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SOCIOLOGA Y CULTURA

Pierre Bourdieu
Traduccin :
Martha Pou
Grij albo-Consejo Nadonal para la Cultura y las Artes
MxKx>, D. F.
Coleccin original :
Los noventa
Pone al alcance de los lectores una colecdn con los ms variados temas de las
ciencias sociales. Mediante la publicadn de un li bro semanal, esta ser>e
proporciona un amplio espectro del pensam>ento crmco de nuestrl"lt>empo.
Sociologa y cultura
Ttulo or;ginal en francs: Ouestions de sociologie
TradllCdn: Manha Pou
De la edidn de Les editlons de Minuit, Pars, 1984.
10 1984, Les Editlons de Minuit
D. R.IO 1990 por EDITORIAL GRIJALBO, SA
Calzada San Bartolo Naucal pan nm. 282
Argentina Pon>ente 11230
M;guel Hidalgo, MxKx>, D. F.
INDICE
Introducc;c;n: La sodok>ga de la cultura de P>erre Bourdieu
Por: Nstor Garca Cancl ini
Prok>go
l . Clase inaugural
2. Una c>encia que incomoda
3. Los intelectuales estn fuera del juego?
4. Para una sociok>gia de los soc;c;k>gos
5. Cmo li berar a los intelectuales li bres?
6. Lo que qu>ere decir hablar
7. Algunas propiedades de los campos
8. El mercado li ngui stico
9. La censura
10. La "juventud" no es ms que una palabra
11. El origen y la evoluc;c;n de las espedes de melmanos
12. La metamorfosis de los gustos
13. Cmo se puede ser deportista?
14. Alta costura y alta cultura
15. Y quin creo a los creadores?
16. La opin;c;n pbl>ca no existe
17. Ccitura y poltica
18. La huelga y la accin poltica
19. El racismo de la inteligencia
20. Espacio social y gnesi s de las "clases"
,
2. UNA CIENCIA QUE INCOMODA"'
Comencemos por las preguntas ms evklentes: las ciencias sociales. y la
sociologa en particular. son verdaderamente ciencias? Por qu siente usted la
necesklad de reivindicar su carcter dentfico?
Me parece que la sodologa posee todas las propiedades que definen a una
ciencia. Pero. hasta qu punto? Esta es la preg.mta. Y la respuesta que se
puede dar, varia mucho segn los socilogos. lo l'l ico que dir es que hay mucha
gente que se dice y se cree socKllogo y a la que difcil mente reconozco como tal.
lo confieso. De cualquier modo. hace ya mucho tiempo que ia sociologa ha salklo
de ia prehistoria. es decir, de ia era de las grandes teoras de la filosofa soci al con
la cual suelen klentificarla los pmfanos. EI 17upo de socKllogos dignos de llamarse
as concuerda en un capital comn de conocimienkls adquirklos. conceptos.
mtodos y procedimientos de verrticacKln. lo cieno es que, por razones
sociolgicas evidentes _ntre otras, porque d e s e m p e ~ a menudo el papel de
discipli na rlOfugio--. la sociologa es ooa discipli na muy dispersa (en el sentklo
estadstico de la palabra) , desde varios puntos de vista. Esto explica que la
sociojoga tenga el aspecto de una discipli na divklkla, ms parlOckla a la filosofa
que a las otras dencias. Pero ste no es el problema: si 000 es tan puntil loso
sobre el carcter dentftCO de la sociologa, es porque se trata de una discipli na
que incomoda.
No se ve usted obligado a plantearse preguntas que se hacen objetivamente en
otras dencias. aunque los cientficos no \engan que planterselas concretamente?
la sociologa tiene el triste privilegio de verse constantemente coofrontada
con el problema de su carcter cientfico. Se es mil veces menos exigente
en ej caso de la historia o la etnologa, sin mencionar la geografa, la
filologa o la arqueologa. Al socKllogo se le interroga sin cesar, y l se
interroga e interroga sin cesar. Esto es lo que lleva a Creer en un
imperialismo sockllgico: qu es esta ciencia que comienza, balbucearte.
y se da el lujo de examinar a las otras ciencias? Estoy pensando. dar, en
la socklloga de la ciencia. En realklad, la sockl loga no hace ms que
plantear a las dems dencias las preguntas que a ella se ie presentan de
manera espacialmente alJ.lda. Si la socklloga es una ciencia critica, se
debe <"fJ iz a que ella misma est en una posicKln crtica. Se dice que la
sockl loga CrlOa problemas. Sabemos. por ejemplo. que se le achaco Mayo
de 68. Se pone en tela de j uickl no solo su exi stencia como ciencia. sino su
existenci a. Sobre tooo en este momento. cuando algunos. que poseen
desgraciadamen\e ej poder de Iog-arlo, se eslJerzan pm destruirla,
mfentras refuerzan por todos los medios posibles a la "sociologa'
edificante. como el Instituto Augusto Comte o la Facultad de Cfenci as
PoHticas. Esto se hace en nombre de la cfencia, y con la complicidad activa
de Cfertos "cfentficos' (en el sentido trivial del trmino).
