseau, segn la cual dentro de la voluntad general y su asociacin exclusiva los individuos se alejaran de la manera ms completa posible de relaciones antagnicas -lo cual los obligara a alcanzar sus individualidadesse refleja en (,1 siguiente pasaje de Marx acerca del tema de la sociedad futura: La religin, la familia,el estado, la ley, la moralidad, la ciencia, el arte, etc., son solo formas particulares de produccin y obedecen a su ley general. La abolicin positiva de la propiedad privada, como la apropiacin de la vida humana, es as la abolicin positiva de toda alienacin, y el retorno del hombre, desde la religin, la familia, el estado, etc., a su vida humana: es decir su vida social.s'" En Marx, al igual que' en Rousseau, siempre hay implcita una concepcin del hombre segn la cual ste contiene naturalmente dentro de s sentimientos y facultades que, a travs de la evolucin social, le han sido enajenados y pasaron a instituciones externas que 10 esclavizan. La revolucin es el nico medio para poner fin a esta alienacin y devolver al hombre esas facultades. De ah la funcin poltica vital que desempea la revolucin en el pensamiento de Marx. El aspecto poltico de una revolucin consiste en el movimiento de las clases sin influencia poltica para poner fin a S1.1 exclusin de la vida poltica y el poder. Su punto de vista es el del estado, un todo abstracto que solo existe en virtud de su separacin de la vida real, e inconcebible sin la oposicin organizada entre la idea universal y la existencia individual del hombre. Las revoluciones de tipo poltico organizan tambin, en consecuencia, de acuerdo con este concepto estrecho e incongruente, un grupo dirigente dentro de la sociedad, a expensas de esta ltima.,,62 Despus de esto viene un prrafo clave, que ampla la visin anal tica convirtindola en una esperanza mesinica: la esperanza, por primera vez en la historia, del fin de la omnipresencia del poder poltico. La revolucin en general -el derrocamiento del poder gobernante y la disolucin de las relaciones sociales existenteses un acto poltico. El socialismo no puede desarrollarse sin revolucin; necesita este acto poltico de la misma manera que requiere el de61 Selected Writings, pg. 244. 62 Ibd., pgs. 237 y sigs.

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rrocamiento y la disolucin. Pero tan pronto comienza su actividad organizativa, tan pronto se manifiesta su propsito y espritu, se quita esta capa politica.s'" La ltima oracin es, por supuesto, crucial. El trozo fue escrito cinco aos antes que apareciera el Manifiesto, y en muchos aspectos esa oracin es la ms importante que redactara Marx en lo que a la poltica futura del socialismo se refiere. En ella hallamos la simiente del mito que autoriz a varias generaciones de intelectuales marxistas combinar sin dificultades ni conflictos mentales los programas de usurpacin despiadada y centralizacin absoluta del poder poltico, junto a la confianza fantica en que una vez implantada la soberana moral del espritu y los propsitos del socialismo, el poder poltico, en el sentido existencial, desaparecera. No sin razn calific Lenin a los bolcheviques de e jacobinos de la democracia social contempornea. De la misma manera que el poder organizado de la Revolucin Francesa sirvi de modelo a los marxistas para afirmar el necesario totalismo del poder revolucionario, de la atomizacin de las autoridades tradicionales y de la racionalizacin y generalizacin del poder poltico revolucionario, tambin sirvi de modelo a la centralizacin. Marx y Enge!s nunca dudaron que esta ltima sera crucial para alcanzar los objetivos socialistas en las primeras etapas de la revolucin. Marx admiraba la centralizacin de la Revolucin Francesa que, como una escoba gigantesca, barri sin dejar rastros el localismo, el pluralismo y el comunitarismo de la sociedad tradicional. El poder del estado centralizado -escribi, con palabras que recuerdan a Tocqueville, al comienzo de una de sus obras-, con sus rganos ubicuos y permanentes del ejrcito, la polica, la burocracia, el clero y la magistratura -rganos forjados siguiendo el plan de una divisin sistemtica y jerrquica del trabajotuvo sus orgenes en la poca de la monarqua absoluta, cuando sirvi a la naciente clase media como arma poderosa en sus luchas contra el feudalismo. No obstante, su desarrollo fue estorbado por mil formas de remanentes medievales, derechos de seores, privilegios locales, monopolios de los municipios y gremios y constituciones provinciales. La escoba gigantesca de la Revolucin Francesa barri en el siglo XVIII todas estas reliquias de tiempos idos, y despej as
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u 1 mismo tiempo el suelo social de los ltimos obstculos que se oponan a la ereccin del estado moderno, superestructura levantada durante el Primer Imperio ... ,,64 Marx coincida asimismo con Tocqueville en su apreciacin de Napolen. Segn l, Napolen comprendi con claridad la naturaleza del estado moderno y representa la ltima coritienua Jd terrorismo revolucionario contra la sociedad civil y su poltica, que haba comenzado la Revolucin. Sin embargo, Napolen practic el terrorismo sustituyendo la revolucin permanente por la guerra permanente. Marx tiene clara comprensin tctica de los pasos dados por Napelen para nacionalizar, monopolizar y centralizar la vida econmica e intelectual de Francia. Y a no dudarlo tuvo presente el modelo de la centralizacin jacobina y napolenica cuando en el Manifiesto Comunista detall, junto con Engels, los pasos que sera necesario dar como parte de la revolucin en los pases ms adelantados. Estos incluan la centralizacin de la banca y el crdito; la estatizacin de los medios de comunicacin y de transporte; la ampliacin de las fbricas y otras instalaciones productivas de propiedad del estado; el establecimiento de ejrcitos industriales, etc.65 Marx fue capaz de formular juicios muy elaborados acerca del papel de la burocracia en el desarrollo del gobierno europeo. Este poder ejecutivo, con su monstruosa organizacin burocrtica y militar, con su artificial maquinaria estatal abarcando amplios estratos, con una multitud de funcionarios que alcanza a medio milln, adems del medio millride individuos que componen el ejrcito; este asombroso crecimiento parasitario, que traba como con una red al organismo de la sociedad francesa y le cierra todos los poros, surgi en los das de la monarqua absoluta, con la decadencia del sistema feudal, que l ayud a precipitar. Los privilegios seoriales de los terratenientes y las ciudades se transformaron en otros tantos atributos del poder del estado;
64 Basic Writings, pg. 363. 65 lb id., pgs. 28 y sigs, La captacin de Marx de l'id e napolonienn.e, aunque limitada por su perspectiva estrictamente econmica, y por ende menos reveladora que lo que Michels habra de escribir una generacin ms tarde, es, no obstante, sagaz. Para Marx la idea napoJ.enica presenta en realidad cuatro aspectos: 1) la esclavizacin del campesino so capa de su liberacin; 2) gobierno fuerte e ilimitado para mantener a raya al proletariado urbano; 3) una burocracia servil y numerosa, y 4) dominacin del clero como instrumento de gobierno. Vase Basic Writings, pgs. 341-44.

los dignatarios feudales, en funcionarios pagos; y el abigarrado esquema de antagnicos poderes plenarios medievales, en un esquema regulado de autoridad estatal, cuya labor est dividida y centralizada como en una fbrica. La primera Revolucin Francesa, cuya faena fue quebrar todos los poderes independientes locales, territoriales, urbanos y provinciales, para crear la unidad burguesa Lle Id l1dL~':'n, estaba destinada a dar mpetu a lo que la monarqua absoluta haba comenzado: la centralizacin, pero al mismo tiempo la ampliacin, los atributos y los agentes de la autoridad gubernamental. Napolen perfeccion esta maquinaria estatal." 60 Tocqueville no lo hubiera expresado mejor. Estas palabras fueron escritas en 1852, diecisiete aos despus de la publicacin de La democracia en Amrica, tres aos antes de aparecer el estudio de Tocqueville sobre el antiguo rgimen. Pero all termina la cuestin. Parece haber preocupado poco a Marx que el socialismo pudiera tener sus propios problemas de burocracia, a la luz del poder poltico centralizado que habra de asumir, segn prescriba el Manifiesto Comunista. De la misma manera que el poder poltico pierde su carcter poltico una vez destruida la clase capitalista, la administracin gubernamental perdera presumiblemente su naturaleza burocrtica. Lenin debi haber sentido que comparta la opinin de Marx sobre estas cuestiones cuando escribi, refirindose a la administracin socialista: La contabilidad y el control necesarios para esto han sido simplificados por el capitalismo hasta un punto mximo, transformndose en tareas extraordinariamente simples, como son observar, registrar y emitir recibos, tareas al alcance de cualquiera que sepa leer y escribir y conozca las cuatro opetaciones aritmticas ... Cuando casi todas las funciones del estado se reducen a esta contabilidad y control a cargo de los propios trabajadores, deja de ser un estado "poltico". Las funciones pblicas se ,ol1\'ierten, de funciones polticas, en simples funciones adn iinistrativas ... Toda la sociedad se habr cOllvertido en un.t oficina y una fbrica, con igual trabajo e igual paga.v'" Pese a la indiferencia de Marx y Engels por todos los pro!'!"111:1S del poder poltico que pudieran aparecer dentro de
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una sociedad sin clases, tuvieron --:-como Bentham antes que ellos- una concepcin bastante bien desarrollada de la fbrica como personificacin de la autoridad social dentro del industrialismo. En un ensayo escrito en 1874, Acerca de la autoridad, Engels manifiesta su desdn por la esperanza anarquista de que cese toda autoridad una vez derribado el capitalismo. Lejos de todo nirvana de cese de autoridad -nos dice Engels-, habr, tiene que haber, en el socialismo el tipo de autoridad permanente propio de las disciplinas tecnolgicas y de la fbrica de gran escala. Al referirse al trabajo futuro en el rgimen socialista, Engels se muestra enftico. Todos estos obreros, hombres, mujeres y nios; estn obligados a comenzar y terminar sus tareas a las horas fijadas por la autoridad del equipo, a quien nada le interesa la autonoma individual." La voluntad de cada individuo, siempre deber subordinarse, lo que significa que las cuestiones tienen un planteo autoritario. Las mquinas automticas de una gran fbrica son mucho ms despticas de cuanto hayan sido los pequeos capitalistas que emplean obreros. Al menos en lo que respecta a las horas de trabajo, cabra escribir sobre los portales de estas fbricas: Lasciate ogni autonomia, voi che entrate. Si el hombre, por su conocimiento y su genio inventivo ha logrado subyugar las fuerzas de la naturaleza, stas se vengan de l sometindolo, en la medida que l las utiliza, a un verdadero despotismo, independiente de toda organizacin social. Querer abolir la autoridad en la industria de gran escala equivale a querer abolir la industria misma: destruir el telar mecnico para volver a la rueca.,,68 Es bastante evidente que Engels tena poco de utpico o de romntico, y aun cuando sus palabras no encarnaran de manera total las opiniones de Marx sobre el tema, corresponden sin duda a la corriente principal de la tradicin marxista, que habra de alcanzar su culminacin en Rusia en 1919. y no faltan en verdad razones para suponer que reflejaban sustancialmente tales opiniones, pues Marx nunca las repudi, y en todo caso se ajustan a lo que proclamara incansablemente desde los primeros aos, a saber: la historia es lo que determina, en la matriz de cada etapa del desarrollo, los verdaderos perfiles y la verdadera esencia de la etapa siguiente, Para Marx la gloria del capitalismo resida en el
68 Basic Writings, pg. 483.

