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Historia y Memoria de la Educacin 1 (2014): 517-527

Sociedad Espaola de Historia de la Educacin


ISSN: 2444-0043
DOI: 10.5944/hme.1.2015.12898

Clo ante el espejo. Un socioanlisis


de E. P. Thompson
por Alejandro Estrella Gonzlez, Universidad de Cdiz/Universidad
Autnoma Metropolitana (UAM) Unidad Cuajimalpa (Mxico), 2012, 342
pp. ISBN 978-607477-589-1.

me complacen esas obras en las que la teora, porque es como el


aire que se respira, est por doquier y en ningn sitio, a la vuelta de
una nota, en el comentario de un texto antiguo, en la propia estructura del discurso interpretativo.1

Estas lcidas palabras de Pierre Bourdieu, no siempre aplicables a su


propia obra (recurrentemente tentada de incurrir en una cierta omnipotencia
terica), concuerdan, en cambio, perfectamente con la singular aportacin
historiogrfica E. P. Thompson, cuyo socioanlisis y devenir es labor que
emprende el libro de Alejandro Estrella. Sin duda, cmo tantas veces
reconoci el socilogo francs, la investigacin, desnuda de teora, queda
ciega, porque la realidad no es transparente y la explicacin de la vida
social no puede conformarse con las apariencias, sino que, pertrechada
del instrumental conceptual adecuado, ha de preocuparse de elucidar
las reglas, a menudo inconscientes, que rigen el orden de los fenmenos
visibles. Ya los miembros de la triloga de los llamados maestros de la
sospecha (Marx, Nietzsche y Freud) alcanzaron a vislumbrar los engaos,
los idola tribu, que se cobijaban bajo los supuestos de la economa poltica
del capitalismo, los lenguajes atravesados de valores morales o la conductas
individuales. Por ejemplo, Sigmund Freud, en su esplndida Autobiografa,
publicada en 1925, nos da cuenta de cmo su teora de la represin de
lo consciente constituy la base de la comprensin de la neurosis y del
nuevo mtodo de investigacin y curacin: el psicoanlisis, que conceder
Pierre Bourdieu, Las reglas del arte. Gnesis y estructura del campo literario (Barcelona: Anagrama,
1995), 266.

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una extraordinaria importancia al concepto de inconsciente.2 Incluso,


al parecer, alberg la ambicin de construir una teora general del
inconsciente, capaz de ser aplicada a otras ciencias.3 Naturalmente la
metateora freudiana era empresa desmesurada y llamada a sufrir un
estrepitoso fracaso, pero la idea inconsciente colectivo, inconsciente
escolar, impensado social y otras semejantes, procedentes de diversos
campos disciplinares, han atravesado el lenguaje de las ciencias sociales y
se manejan implcita o explcitamente, con un cierta recurrencia, en la obra
que comentamos. En este caso, el inconsciente sociolgico sera algo as
como el conjunto de condicionantes no controlados por el sujeto en su
trayectoria intelectual, que empujan la obra de un autor en determinada
direccin. Valga tal idea como principio de procedimiento, pero advirtiendo
del peligro, que aparece en algunos momentos en este libro, de convertir
tal mtodo en pretexto para trenzar relatos, como las a veces desmesuradas
interpretaciones freudianas, basados en la suposicin y atribucin de
razones y motivaciones ocultas en la conducta del sujeto, imposibles de
contrastar con realidad fctica alguna distinta al mero discurso del que lo
pronuncia. Claro que el divn de la consulta del socilogo gaditano posee
una caja de herramientas muy eficaz para eludir los males del psicologismo,
aunque no tanto para evitar un cierto sesgo sociologista gobernado por una
aplicacin, quizs demasiado fiel, del legado terico de Pierre Bourdieu
(principalmente de su teora de la accin), lo que no impide reconocer que
nos encontramos ante una magnfica y muy recomendable investigacin en
la que se ensaya un mtodo de socioanlisis acerca del devenir de la obra
de E. P. Thompson dentro de la historia social. En suma, como el propio
profesor Estrella indica en varias ocasiones, se trata de hacer una historia
social de la historia social a travs del escrutinio en profundidad de uno de
sus ms insignes representantes.
Interesa saber que esta obra no representa una isla en el ocano de la
historia de la historiografa. Por el contrario, forma parte del continente de
intereses cientficos y profesionales de un grupo de profesores de la Universidad de Cdiz, que, desde hace ya una dcada, vienen trabajando, conforme
a los supuestos tericos de Bourdieu, a fin de desentraar la lgica social
subyacente, el sustrato sociolgico de diversos campos de conocimienSigmund Freud, Autobiografa (Madrid: Alianza, 1970), 43.