Por qu la sociologa en particular crea probfemas?
Por qu? Porque revela cosas ocultas y a veces repri midas, como la
correladn del lxico en la escuela, que se identifica con la inteligencia',
con el origen social o. ms bien. con el capital cultural heredado de la
famil ia. Estas son verdades que a los tecncratas, los epistemcratas - "
decir, a muchos de los que leen sobre sociologa y la financian- no les
gusta or. Otro ejemplo: mostrar que el mundo cientfico es el terreno de
una competencia dirigida por la bsqueda de ganancias espeaicas
(premios Nbel u otros, la prioridad del descubrimfento, el prestigio.
etctera) y realizada en nombre de intereses especificos (es decir, que no
se pueden reducir a los intereses econmicos en su forma ordinaria y se
perciben por ende Como "desinteresados') es poner en tela de j uicio una
anglografia cfentfica, en la que participan cro frecuencia los cfentficos. y
de la cual necesitan para Creer en lo que hacen.
De acuerdo: la sociologa se presenta como agresiva y molesta. Pero, por
qu es necesylo <'fJe el discurso sociolgico sea "cfentfico' ? TambH!n los
periodistas plantean pregootas molestas, y ellos no dicen pertenecer al
terreno de la ciencia. Por qu es decisivo que haya una frontera entre la
sociologa y un periodismo crtico?
Porque exi ste una diferencia objetiva. No es una cuesHn de honor. Hay
si stemas coherentes de hiptesis, conceptos. mtodos de verrticacioo, todo
aquello que se suele vincular con la idea de cfencia. En consecuencia, por
qu no decir que es una cfencia, si lo es? A d e m ~ s est en juego algo muy
importante: una de las maneras de deshacerse de las verdades molestas es
deci r que no son cfentficas. lo cual signrtica que son "polticas', esto es,
suscitadas por el "inters', la "pasKln', y por lo tanto, relativas y
relativizables.
Si se le plantea a la sociologa la cuestKln de su cfentiftCidad. no se debe tambH!n
a que se ha desarroll ado con cieno retraso en relacKln con las dems cfencias?
Sin ruda. Ms ello debera mostrar que este "retraso' se dooe al hecho de
que la sociologa es una cfencia especialmente dificil , especialmente
indemostrable. Una de las mayores dificultades se encuentra en el hecho
de que sus objetos son la <"fJe se parte en j uego en las luchas; las cosas
que se occitano que se censuran. por las cuales uno est dispuesto a morir.
Esto es dert:l para el propkl investigador, que est en j uego en sus propkls
objetos. y la dificultad especi al de hacer sockllogia proviene muy a menudo
de que la gente tiene miedo de lo que va a encontrar. La sockllogia
confronta sin cesar al que la practica con duras realidades; desencanta. Por
elkl, y contrariamente a kl que a menudo se cree, desde dentro y desde
fuera no ofrece ninguna de las satisfaccklnes que busca la adolescencia en
el compromiso politico. Desde este punto de vista, se sita precisamente en
el extreme opuesto de las ll amadas ciencias "puras", las que, como el arte,
y en especial el ms "puro" de todos. la msk:a, son probablemente en
parte refugkls donde uno se retira para olvidarse del m.lndo. universos
depurados de todo kl que crea problemas. como la sexuali dad o la politk:a.
Elkl explica que ias mentes formales o formalistas hagan por kl general una
sockllogia muy pobre.
Usted muestra que la sockllogia interviene en asuntos que soo importantes
socialmente. Esto plantea el problema de su "neutralidad", su "objetividad".
Puede el soc;c;logo permanecer al margen de la contienda, en una posic;c;n de
observador imparcial?
La particularidad del soc;c;logo es tener como obj eto kls campos de lucha:
no sokl el de la lucha de clases, sino tambin el campo mismo de las luchas
cientfk:as. El soc;c;logo ocupa una posic;c;n en estas luchas, pri mero como
poseedor de un determinado capital econmico y cultural en ej campo de
las cJases; despus. como investigador dotado de un determinado capital
especifico en el campo de ia producc;c;n cultural. y, ms precisamente. en el
subcampo de la sockllogia. Esto lo debe tener siempre presente, para
tratar de dominar todo aquelkl que en su prctica, kl que ve y no ve, lo que
hace o no hace -por ejempkl. kls objetos que decide estudiar- proviene
de su posic;c;n social. Por ejkl. la sockllogia de la sockllogia no es para mi
una "especialidad" entrlO otras. sino una de las condiciones primarias de una
sockl logia cientfk:a. En efecto. me parece que una de las pri ncipales
causas de error en la sockllogia reside en una relac;c;n no controlada coo el
objeto, o. para ser ms exactos. rlOside en el desconocimiento de todo
aquelkl que en la vi sualizac;c;n del obj eto proviene del punto de vista, es
decir, de la posic;c;n que se ocupa en el espackl social y en el campo
cientfico.