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sistema industrial y tecnolgico nacido dentro de l. El capitalismo, como conjunto de relaciones sociales, desaparecera junto con el poder poltico, pero no la industria de gran escala, ni la tecnologa, ni lasdjsciplinas que a ellas contribuyen. La racionatizacin de la autoridad: Weber

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El contraste entre la sociedad tradicional y la moderna constituye para Weber, como para TocquevilIe o Marx, la base esencial de su teora del poder. En trminos morales, entre Weber y Marx hay la misma distancia que existe entre Marx y Tocqueville. Weber es ms pesimista que Tocqueville, si cabe, respecto del futuro del poder poltico occidental. Los elementos esenciales de su, anlisis histrico del poder poltico tienen su prototipo en el examen de la afinidad entre el igualitarismo social y la centralizacin del poder poltico que efectuara Tocqueville. Casi en la misma medida que el principio de igualdad sirvi a los propsitos de este ltimo, el de racionalizacin sirvi a los propsitos de aqul. Ambos asignan una significacin histrica dinmica, y aun causal, a un nico aspecto dominante del modernismo. Lo que TocquevilIe califica de aristocrtico es tildado por Weber de tradicional. Sin embargo, Weber otorga a los elementos capitales de su teora del poder un grado de universalidad, una generalidad de aplicacin sociolgica que no encontramos en Tocqueville. El enfoque de la autoridad de Tocqueville carece de un objetivo taxonmico deliberado; tampoco se esfuerza por extraer de los materiales concretos de la sociedad occidental europea o norteamericana, perspectivas de anlisis aptas para la clarificacin del mundo antiguo o de las sociedades no occidentales, A todas luces, Tocqueville emple a veces lo concreto como base para reflexiones de aplicacin abstracta y universal; pero esto es muy diferente del esfuerzo cientfico que realizara intencionadamente Weber a fin de formular conceptos .utilizables en el estudio de la sociedad, con independencia de la poca o lugar. Su xito en este sentido est atestiguado por la incorporacin casi universal de sus categoras fundamentales en los trabajos contemporneos. No es exagerado decir que las categoras que l utilizara para explicar la historia de la autoridad y

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d poder en Occidente son el punto de partida del conjunto de investigaciones actuales sobre las organizaciones formales de gran escala y sobre la transicin de las naciones nuevas no occidentales, de los gobiernos de tipo tradicional a los gobiernos de tipo moderno. Y en cuanto a su anlisis de la burocracia --que incluye la funcin que sta desempea en las esferas no gubernamentales de la sociedad y la cultura-, no solo es el punto de partida de los estudios actuales, sino, salvo rarsimas excepciones, su punto culminante. Nadie ha agregado todava a la teora (visin sera la palabra ms precisa) de Weber, sobre la burocracia, elemento terico alguno que no estuviera, al menos implcitamente, en sus formulaciones. Comencemos con los tres tpos de dominacin que encuentra Weber, en mayor o menor grado, en todas las sociedades: la tradicional, la racional y la carismtica. A los fines del anlisis las dos primeras son las ms importantes en la sociologa de la autoridad. La tercera, la carismtica, solo se presenta en la historia en forma pura -segn Weberdurante breves lapsos; su destino es convertirse, casi de inmediato, en la forma tradicional o la racional. Veremos esto brevemente, pues creo que el lugar ms adecuado para un examen detenido de lo carismtico es el captulo sobre lo sacro-religioso. .D:.adicio'1lal. Un sistema de coordinacin imperativa ser denominado "tradicional" cuando se sostiene y se cree en su legitimidad sobre la base de la santidad del orden, y de los consiguientes poderes de control, tal corno fueron recibidos del pasado (tal corno "existieron desde siempre"). La persona o personas que ejercen la autoridad son designadas de acuerdo con leyes transmitidas por tradicin. El objeto de obediencia es la autoridad personal del individuo, que la disfruta en virtud de su posicin tradicional. El grupo organizado que ejerce la autoridad se basa primariamente, en el caso ms simple, sobre relaciones de lealtad personal cultivadas mediante un proceso comn de educacin. 69 La autoridad tradicional obtiene as su legitimidad, no de la razn o de la ley abstracta, sino de sus races en la creencia de que es antigua; de que contiene una sabidura inherente e inexpugnable, que va ms all de toda razn individual.
69 The Theory pg. 341. o/ Social and Economic Organization,

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Su esencia social .es la relacin personal directa entre aquellos que la experimentan: el maestro y el discpulo, el siervo y el amo, el lder religioso y el proslito, etc. En ese sistema no hay una diferenciacin clara entre autoridad poltica y moral. La autoridad del reyes, ante todo, personal, no territorial, y se ejerce a travs de la mediacin de una escala de otros dirigentes -duques, condes, etc.-, todos los cuales mantienen con sus propios vasallos un vnculo comparable al del rey con ellos. El aparato apropiado para ese sistema consiste, o bien en partidarios personales -funcionarios domsticos, parientes, favoritoso en vasallos leales y seores tributarios. Para Weber, corno para todos los dems socilogos el modelo esencial de autoridad tradicional fue la Edad Media. Autoridad..,_r..a,cio.n.al~Es de un tipo sumamente distinto. s' caracteriza por la burocracia, por la raeionalizacin de las relaciones personales que constituyen la sustancia de la sociedad tradicional. Existe dominacin legal en una sociedad cuando el sistema de leyes, aplicadas judicial y administrativamente de acuerdo con principios determinable s, vale para todos los miembros del grupo socials.?? Aunque esta forma de autoridad no es igualitaria -tiene sus propios estratos de funciones y responsabilidadesno puede dejar de apoyar la igualdad, que falta en el orden tradicional. Todos son iguales ante la norma que los gobierna especficamente. Son ms importantes las normas que las personas o las costumbres. La organizacin es suprema y, por su misma naturaleza, propende hacia una racionalizacin creciente mediante la reduccin de la influencia del parentesco, la amistad o los dems factores, incluso el dinero, que tanto influyen sobre el sistema tradicional. La funcin, la autoridad, la jerarqua y la obediencia estn presentes aqui corno en el orden tradicional, pero se las concibe corno fruto exclusivo de la aplicacin de la razn organizativa, Autoridad carismtica. Es la ejercida por el individuo capaz de demostrar mediante la revelacin, las potencias mgicas, o simplemente por una ilimitada atraccin personal, que posee carisma, una fuerza singular de mando que supera, a los ojos del pueblo, todo lo legado por la tradicin o la ley. El liderazgo carismtico, sea en la reli70

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gin o en la poltica, casi siempre implica, en algn punto clave de su arribo, un golpe espectacular descargado sobre el estado o la iglesia. Jess, Buda, Mahoma, Csar, Cromwell, Napolen (cuyo propio coup d'tat, segn he advertido, fue la fuente primaria de la fascinacin que experimentara el siglo XIX frente a este tipo de autoridad) representan todos, no solo la erupcin del genio individual (en el sentido latino del trmino), sino de un conflicto dramtico, ora con la tradicin sacra, ora con la administracin racional. La revolucin, religiosa o poltica, es el verdadero ncleo del ejercicio del liderazgo carismtico, pues su impacto sobre la gente debe tener profundas y perturbadoras consecuencias sobre las tradiciones o normas que rigen habitualmente la vida de los hombres. En su forma pura la autoridad carismtica no es, sin embargo (ni puede serlo por su propia naturaleza), estable y duradera. El destino del carisma -escribi Weber-, dondequiera se incorpore a las instituciones permanentes de una comunidad, es ceder el paso a las fuerzas de la tradicin y a la socializacin racional. Esta decadencia de lo carismtico indica, por lo general, una disminucin de la importancia de la accin individual. Y de todas las potencias que disminuyen la importancia de la accin individual, la ms irresistible es la disciplina racional. 71 As, la autoridad carismtica no es tanto un tipo de autoridad, como (en su forma ms pura y estricta) un modo de cambio inducido por el impacto de algn gran hombre. Puede ocurrir entonces que su mensaje se tradicionalice, se racionalice, o ambas cosas a la vez. Weher se refiere a la rutinizacin (routinization) del carisma, consecuencia inevitable de la desaparicin del gran hombre o del gran momento de inspiracin. Pero destaca con insistencia que dicha rutinizacin pronto se asimila a alguno de los dos tipos reales de autoridad: la tradicional y la racional.P Aparte del claro vnculo de sus conceptos acerca de lo tradicional y lo racional con las corrientes de pensamiento derivadas de la Revolucin Francesa, guardan una relacin ms especfica an con los de Gemeinschaft y Gesellschaft,
71 From Max Weber: Essays in Sociology, trad. y comp. H. H, Gerth y C. Wright Mills, Nueva York: Oxford University Press, 1946, pg. 253. 72 The Theory o/ Social and Economic Organization, pgs. 363 y sigs.

de Tnnies. La influencia ejercida por Tnnies sobre la definicin weberiana de la comunidad y su relacin con las asociaciones, es equiparable a la que ejerciera su enfoque del estado poltico. Tnnies consider al estado poltico como una manifestacin primaria de Gesellschaft, cuyos cdigos y procedimientos legales regularizados son expresiones tan plenas de Ccscllschaft como los elementos econmicos, que suelen destacarse con mayor frecuencia. Basta considerar el pasaje siguiente: El estado se despoja cada vez ms de las tradiciones y costumbres del pasado, y de la creencia en su importancia. As, las formas del derecho cambian y ste deja de ser el producto de los folkways, mores y costumbres para transformarse en un derecho puramente legalista: un producto de la organizacin poltica. El estado y sus dependencias, y los individuos, son los nicos agentes que quedan, en lugar de las mltiples fraternidades, comunidades y mancomunidades que se desarrollan en forma orgnica. El carcter de las personas, influido y determinado por esas instituciones preexistentes, experimenta nuevos cambios al tener que adaptarse a estructuras legales nuevas y arbitrarias. Esas instituciones preexistentes pierden el firme apoyo que les daban los usos y mores, y la conviccin de su infaIibilidad. 73 Casi con seguridad, sta es la fuente inmediata del notable principio de racionalizacin de Weber; principio que eleva sus conceptos de lo tradicional y de lo racional, extrayndolos de un nivel meramente clasificatorio, para darles el carcter de elementos de una filosofa de la historia, tan imponentes corno los de Tocqueville, Marx o Tnnies. As como Tocqueville concibi el poder moderno en trminos de la influencia formativa de la igualdad, as como Marx lo vio en trminos de lucha dialctica y Tonnies en la tran-. sicin de la Gemeinschaft a la Gesellschaft, Weber lo sintetiza en un proceso de racionalizacin iniciado en la alta Edad Media y continuado hasta hoy, proceso cuyo trmino no parece ms cercano que el del igualitarismo, la dialctica o la Gesellschuft. . En la concepcin histrica de Weber, la democracia y el capitalismo -realidades soberanas del mundo moderno para Tocqueville y Marx, respectivamenteson apenas manifestaciones especiales de otra fuerza ms fundamental: la
73 Community and Society, op. cit., pg. 226.

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racionalizacin. La racionalizacin del gobierno -que abarca la centralizacin, la generalizacin y tambin la abstraccin del poder- sac a Europa del feudalismo y la condujo, a travs de las monarquas absolutas, a la nacin-estado contempornea, en su forma democrtica. Si se logra evitar una racionalizacin burocrtica ms total, e incluso totalitaria, ser solo por la fuerza permanente de los valores morales y estticos, que de alguna manera seguirn siendo para los hombres los lmites de la racionalidad pura. Del mismo modo, la racionalizacin de la economa -obtenida gracias a una mejor contabilidad de los costos, formas racionales de trabajo, separacin gradual de la propiedad, con respecto al poder poltico (dominium), y otros recursos- dio origen a lo que llamamos capitalismo. Para Marx el capitalismo se caracterizaba ante todo por el carcter privado de la propiedad, y la separacin del pueblo en dos grupos: los propietarios y los trabajadores. Para Weber, estos elementos son ms bien accidentales que esenciales. Adems __y aqu es donde Weber difiere profunda y definitivamente de los marxistas- el socialismo, lejos de ser lo opuesto al capitalismo, es solo la intensificacin y expansin de las propiedades esenciales del, capitalismo. Bajo un rgimen socialista, la racionalizacin, la burocracia y la mecanizacin regirn las vidas humanas en mayor medida que en el capitalismo. De todos los elementos conceptuales que introdujo la teora weberiana de la autoridad, la burocracia es lo que le dio ms fama. Como hemos visto, corresponde en su obra a la categora de dominacin racional; es el tipo de jerarqua que reemplaza a la autoridad carismtica, patrimonial y / o tradicional, cuando la economa o el gobierno (o tambin la religin, la educacin, la organizacin militar o cualquier otra de las instituciones de la sociedad) se estructura segn las siguientes formas especficas: Desempea un papel primordial el principio de jurisdicciones fijas y oficiales, generalmente ordenadas por reglas; es decir, 'por leyes o reglamentaci0nes admnistrativass J" Se distribuyen las actividades normales como deberes oficiales, y la autoridad para impartir rdenes es asignada de manera estable y previsible, sustituyendo as el carcter circunstancial y espordico de la autoridad patrimonial o de parentesco.
74 Essays, pg. 196.