3Freud, Autobiografa, 98-99.

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socioanlisis de

E. P. Thompson

to acadmico (escolstico, dira el socilogo francs). En otro momento


me he referido, al comentar una reciente historia de la historiografa,4 a la
necesidad de hacer frente al desafo Bourdieu, esto es, a la conveniencia de afrontar el uso histrico de sus categoras sociolgicas a la hora de
diseccionar la evolucin discursiva y las reglas de diversas comunidades
epistemolgicas constituidas a lo largo del tiempo. Tambin tuve ocasin
de resaltar la ejemplaridad, en tal sentido, del libro del catedrtico de Filosofa Francisco Vzquez Garca La Filosofa espaola. Herederos y pretendientes. Una lectura sociolgica. 1963-1990 (Madrid, Abada, 2009), mximo
exponente del proyecto colectivo de investigacin sobre los campos disciplinares, principalmente el filosfico, de la Escuela de Cdiz,5 nicho de
formacin y produccin de ideas donde se inscribe y cobra sentido la obra
que ahora glosaremos.

4
Vase mi resea, en este mismo nmero, de la obra de Ignacio Peir, Historiadores en Espaa. Historia
de la Historia y memoria de la profesin (Zaragoza: Prensas Universitarias de Zaragoza, 2013). Antes emple por primera vez la invitacin a tal desafo en otra resea anterior publicada en Asclepio, lxii, 2
(2010): 664-666, sobre el libro de Francisco Vzquez Daz La Filosofa espaola. Herederos y pretendientes.
Una lectura sociolgica (1963-1990) (Madrid: Abada, 2009). El propio profesor Vzquez, a quien debo
agradecer la noticia de la obra de Alejandro Estrella, escribi una recensin del libro Clo ante el espejo.
Un socioanlisis de E. P. Thompson, en Historiografas, 4 (2012): 127-130.

El volumen y la calidad de la produccin de la tal escuela viene a ser una slida realidad por ms que
no todos sus frutos estn igual de sazonados ni gustemos de ellos con el mismo placer y grado de acuerdo.
El propio Francisco Vzquez, en unas jornadas de la Fundacin Ortega y Gasset sobre La Transicin
filosfica espaola efectuaba un balance de las crticas que haba recibido su ya citado libro de 2009
en Las circunstancias de herederos y pretendientes, Circunstancias, xi (30), (enero 2013): 1-17. En la
nota 4 describa el quehacer de la escuela gaditana, que resumimos casi literalmente: este trabajo tiene su
ncleo en el grupo de investigacin de la Universidad de Cdiz, que ha desarrollado dos proyectos (20062009 y 2010-2013) de investigacin sobre esta temtica financiados por el Ministerio espaol de Ciencia
e Innovacin. Entre los trabajos derivados de estos proyectos, pueden citarse Moreno Pestaa y Vzquez
Garca, Pierre Bourdieu y la Filosofa (Barcelona: Montesinos, 2006), Moreno Pestaa, Convirtindose en
Foucault. Sociognesis de un filsofo (Barcelona: Montesinos, 2006), Filosofa y sociologa en Jess Ibez.
Genealoga de un pensador crtico (Madrid: Siglo xxi, 2008), y Foucault y la poltica (Madrid: Tierradenadie, 2011), Marqus Perales, Gnesis de la teora social de Pierre Bourdieu (Madrid: CIS, 2008), Galvn
Garca, De vagos y maleantes. Michel Foucault en Espaa (Barcelona: Virus editorial, 2010); Estrella
Gonzlez, Clo ante el espejo. Un socioanlisis de E. P. Thompson (Universidad de Cdiz: 2012), adems
del monogrfico sobre Sociologa de la filosofa en Espaa, editado por Daimon. Revista de Filosofa
en 2011 y coordinado por Francisco Vzquez. A esta relacin habra que sumar los trabajos en curso
realizados por lvaro Castro (Jos Pemartn), Francisca Fernndez Cceres (Manuel Sacristn), Jorge
Costa Delgado (Ortega y Gasset), Juan Gustavo Nez Olgun (la recepcin del rgimen de Allende y su
cada entre los intelectuales espaoles) (Vzquez, Las circunstancias, 12). Vase tambin Francisco
Vzquez. Transicin poltica y transicin filosfica en la Espaa contempornea: un enfoque sociofilosfico, Con-Ciencia Social, 14 (2010): 115-123, y Jos Luis Moreno Pestaa, La norma de la Filosofa. La
configuracin del campo filosfico espaol tras la guerra civil (Madrid: Biblioteca Nueva, 2013). Relacin
larga, en verdad y, sin embargo, no exhaustiva.