Me parece que en efecto, las pos ibil idades de contribuir a la produccKln de
la verdad dependen de dos factores principales, que estn l;gados a la
pos;cKln que uno ocupa: el inten!s que se tiene en saber y hacer saber la
verdad (o, por el contrarkl , de ocultarl a y ocultrsela a si mismo) y la
capaddad de producirla, Conocemos el d;cho de Bachelard: "No hay ms
ciencia <'fJe la de kl oculto: El socKllogo est tanto mejor armada para
descubrir lo oculto cuanto mejor armada est cientficamente, cuanto mejor
util ;ce ej capital de conceptos, mtodos y tcnicas que han acumulado sus
predecesores - Marx, Durkheim, Weber y rTkJchos otros- y cuanto ms
"critico' sea, cuanto ms subversiva sea la intencKln consciente o
inconsciente que kl anima, y ms inten!s tenga por revelar kl que est
censurado, repri mklo, en ej rTkJndo social, Si la sockllogia no avanza con
mayor rapklez, al igual <'fJe la ciencia social en general, elkl se debe quiz
en parte al hecho de que estos dos factores tienden a variar en razn
inversa,
Cuando el socKl logo logra producir algo de verdad, por poca que sea, no kl
hace a pesar de tener inters por producirla, sino porque le interesa -"
cual es exactamente kl contrarkl del discurso un tanto pueril sobre la
"neutrali dad', Como en todos kls campos, este inters puede consistir en el
deseo de ser el pri mero en realizar un descubri miento y apropiarse de todos
kls derechos asociados con l, o en la indlgnacKln moral o la rabia en
contra de cienas formas de dominacKln y contra aquellos que las defienden
en el seno del campo dentfico, En pocas palabras, no hay una inmaculada
concepcKln: no habria muchas verdades dentficas si hubiera que condenar
tal o cual descubrimiento (basta pensar en la "doble espiral ') so pretexto de
que las intenciones o kls procedimientos de kls descubrklores no eran muy
puros,
Pem, en el caso de las ciencias sociales, acaso ej "inters', ej "apasklnamiento'
o el "compromiso' no pueden conducir a la ceguera, kl cual dara la razn a los
defensores de la "neutralidad' ?
De hecho, y esto es kl que constituye l a dif;cultad part;cular de la sockllogia,
estos "intereses', estas "pasklnes', nobles o bajas, s<>o llevan a la verdad
dentfica en la medida en que vienen por un conocimiento
cientfico de lo que kls determina y de kls limites que imponen al
conocimiento, Por ejempkl, todo el mundo sabe <'fJe el resentimiento
vinculado con el fracaso sokl nos hace ms lcidos respecto del mundo
social porque nos ciega sobre el principkl mismo de d;cha lucklez,
Pero esto no es todo. Cuanto ms avanzada se encuentra una ciencia, ms
insoportable es el capital de saberes acumulados. y tambi<!n las estrategias
de subver'SKln a crrtica, cualquiera que sea su "motivadn". deben, para ser
eficaces. movil izar un saber importante. En la fis;ca, resulta dificil vencer a
un adversarkl esgri miendo argumentos de autorklad a, como an sucede
en la socklloga, denunciando el contenklo polt>co de su teora. En aquel
campo las armas del crtico deben ser cienlil cas para ser eficaces. En la
socklloga, por 10 conlrarkl, toda propos;cioo que contradiga las kleas
aceptadas por tocio el mundo se vuelve sospechosa de haber surgklo de
una presupos;cKln ideolgica, una toma de pos;cKln poltica. Choca con
intereses sociales. con kls intereses de los que son dominantes, cmpli ces
del silenckl y del "buen senlklo" (que indica la que es. debe ser, y no puede
ser de otra forma) , con kls intereses de kls portavoces, de kls altoparl antes.
que necesitan kleas simples. simplistas. slogans. Por elkl se le exigen mi l
veces ms pruebas (lo cual. en realklad, est muy bien) que a kls
portavoces del "buen sentklo". Y cada descubrimiento de la ci encia pone en
marcha todo un trabajo de "cri tica" retrgrada, que cuenta con todo el orden
social (crditos. puestos. honores. y, por ende, la creencia) y cuyo obj etivo
es volver a cubrir kl que se haba descubierto.
Hace un momento cito usted en una sola referencia a Marx, Durl<hlOm y Weber.
Elkl e<"fJivale a suponer que sus respectivas contribucklnes son aCLnulativas.
Empero. de hecho. sus enfoques son diferentes. Cmo es posible concebir que
haya una ciencia n;ca detrs de tanta diver'Sklad?
En varkls casos skl es posible hacer avanzar la ciencia con la condicKln
de comunicar teoras opuestas, que en muchas ocasklnes se han
constituklo unas contra otras. No se trata de reali zar esas falsas sntesis
eclct;cas que han causado tantos estragos en la socklloga. D;cho sea de
paso. la condena del eciect;cismo con frecuencia ha servklo como excusa
para la incultura: resulta tan focil y cmodo encerrarse en una tradicKln;
desgraciadamente. el marxismo ha cumplklo muchas veces esta foocKln de
segurklad perezosa. La sntesis skl es pos ible a costa de un
cuestklnamiento radical que cooduce al principkl del antagonismo aparente.