Se toman las provisiones para el cumplimientoregulr y, continuo de estos deberes y para la ejecucin de los derechos correspondientes. Este sistema, identificado siempre como burocracia en el gobierno pblico, es en esencia el mismo que existe en la empresa moderna, donde se lo conoce como direccin (management). Del principio bsico de jurisdiccin fija y oficial surgen prcticas y criterios tan vitales como la regularizacin de los canales de comunicacin, autoridad y apelacin; la prioridad funcional del cargo respecto de la persona que lo desempea; la insistencia en las rdenes escritas y registradas, en lugar de directivas o deseos circunstanciales, meramente personales; la categrica separacin entre la identidad oficial y la personal en el manejo de las cuestiones y el control de las finanzas; la determinacin del tipo de adiestramiento necesario para ser experto en cada cargo o funcin, y la adopcin de medidas tendientes a proporcionarlo. La rigurosa prioridad de las cuestiones oficiales respecto de las meramente personales, en el manejo de una empres;:.; y por ltimo, la conversin de tantas actividades y funciones como sea posible en reglas claras y especificables; reglas que tienen, por su naturaleza, significacin preceptiva y autoritaria.75 Tal es la esencia de la teora weberiana de la burocracia.' Pero abandonar aqu este tema sera dejarloen el terreno de lo meramente descriptivo y taxonmico. Lo que distingue a dicha teora es la manera en que su autor la relaciona con las corrientes principales de la historia poltica, econmica y social de Europa. Para Weber la burocratizacin es una poderosa manifestacin del principio histrico de la racionalizacin. El avance burocrtico en el gobierno, la empresa, la religin y la educacin es un aspecto de la racionalizacin de la cultura, que tambin ha transformado, segn Weber, la ndole de las artes plsticas, el teatro, la msica y la filosofa. En resumen, la burocracia es un proceso histrico que permite explicar muchos de los aspectos que distinguen al mundo moderno del J$edieval (y tambin, por supuesto, diferenciaciones anlogas en el mundo antiguo y en el mundo asitico; es para Weber un medio de comprender las sociedades de la China, la India y la antigua Roma, tanto como la europea). 75

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Su identificacin de la burocracia como vasto y esencial ambiente del hombre occidental moderno eleva su sociologa de la autoridad por encima del mero lugar comn emprico. Dentro de esa perspectiva, como dentro de su visin ms amplia e inclusiva de la racionalizacin, residen a la vez posibilidades para la libertad y para el despotismo. Sin una burocratizacin de la sociedad, COl! su nfasis implcito en las cualidades universales del hombre y su exclusin terica de todos los atributos personales o localistas, no hubiera sido posible buena parte de la historia de la democracia y la libertad modernas. Tocqueville present a la democracia como una fase de la historia de la colectivizacin y centralizacin del poder; Weber la presenta como una manifestacin de burocratizacin. El enunciado de Tocqueville de que el progreso de la democracia en un pas es mensurable por la proporcin en que utiliza funcionarios pagos, encuentra fcil eco en Weber. No es menos cierto, sin embargo, que las reglas, los cargos oficiales y los archivos pueden llegar a ejercer fcilmente sobre el espritu del hombre un despotismo ms general e incisivo que cualquiera de los recursos de un monarca o de una aristocracia. Dejaremos para el ltimo captulo las melanclicas reflexiones de Weber acerca de este punto, pues es parte de una actitud mental con respecto a la alienacin que abarca tambin otros temas. Weber es, ms que cualquier otro, el socilogo de la revolucin de lo organizativo>, revolucin que Marx no supo ver, como deba forzosamente ocurrir por su posicin unilateral respecto del predominio de la propiedad privada. Weber demuestra que la tendencia ms importante de la historia moderna es el reemplazo gradual de los incentivos originados en la propiedad, por otros basados en la organizacin. Mucho antes de que Berle y Means escribieran su notable estudio, en la dcada de 1930, acerca de la corporacin moderna y la desintegracin del tomo de la propiedad en posesin pasiva y administracin activa, Weber haba hecho de este punto la base de su teora de la organizacin moderna. Observa Weber que muchos de los privilegios, poderes y obligaciones antes inseparables de la propiedad, han sido transferidos ahora a la administracin. En la sociedad medieval los conceptos de posesin (ownership) y soberana apenas eran vagamente reconocidos como esencias independientes, pues un rasgo de la sociedad tradi-

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cional era que estuvieran entrelazados. El hecho de que en los siglos posteriores a la Edad Media el poder y la propiedad se fueron alejando cada vez ms en la prctica y distinguiendo categricamente en la teora, atestigua -segn Weber- el carcter creativo de la racionalizacin. Pero con la llegada del siglo XX la racionalizacin llev este proceso a un nuevo nivel: los dos elementos vuelven a fundirse en uno, pero este uno no es la propiedad, ni siquiera el poder en el sentido corriente, sino la administracin: ms especficamente, la administracin propia de los procesos de burocratizacin, de organizacin juzgada como fin en s mismo. As, se llega al punto de que el hospital est fundamentalmente al servicio, no de la enfermedad humana, sino del propio hospital; la universidad, la iglesia y el sindicato llegan a estar dominados, a travs de procesos de racionalizacin, por sus propias metas organiza tivas intrnsecas. Para Weher todo esto es la conclusin natural e inevitable de un proceso que comenz cuando empez a sustituirse el carcter directo del dominio basado sobre la propiedad por los procesos ms racionales de la direccin y la administracin. A medida que la direccin -es decir, la dominacin en el sentido antiguo- se confa en grado creciente a la administracin racional, en el terreno de la accin poltica se experimenta un cambio paralelo; y asgnase preferencia -como pronostic Weber- a cualidades de los funcionarios elegidos que tienen cada vez menos que ver con la organizacin como tal, y cada vez ms con lo queWeber sintetiz en la palabra demagogia. Desde la poca del estado constitucional, y en forma decidida desde el establecimiento de la democracia, el "demagogo" ha sido el tpico lder poltico de Occidente... La demagogia moderna tambin apela a la oratoria, y en enorme escala, si consideramos los discursos electorales que debe pronunciar un candidato moderno; pero la palabra impresa tiene efectos ms duraderos . El publicista poltico, y sobre todo el periodista, son hoy los representantes ms importantes de la especie demaggica. 70
76 Ibid., pg. 76. No obstante, Weber escribe, como Tocqueville y casi con sus mismas palabras: La organizacin burocrtica por lo general llega al poder sobre la base de una nivelacin de las diferencias econmicas y sociales. .. La burocracia acompaa inevitablemente a la democracia de masas moderna en contraste con el

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De all el onflicto entre la burocracia y la democracia, cuya intensificacin en las naciones modernas pudo prever Weber. El percibi, al igual que Tocqueville, la relacin funcional existente entre burocracia y democracia, en la que cada una se desarrolla junto a la otra y ambas se nutren de un enemigo comn: el privilegio heredado. Como Tocqueville, Weber comprendi que aunque en trminos funcionales las dos fuerzas pudieran estar vinculadas, llegara un momento en que el objetivo moral de la democracia --el gobierno en manos del pueblo- ya no sera defendible, por el creciente centralismo de la burocracia, instrumento de ese gobierno. El. robot se volvera contra su amo. Esta forma de deshumanizacin se convirti en su preocupacin constante y en motivo de sus aprensiones. Lleg a ser tambin, por diversas vas, materia de aprensin para otros hombres. En ninguna parte est tratado este tema de manera ms penetrante y presagiosa que en Los partidos polticos: estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna, de Robert Michels.F Este libro notable es mucho ms que una crtica de la burocracia; constituye un examen perspicaz de todos los aspectos del modernismo poltico: la soberana popular, el sistema de partidos, la centralizacin administrativa y la politizacin de los valores morales y culturales bajo la presin de las masas. Aqu nos limitaremos a analizar su enfoque de la burocracia, que est en la misma lnea que el de Max Weber. La burocracia --escribe Michels-, es el enemigo jurado de la libertad individual y de toda iniciativa audaz en materia de poltica interna. La dependencia respecto de autoridades superiores, caracterstica del empleado medio, suprime la individualidad e imprime en la sociedad donde predominan los empleados un sello de estrecho filisterismo pequeoburgus.* El espritu burocrtico corrompe el carcter y engendra pobreza moral. En toda burocracia advertimos la
autogobierno democrtico de las unidades pequeas y homogneas (pg. 224). 77 Traducido por Eden y Cedar Paul, Nueva York: The Free Press, 1949. El libro apareci en entregas periodsticas en 1908; en alemn en 1911, y en ingls en 1915. La deuda de Michels para con Tocqueville y Weber no debe impedirnos ver su notable originalidad. * Ver nota de pgina 43.

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c:acera p~r el puesto, la ma~a de los ascensos y la obsequiosidad hacia aquellos de quienes depende la promocin; se manifiesta arrogancia hacia los inferiores y servilismo hacia los superiores... Cabe decir que cuanto ms conspicuos sean el celo, el sentido del deber y la devocin de una burocracia, tanto ms mezquina, estrecha, rgida y carente de liberalidad demostrar ser. 78 Michels ubica estas palabras en el contexto de su examen de la burocracia gubernamental, en particular la prusiana, pero en esencia su libro tiende a caracterizar los movimientos democrticos y socialistas de masas, precisamente en estos trminos. Weber se haba limitado sobre todo a la burocratizacin de las dependencias oficiales y gubernamentales; Michels, en cambio, lleva el anlisis hasta esos movimientos de la clase trabajadora -el marxismo entre ellos- que presumiblemente desafiaban la estructura del gobierno burocrtico y del capitalismo burocrtico, encontrando en definitiva poco ms que un reordenamiento de la organizacin y el pensamiento socialistas, en los trminos de sus enemigos. La doctrina econmica marxista y la filosofa marxista de la historia no pueden dejar de ejercer gran atraccin sobre los pensadores; pero los defectos del marxismo se ponen de manifiesto cuando entramos al dominio prctico de la administracin y la ley pblicas, para no hablar de errores en el campo psicolgico y aun en esferas ms elementales." La teora socialista ha naufragado en el mundo nebuloso de un individualismo imposible, o bien ha formulado propuestas que (sin duda en oposicin a las excelentes intenciones de sus autores) convertan forzosamente al individuo en esclavo de la masav.I? Durante ms de medio siglo, observa Michels, los socialistas han procurado alcanzar una organizacin modelo. Hoy, con tres millones de obreros organizados -nmero mayor que el que pareca necesario para asegurar una victoria completa sobre el enemigo- el partido tiene una burocracia que rivaliza con el propio estado en lo que atae a su conciencia de los deberes, su celo y su sumisin a la jerarqua; las arcas estn colmadas; una compleja ramificacin de intereses financieros y morales cubre todo el pas. .. As, la org-anizacin se transforma en un fin en lugar de un rnedio. 80
78 lbd., pg. 189. 79 uu., pg. 386. 80 lbd., pgs. 372 y sigs.

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A la luz de la (para l) inevitable burocratizacin de la accin poltica -una vez que triunfa y logra muchos adherentes- Michels se refiere a la ley de hierro de la olig-arqua: Organizacin implica tendencia a la oligarqua. En toda organizacin, ya sea un partido poltico, un sindicato profesional u otra asociacin semejante, la tendencia aristocrtica lo pone claramente de manifiesto. El mecanismo de la organizacin, al par que confiere solidez estructural, provoca cambios trascendentales en la masa organizada, invirtiendo por completo las posiciones respectivas de los conductores y los conducidos. .. Con el avance de la organizacin, la democracia tiende a declinar. La evolucin democrtica sigue un curso parablico, que en nuestros das -al menos en cuanto a la vida partidaria se refiere- est en la fase descendente. Cabe enunciar, como regla general, que el aumento de poder de los lderes es directamente proporcional a la magnitud de la organizacin. 81 Tal es para Michels la ley de hierro de la burocracia. Su mordaz anlisis no iba dirigido solamente a la democracia socialista, sino a la democracia en general. El sombro prrafo con que concluye su libro sigue directamente la tradicin de Tocqueville y Weber: Las corrientes democrticas de la historia parecen olas sucesivas que rompen sobre la misma playa y se renuevan de continuo. Este espectculo persistente es a un tiempo alentador y depresivo. Cuando las democracias han logrado cierto estado de desarrollo sufren una transformacin gradual, adoptan un espritu aristocrtico y, en muchos casos tambin las formas aristocrticas, contra las cuales lucharon al comienzo con tanto denuedo. Surgen entonces nuevos acusadores para denunciar las traiciones; despus de una era de combates gloriosos y de poder sin gloria, terminan por unirse a las viejas clases dominantes; desde all son atacados, en nombre de la democracia, por nuevos adversarios. Es probable que este juego cruel se prolongue interminablemente. 8.2 La funcin de la autoridad: Durkheim

La idea de autoridad aparece como leitmotiv en todas Las obras de Durkheim. Es el tema dominante de su sociologa
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y su filosofa, superado en tal sentido solo por la nocin de comunidad. Cierto es que al comienzo, Durkheim tom la ley como nica medida real de la solidaridad social; 83~ el hecho de haberse visto forzado a abandonar esta imperiosa preferencia, sin embargo, de ningn modo disminuy su firme creencia en que la verdadera sociedad y la verdadera moralidad solo existen cuando est claramente presente la autoridad sobre la mente y conducta del individuo. La posicin central de la autoridad en el pensamiento de Durkheim se desprende de algunas palabras que escribiera acerca de la relacin entre la disciplina y la personalidad. Por lo comn -afirma-, la disciplina solo parece til porque supone una conducta que tiene consecuencias tiles; es solamente un medio para especificar e imponer la conducta requerida; mas... debemos decir que la disciplina extrae su raison d'tre de s misma; que el hombre sea disciplinado es bueno, independientemente de los actos que por ello se vea obligado a realizar." 84 Por qu es buena la disciplina? Dar respuesta a este interrogante constituye el objeto explcito de La educacin moral, aunque lo mismo podra deducirse dicha respuesta de cualquiera de sus obras restantes. La disciplina es la autoridad en accin, y la autoridad es inseparable, y aun indiscernible, de la. textura de la sociedad. La sociedad --as nos lo ha dicho en De la divisin del trabajo y en Las reglassolo se manifiesta en las diversas formas de obligacin que rescatan, por as decirlo, al individuo del vaco en que se halla. La autoridad y la disciplina configuran la urdimbre misma de la personalidad; sin autoridad el hombre no puede tener sentido del deber, ni siquiera verdadera libertad. Solo cuando las tradiciones, cdigos y roles tienen el efecto de forzar, dirigir y frenar los impulsos del hombre, cabe decir que la sociedad posee existencia autntica. Durkheim critica a Bentham y otros utilitaristas por su falsa concepcin sobre el rol de la autoridad. Para Bentham, la moralidad, corno la ley, encerraba una especie de patologa. La mayor parte de los economistas clsicos compartan esa opinin. Es indudable que este punto de vista llev a los principales tericos socialistas a creer posible y deseable establecer una sociedad sin regulaciones sistemti-

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pgs. 32 y sigs. pg. 408.