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En efecto, Alejandro Estrella Gonzlez,6 doctor en Filosofa y Letras


por la Universidad de Cdiz, hoy profesor en la Universidad Autnoma
Metropolitana de Mxico (actualmente realiza estudios de historia
comparada entre la filosofa mexicana y la espaola), es persona cultivada
en ese humus gaditano (de acendrada impronta filosfica), y sus armas
terico-metodolgicas son deudoras del ambicioso intento de conciliar tres
lneas de investigacin que convergen en la historia y sociologa del campo
filosfico, a saber, la orientada por Pierre Bourdieu (muy intensamente
empleada por Alejandro Estrella), y las deudoras del norteamericano
Randall Collins y del alemn Martin Kusch (estas dos ltimas mucho ms
dbilmente perceptibles en el libro).
Se concitan en su persona algunas de las caractersticas peculiares que
marcan a esta corriente escolar gaditana, a saber, slida formacin filosfica
de base, preocupacin por la historia de la produccin de conocimiento y
enfoque sociolgico de los objetos de estudio. Se dira que, siguiendo el
rastro de Pierre Bourdieu, su mxima y ms comn referencia terica, esta
escuela perifrica respecto a los crculos principales del poder acadmico
practica una suerte de sociologa gentica, una especie de historia social
o sociologa histrica de los campos disciplinares. Naturalmente, el no
estar aqu ni all, ni dentro ni fuera de fronteras reconocibles por sus
iguales, incorpora a su quehacer un plus de ilegitimidad, lo que otorga
a sus miembros una difusa silueta de aspirantes a enderezar el discurso
dominante en la historia de las ideas, y los sita, por consiguiente, en el
papel de pretendientes a ocupar el espacio de poder-saber de un paradigma
emergente pero no consolidado en el mundo acadmico.
Precisamente el propio Alejandro Estrella se ve obligado a explicarnos,
en una largusima nota de su introduccin, cmo el libro fue declarado impublicable por los evaluadores del Centro de Investigaciones Sociolgicas.
6
Ha realizado visitas de investigacin en la Universidad de Santiago de Compostela, en el Department
of Spanish, Portuguese and Latin American Studies de la Universidad de Leeds y en el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM. Actualmente trabaja en la lnea de investigacin de la sociologa de la
filosofa, con un proyecto en el cual pretende explorar los condicionantes sociales e institucionales que
orientaron la elaboracin de los diferentes discursos del exilio filosfico espaol en Mxico en relacin
con el problema de la delimitacin de fronteras entre la filosofa y las ciencias sociales. Este proyecto
se lleva a cabo en colaboracin con el grupo de investigacin del rea de Filosofa de la Universidad
de Cdiz (http://sociologyofphilosophy.blogspot.com/). Disponible en http://web.cua.uam.mx/csh/index.
php?option=com_content&view=article&id=379%3Adralejandroestrella&catid=54%3Anuestros-docentes&Itemid=114