Por ejempkl . en contra de la regresioo ordinaria del marxi smo hacia el
econom;cismo. que no conoce ms que la economa en el sentklo
restringklo de la economa capitalista y todo kl explica mediante esta
defin;cKln de economa, Ma.. Weber Mlpli a 10 anli sis econm>co (en el
sentklo generalizado) hacia campos que suele descuklar la economa,
como es la reli gin. As, caracteriza a la Iglesia, con una magnifica formula,
como detentadora del monopolkl de la manipulacKln de kls bienes de
salvacin. Incita a un materiali smo radical <"fJe busca los determinantes
econmKxls (en el sentido ms ampli o) en reas donde reina la ideologa
del "desinters", como el arte o la religKln.
Lo mismo ocurre con la nocKln de legitimidad. Marx mmpe con la
representacin ordinaria del mundo social al mostrar que las relaciones
"encantadas" --<:omo las del patemalismo. por ejemplo- ocultan
relaciones de fuerza. Weber parece contradecir radicalmente a Marx:
recuerda que la pertenencia al mundo social impjica una parte de
reconocimiento de ia legitimidad. Los profesores --.fle aqu un buen ejemplo
del efecto de pos>cKln - eligen la diferencia. Prefieren oponer a los autores
y no integrarlos. Resulta ms cmodo para elaborar cursos clams: primera
parte: Marx; segunda parte: Weber; tercera parte: yo ... Ello a pesar de que
la k)g>ca de la investigacKln conduce a superar la opos>cKln remontndose a
una miz comn. Marx eli mino de su modelo la verdad subjetiva del mundo
social. yen contra de ella planteo la verdad objetiva de este mundo como
relacKln de fuerzas. Pero sucede que si el mundo social se viera reducido a
su verdad de relacKln de fuerzas. si no estuviera, hasta cierto punto.
reconocido como legtimo, no funcionaria. La representacin subjetiva del
mundo social como legtimo forma pane de la verdad completa de este
mundo.
D>cho de otro modo. usted se esfuerza por integrar en un mismo sistema
conceptual las aponadones tec'i r>cas que la historia o el dogmatismo han separado
de manera arbitraria .
La mayora de las veces. el obstculo que impjde que se comunkuen los
conceptos. los mtooos o tcnicas no es k)g>Co. sino SOCiOk)gKxl . A<"fJellos
que se han identificado con Marx (o con Weber) no pueden apoderarse de
lo que ies parece su negacKln sin tener la impresin de que se estn
negando a s mismos, o desd>cindose (no podemos olvidar que, para
muchos. decirse marxista no es ni ms ni menos que un acto de fe. o un
emblema totmKxl ). Esto es igualmente vlido en lo que se refiere a las
relaciones entre "terKxls" y "empiristas", entre defensores de la
investigacKln llamada "fundamentar y de la llamada "apjicada". Por ello
mismo la sociojoga de la ciencia puede tener un efecto cienlifKxl.
Debemos suponer que una socklloga conservadora est condenada a ser
siempre superf>cial?
Los dominantes siempre ven con majos ojos al socilogo. o al intelectual
que hace las veces de socKllogo cuando esta discipj ina no est an
constituida o no puede fundonar, como en la actual UnKln Sovitica. Se han
hecho cmplk:es del sil endo por<"fJe no encuenran nada que en el
mundo <"fJe ell os dominan y que, por eso mismo. les parece evidente.
"naturar. Es otra manera de decir que el tipo de ciencia social <"fJe uno
puede hacer depende de la relacKln que se Hene con el mundo social, y,
por ende, de la posk:Kln <"fJe se ocupa en dk:ho mundo.
Dk:ho de manera ms precisa, esta relacKln con el rrundo se traduce en la
funcKln <"fJe el investigador asigna consdente o incoosdentemente a su
prctk:a, y que dirige sus estrategias de investigacKln: los objetos qLJe elige,
los mtodos que emplea, etctera. Uno puede elegir como objetivo la
comprensKln del mundo social. en el sentido de comprender por
comprender. Por el contrari o. uno puede buscar tcnk:as que permitan
manipularlo. con lo cual pone la sociologa al servicio de la gestKln del
orden establecido. Para que se comprenda est>o he aqu un ejemplo
sencil lo: la sociologa religiosa puede identif>carse con una investigacKln
con fines pastorales que tome como objeto a los laicos. a los determinantes
sociales de la prctk:a o de la ausencia de ia prctk:a, como ooa especie de
estudio de mercado que permita raciooali zar las estrategias sacerdotales de
venta de "bienes de salvacKln"; o puede. por el contrario. elegir como objeto
la comprensKln del funcionamiento del campo religioso. del cual los laicos
no soo ms que un aspecto, ocupndose, por ejemplo. del funcionamiento
de la IjJesia, de las estrategi as que util iza para reprooucirse y perpetuar su
poder _ntre las cuales hay qLJe coosiderar las investigaciones
soclok)gk:as (que realizaba originalmente un cannigo j.