83 The Division of Labor, op, cit., prefacio. 84 Moral Education, op, cit., pgs. 31 y sigs.

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caso La nocin de una autoridad que dominara la vida y administrara la ley les pareca una idea arcaica, un prejuicio que no poda subsistir. Es la vida misma la que hace sus propias leyes. Nada poda haber por encima ni por debajo de ella. 811 . En su Etica profesional, Durkheim prosigue discurriendo sobre este tema. No hay forma de actividad social que pueda prescindir de la disciplina moral apropiada... Los intereses del individuo no son los del grupo al que pertenece, y muchas veces existe un antagonismo real entre uno y otro. 86 Solo vagamente percibe el sujeto esos intereses, y aun puede ocurrir que no los perciba en 'absoluto. Por eso tiene que haber algn. sistema que se los recuerde, que le obligue a respetarlos, y este sistema no puede ser otro que una disciplina moral; pues toda disciplina de este tipo es un cdigo de reglas que establece lo que el individuo debe hacer para no perjudicar los intereses de la colectividad, ni desorganizar la sociedad de la que forma parte".87 La autoridad, en su relacin con el hombre, no solo afianza la vida moral: es la vida moral; cumple una funcin importante en la formacin del carcter y la personalidad en general. El elemento ms esencial del carcter es en verdad su capacidad de restriccin o -como se suele decirde inhibicin, que nos permite contener nuestras pasiones, nuestros deseos, nuestros hbitos, y sujetarlos a la ley. 88 Esto ltimo lleva a pensar que Durkheim no desconoca a los freudianas y otros pensadores de su poca, que atribuan al rigor de las autoridades morales la fuente inmediata de los desrdenes psicolgicos. El contraste entre Durkheim y el freudismo en lo que concierne al tema de la disciplina reviste considerable inters. La concepcin de Durkheim sobre la autoridad lo lleva, por supuesto, al problema de la libertad, y no vacila en destacar la prioridad absoluta de la autoridad en el establecimiento 'de cualquier marco donde sea imaginable la libertad. En suma, las teoras que celebran los beneficios de las libertades ilimitadas son apologas de un estado de enfermedad. Cabra incluso decir que, al contrario de lo que podra
85 nu, pgs. 35 y sigs. 86 Professional Ethics and Civic M orals, trad. de Cornelia Brookfield, Londres: Routledgc and Kegan Paul, 1957, pg. 14. 87 tus; pg. 14. 88 Moral Education, pg. 46.

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deducirse de las apariencias, los trminos "libertad" y "licencia" son antagnicos, pues aqulla es el fruto de la reglamentacin; con la prctica de reglas morales desarrollamos la capacidad para gobernarnos y regulamos a nosotros mismos, y la libertad no tiene otra realidad que sa.,.89 A partir de De la divisin del trahajo y hasta la ltima rlt" sus grandes obras, Durkheim demuestra claramente en varios pasajes que, a su juicio, en la Edad Moderna se produce un notorio derrumbe de la autoridad. La necesidad de autoridad moral, escribe, es una verdad digna de ser recordada en particular en nuestros tiempos: Porque vivimos precisamente en uno de esos perodos revolucionarios crticos en que la autoridad suele debilitarse por la prdida de disciplina tradicional, perodo capaz de dar fcil origen a un espritu de anarqua. Esta es la fuente de las aspiraciones anrquicas que... aparecen hoy, no solo en las sectas particulares que llevan ese nombre, sino en doctrinas muy diversas que, aunque opuestas en otros puntos, concuerdan en su aversin hacia todo lo que huela a regulacin. 90 Su inters terico por la autoridad, en toda su amplitud y profundidad, le ha valido con frecuencia acusaciones de colectivismo, autoritarismo y nacionalismo. Sin embargo, esos cargos son injustos. En primer lugar, las connotaciones polticas de esos trminos producen como efecto inevitable que se identifique a Durkheim con el colectivismo nacionalista y unitario que comenzaba a florecer en Europa. Tal identificacin es falsa. En los hechos,su pensamiento poltico est cerca del extremo opuesto. Su anlisis del estado y de su relacin con el orden social, como veremos ms adelante, est mucho ms prximo al de los sindicalistas de su tiempo que al nacionalismo integral de los conservadores franceses, o la variante ms idealizada que encontramos en Inglaterra en las obras de hombres como T. H. Green y Bernard Bosanquet. En lo que respecta a la poltica prctica, Durkheim fue un dreyfusard, trmino que desborda la conviccin en la inocencia de Alfred Dreyfus, para incluir convicciones vinculadas con principios como la igualdad legal, los derechos civiles, la fuerza de la ley y la libertad poltica. El trmino connotaba tambin anticlericalismo e incluso poda derivar
89 uu., pg. 54. 90 bid., pg. 54.

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a veces -debido a la intensidad emocional con que estaban cargados entonces todos los asuntos relativos a la iglesia en las cuestiones polticas- en sentimientos en apariencia antirreligiosos, suficientes para enajenar a algunos, como Pguy. Durkheim no abandon nunca sus principios de dreyfusard, y por su reconocido agnosticismo, les fue muy fcil a los sostenedores de la iglesia, deformar sus opiniones anticlericales y agnsticas, presentndolas como apoyo tcito al predominio de la poltica sobre todas las cuestiones religiosas, intelectuales y morales. Distorsin fcil, pero no por ello ms aceptable. Lejos de ser un monista, un nacionalista o un colectivista, Durkheim debe ser ubicado, como Tocqueville, entre los pluralistas. Sus ideas estaban muy prximas a las proclamadas en su poca por hombres como Duguit y Saleilles en Francia y Maitland y Figgis en Inglaterra. La clara preferencia de Durkheim por la sociedad, el orden y la autoridad no debe confundirse con un nacionalismo unitario o un colectivismo econmico centralizado, como han hecho muchos crticos; ello significa olvidar la esencia de una teora de la relacin del hombre con la sociedad que culmina en el pluralismo de autoridad y en una insistencia rigurosa sobre lo que Durkheim llam los corps intermdiaires. Estas asociaciones intermedias entre el hombre y el estado, que constituan la sustancia mltiple de la sociedad, son las verdaderas unidades de su teora de la autoridad, tal como los individuos abstractos son las unidades de la teora utilitarista. Que Durkheim critique el individualismo no implica que repudie la libertad y acepte el colectivismo; dicha crtica representa, por el contrario, uno de los aspectos culminantes de todo enjuiciamiento genuino de la teora tradicional de la soberana monista. La autoridad es el fundamento de la sociedad; pero para Durkheim la autoridad es plural, y se manifiesta en las diversas esferas del parentesco, la comunidad local, la profesin, la iglesia, la escuela, el gremio, el sindicato, tanto como en el gobierno poltico. A partir de la premisa de que es preciso que acte sobre el individuo una autoridad constante en cada una de las asociaciones de la sociedad -de donde deriva limitacin del individualismo legal y social-, Durkheim arriba a una crtica total del estado, tan aguda como la de los individualistas y mucho mejor afirmada en el terreno de la historia.

En el comienzo' de su obra, Durkheim hizo de las reglas jurdicas las nicas manifestaciones fidedignas del consenso en la sociedad. En De la divisi6n del trabajo sostuvo que la leyera el nico medio claro y seguro de identificar la solidaridad social. Escribi entonces: Se ver con claridad cmo hemos estudiado la solidaridad social a travs del sistema de reglas jurdicas; cmo, en la bsqueda de causas, hemos puesto a un lado todo cuanto se presta a juicios personales y apreciacin subjetiva, para llegar a ciertos hechos, bastante profundos, de la estructura social, capaces de ser objeto de juicio, y en consecuencia, de ciencia. 91 Esta es una' de sus observaciones ms citadas; pero aun cuando es justo considerarIa importante en el contexto de esa obra, pocas veces se advierte que su importancia acaba all. En este trabajo hace de la ley represiva, al menos en principio, el atributo identificador, el sello de la solidaridad mecnica, del mismo modo que hace de la ley restitutiva la esencia de la solidaridad orgnica. Pero ni siquiera all, en realidad, se limit a los datos jurdicos; as, admite que el enfoque legalista deja de tomar en consideracin ciertos elementos de la conciencia colectiva que, por su poder menor o su indeterminabilidad, permanecen ajenos a la ley represiva, en tanto que contribuyen a asegurar la armona social. Son los protegidos por los castigos meramente difusos. 92 Por fortuna para nosotros, Durkheim el erudito y el hombre de ciencia, no se dej atrapar ni aprisionar por Durkheim el metodlogo, pues si no hubiera avanzado ms all de las reglas jurdicas, hoy careceramos no slo de El suicidio, de Las formas elementales de la vida religiosa, de La educaci6n moral, sino tambin de una gran parte de De la divisi6n del trabajo. . Lo principal aqu es que el enfoque durkheimiano del estudio de la autoridad no poda estar limitado por los procesos de la ley o del estado; en su distincin categrica entre la sociedad y el estado -la misma que formulan todos los pluralistas- podemos ver cmo su hincapi en la autoridad es compatible con una posicin poltica indudablemente liberal, tanto para esa poca como para la nuestra. Solo cuando el individuo tiene firmes races en un sistema de autoridad social y moral, es posible la libertad poltica.
91 Th.e Diuision 01 Labor, pgs. 36 y sigs, 92 tu, pg. 110.

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Imaginemos -escribe-un ser liberado de toda limitacin externa, dspota ms absoluto an que los que nos muestra la historia, a quien ningn poder externo pudiera restringir o influir. Por definicin, resistir a sus deseos es imposible. Diremos, entonces, que es todopoderoso? Por cierto que no: pues l mismo no puede ofrecerles resistencia. Ellos son sus amos como lo son de todo lo dems. Se somete a sus deseos, no los domina.> 93 Para Durkheim, si la autoridad no enraiza en valores morales que en ltima instancia contribuyen a su legitimidad, no es ms que el caparazn de la autoridad. Y la libertad es simplemente inconcebible fuera del contexto de las reglas y normas que la definen. Aunque las fuentes del pluralismo de Durkheim se rastrean en De la divisin del trabajo en las pginas finales de El suicidio aparece su primera preocupacin seria por el problema de la relacin triangular del individuo con la autoridad social y el poder del estado. AqU lo vemos reflexionando sobre las medidas que sera necesario tomar para una restauracin de la autoridad que bastara para conjurar la desorganizacin moral, de la que el suicidio es manifestacin notoria. Lo primero por considerar es la posible reimplantacin de las penalidades extremas aplicadas en el pasado a los suicidas y a sus familias. Pero hoy estas medidas deben rechazarse, pues la conciencia pblica no las tolerara. La razn consiste en que el suicidio dimana de sentimientos que la opinin pblica respeta --aunque no el acto en s- y ante ellos el pblico no se avendra a medidas severas. Nuestra excesiva tolerancia hacia el suicidio obedece al hecho de que, puesto que el estado mental que 10 origina es general, no podemos condenarlo sin condenarnos a nosotros mismos; estamos demasiado saturados con l como para no disculparlo en parte . 94 La familia no es una solucin: tal vez 10 fuera en el pasado, mas en la poca moderna, la familia conyugal no solo es demasiado pequea para absorber y calmar los males del espritu, sino que ha sido desplazada, por las fuerzas de la historia, de su posicin central en los procesos econmicos y polticos que gobiernan la vida del hombre y determinan sus lealtades. Lejos de ofrecer refugio a los temores e insuficiencias del hombre, necesita ella misma de sostn,
93 Moral Education, pg. 44. 94 Suicide, pg. 371.

y ste s610 puede. provenir del desempeo de un rol dentro de una forma ms amplia y trascendente de asociacin; algo comparable, en 10 funcional, con el tipo antiguo de familia extendida, hoy extinta. El suicidio y las condiciones actuales de la familia conyugal son, a juicio de Durkheim, ejemplos de la declinacin presente de la autoridad. Su examen de la familia -en trminos de prdida de significacin funcional- ha de ser considerado entre los primeros, si no el iniciador de una larga serie de anlisis similares. Antes que l, otros haban diferenciado ya la familia nuclear de la familia extendida, pero Durkheim le atribuy relevancia con respecto a los problemas contemporneos de autoridad y desorganizacin. La educacin no desempea en este asunto ningn papel esencial. Es slo la imagen y el reflejo de la sociedad, a la que imita y reproduce en forma sinttica, pero no la crea. El mal es de ndole moral y tiene races profundas; es absurdo esperar que la educacin, que despus de todo apenas compromete una parte de la vida de cada estudiante, y solo durante breve lapso, pueda superar las deficiencias del orden social en su totalidad . 95 El nico remedio es devolver a los grupos sociales un grado adecuado de consistencia, a fin de que obtengan una adhesin ms firme del individuo, y para que ste se sienta ms vinculado a ellos. El individuo debe sentirse en mayor medida solidario con una existencia colectiva que 10 precede en el tiempo, que 10 sobrevive y 10 abarca en todo sentido. Si ello ocurre, ya no sentir que su conducta. tiene como nico prop6sito su propio bien, y al comprender que participa en una empresa que desborda su persona, no se percibir a s mismo como un ser carente de significacin. La vida volver a cobrar sentido ante sus ojos, al recuperar su meta y orientacin naturales. Ahora bien; qu grupos tienen mayores probabilidades de imprimir constantemente sobre el hombre este saludable sentimiento de solidaridad?" 96 No por cierto la sociedad poltica, demasiado distante del individuo para influir sobre l en forma ininterrumpida y con fuerza suficiente. El estado, en todos los casos, es una de las causas principales de la atomizacin social y de la vacuidad moral cuyo fruto es el suicidio.P" La sociedad re95 Ibd., pgs. 372 y sigs. 96 uu; pgs. 373 y sigs. 97 Suicide, pg. 389.