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E. P. Thompson

Ah aprovecha para contrastar las razones de la razn acadmica con las


razones de una postura crtica y no convencional sobre lo que deba ser filosofa, sociologa o historia. Tambin le asiste toda la legitimidad al
referirse a la ola anti-bourdieusiana que reina en el mundo acadmico y
la consiguiente devocin a todo lo que posea el sello de lo anglosajn, ignorando, por ejemplo, como indican Jos Luis Moreno Pestaa y Francisco
Vzquez,7 la excelente escuela francesa de historia y filosofa de la ciencia,
siempre atenta a las condiciones histricas de la produccin cientfica.
No ha sido una casualidad que Alejandro Estrella elija como objeto de
su pesquisa a Edward Palmer Thompson a fin de aplicar su mtodo, el socioanlisis, a la elucidacin del devenir de la historia social a travs de uno
de sus ms preclaros cultivadores. Ya Anthony Giddens recordaba en 1987
que E. P. Thompson podra ser descrito como el historiador de los socilogos. Hay pocos historiadores a los que los socilogos les guste citar especialmente, y es probablemente cierto que la obra de Thompson goza de
mayor estima entre los socilogos que entre, al menos, ciertos grupos de
profesionales de la historia.8 Desde luego, el elegido no era un historiador
cualquiera y la eleccin implica la creencia, que compartimos, segn la cual
la historia y anatoma de un campo de conocimiento pueden ser desveladas
mediante la diseccin sociogentica de la trayectoria de un individuo. Claro
que no a travs de cualquier individuo, sino de ese tipo de autores bastante

Jos Luis Moreno Pestaa y Francisco Vzquez Garca, Presentacin, en Pierre Bourdieu y la filosofa,
eds. Jos Luis Moreno Pestaa y Francisco Vzquez Garca (Barcelona: Montesinos, 2008), 9. Si no ms,
ignorancia o desprecio semejantes suelen cultivarse en el campo de la historiografa. Recuerdo ahora
cmo con motivo de la muerte de Pierre Bourdieu, escrib en la revista Con-Ciencia Social, 6 (2002):
169, una nota necrolgica en la que, evocando a un microhistoriador (en todos los sentidos) valenciano,
de cuyo nombre no quiero acordarme, que haba comparado a Bourdieu con el tabaco, porque, vena a
decir, ambos seran perjudiciales para la salud. Para, aado yo ahora, la salud del rampln empirismo
reinante entre los cultivadores de Clo.

8
Anthony Giddens, Fuera del mecanicismo: E. P. Thompson sobre conciencia e historia, Historia
Social, 18 (1994): 153-170 (cita en p. 153). Con motivo de su muerte en agosto de 1993, la revista Historia Social confeccion en su nmero 18 (1994) un monogrfico para la ocasin. All Josep Fontana
cuenta cmo en 1968 se top con The Making of the English Working Class en una librera de la Rambla
de Barcelona. El historiador cataln prologara la primera versin castellana de tan incomparable obra
en 1977 en la editorial Laia. El primer nmero de la revista Historia Social, privilegiado mirador de la
recepcin en Espaa de la historia social, data de 1988. En ese mismo ao se edita en castellano otra de
las obras cumbres de E. P. Thompson, Williams Morris. Romantic to Revolutionary Williams Morris.
De romntico a revolucionario (Valencia: Edicions Alfons el Magnnim, 1988). Pues bien, entre esas
dos fechas, poco ms de una dcada, se produce la eclosin hispana de la historia social y de la tradicin
marxista britnica, que, efectivamente, como describi Harvey J. Kaye en su The British Marxist Historians (Cambridge: Polity Press, 1984), acu una tradicin intelectual diferenciada.

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singulares que, al decir de Foucault, tendran la condicin de fundadores


o instauradores de discursividad,9 o sea, de aquellos que generan nuevas
posibilidades de lo que puede ser dicho. No estamos, sin embargo, ante la
tpica biografa lineal y heroica del pensador autosuficiente y omnipotente,
sino ante la inmersin del pensamiento de un historiador en el espacio social de su tiempo y en las coordenadas discursivas que lo atraviesan.
En cuanto a la trama organizativa del libro, se compone de tres extensos
captulos precedidos de un prlogo y una introduccin, seguidos de unas
breves conclusiones. En el prlogo, Jos Luis Moreno Pestaa, uno de sus
miembros ms sobresalientes de la escuela gaditana,10 adems de presentar
por qu es necesario un trabajo como ste y algunas de sus virtudes, adelanta de rondn una de las opiniones ms desafortunadas que en el libro se
sostienen, segn la cual, en la obra de Thompson es perceptible una mala
filosofa para una buena prctica histrica.11 Esta idea de la incapacidad filosfica y la flojedad terica del historiador britnico, al parecer, es creencia
que forma parte de un patrimonio comn de la escuela gaditana12 y, desde
luego, no constituye su descubrimiento ms excelso.
En la introduccin (La historia social como crtica de la mirada escolstica) el profesor Alejandro Estrella advierte sobre el sentido profundo
de su investigacin como un ejercicio de descubrimiento del impensado
social, de las relaciones sociolgicas subyacentes a las formulaciones lgicas de los campos disciplinares. En cierto modo, lo que ensaya en su libro
nos evoca lo que Foucault en su La verdad y las formas jurdicas (Barcelona:
Gedisa, 1998) consideraba la doble faz, interna y externa, de toda verdad, de
todo rgimen de verdad. Tal empeo conllevara una crtica de la mirada
escolstica (del mundo acadmico encerrado en su torre de marfil e insensible a las condiciones de produccin del conocimiento) y, por tanto, en el
Michel Foucault, Qu es un autor?, en Obras esenciales I. Entre filosofa y literatura (Barcelona:
Paids, 2010), 344-345.