Una gran pane de los que se llaman a s mismos socKllogoso economistas
son ingenieros sociales. cuya funcKln es proporcionar recetas a los
dirigentes de empresas privadas o a los gobiernos. Ofrecen una
raclonalizacKln del conocimiento prctico o semk:ienlifico que los miembros
de la dase dominante poseen sobre ej moodo social. Hoy en da, los
dirigentes necesitan una ciencia capaz de racionalizar, en los dos sentidos,
la dominacKln, a la vez capaz de reforzar los mecanismos que la garantizan
y de legitimarl a. Por supuesto. los lmites de esta ciencia se encuentran en
sus l mciones prctk:as: tant> en el caso de los ingeniems sociales como en
el de los dirigentes de la economa, nunca podr reali zar un
cuestiooamiento radk:al. Por ej emplo. l a ciencia del gerente general de la
Bancaria, que es grande, muy superior en ciertos aspectos a la
de muchos socKllogos o economistas. est li mitada por el hecho de que su
finali dad nk:a e indiscutida es la maximizacKln de las ganancias de la
institucKln. Son ejemplos de esta "ciencia" parcial la sociologa de las
organizadones o la P<l lt>ca", como las en el Instituto
Augusto Comte o en la Facultad de Pol fticas, con sus instrumentos
predilectos, como el del sondeo.
La distincin que usted hace entre ter>cos e ingenieros no coloca a la
dencia en una situacin del arte P<lr amor al arte?
De ningooa manera. Hoy en da, entre la gente de quien depende la
existencia de la sociologa. cada vez soo ms los que se preguntan para
qu sirve. En realidad, las P<lsibil idades que tiene la sociologa de
desil usionar o de contrari ar al poder son tanto mayores cuanto mejor
cumple su foodn propiamente Esta funcKln no es la de servir
para algo, es decir, para alguien. Pedir que la sociologa sirva para algo es
siempre una forma de pedine que est al serv>clo del p<Xler. Su funcKln
dentif>Ca es comprender al mundo social, empezando P<l r el poder. Es una
operacKln que no es neutra y que cumple indudablemente una
funcKln Entre otras razones, P<lrque no hay poder que no deba una
parte - y no la menos imP<lnante- de su al desconocimiento de
los mecanismos en los cuajes se funda.
Ahora quisiera abordar el problema de las relaciones entre la sociologa y las
ciencias afines. Usted comienza su li bro sobre La distinction con la frase siguiente:
"[ ... [ en pocos casos la sociologa se parece tanto a un ps>coanli sis social como
cuando se enfrenta al anlisis del glJSto". Luego aparecen cuadros estadsticos.
relaciones de encuestas y tambin anli sis de tiP<l li terario. como los que se
encuentran en Baizac, Zola o Proust. Cmo se art>culan estos dos aspectos?
Este li bro es el resultado de 00 esfuerzo por integrar dos formas de
conocimiento, la observacKln etnogrf>ca, que no puede aP<lyarse ms que
en un mnero reducido de casos, y el anli sis estadstico. que permite
establecer regularidades y situar los casos examinados dentro del universo
de los casos existentes. Se trata, P<lr ejemplo. de las descri pciones
comparadas de una comida P<lpular y de una comida burguesa reducidas a
sus rasgos pertinentes. Por el lado de lo P<lpular, est la primaca declarada
de la funcKln, que encontraremos en todas las formas de consume: se
quiere que la comida sea slJStandosa, <'fJe "llene", como se ie pide al
deP<lrte, el fsico-culturi smo P<lr ejemplo, que proP<lrclone fuerza (msculos
aparentes). Por el lado bcrgus, est la primaca de la forma o las formas
("cubrir las formas") <'fJe impl >ca una especie de cenSura y de represKln de
la funcKln, ooa estatizacKln que encontraremos en todo. tanto en el
erotismo como en la pornografa subli mada o negada como en el arte puro,
que se define precisamente P<lr el hecho de privilegiar la tJrma en
detrimenkl de la lmdn. En realidad. los anli sis ll amados "cualitativos". o.
peor an. "li terarios". son esenciales para comprender. es decir, para
explic;y de manera compjeta lo qllE! las estadsticas no hacen ms que
registrar. en lo cual se asemejan a las estadsticas de pluviomtrica.
Conducen al principio de todas las prcticas observadas, en los campos
ms diferentes.
Para voiver a mi pregunta, cules son sus relaciones con la psicojoga, la
psicologa social. etctera?