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ligiosa no resultara ms eficaz. Lo fue otrora, pero la diversidad actual de corrientes de pensamiento secular ha hecho imposible, para la mayora de las personas, retornar a la dogmtica certidumbre que la religin requiere de los individuos a fin de detener, con su autoridad, sus impulsos suicidas. La eficacia del catolicismo romano. estadsticamente demostrable, se basa sobre un grado de rigidez organizativa e intelectual que casi todo el mundo -piensa Durkheimencontrara hoy intolerable. Aparecern nuevas religiones, a no dudarlo, pero es probable que sean an ms tolerantes, en cuestiones doctrinarias, que las ms liberales sectas protestantes actuales; y stas, como demuestran los datos demogrficos, carecen virtualmente de influencia restrictiva. Durkheim arriba a la conclusin de que estamos. a salvo del suicidio egosta solo en la medida que somos socializados; pero las religiones pueden socializamos solo en la medida que nos niegan el derecho al libre examen. Ya no tienen, y es probable que nunca volvern a tener, suficiente autoridad para forzarnos a ese sacrificio. .. Adems, si aquellos que juzgan que nuestra cura puede provenir nicamente de una restauracin religiosa fueran consecuentes, procuraran reimplantar las religiones ms arcaicas; pues contra el suicidio el judasmo preserva mejor que el catolicismo, y el catolicismo mejor que el protestantismo. 98 Y los posteriores estudios sistemticos de Durkheim acerca de la religin nos habilitan a concluir que la religin primitiva, con su subordinacin completa del individuo al culto, sera la ms eficaz. En la sociedad primitiva, donde todo est recarzado por lo sacro, donde los valores estn encerrados en implacables contextos de comunidad, el suicidio -excepto en su forma altruista, rara por otra partees desconocido. Es ilusorio suponer que la sociedad europea moderna sea capaz de retornar a este tipo de religin. Durkheim encuentra la forma' de autoridad y de pertenencia ms aptas para brindar la sustancia social hoy ausente de la vida de los individuos en la revitalizacin --con ciertas modificaciones-o del gremio, es decir, una asociacin ocupacional especficamente adaptada al carcter de la industria moderna. La vida econmica absorbe al hombre moderno en un grado desconocido en toda etapa an98

terior; pero las sociedades europeas enfrentan la alternativa de abstenerse de regular la vida ocupacional, o regularla por intermedio del estado, pues no existe ningn otro organismo capaz de desempear este papel moderadors.w Es preciso concebir, pues, nuevas formas de organizacin social para librarse de la contradiccin inherente a la existencia de una horda de individuos cuyas vidas estn reguladas, pero no dirigidas en realidad, por un estado distante, remoto e impersonal. La nica manera de resolver esta antinomia es crear un ncleo de fuerzas colectivas fuera del estado (aunque sujeto a su accin), habilitado para ejercer una influencia reguladora ms variada. Nuestras corporaciones reconstituidas satisfarn esta condicin; ms an, no se ve con claridad qu otros grupos podran hacerlo; ellas estn lo bastante cerca de los hechos, en contacto directo y constante con stos, como para descubrir todos sus matices; debern, s, ser lo bastante autnomas para respetar su diversidad. A ellas incumbe, por ese motivo, el deber de presidir las compaas de seguros, las instituciones de subsidios y pensiones, cuya necesidad sienten tantas mentalidades esclarecidas, y que con toda razn dudamos de colocar en manos del estado, tan poderoso ya y tan inepto. 100 Por la misma relevancia de sus objetivos respecto de las necesidades econmicas y sociales, estas corporaciones seran depositarias de suficiente autoridad moral como para frenar los impulsos egostas (y por consiguiente suicidgenos) de los seres humanos, hoy desperdigado s como otros tantos granos de arena. Sera posible terminar as con los suicidios anmicos y egostas, pues la corporacin se transformara en el centro de autoridad moral legtima, tal como lo fue el gremio medieval. Dondequiera que los apetitos excitados tiendan a exceder todo lmite, la corporacin deber decidir la distribucin equitativa que corresponda a cada parte cooperativa. Al estar por encima de todos sus miembros estar dotada de la autoridad necesaria para exigir los sacrificios y las indispensables concesiones e imponer orden. Obligando a los ms fuertes a usar su fuerza con moderacin, evitando que
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uu; pg. 380. 100 Ibid., pg. 380. Esta es la proposicin que desarrolla en el largo prefacio a la 2" edicin de The Division of Labor, publicada en 1902, cinco aos despus de la aparicin 'de Suicide, y a la que algunos de sus crticos acusaran de corporativismo medieval.

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los ms dbiles multipliquen sus protestas indefinidamente, recordando a todos sus deberes recprocos y el inters general, y regulando en ciertos casos la produccin para que no degenere en una fiebre mrbida, moderar unas pasiones con otras, y lograr aplacarlas imponindoles lmites. De ese modo, se establecer un nuevo tipo de disciplina moral, . sin la cual todos los descubrimientos cientficos y adelantos econmicos del mundo solo producirn descontento. 101 Es importante que estas nuevas estructuras de autoridad gocen de cierta dosis de autoridad legal, tanto como estrictamente moral y social, pues la autoridad moral requiere una base de reconocimiento legal. Nustro desarrollo histrico --escribe Durkheim en un pasaje que recuerda por su intensidad a Tocqueville--, ha barrido con todas las formas antiguas de organizacin social intermedia. Estas desaparecieron una tras otra, ya sea por el lento efecto erosivo del tiempo, o debido a grandes perturbaciones, pero no han sido reernplazadasv.P'' En los orgenes, el grupo de parentesco, a travs del clan y la familia, posea la autoridad necesaria, pero pronto dej de ser una divisin poltica y se transform en el centro de la vida privada. Vinieron luego las unidades territoriales -el centenar, * la aldea, la comuna- al igual que los gremios, monasterios y otras formas de asociacin, pero tambin stas experimentaron disloque y atomizacin. El gran cambio introducido por la Revolucin Francesa consisti precisamente en llevar esta nivelacin a un punto hasta ese momento ignorado. No fue un cambio sbito y casual: vena preparndolo, largo tiempo ha, la progresiva centralizacin del antiguo rgimen ... Desde entonces el desarrollo de los medios de comunicacin, al masificar las poblaciones, ha eliminado casi los ltimos vestigios del reparto antiguo. Y puesto que el remanente de las organizaciones ocupacionales fue a la vez violentamente destruido, desaparecieron tambin todas las organizaciones secundarias de la vida social. 103 Solo el estado sobrevivi a la tempestad de la historia moderna. Aqu llegamos a la mdula de la sociologa poltica de Durkheim. La accin del estado moderno encierra una
101 Suicide, pg. 383. 102 nu; pg. 388. * Ver nota de pgina 81. 103 pg. 388.

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profunda paradoja: a pesar de haber asimilado funciones que ejercan antes otros grupos, engrosando as an ms una burocracia ya bastante abultada, propendi, merced a ello, a nivelar' las escalas sociales y atomizar los grupos convirtiendo a las poblaciones en algo semejante a un mon~ tn de arena .. "Se ha: dicho a menudo que el estado es un intruso impotente. Pretende extenderse sobre toda suerte de cosas que no le incumben, y a las que domina apelando a la violencia. .. Los individuos perciben a la sociedad y la dependencia en que se encuentran con respecto a ella, solo por medio del estado. Pero siendo este ltimo un ente distante, su influencia no puede ser sino lejana y discontinua; de ah que ese sentimiento no tenga la constancia ni la fuerza necesarias... Es imposible que el hombre persiga objetivos excelsos.y se someta a 'una ley si no ve por encima suyo nada a lo cual pertenecer. Liberarlo de toda presin social es abandonarlo a s mismo, hundirlo en la confusin moral. Estos son los dos elementos caractersticos de nuestra situacin moral. Mientras el estado se agranda e hipertrofia sin xito para lograr firme dominio sobre los individuos, stos, carentes de vnculos mutuos, se precipitan unos sobre otros como molculas lquidas que no encuentran la energa central que los sostenga, los fije y los organice.s 104 Durkheim establece. en estos trminos -tocquevillianos en el fondo-- el contexto jurdico para el' establecimiento de sus asociaciones ocupacionales. Esas sern las unidades esenciales de la sociedad -reconocidas a un tiempo por el estado y por las familias de sus miembros- y en virtud de ese carcter, deben tener la autoridad legal que les infunda autoridad moral suficiente para satisfacer las exigencias de integracin y de moralidad. Si he demorado un poco en estos aspectos del pensamiento de Durkheim, fue por motivos que trascienden la importancia efmera de las asociaciones ocupacionales. Pese a que dichas asociaciones han quedado muy atrs de nosotros, en lo que atae a sus posibilidades histricas, muchas veces los estudiosos de Durkheim las han tratado errneamente como productos casuales de su pensamiento. No lo son en absoluto. En su formulaci6n primigenia (al final de El suicidio, publicado en 1896) est el origen y el ncleo de un enfoque terico que habra de influir sobre un
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nmero considerable de historiadores, juristas y etnlogos, todos los cuales hallaron la dicotoma durkheimiana de autoridad social y poder poltico de extraordinaria utilidad en sus estudios de otras culturas y perodos histricos. Consideremos ms minuciosamente dicho enfoque. Qu es, para Durkheim, la sociedad poltica? Primero, en su estado normal, es pluralista. Durkheim cita a Montesquieu, para quien la sociedad poltica supone "poderes intermediarios, subordinados y dependientes. Sin estas autoridades secundarias es imposible la existencia del estado, salvo que asuma forma patolgica. Lejos de oponerse al grupo social dotado de poderes soberanos y llamado ms especficamente "el estado", el estado presupone su existencia; existe solo donde aqullos existen. No hay grupos secundarios; no hay autoridad poltica: al menos no hay nada a lo que pueda aplicarse este trmino de manera apropiada.sw" Pero esto es solo una parte del cuadro: por mucho que el estado normal dependa del cuerpo de autoridades secundarias que lo apuntalan, advertimos sin embargo un conflicto (a veces real, siempre potencial) entre aqul y stas. El, individuo ocupa el tercer vrtice de una relacin triangular de fuerzas. Su libertad con respecto al poder del estado se mide por su absorcin dentro de una o ms autoridades secundarias: la familia, la iglesia, el gremio, etc. Recprocamente, el individuo ve garantizada su proteccin respecto de la autoridad muchas veces avasalladora de estos grupos, por el estado, que se la brinda a travs de los derechos privados. El estado crea los derechos privados. Esta relacin triangular se presenta en la historia de todas las sociedades humanas. Al principio en un estado latente: tanto el estado como el individuo son todava realidades vagas, no del todo concebidas. El grupo social -el clan, la tribu, la asociacines soberano. .eEn la primera etapa, la personalidad individual se pierde en las profundidades de la masa social; ms tarde se abre paso gracias a su propio esfuerzo. El.horizonte de la vida individual, antes limitado y de pequeo alcance, se ensancha y se transforma en exaltado objeto del respeto moral. El individuo adquiere derechos cada vez ms amplios sobre su propia persona y sobre las posesiones que le corresponden ... 106
105 Professional Ethics, 106 Ibd., pg. 79.