Y quizs ms imprudente, a nuestro modo de ver. Por ejemplo, en su Foucault y la poltica, 120, se
presenta al pensador francs como una trayectoria errtica que, tras no pocas ofuscaciones y arrepentimientos, polticos y tericos, alcanza a ver la luz de la verdad cuando sufre, en su ltima etapa, un viraje
paulino hacia la problemtica de la subjetividad y la prctica de la libertad posible. O sea, el mejor
Foucault, el ltimo, o sea, el ms suave y compatible con la democracia realmente existente. Parece
que pas el tiempo de los profetas y es hora de los cientficos sociales.

10

Jos Luis Moreno Pestaa, Prlogo, en Estrella, Clio ante al espejo, 15.

11

Por cierto, punto de vista que tambin comparte Francisco Vzquez en su citada resea del libro del
profesor Estrella en Historiografas, 4 (2012): 127-130.

12

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caso que nos concierne, la historia social de la historia social entraara un


ejercicio de reflexividad. Para tal menester, Thompson y su obra cumbre,
The Making of the English Working Class (1963), se convertiran en el centro de la diana de una labor trituradora y esclarecedora tanto del habitus
thompsoniano como del campo de la historia social dentro del que cobra
sentido.
A continuacin, siguen tres largos captulos que mantienen un orden
relativamente cronolgico siguiendo el hilo de la trayectoria de Thompson
desde sus aos de formacin hasta los de su consagracin como historiador
de prestigio mundial. No se trata, sin embargo, de una biografa convencional, porque ms bien se aparta del modo heroico de escribir este gnero, y
se sita en una clave narrativa que resalta la expresividad del sujeto dentro del campo intelectual y poltico de su tiempo. En tal sentido, tambin el
profesor Estrella es construccionista tanto por lo que se refiere al sujeto
individual como al campo de la historia social. Si quisiramos resumir muy
brevemente los tres captulos, se dira que en el primero (Los senderos del
profeta y la llamada de la historia) se dibuja la matriz de disposiciones
familiares, religiosas, escolares y polticas que forjan la arquitectura del
habitus (complejo y ambiguo) thompsoniano, y, al mismo tiempo, se dibuja el conjunto de posiciones, estrategias y apuestas dentro del abanico de
posibles que ofreca en su juventud el grupo de historiadores del Partido
Comunista (GHPC). En el segundo captulo (En busca del valle que d
fruta), hecha ya la opcin por la historia y el compromiso poltico, el autor
describe magistralmente el entramado de condiciones dentro de las que fue
posible elaborar su excelente biografa sobre Williams Morris13 (el doble
dira yo en el que siempre se mira Thompson), en la que se verifica la alquimia (alquimia social es trmino que usa a menudo nuestro autor) del
romanticismo en marxismo, texto que, adems, abre una verdadera puerta
a la concepcin thompsoniana de subjetividad y clase social (p. 151), todo
ello dentro de un ambiente marcado por la crisis del comunismo britnico,
la guerra fra y el ascenso de la New Left. De este modo, se califica la obra sobre Morris como laboratorio de ideas y banco de pruebas en el que se forja
la nocin de agency (la accin humana como creacin condicionada entre la
Con razn seala la existencia de dos Morris, dos ediciones; la primera de 1955 es seguida de otra
muy modificada en 1977, cuyas variaciones obedecen al trayecto, cada vez ms heterodoxo, del historiador britnico. La espaola, que sigue la de 1977, se aderez en 1988, y en ella el propio Thompson
sealaba en el prefacio que Morris fue un comunista verde y un crtico del estatismo centralizado.