La dencia social no ha cesado de tropezar con el problema del individuo y
la soc>edad. En realidad, las divisiones de la c>encia social en psicologa,
psicologa soci al y sociologa, segn YO. estn constituidas en torno a un
errm inicial de definicKln. La evidencia de la individualizacKln biojgica
impide ver que la soc>edad existe en dos formas inseparables: por un lado,
las institudones. que. pueden tomar la forma de cosas fsicas. como
monumenkls, li bros. instrumentos, etctera; por otra, las disposiciones
adquiridas. las formas duraderas de ser o de actuar. que encaman en
cuerpos (que yo ll amo habitus) . El cuerpo socializado (lo qllE! se llama
individiJo o persona) no se opone a la sociedad: es una de sus formas de
existencia.
En otras palabras, la psicologa estara entonces encajonada entre la biologa por
un lado (que proporciona las constantes fundamentales) y la sociojoga por otro.
que estudia la forma en que se desarrollan estas constantes, y que est, por ende,
facultada para tratar todo, incluyendo lo que llamamos la vida privada, la amistad,
el amor, ia vida sexual. etctera.
Absolutamente cieno. Cootrariamente a la representacKln comn que
consiste en asociar la sociologa con lo colectivo. hay que recordar <"fJe lo
colectivo est depositado en cada individuo bajo la forma de disposiciones
duraderas. como las estructuras mentales. Por ejemplo. en La dstintion.
trato de establecer de manera emprica la relacKln que existe entre las
clases sociales y los sistemas de incorporados, los cuales son
producto de la historia colectiva. y se adquieren en la historia individual.
como los que pone en prctica el gusto (pesadon>gero. calientelfrlo.
brillante/opaco, etctera).
Pem entonces. qu es lo biolgico Y lo psicolgico para la sociologa?
La sociologa toma lo biolgico Y lo psicojgico como algo dada. Trata de
establecer cmo lo util iza, lo transforma y la transf>gura el mundo social. El
hecho de que el hombre tenga un cuerpo. y que este cuerpo sea mortal.
plantea problemas difcil es para los grupos. Estoy pensando en el li bro de
Kantorovitch. Les (leux corps du roi , en el que el autor analiza los
subterfugios socialmente aprobados mediante los cuales se las arreglan
para afirmar la exis\enci a de ooa realeza trascendente en relacKln con el
cuerpo verdadero del rey, por el que llega la imbecil idad, la enfermedad, la
debil idad y la muerte. "El rey ha muerto, viva el rey: No era tan sencillo.
Usted mi smo habla de descripciones etnogrficas .
La distincKln entre etnologa y sociologa es un ej emplo caracterstico de
frontera falsa. Como trato de mostrarlo en mi ltimo li brl"l . Le sens pratique,
es meramente producto de la histori a (colonial) que no t>ene ninguna
j ustificacKln lgica.
Perl"l, acaso no hay diferencias de actitud muy marcadas? En la etnologa, da la
impresKln de que el observador se queda al margen de su objeto y que registra,
en casos extremos, apar>encias cuyo sentido no coooce. El socKllogo, por su
parte, parece adoptar el punto de vista de los sujetos que estudia.
En reali dad. la relacKln de exterioridad que usted descri be. y que yo llamo
objetivista, es ms frecuente en la etnologa, prl"lbablemente porque
corresponde a la vi sKln del extranjero. Perl"l tambin dertos etnlogos han
j ugado el j uego (el doble j uego) de la participacKln en las representaciones
indgenas: el etnlogo embrujado o mstico. Se podra incluso invertir la
propuesta. AJ trabajar generalmente con un intermediario - .,
encuestadores - y nunca tener un contacto directo con los encuestados,
c>ertos socKllogos tienen ms \endencia al objetivismo que los etnlogos
(cuya pri mera virtud prl"lfeslonal es la capaddad de establecer una relacKln
real con los encuestados) . A esto se ~ d e la distancia de ciase, que no es
menos poderosa que l a distancia cultural. Por ella no hay quiz ninguna
c>encia ms inhumana que la que se produj o en Columbia, baja la frula de
Lazarsfekl, en la cual la distancia que crean Los cuestionarios y el
encuestador interpuesto se ve redoblada por el formalismo de una
estadstica c>ega. Se aprende mucho sobre una c>encia, sus mtooos y
contenklos cuando se hace. como en la sociologa del trabaj o. una espec>e
de descripcKln del puesto. Por ejemplo, fO socKllogo burocrtico trata a la
gente que estudia como ooidades estadsticas intercambiables, sometidas a
preguntas cerradas e idnticas para todos, m>entras que el informador del
etnlogo es un personaje eminente, con el cual se t>ene contacto durante
mucho t>empo, con quien se t>enen entrevistas profundas.
Usted se opone entonces al enfoque "obj etivista" que sustituye la realidad
con el modelo, pero, tambin se opone a Michelet, que quera resucitar, o
a S>YIre, que quiere captar si9'l if;cados por medio de una fenomenologa
que a usted le parece arbitraria?