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Es interesante comparar esta parte del anlisis con uno de los ms b:~llantes p~ra~o~ ja~s escritos acerca del poder y su relacin con el individualismo, que puede considerarse el germen de aqul. En el trozo a que hacemos referencia, perteneciente a De la divisin del trabajo, Durkheim revela un aspecto de su actitud mental que tiene tanto (mirabile dietu) de Rousseau como de Tocqueville. En lugar de tomar como origen de la eliminacin del individuo el establecimiento de una autoridad desptica, debemos ver en este hecho, por el contrario, el primer paso hacia el individualismo. En realidad los jefes son las primeras personalidades que surgen de la masa social. Su excepcional situacin, al ponerlos por encima del nivel de los dems, les da una fisonoma distinta y les confiere paralelamente individualidad. Cuando llegan a dominar a la sociedad ya no estn obligados a seguir todos sus movimientos. Su poder proviene, por supuesto, del grupo, pero una vez organizado, este poder se hace autnomo y les permite desarrollar una actividad personal. De este modo se abre una fuente de iniciativas que no haba existido antes. De ahora en ms existe alguien que puede producir cosas nuevas y aun, en cierta medida, negar el uso colectivo. Se ha roto el equilibrio.s+?" El individuo no se abre paso recurriendo nicamente a sus propias fuerzas; la guerra y el comercio ayudan a crear el estado, y entre el estado y l se establece una slida afinidad. La historia de A tenas al igual que la de Roma, nos revela el persistente emerger del individuo a partir de la sociedad tribal, con la ayuda del estado central; que nace a la par de aqul. En realidad, histricamente es el estado .quien crea la idea de individualidad; ante todo en trminos legales y luego, en forma gradual, en trminos econmicos y morales. Las famosas reformas de Clstenes en la antigua Atica lo demuestran. El individuo, liberado de la sociedad tradicional, resulta tan necesario para el desarrollo de la jurisdiccin y autoridad del estado, como ste lo es para el individuo en la conquista de su -identidad legal primero, y luego social y moral. Sin la sociedad (la cual, recordmoslo, presenta diferencias categricas con relacin al estado) el hombre carecera, por supuesto, de la naturaleza que lo distingue de los animales.
107 The Diuision 01 Labor,

pg. 45.

pg. 195.

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La sociedad ha llevado las facultades psquicas del individuo ea un grado de energa y capacidad productiva inconmensurablemente mayor de cuanto hubiera sido posible si permaneciera aislado de sus semejantes ... Una capacidad mucho ms rica y variada que la que pudiera exhibir un individuo {mico y solo. Pero hay otro aspecto: el aspecto represivo. bien la sociedad nutre y enriquece la naturaleza humaSi na; tiende, por otra roarte, a subordinarla a s misma, por las mismas razones> 08 Es propio de todas las formas de asociacin inclinarse al despotismo si no existen fuerzas exteriores que se lo impidan, con reclamos por la lealtad individual que entran en pugna con los de aqullas. Hasta tanto no se aflojaron los estrechos lazos de las comunidades antiguas y sus miembros se convirtieron en alguna medida en partculas independientes, la libertad tal como hoy la conocemos resultaba imposible. eUn hombre es mucho ms libre en medio de una multitud que en un pequeo crculo de personas. De donde resulta que las diversidades individuales pueden as manifestarse con ms facilidad, que declina la tirana colectiva, y que el individualismo se establece en los hechos; con el tiempo los hechos se transforman en derechos.s-P" La nica manera de impedir que las autoridades secundarias; antiguas o modernas, envuelvan a los individuos y los priven de la diversidad que la individualizacin permite, es que exista una forma de asociacin ms amplia, que cree la posibilidad legal de una identidad individual, distinguible de los grupos sociales a los que pertenecieron antes los seres humanos. Aquello que se quita a los grupos sociales va, en parte, al estado y se incorpora a su nuevo sistema de legislacin, pero tambin va en parte al ciudadano individual, en la forma de derechos prescriptos. En este sentido, Durkheim dice que la funcin principal del estado como entidad es liberar las personalidades individuales. Y ello ocurre nicamente porque al tener en jaque a las sociedades que lo constituyen, les impide ejercer sobre el individuo la influencia represiva que de otro modo ejerceran.s P? Pero Durkheim no olvid que el estado poda ocasionar consecuencias diametralmente opuestas, que se revelan en
108 Projessional Ethics, pg. 60. 109 lbd., pg. 61. 110 lbd., pgs. 62 y sigs.

su hipertrofia y. en la atrofia de los grupos sociales; lo seal por primera vez en El suicidio. Para el estado es. fcil transformarse en el nivelador, el represor, el dspota. Y a. diferencia de las autoridades menores, no puede dar siquiera al individuo (en virtud de su propia magnitud) el sentido de comunidad que le ofrecan las formas ms antiguas de asociacin. (EnteJmonos, no puede hacerla sin provocar consecuencias despticas.) De ello cabe inferir un hecho simple: si la fuerza colectiva, el estado, ha de ser el liberador del individuo, tambin necesita algn contrapeso; debe estar limitado por otras fuerzas colectivas; es decir, por los grupos secundarios que analizaremos ms adelante. .. Para los grupos no es bueno quedar solos; es forzoso, sin embargo, que existan. De este conflicto de fuerzas sociales nacen las libertades individuales. AqU volvemos a encontrarnos con la. gran importancia de estos grupos; su finalidad no es meramente regular y gobernar los intereses a los que deben servir: constituyen una de las condiciones esenciales para la emancipacin del individuo.s U!

Las formas de autoridad: Simmel A despecho de las importantes diferencias entre Simmel y Durkheim, sus concepciones sobre la funcin de la autoridad en el orden social y en la gnesis y mantenimiento de la personalidad exhiben notable parecido. Simmel asigna al individuo una distintividad e incluso una prioridad que no vemos en Durkheim. Sin embargo, el pasaje siguiente del primero de los nombrados podra fcilmente haber sido escrito por el segundo: La conciencia de sufrir coercin, o de estar sujeto a una autoridad superior, resulta circunstancialmente opresiva o mueve a la rebelin, tanto si la autoridad es un ideal o una ley social, una personalidad que emite rdenes arbitrarias o el ejecutor de normas superiores. Pero para la mayora de los hombres la coercin representa, casi con certeza, un apoyo irreemplazable; significa cohesin en la vida ntima o exterior. En el lenguaje inevitablemente simblico de la psicologa diramos que nuestra alma parece vivir en dos niveles:
111 lbd., pg. 63.

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uno de ellos, ms profundo, rgido o inconmovible porta el sentido real y sustancial de la vida, en tanto que el otro se compone de impulsos momentneos, de irritaciones aisladas. Esta segunda capa podra triunfar sobre la primera aun con mayor frecuencia de lo que ocurre en verdad; y gracias a las embestidas y a la rpida y cambiante sucesin de sus elementos, no brindara a aqulla oportunidad alguna de llegar a la superficie, si no se interpusiera el sentimiento de una coercin, proveniente de alguna parte, frenando su torrente, quebrando sus vacilaciones y caprichos y dando as lugar y supremaca, una y otra vez, a la corriente oculta y persistente.s-P En estos trminos elabora Simmel un planteo sociolgico de las ventajas inherentes a instituciones tales como la monarqua hereditaria y el matrimonio sacramental. Tomemos a este ltimo a ttulo ilustrativo. Es innegable, dice Simmel, que la coercin de la ley y la costumbre mantiene unidos a muchos matrimonios que desde un punto de vista estrictamente psicolgico debieran disolverse. En ese caso las personas se subordinan a una ley que no les conviene; la consecuencia es la infelicidad. Mas en otros casos esta misma coercin -por imperiosa que nos parezca de momento, desde el punto de vista subjetivotiene un valor inestimable, ya que mantiene unidos a quienes la moral obliga a permanecer juntos pero que por algn malhumor, irritacin o volubilidad momentneos se separaran si pudieran, malogrando de esta manera sus vidas o destruyndolas sin remedio. 113 Simmel asigna, pues, a la autoridad sustancialmente la misma funcin que Durkheim. Cualquiera sea el contenido de la ley moral -bueno o malo, racional o irracionalla mera coercin unificadora de la ley engendra valores individuales de naturaleza tica y eudemonista (para no mencionar los de conveniencia social) que jams se hubieran alcanzado en ausencia de toda coercin-P" La autoridad cumple una funcin integra tiva: es el cemento indispensable de la asociacin, el vnculo constitutivo de las lealtades humanas. Las fidelidades y obligaciones para con el grupo podran claudicar y sufriran una continua amenaza de atrofia si no fuera por la estructura rgida de la
112 The Sociology 01 Georg Simmel, 113 Ibd., pg. 299. 114 Ibd., pg. 299. op, cit., pgs. 299 y sigs,

autoridad; sta no solo sirve a los valores del grupo y a la misin que ste acomete, sino tambin al establecimiento de lazos vitales entre el individuo y el grupo. Volvamos a la sociedad secreta, y considermosla esta vez desde el punto de vista de su carcter autoritario en lugar de sus rasgos comunales. Simmel escribe: En correspondencia con el notable grado de cohesin que presenta la socicdad secreta est su total centralizacin. Ella constituye un ejemplo de obediencia incondicional y ciega a los lderes; desde luego, estos lderes podran encontrarse en cualquier otro sitio, mas aqu asumen un papel particular, ante el carcter muchas veces anrquico del grupo, que niega toda otra ley. Cuanto ms criminales son los fines que ellos persiguen, ms ilimitado suele ser su poder y la crueldad con que lo ejercen. .. Debido a ello, las sociedades secretas que por cualquier razn no consiguen establecer una autoridad slida y consistente, suelen estar expuestas a muy graves peligros. 115 As como hay una relacin estrecha y recproca entre el carcter comunal de una sociedad secreta y la forma en que sus miembros sienten el orden social que los rodea -un ente exterior a ellos, impersonal y desprovisto de significado- as tambin la hay entre el sistema de autoridad que informa la sociedad secreta y el sistema circundante, ms amplio, de autoridad legal o poder. Entre estos dos sistemas existe un conflicto inevitable; segn Simmel, dicho conflicto no proviene enteramente de la estructura del secreto propia de uno de ellos, sino del hecho de ser parcial, y por consiguiente, capaz de producir confusin y divisiones. Cuando el propsito general de la sociedad en su conjunto es la fuerte centralizacin (especialmente poltica), resulta antagnica respecto de todas las asociaciones especiales, cualesquiera sean su contenido y propsitos. Por el mero hecho de constituir unidades, estos grupos entran en competencia con el principio de centralizacin, que aspira a ser el nico con prerrogativas para fundir a los individuos en una forma unitaria. La preocupacin del poder central por la "asociacin especial" est presente en toda la historia poltica. A este concepto tocquevilliano SimmeI agrega otro caractersticamente suyo: Hasta tal punto se considera a la sociedad secreta enemiga del po115 Ibd.,

pgs. 370 y sigs,

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der central, que todo grupo polticamente rechazado recibe ese nombre." 116 El conflicto, la persecucin, pueden tener efectos tan vitalizadores para el sentido de libertad interna de la sociedad secreta como para su sentido de cohesin. En las sociedades secretas muchas veces se combinan un autoritarismo frreo con una embriagadora sensacin de libertad por parte de sus miembros. Todo lo que lleva a stos a alejarse de las opresiones y frustraciones que sienten que les inflige la sociedad global, intensifica su deseo de unidad solidaria dentro de la sociedad secreta. Consecuencia de ello es, por lo comn, la centralizacin y el rigor de la autoridad interna. Gradualmente, el carcter monoltico de la pequea sociedad llega a parecer a los miembros el verdadero signo de su liberacin de las tiranas y corrupciones exteriores. En el totalismo de su poder, la sociedad secreta no siente despotismo sino una nueva forma de libertad de la que todos pueden participar, cargada de misin redentora. La historia de las sectas religiosas y movimientos revolucionarios lo ilustra ampliamente. Lo que ms le interesa a Simmel son los reductos interiores de la autoridad; pero no deja de ver por ello la relacin de estos ltimos con las instituciones mayores y las normas ms generalizadas de la sociedad. Un ejemplo es su anlisis de la autoridad" manifestada en ciertos actos culturales y sociales de los individuos. En algunas personas esta autoridad, esta capacidad instantnea para provocar una respuesta, parece provenir directamente de su personalidad; "pero el mismo resultado -la autoridades alcanzable siguiendo la direccin opuesta. Un poder superindividual -el estado, la iglesia, la escuela, la familia o la organizacin militarreviste a una persona de una reputacin, una dignidad, un poder de decisin ltima, que jams emanara de su individualidad. ,,117 El enfoque de Simmel est atravesado de parte a parte por alusiones histricas, lo cual indica una vez ms su conciencia de la relacin existente entre la microsociologia y las corrientes ms amplias de la sociedad. Acaso su saber histrico no revele la profundidad, diversidad y riqueza de un Weber, pero comparado con Durkheim, evidencia un mayor inters histrico (en contraste con el inters etnolgico de aqul)
116 tiu., pg. 375. 117 lbd., pgs. 183 y sigs,