13

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necesidad y el deseo), y the education of desire como una suerte de pedagoga


de la posibilidad.14 Todas este bagaje terico y conceptual, cuya base filosfica es mirada con cierto recelo por el profesor Estrella, constituye la armadura sobre la que se levantar su obra ms famosa: La formacin de la clase
obrera en Inglaterra, objeto de socioanlisis en el captulo 3 (Malaquas
en el templo: The Making of the English Working Class). Tras desvelar el
enfoque subjetivista, la tcnica de collage en el montaje del texto, la estructura narrativa de carcter dialctico y el brillante estilo literario empleado,
Alejandro Estrella se interesa por la teora escondida y los sustratos sociolgicos que existen tras una de las obras de historia ms celebradas del
siglo xx. El hilo oculto que la recorre radicara en la concepcin de la subjetividad y de la clase social vinculada a la idea de agency y experiencia (la accin humana como creacin condicionada, y la clase como resultado de un
proceso de construccin mediado por la experiencia de los sujetos). La otra
cara oculta sera la lucha contra el economicismo y mecanicismo marxista
y contra el formalismo estructuralista de la poca. Finalmente, destaca, con
razn, que el hecho de poner en el centro de la formacin de la clase obrera
inglesa en 1790 y 1830 la subjetividad y la experiencia autoriza a emplear el
mismo esquema para lanzar aqu y ahora nuevas pesquisas sobre la gnesis
de mltiples subjetividades de nuestro tiempo. Ah reside la herencia ms
rica y frtil de la obra de E. P. Thompson.
Finalmente en la conclusiones (Sujeto histrico y clase social) resume
la alquimia social que experiment el ambiguo y originario habitus thompsoniano (influencia familiar de padre y hermano; disposiciones religiosas
metodistas, formacin escolar, experiencia universitaria Oxbridge) en
contacto con el campo intelectual y poltico que atraves su vida, produciendo la metamorfosis: una cierta sublimacin del sustrato sociolgico y su
refraccin en un discurso terico e histrico. Tal discurso, al que se acusa

La educacin del deseo y la concepcin de la accin humana entre la necesidad y el deseo ha significado un aspecto valioso en la formulacin dentro de Fedicaria de los principios de una didctica crtica.
Vase Raimundo Cuesta, La educacin histrica del deseo. La didctica de la crtica y el futuro del viaje
a Fedicaria, Con-Ciencia Social, 3 (1999): 70-97, as como Raimundo Cuesta et al., Didctica crtica. All
donde se encuentran necesidad y deseo, Con-Ciencia Social, 9 (2005): 17-54. En este segundo artculo se
parta de una cita del poema thompsoniano The Place Called Choice para defender la concepcin de la
didctica como un espacio terico y prctico donde ejercitar la educacin del deseo y la posibilidad
de la posibilidad. Por otro lado, la revista fedicariana tambin ha llevado a sus pginas la teora de
la accin de Pierre Bourdieu. Vase Antonio Molpeceres, Una teora de la accin para la educacin,
Con-Ciencia Social, 14 (2010): 15-80.
14