Por completo, Por ejemplo, considerando que una de las fundones de los
rituales sociales es la de dispensar a los agentes de tooo lo que colocamos
bajo el membrete de "vrvencia", no hay nada ms peligroso que cojocar la
"vrvencia" donde no la hay, como, por ejemplo, en las prct;cas rituales, La
idea de que lo ms generoso es proyectar su "vivencia" en la condencia de
un "primitivo", de una 'bruja" o de un "projetarlo" me ha parecido siempre un
tanto etnOC<!ntr;ca, La mejor que puede hacer el sodlogo es objetivar los
efectos inevitables de las tcn;cas de objetivaci n que se ve obligado a
emplear, como la escritura, los diagramas, planos, mapas, modelos,
etctera, Por ejemplo, en Le sens pralique trato de mostrar que por no
haber comprendido los efectos de la situacin de observador y de las
tcn;cas que emplean para captar su objeto, los etnlogos han constituido
al "primitivo" como tal porque no han sabido reconocer en l lo <'fJe son
ellos mismos en cuanto dejan de pensar de manera dentif;ca, es decir, en
la prctica, Las Ig;cas llamadas "primitivas" son sencillamente lgicas
prct;cas, como la que util izamos para juzgar a un cuadro o a un cuarteto,
Pero, no es posible recuperar la lgica de todo esto y conservar lo "vivido"?
Hay una verdad objetiva de lo subjetivo, incluso cuando contradice la
verdad objetiva que se debe construir en contra de l. La il usin no es,
como tal, il usoria, Seria traicionar la objetividad el hacer como si los sujetos
sociales no tuvieran una representadn, una experi encia de las realidades
que construye la ciencia como, por ejemplo, las clases sociales, Entonces,
es necesario abri rse paso a una objetividad ms elevada, que cede el lugar
a esta subjetividad, Los agentes tienen una "Vivencia" que no es la verdad
completa de lo que hacen y que, sin embargo, forma parte de la verdad de
su prct;ca, Tomemos, por ej emplo, a un presidente que declara "se levanta
la sesKln" o a un sacerdote que dice "yo te bautizo", Por qu tiene poder
este leng,Jaj e? No son las palabras l as que actan como por una especie
de poder mgico, Sucede que, en determinadas condk:lones soci 'les,
dertas p'labras tienen fuerza, Sacan su fuerza de una institucKln que tiene
Ig;ca propia, los titulos, el r m i ~ o y la toga, el plpito, el veroo ri tual, la
creencia de las participantes, etctera, La sociologa recuerda que no es la
palabra la <'fJe acta, ni la persona que la pronuncia ----<ue es
intercambiable- , sino la institucKln, Esta rTkJestra las condicklnes obj etivas
que deben reooirse para que se ejerza la ehcacia de tal a cual prctk:a
social. Pero no puede li mitarse a esto. No debe olvklar que. para que esa
fundone. es necesarkl que el actor crea <"fJe en l est ej principkl de la
efk:acia de su accin. Hay sistemas que sokl necesitan creencia para
funcklnar. y no hay un sistema -incluyendo la economa- '">'"
funcklnam>ento no dependa en parte de la creencia.
Desde el punto de vista de la dencia propiamente dicha. entiendo perfectamente
su procedimient:>o pem el resultado es que usted devala kl "'vlvklo' de la gente.
En nombre de la ciencia. puede usted privar a la gente de sus razones para vivir.
Qu es kl que le da el derecho (por as decirlo) de despojarkl s de sus il usklnes?
Tambin he ll egado a preguntarme si el universo social completamente
transparente y desencantado que producira una dencia social plenamente
desarmllada (y ampliamente difundkla. s tal cosa es posible) no sera
inhabitable. A pesar de tJdo. creo que las relacklnes sociales seran mucho
menos desastrosas si la gente dominara al menos los mecanismos <"fJe la
impulsan a contribuir a su propia desdicha. Pero quiz la nica funcin de la
socklk>ga es la de mostrar. tanto por sus lagunas visibles como por sus
k>gros. kls lmites del conocim>ento del mundo social y dificultar as todas
las formas de pmfetismo. empezando. claro. con el profetismo que se dice
denci a.
Pasemos a las relaci ones con la economa. y en espocial con alg.mos anlisi s
neoclsicos. como kls de la Escuela de Chicago. De hecho. la confrontacin
resulta interesante porque permite ver cmo dos c>encias diferentes construyen
kls mismos objetos. la fecundklad. el matrimonK>. y, en espocial. la inversin
escolar.
Sera un debate inmenso. lo que podra inducir a error es el hecho de que,
al >gual que kls oconomistas neo-marginali stas. coloco en ej principkl de
todas las conductas sociales una forma especifica de inters. de inversin.
Pero sokl las palabras son COrTkJnes. El inters del <"fJe yo habkl no Hene
nada que ver con el selfinterest de Adam Smith, un inters ahistrico.
natural. universal. que no es en realklad ms <"fJe la universali zacin
inconsciente del inters <"fJe engoodra y supone la economa capitalista. No
es una mera casualklad que para sali r de este natcralismo kls economistas
tengan que recurrir a la sockl-bklk>ga, como Gary Becker 00 un artcukl
intitulado "Altruism, egoism and genetic fitnes5" : el self- interest, pero
tambin el "altruismo en relacin con kls descendientes' y otras
disposicklnes perdurables se explicaran por la seleccin 00 el transcurso
del tiempo de kls rasgos que p r m ~ n una mejor adaptacin.