por la naturaleza de la autoridad. Las concepciones analticas de Simmel y Tocqueville respecto de la historia de la centralizacin poltica, su efecto sobre las asociaciones intermedias, y el surgimiento de la masa poltica en la sociedad moderna muestran una correspondencia casi perfecta. La diferencia reside en que para Simmel la importan-- moral de estas cuestiones es menos obvia, y sus races no deben buscarse tanto en hechos ideolgicos. En La superioridad del individuo sobre la masa Sirnmel nos presenta las cualidades esenciales del moderno estado de masas, que segn l constituye una tragedia sociolgica por su reduccin de la individualidad a un nivel inferior, ms primitivo y sensual; al borrar lo distintivo de la persona, sostiene, da lugar a un todo indiferenciado que se funda sobre el mnimo comn denominador. La masa es un nuevo fenmeno, formado, no a partir de las individualidades totales de sus miembros, sino de aquellos fragmentos en que cada uno de ellos coincide con los dems. Estos fragmentos no pueden ser, por ende, ms que lo ms bajo y primitivo.s-w Pero si Tocqueville limit su anlisis de la masa a la democracia norteamericana, Simmel la incluye en un tipo social ms general y formal. Y en tanto los juicios morales de aqul son siempre explcitos, Sirnmel prefiere un enfoque ms sutil, desapasionado y objetivo. Partiendo de una misma perspectiva histrica, opta por ubicar a la masa poltica en un molde ms universal y categrico. He ah lo esencial. Otro punto interesante es su examen de lo que llama tertius gaudens, es decir, el poder de tentado por 'una tercera persona o parte, simplemente por el hecho de terciar. En el corto espacio de tres prrafos nos proporciona ejemplos muy diversos extrados de la historia, europea: la relacin del partido de centro respecto de los liberales y de los demcratas sociales de su poca; el papel desempeado por Inglaterra respecto de los poderes del continente, al comienzo de la era poltica moderna; la actitud del Papa frente a los elementos antagnicos internos de la iglesia en el ltimo perodo medieval; la funcin judicial asumida por Guillermo el Conquistador frente a los anglosajones y sus propios normandos. Su elaboracin, en trminos sociolgicos, del divide et impera guarda estrecha relacin con lo anterior. Aqu. una tctica conocida, reiteradamente observada en la poltica, se
118 lbd.,

pg. 33.

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convierte en una forma abstracta, presente en contextos que van desde la familia al estado o el imperio: aqu un tercer partido conquista el poder promoviendo directamente la divisin entre los otros dos. Simmel cita varios casos ilustrativos: la accin de lee emperadores romanos frente a las ascriacio-w n' i,\inSils y econmicas; la actitud de los reyes an[~I(Jnormandos respecto de los seores feudales; el taccionalismo promovido por el gobierno colonial entre los aborgenes australianos, y las tentativa, de dividir a la ciudadana que llevaron a cabo los gobernantes de la Venecia medieval. Es posible que lo que ms interese a Simmel sea las formas que pueden abstraerse de los acontecimientos histricos, pero nadie puede acusarlo de que sus abstracciones resulten infundadas. Cuando nos volvemos a su obra principal acerca de la autoridad, Superordination and Subordination, encontramos que sus tipos formales de autoridad mantienen la misma relacin contextual con el desarrollo histrico concreto de la Europa moderna observable en Weber. Las categoras weberianas de lo tradicional>, Y lo racional resultaroll ser conceptualizacienes de las fases que haba atravesado y estaba atravesando Europa en su transicin al modernismo; otro tanto ocurre con los tres tipos esenciales de Sirnmel. Tras 10 que l llama la centralizacin individua!, la subordinacin ante la pluralidad y la subordinacin ante un principio" est presente -con igual claridad que en Weber-- un cierto modelo histrico: el que exhiben las fases sucesivas de la poltica europea moderna en su desplazamiento de la monarqua a la repblica, y de sta a la dominacin impuesta por organizaciones y normas impersonales. Casi todos sus ejemplos de estos tres tipos est.n tomados de la historia europea, lo cual de ninguna manera significa disminuir su validez cientfica para el estudio comparativo de la autoridad y e! poder. Todo lo que queremos sealar, una vez ms, es que los conceptos capitales de la sociologa moderna hunden sus races en un conjunto especial de circunstancias histricas. Superordinativn and Subordination comienza analizando la ndole de la dominacin Y su vnculo con los elementos mnirnos de la asociacin humana. Simmel nos dice que la autoridad es por naturaleza iuicractiua. La dominacin, lejos de ser unilateral, corno podra parecer a primera vista, cst.i determinada por 18 expectat iva de la clase de obediencia <[Ile se le prestarc. En los CilSOS ms extremos de subordina-

cin personal existe una considerable magnitud de libertad personal. La llamada coercin absoluta es siempre relativa; est condicionada por nuestro deseo de escapar del castigo con que se nos amenaza, o de otras derivaciones de nuestra desobediencia. Solo en casos de violacin fsica. directa podemos decir que la libertad del subordinado ha desaparecido totalmente en una relacin de super-subordinacin. La obediencia, en resumen, configura la dominacin casi en la misma medida que la dominacin configura la obediencia.. Simme1 seala que nadie desea que su influencia determine por completo al otro individuo. Ms bien procura que esta influencia, esta determinacin del otro, repercuta sobre l. Por ello, aun e! deseo abstracto de dominio 'es un caso de interaccin; este deseo se satisface cuando la conducta o sufrimiento del otro, su situacin positiva o negativa, aparece ante el dominador corno fruto de su propia voluntad.v+" Aun en el caso extremo de dominacin --amo y esclavosigue habiendo un grado residual de asociacin que priva a aqulla de! carcter unilateral que se le suele atribuir. Pero cuando, mediante procesos de objetivacin ---es decir, las personas reducidas a objetos-e- se identifica principalmente a 103 individuos corno clases de cosas, tiene tan poco sentido hablar de asociacin como lo tendra. hacerla para designar el vnculo entre el carpintero y su banco de trabajo.120 Tallo que sucede en la clase trabajadora moderna, donde cada obrero es ignorado por sus ernpleadores, y donde se vende una mercanca impersonal: el trabajo. La autoridad sobre las personas, en contraste con la dominacin de las cosas, 'presupone una libertad mucho mayor que la que se suele reconocer por parte de la persona sometida. Aunque parezca "aplastarla", la coercin o la cornpulsin no son los nicos fundamentos del sometimiento. El carcter singular de la autoridad desempea en la vida social un papel importante, de las maneras ms diversas. Una de las ms significativas es la relacin de la autoridad con la objetividad que adquieren gradualmente la percepcin y el juicio humanos. Una persona de autoridad superior contrae un sentido del peso abrumador de sus opiniones, una fe o confianza que tiene el carcter de la objetividad . .. A I actuar con autoridad para hacerlo, su sig119 tus. pf.:. 18l. 120 lb id., J'<t;. ) 82.

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nificacin experimenta un salto cualitativo: asume ante su medio el estado fsico de la objetividad, metafricamente hablando.P! Tambin esto evidencia que Simmel y Durkheim se hallan muy prximos entre s. La reciprocidad es la esencia de la autoridad personal, pero cuando e! grupo se agranda, aqulla disminuye y se intensifica la dominacin lisa y llana. Este es un elemento nuevo en el cuadro. La ausencia de esta reciprocidad explica el hecho, varias veces observado, de que la tirana de un grupo sobre sus miembros es peor que la de un prncipe sobre sus sbditos. Simmel arriba, bien que por otras vas, a una conclusin semejante a la de Tocqueville: la inexorable expansin del poder ejercido sobre nosotros mismos y de sus lmites tolerables cuando se concibe este poder como producto de las relaciones en las que participamos. Todo grupo -no solo el grupo poltico-s- concibe a sus miembros, no como a seres que lo enfrentan, sino como a elementos incluidos por l a modo de lazos constitutivos. Esto determina a menudo una peculiar falta de consideracin por los miembros, muy diferente de la crueldad personal de un gobernante. Dondequiera exista un enfrentamiento formal (aunque se aproxime mucho, en repetidas ocasiones a la sumisin), hay interaccin; y, en principio, la interaccin supone siempre imponer algn lmite a ambas partes (aunque esta regla no est exenta de excepciones individuales). Cuando el superior demuestra una extrema desconsideracin (como es el caso en los grupos que simplemente disponen de sus miembros) deja de haber enfrentamiento con su forma de interaccin, lo cual implica espontaneidad, y por consiguiente, que tanto el superior como los elementos subordinados sufran limitaciones. 122 Tocqueville, al emplear como marco la democracia poltica de gran escala, adverta en la opinin pblica lo que Simmel comprueba en todos los niveles de la asociacin, designndolo, en trminos sociolgicos precisos, como la subordinacin del rol y la identidad del individuo a la condicin de miembro del grupo. Veamos ahora los tres tipos fundamentales de superioridad jerrquica y subordinacin de Simmel: 1) la ejercida por un individuo como monarca, padre en una familia patriarcal, seor feudal o dueo de una empresa; 2) la ejercida
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por un grupo de asociaciones sobre sus miembros, como en las repblicas y democracias modernas; y 3) la ejercida por un principio objetivo, donde dominan el cargo, la organizacin impersonal o la tecnologa en lugar de las personalidades humanas. Como sealramos antes, cabe considerarlas como una sntesis conceptual de la experiencia histrica europea. Centralizacin individual de la autoridad. Lo que Simmel llama superioridad jerrquica de un solo individuo refleja -nos dice- la historia primitiva de Europa: en la mancomunidad, la familia y la iglesia. El gobierno unipersonal tiene que haber contribuido a la primera unificacin del grupo. El triunfo histrico del judasmo y de la cristiandad, al arrancar a los individuos de sus lealtades tribales y de parentesco, fue consecuencia de la centralizacin: en este caso, ola centralizacin de la deidad. El advenimiento del estado moderno no habra sido posible si un ser nico -el monarcano se hubiera convertido en punto focal. Solo el gobierno unipersonal hace que los gobernados adquieran conciencia de s mismos como sociedad con intereses propios. Esto puede originar un conflicto, una disociacin, pero Simmel demuestra cmo ese conflicto puede servir de base ulterior de la unidad. Al igual que Tocqueville, advierte el vnculo interactivo entre centralizacin y nivelacin. Sin embargo, hay diferentes tipos de nivelacin: La nivelacin que ms agrada al despotismo... es la de las diferencias de rango, no la de las diferencias de carcter. Una sociedad de carcter y tendencia homogneos, pero organizada en diversos rdenes de rango, resiste frreamente al despotismo, en tanto que una sociedad donde coexisten numerosos tipos de caracteres con una igualdad desarticulada, apenas si puede hacerle frente. 123 Observa la aficin de los dspotas por las personas de mediocre oapacidad. Los dspotas, escribe en un epigrama de estilo tocquevilliano, solo desean sirvientes de mediano talento. Cmo racionalizar normativ~mente la desproporcin caracterstica del gobierno unipersonal? La cuestin es que la estructura de una sociedad donde solo manda una persona, en tanto que la gran masa se deja gobernar, adquiere sentido normativo en virtud de una circunstancia especfica: que la masa, el elemento gobernado, inyecte solo parte de
123 Ibd., pg. 198.

pg. 183. pg. 187.