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Un

socioanlisis de

E. P. Thompson

de ciertas adherencias esencialistas y escasa fundamentacin filosfica,15


sin embargo se corregira, en opinin del profesor Estrella, en la prctica
historiogrfica thompsoniana, investida de una concepcin constructivista
de la subjetividad (p. 327), que se aviene perfectamente con el inters del
grupo gaditano por la comprensin social de las nuevas subjetividades tales
como las que comparecen en el momento actual, tras el declive de la clase
obrera tradicional desde los aos cincuenta.16
Un texto como el comentado no merece cerrarse o despacharse con un
juicio superficial sobre su valor, muy grande sin duda. No obstante, nuestra
objecin ms reiterada consiste en apreciar la existencia de una cierta redundancia conceptual al servicio de una suerte de omnipotencia interpretativa a la hora de asignar o suponer motivaciones a conductas humanas, por
lo general debida a una infravaloracin de la complejidad de los resortes
implicados en la accin de los agentes individuales. No en vano el libro trata
del inveterado problema (teolgico, filosfico, poltico y, en suma, humano), que no puede admitir una solucin simple, entre el libre albedro y el
determinismo. Quizs una lectura demasiado literal de Bourdieu (al punto
que algunos prrafos parecen ser sacados de una antologa del pensador
galo), seguramente no sea la mejor manera de deshacer el nudo gordiano,
que tampoco el socilogo francs supo cortar17. Tambin a veces resulta
un tanto abusiva la imagen dicotmica profeta/sacerdote, ortodoxia/hereja
extrada de la sociologa de las religiones weberiana, y explotada quizs
en demasa. Pero lo que parece ms chocante, como ya se dej dicho, es
la tendencia a estigmatizar una parte de la obra de Thompson, principalmente en la que se muestra como defensor de un humanismo socialista,
por incurrir presuntamente en carencia de recursos propios intelectuales
Thompson carece de recursos especficosal menos a nivel filosfico (p. 214). Tesis que se nos
antoja escasamente relevante dentro del marco terico de un socioanlisis.

15

En 1985 visit Londres cuando las luchas de los mineros contra el gobierno de Margaret Thatcher
declinaban y otras muchas cosas iban a naufragar. All compr y le el libro de Harvey J. Kaye The British
Marxist Historians (Oxford: Polity Press, 1984). Visto desde hoy, el libro y la situacin evocan el testamento de una tradicin.
16

Desde luego, su crtica al simplismo antropolgico del homo oeconomicus es sustituida por un entendimiento ms rico y refinado del ser humano que opera en el espacio social merced a un habitus forjado
en su trayectoria personal respecto a los campos sociales en los que se integra su prctica. Estos dos
conceptos (habitus y campo) contiene un gran potencial heurstico, pero la totalidad en la que se integran
(actores racionales en el espacio social que hacen sus apuestas en un juego interminable) me merece
menos consideracin, y creo que llevada a su extremo, a su aplicacin literal, hacen perder inters al
muy relevante legado de Bourdieu.

17

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de carcter filosfico: la tendencia a fundamentar ontolgicamente la categora hombre y de aqu a considerar la existencia de criterios morales
de validez universal (p. 214).18 Esta exgesis del profesor Estrella aparece
abruptamente (pp. 212 y ss.) y como de relleno, porque, al final, l mismo
admite que, en realidad, como ya qued dicho, Thompson es, historiogrficamente hablando, un constructivista ms que un esencialista. Quizs el
quid de la cuestin estriba en el entendimiento instrumental y prctico de la
teora, por parte de Thompson, frente a la nocin de gran aparato productor
de sentido, que prefiere manejar nuestro autor. Esa estima reverencial del
legado terico del socilogo francs, consiste en usar a Bourdieu como un
todo o nada, antes que como una caja de herramientas de la que servirse
conceptos de aqu y de all, como el aire que se respira.
Por lo dems, trascendiendo el texto que reseamos, conviene concluir esta
recensin plantendonos una pregunta: pese a todos los giros habidos en la
historiografa, quin garantiza que ya pas el tiempo de la historia social? En
el libro de Alejandro Estrella quizs inconscientemente se toma el todo (historia social) con una de sus partes (la tradicin historiogrfica del marxismo
britnico). En cualquier caso, en 1976 se cre la Social History Society of the
United Kingdom y en el mismo ao la revista Social History.19 Patrick Joyce en
1995 (Thompson muri en 1993) lanzaba una pregunta retrica a la comunidad de historiadores: The End of Social History?20 Era todo un sntoma del
poderoso e invasivo giro cultural experimentado por la historiografa de los
ochenta y los noventa, coincidente en el tiempo (no en sus postulados) con la
revolucin conservadora. Ahora bien, en tocando al mundo de la historia de
las ideas, a menudo los muertos suelen resucitar cuando las circunstancias
que en el pasado les dieron vida reaparecen ms o menos transformadas. De
modo que la ltima dcada, pasados los tiempos de los fines de la historia y
los giros culturales, posestructuralistas, posmarxistas y posmodernos, parece
Quizs hubiera sido ms productivo insertar las posiciones filosficas de E. P. Thompson dentro de
un marxismo clido, que no ha dejado de estar presente en pensadores del siglo XX como Ernst Bloch
o Walter Benjamin, por poner dos casos.