"
hecho, cuando digo que existe una forma de inters o de foodn en el
principkl de cualquier institucin o prctica, no hago ms que afirmar el
principkl de razn suficiente que est implicado en el proyecto mismo de
explicac;c;n y que es constitutivo de la dencia misma, En efecto, este
principkl exige qLJe haya una causa o razn que permita explicar o
comprender por qu una prctica o una instituc;c;n existe en vez de no
existir, y por qu es as y no de otra forma, Este inters o esta func;c;n no
tienen nada de natcral y universal, contrariamente a kl que creen kls
economistas neoclsicos, cuyo horno econornicUs no es ms que la
universalizac;c;n del horno capitalisticus. La etnologa y la historia
comparativa muestran que la magia propiamente social de la instrtuc;c;n
puede constituir casi cualquier cosa como inters y como inters reali sta, es
decir, como inversin o carga"" (en el sentido que tiene para la economa,
aunque tambin para el psicoanlisis), que ser objetivamente
correspondido, a plazo ms o menos largo, por una economa, Por ejempkl,
la ecoooma del hooor produce y recompensa disposicklnes econmicas y
prcticas aparentemente ruinosas - por tan por kl tanto
absurdas desde el punto de vi sta de la ciencia econmica de kls
economistas, Sin embargo, las conductas ms k>cas desde ej punto de
vista de la razn econmica capitali sta tienen como principio una forma de
inters bien entendido (por ej emplo, el inters que representa "estar li bre de
sospechas') y pueden as ser el objeto de una ciencia econmica, La
invers;c;n es la incli nac;c;n por actuar que se engendra en la relac;c;n entre
un espackl de juego donde algo est en juego (kl que yo llamo un campo) y
un sistema de disposicklnes que se ajusta al juego (kl qLJe llamo un
habitus) , un sentido del j LJego y de kl que est en juego <'fJe i mpi ica a la vez
cierta vocac;c;n y aptitud para jugar el juego, tomar inters en el juego,
dejarse llevar por el juego. Basta pensar en lo que es, en nuestras
sociedades, la invers;c;n escolar, que encuentra su lmite en las clases
preparatorias para las grandes escuelas, para darse cuenta de que la
institucin es capaz de producir la invers;c;n, y en este caso la sobre
invers;c;n, que es la condic;c;n para que la institucin funcklne, Pem se
podra mostrar tambin en relacin con cualquier forma de kl sagrado: la
experiencia de kl sagrado supone de manera inseparable la disposic;c;n
adquirida qLJe hace que existan kls objetos sagrados como tales y kls
objetos <'fJe exigen objetivamente el enfoque sacralizador (eskl es vlido
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para el arte 00 nuestras sodedades). D>cho en otras palabras. la invers>n
es el efecto hi stri co del acuerdo entre dos realizadones de kl social: 00 las
cosas. por la institucin. y 00 los cuerpos. por la incorporac>n.
Acaso esta espede de antropologa social que usted propone no es una forma
de realizar la amb>c>n fiklsfica dej sistema. pero con kls medkls de la ciencia?
No se trata de li mitarse eternamoote al discurso total sobre la totalidad que
practicaba la fiklsofa social y que es an moneda corriente hoy en da.
sobre todo en Francia. donde las pos>cklnes profticas encuentran todava
un mercado protegido. Pero creo que, en su af ..... de conformarse a una
representacin mutilada del carcter cientfico. kls soc>logos han optado
por una especializac>n prematura. No acabamos nooca de enumerar kls
casos 00 kls que las divisiones artif>ciales del objeto. por kl general segn
cortes reali stas, impuestos por fronteras admini strativas o polticas, son el
mayor obstcukl para la comproos>n cienlif>Ca. Para no hablar ms que de
kl que conozco bien, mencklnan! el ejemplo de la separac>n entre la
socklloga de la cultura y la socidoga de la educaci t1; o entre la economa
de la educac>n y la socklloga de la educac>n. Tambin creo que la
cienci a del hombre inevitablemente impl>ca teoras antmpolg>cas; que no
puede progresar de verdad ms que expl>citando estas teoras que kls
invesHgadores siempre implican en la prdca y que no son por kl general
ms que la proyecc>n de su relac>n con el mundo social.""
.. lloctof ... .i . .. 11 0 <omplom-.. rim 8o Lll"diO<l. .. ". la
,.."" . 1 3 do JOOo do 1976. pp. M-1Of: . LJtofi,j. N_ 'LlI" 101
""00' ''''' M di.I di"","" M ' es M la 1<CMf<M '" ''''''''''_'. nLlrm.
18) 190: "l.I mOft In f . lo< .. lon, g
M b n<ln" . 31 33. oII l"I jOOo do 1980. pp. 31( .

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