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las personalidades que la componen en la relacin mutua. en tanto que el gobernante aporte toda su personalidad. Las personalidades del gobernante y del sbdito individual no participan en las relaciones en la misma proporcin. 124 Aqu, bajo el rtulo de la autoridad, Simmel retorna al tema que encontramos en su anlisis del grupo: la entrega desigual que hace el individuo de s mismo a uno y otro grupo. Los grupos exhiben diferencias caractersticas segn la proporcin entre las personalidades totales de los miembros y las pactes dp. dichas personalidades con las cuales se funden en la "masa". La medida de su gobernabilidad depende de esta diferencia cuntica.> 125 Pero la nivelacin no es el nico rasgo de la dominacin unipersonal: ... el grupo toma la forma de una pirmide. Los subordinados enfrentan al gobernante de acuerdo con diversas gradaciones de poder. Entre la masa que ocupa los ltimos peldaos y la cumbre de la pirmide, se interponen varias capas, de volumen cada vez menor y significacin cada vez mayor.s P" La pirmide puede originarse de dos maneras diferentes: primero, si un gobernante con pleno poder autocrtico permite que se escurra hacia abajo el contenido de su autoridad, conservando para s su forma y el ttulo. Generalmente, al cabo de cierto lapso el poder de los sujetos ubicados en los escalones ms altos tiende a debilitarse, lo que determina una creciente autonoma de los estratos inferiores; segundo, por la conversin de autoridades antes autnomas en fases ordenadas de la pirmide. Aqu el proceso comienza desde abajo; la autonoma es negociada, por as decirlo, a cambio de la seguridad de participacin en la pirmide. Ambos tipos tienen notorio origen en la historia poltica de Europa, hecho ante el cual Simmel es tan sensible como Weber. Pero en esto, como en todo, le interesa tambin su aplicabilidad a las estructuras no polticas: la iglesia, la escuela, la clase y el clan. Ambos tipos de gradacin pueden estar combinados; la historia del feudalismo occidental lo ilustra con claridad. Simmel coincide con Durkheim en que el gobierno unipersonal se presenta como indestructible y eterno. La imagen del nico permanece inclume mucho despus que la revolucin y el cambio barrieran a los monarcas y emperadores.
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fuerza particular del dominio unipersonal se manifiesta La en que sobrevive a su propia muerte, por as decirld>'~#limprimir su matiz peculiar a estructuras cuya verdadera.esencia es la negacin de ese dominio. 127 Hasta la democracia revolucionaria, advierte, solo se concibe como la monarqua vueltacabeza abajo y dotada de los mismos atributos. La volont gnrale de Rousseau, a la que todos deben someterse sin resistencia, tiene en un todo igual carcter que el monarca absoluto 128 Sirnmel destaca un fenmeno que se repite a lo largo de la historia: el grupo que se somete con preferencia al extrao, a la persona cuya falta de conocimientos sobre la vida interna de aqul est magnficamente compensada por su objetividad frente a las hostilidades y sospechas originadas en el grupo, y su inmunidad al respecto. En la sociedad medieval, seala, era inconcebible que una persona cualquiera -ya se tratara de un noble, o el miembro de un gremio, una iglesia o una familia=- fuera gobernada ni juzgada por alguien que no perteneca a su misma categora social. La vida moderna est, empero, ms matizada; ha introducido una nueva actitud: En general... podemos decir que cuanto ms baja es la posicin que ocupa un grupo en su conjunto y, en consecuencia, cuanto ms acostumbrado est cada uno de sus miembros a la subordinacin, tanto menos admitir el grupo que uno de sus miembros lo gobierne; y recprocamente, cuanto ms alto se halla el grupo, tanto ms probable que se subordine a uno de sus pares. En el primer caso la dominacin de los iguales es difcil porque todos son de abajo; en el segundo caso es ms sencilla porque todos ocupan una posicin elevada.s P'' La subordinacin a una pluralidad, Del mismo modo que la imagen del monarca fundamenta el tipo ideal del primero, la imagen de la repblica fundamenta este segundo tipo general. Tres puntos sealados por Simmel merecen mencin: En primer lugar, la objetividad del gobierno pluralista -es decir, el hecho de que incor.pore la dominacin a las leyes y procesos de todo el grupo, antes que adscribirla a una figura simblica- est acompaada de su tendencia a una mayor impersonalidad. Esto puede tener ventajosas cense127 Ibd., pg. 217. 128 lbid., pg. 218. 129 lbd., pg. 219.

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124 lb d., pgs. 201 y sigs . 125 lb d., pg. 203. 126 Ibd., pg. 206.

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cuencias: los esclavos de la antigua Esparta, los campesinos feudales de Prusia y los habitantes de la India moderna, muestran todos una preferencia comprensible por el gobierno estatal -esclavitud estatal, dominio estatal, estado ingls=-, respecto del gobierno ejercido por intereses privados. Pero, por la misma razn, las crueldades cometidas por las repblicas contra los individuos ajenos a ellas exceden muchas veces a las cometidas por gobernantes individuales. El hado de los pueblos sometidos fue ms duro bajo la Repblica romana que bajo los emperadores; hay, por otra parte, pocos ejemplos de trato ms riguroso que el sufrido por cierto grupos -los irlandeses, los disidentes, los escoceses, los papistasa lo largo de la historia moderna de Inglaterra, nacin que ostenta, en cambio, la ms resplandeciente foja de servicios en lo que atae a su justicia para con los individuos.18o La historia europea nos sorprende una y otra vez --observa Simmelcon la mayor disposicin manifestada por los monarcas para prestar ayuda al pueblo, de la que hallamos en la voluntad colectiva de la nobleza feudal o la repblica posterior; y en cuanto al estado moderno, puede legalmente condenar a un individuo a muerte, mas no perdonarlo; el perdn sigue siendo pre. rrogativa individual del monarca, el presidente o el gobernador. El segundo aserto de Simmeljse vincula con la tendencia histrica de la voluntad o gobierno pluralista hacia un creciente corporativismo. Aunque en el primer caso es necesario el gobierno personal para dar al grupo su identidad, el desplazamiento gradual del centro de gravedad de la persona a la colectividad es lo que da permanencia a esta ltima. AS, el aumento de la conciencia democrtica en Francia provino (entre otras cosas) del hecho que, tras la cada de Napolen 1, hubo una rpida sucesin de cambiantes poderes gubernamentales, todos ellos incompetentes, inseguros y deseosos de ganarse el favor de las masas; cada ciudadano adquiri as profunda conciencia de su propio significado social. Sometido a todos esos gobiernos, sigui empero sintindose fuerte, ya que constitua el elemento perdurable a travs del cambio y el contraste entre los sucesivos regmenes.s P!
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Otro de los temas que concit la atencin de Simmel fue lo que l llam la derrota electoral de las minoras frente a las mayoras; defina as el proceso actual por el cual -a diferencia de lo que ocurra en la Edad Medialas opiniones de la minora son sojuzgadas y aun anuladas por la mayora. A algunos estudiosos de Simmel este fragmento les ha parecido de una exlravagancia arcaica. Sin t!mLalgo, su a veces extraa terminologa encubre el importante problema del mantenimiento de un pluralismo cultural, tnico y geogrfico en una sociedad que, habindose poli tiza do cada vez ms, reduce tambin cada vez ms los problemas de la supervivencia a los procesos electorales. Grupos que en pocas pasadas eran capaces de conservar su identidad incluso frente a la agresin armada, encuentran cada vez ms arduo hacerla cuando todos los problemas y tensiones son asimilados por el proceso poltico y, por ende, quedan a merced del voto mayoritario. Es significativo -seala Simmel- que esta victoria electoral rara vez fue defendida en el terreno del mayor derecho de las mayoras; a menudo se presume la existencia latente de una voluntad de la asociacin en su conjunto, voluntad claramente discernble, segn los defensores de este punto de vista; y a modo de racionalizacin de la supremaca mayoritaria, se sostiene que la voluntad total o real es revelada por el voto de la mayora. Tal era, por supuesto, lo que Rousseau proclamaba como la funcin legtima del voto en su relacin con la Voluntad General. Subordinacin a un principio. Aqu Sirnmel se atiene a las circunstancias objetivas. Define este tipo de subordinacin como la fundamental transicin del personalismo al objetivismo en la relacin de obediencia, transicin que no puede provenir del conocimiehto anticipado de las consecuencias utilitarias.182 Compara la subordinacin a objetos --por ejemplo, a la tierra olas mquinascon la subordinacin personal, y encuentra que la primera es por lo r,~guJar una forma rigurosa, humillante e incondicional de subordinacin; pues en la medida que el hombre se subordina en virtud de pertenecer a una cosa, desde el punto de vista psicolgico desciende a la categora de mera cosa.188 Es fcil ver el vnculo entre este tipo de dominacin y el
132 Ibd., pg. 252. 133 pgs. 253 y sigs.

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pgs. 226 y sigs. pgs. 233 y sigs.

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esquema del modernismo en su totalidad; el triunfo del proceso, la organizacin y lo meramente material sobre lo individual que aqul lleva apareado. La sociedad moderna conduce, afirma Simmel, a una multiplicacin de situaciones donde los individuos se encuentran bajo esta clase de poder objetivo. Un caso ilustrativo es el status del obrero moderno. Mientras la relacin de trabajo asalariado fue concebida como un contrato de arriendo, se conserv algo de la subordinacin del obrero a una persona: el empresario. Pero desde que el contrato de .trabajo no se considera como el arriendo de una persona sino como la compra de una mercadera -el trabajo--, este elemento de subordinacin personal desaparece. .. El trabajador ya no est sujeto como persona sino como sirviente de un procedimiento econmico objetivo." 184 El poder objetivo, la metrpoli, la alienacin: tres elementos que constituyen, para Simmel, una trinidad nefasta. Pero el objetivismo presenta una segunda connotacin, que en ltima instancia puede llegar al mismo tipo de poder impersonal, pero requiere sin embargo diferenciacin. El objetivismo puede significar tambin una transferencia de poder, de la persona o grupo a una norma social. As, la objetivacin del poder se revela en concepciones tales como la supremaca de la ley, del cargo, de la orden o mandato, del imperativo moral abstracto. En un principio, la condenacin del homicidio derivaba su fuerza nicamente de la identidad de la persona que lo prohiba (jefe, rey o dios) ; con el tiempo, no matars lleg a tener, empero, fuerza impersonal y objetiva. El anlisis del objetivismo de Simmel, aunque muy prximo al examen de la autoridad de la conciencia colectiva que llevara a' cabo Durkheim, difiere de ste en un aspecto importante: para Durkheim lo colectivo precede histricamente a lo personal y siempre le da fuerza; para Simmel, lo personal precede a lo colectivo y le brinda el elemento duradero de la autoridad inherente aun a la circunstancia objetiva. Nos queda por ver la relacin entre dominacin y libertad. Al igual que Tocqueville, Simmel ve en la libertad no solo la liberacin del poder por parte de un individuo o grupo, sino la utilizacin de esa misma libertad para dominar a otros. Si la examinamos ms de cerca, la liberacin de la
3+ lbrl., pg. 263.

subordinacin. . casi siempre se revela, al mismo tiempo, como aumento de dominacin: ya sea con respecto a quienes gobernaban antes, con respecto a un estrato nuevo, destinado a la subordinacin definitiva. 135 Recurre, a ttulo de ejemplo, al puritanismo en Inglaterra y tambin al papel del Tercer Estado en Francia durante y despus de la Revolucin. Sus palabras son sagaces y profundas; Merced a su poder econmico, el Tercer Estado logr que los otros estados, antes superiores, dependieran de l; pero este proceso, y la emancipacin total del Tercer Estado extrae su rico contenido y sus importantes consecuencias solo de la existencia (o, ms bien, de la formacin simultnea) de un Cuarto Estado al cual el Tercero poda explotar y por sobre el cual poda elevarse." 13il . El ltimo caso que cita Simmel es la historia de la iglesia en Europa occidental. La libertad de la iglesia, escribe, <no consiste, por lo general, nicamente en la liberacin de los poderes superiores seculares, sino en el dominio logrado sobre aquellos poderes mediante esta liberacin. La libertad de la iglesia para ensear, por ejemplo, significa que el estado recibe ciudadanos aleccionados por aqulla e imbuidos de sus ideas; por eso el estado queda muy a menudo bajo el dominio de la iglesia. 137 La libertad otorgada a un grupo, observa Simmel, puede tener dos aspectos, segn el espritu con que se la otorgue, y el status del grupo que la recibe. Por una parte puede representar un mrito, un derecho, un poder; pero por la otra reflejar los anhelos de exclusin y la desdeosa indiferencia de'! poder superior. La historia de los judos y de sus vnculos con la sociedad circundante es, segn l, ejemplo notable de ambos casos, ya sea en formas simples o mixtas.P" Entre libertad e igualdad la relacin ha de ser eternamente ambig-ua. En la medida que prevalece la libertad general, tambin prevalece la igualdad general, pues aqulla solo supone la inexistencia de dominio, en tanto que la ig-ualdad, aunque aparezca 'como la primera consecuencia de la libertad, demuestra no ser sino una especie de estado transitorio. Las siguientes palabras de Simmel son virtualmente

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135 lbd., pg. 273. 136 lbd., pgs. 274 y sigs. J:n lbd., pg. 276. J 38 lbd., pg. 277.

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una cita de Tocqueville: Nadie est satisfecho con la posicin que ocupa respecto de sus semejantes; todos quieren alcanzar alguna otra ms favorable en algn sentido. As, el primer vnculo que establece la libertad se quiebra pronto, pues el impulso que ori:gina en su nombre el esfuerzo por ioualar al poder que domina, engendra ms adelante el .k-seo de superar a ese poder y a otros semejantes a l..I,1/

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lndice

Prefacio

Primera parte:
15 15 20 22 31 33 37 37 40 50 . 64

ideas y contextos

l. Las ideas-elementos de la sociologa Ideas y anttesis La rebelin contra el individualismo Liberalismo, radicalismo, conservadorismo Ideologa y sociologa Las fuentes de la imaginacin sociolgica 2. Las dos revoluciones El resquebrajamiento del viejo orden Los temas del industrialismo La democracia como revolucin Individualizacin, abstraccin y generalizacin

158 162 177 189 200 215

El descubrimiento de las lites Las races del poder: Tocqueville Los usos del poder: Marx La racionalizacin de la autoridad: Weber La funcin de la autoridad: Durkheim Las formas de autoridad: Simmel

Segunda parte: las ideas-elementos de la sociologa


71 71 76 82 88 95 100 115 134146 146 151 3. Comunidad El redescubrimiento de la comunidad La imagen de la comunidad La comunidad moral: Comte La comunidad emprica: Le Play Nota acerca de Le Play y Marx La comunidad como tipologa: Tonnies y Weber La comunidad como metodologa La comunidad molecular: Simme! 4. Autoridad El espectro del poder Autoridad uersus poder

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