18

19
Vase Santos Juli, Historia social/sociologa histrica (Madrid, Siglo xxi, 1989), 30. En Espaa el
primer congreso de historia social tuvo lugar en Zaragoza en septiembre de 1990, poco antes se haba
creado la Asociacin de Historia Social y, como ya se indic, el primer nmero de la revista Historia Social data de 1988. Vase Santiago Castillo (coord.) La historia social en Espaa. Actualidad y perspectivas
(Madrid, Siglo xxi, 1991). En fin, a la altura de 1991 era todava un secano en expresin de Julin Casanova, quien tuvo que revisitarlo cuando reedit en 2003 su obra La historia social y los historiadores:
cenicienta o princesa? (Barcelona: Crtica, 2003, 1 edicin de 1991).

Ttulo de un clebre artculo publicado en Social History, 20 (1), (1995): 73-92.

20

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Clo

ante el espejo.

Un

socioanlisis de

E. P. Thompson

como si existiera una nostalgia de la historia social.21 Por aadidura, Geoff


Eley en su clebre A Crooked Line: From Cultural History to the History of Society (University of Michigan Press, 2005) ha planteado abiertamente la necesidad de un hibridacin entre historia social e historia cultural y la prctica
de un conveniente pluralismo metodolgico.22 Lo cierto y verdad es que no
hay evolucin lineal del conocimiento que ineluctablemente conduzca a un
paradigma universalmente aceptable que por su novedad agote todo lo que
le ha precedido; el tipo de problemas de cada poca exigen respuestas tericas diferentes, pero no siempre ni necesariamente lo ltimo es lo mejor y la
recurrencia cclica no tiene por qu ser impensable.23 As un cierto retorno a
lo social no es un imposible ni una apetencia meramente nostlgica. Quizs
todo ello tenga alguna conexin con la comparecencia de una nueva oleada
del pensamiento crtico que acompaa a una impugnacin del sistema social
dominante en su fase de totalcapitalismo.
En cierto modo, seguir usando la caja de herramientas de Bourdieu, como
de manera sumamente provechosa y estimulante hacen Alejandro Estrella y
sus colegas de la escuela de Cdiz, no deja de ser un sntoma y una promesa
que invita a la esperanza, porque, parafraseando la brillante frase bourdieusiana, la tarea poltica de la ciencia social es alzarse contra el voluntarismo
irresponsable y el cientificismo fatalista, ayudar a definir un utopismo racional utilizando el conocimiento de lo probable para hacer realidad lo posible.24
Raimundo Cuesta
Fedicaria. Salamanca.
raicuesta2@gmail.com
21
William H. Sewell, Lneas torcidas, Historia Social, 69 (2011): 93-106. En este muy valioso dossier de
la revista que reproduce el publicado en Historical Review, 113 (2), (2008): 391-437, se acomete el debate
ocasionado por el famoso libro de Geoff Eley, A Crooked Line: From Cultural History to the History of
Society, escrito originalmente en ingls entre 2003 y 2004, y traducido al espaol como Una lnea torcida.
De la historia cultural a la historia de la sociedad (Valencia: PUV, 2008).

Geoff Eley, El mundo profano e imperfecto de la historiografa, Historia Social, 69 (2011): 129-142
(citas en 139 y 140)

22

23
Desde luego aqu no abogamos sin ms por un regreso a las esencias de la historia social. Es ms
el movimiento de crtica postmoderna ha introducido temas irreversibles como la crtica de las verdades historiogrficas establecidas y de la profesin de historiador. Vase por ejemplo, Aitor Bolaos de
Miguel: Crtica de la historia, poltica emancipatoria y moralidades postmodernas en la obra de Keith
Jenkins, Isegora, 44 (2011): 217-238. De ah que la hibridacin que defiende Geoff Eley tenga algn
sentido (y no pocos peligros), siempre y cuando, como creemos, se ponga al servicio de una crtica de la
actualidad. La historia del presente, entendida al modo foucaultiano como genealoga de los problemas
que nos afectan, contiene posibilidades de repensar crticamente la historia y el oficio de historiador.

Pierre Bourdieu y Loc Wacquant, Una invitacin a la sociologa reflexiva (Madrid, Siglo xxi, 2005), 278.

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