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Ambiente trmico

(calor y fro)
Direccin de Seguridad e Higiene, junio de 2005
Prevencin
ASEPEYO
Mutua de Accidentes de Trabajo
y Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social n 151
Direccin de Seguridad e Higiene de ASEPEYO, junio de 2005
rea de Higiene de Agentes Fsicos
Para la reproduccin total o parcial de esta publicacin se precisar la autorizacin de la
Direccin de Seguridad e Higiene de ASEPEYO
ASEPEYO. Direccin de Seguridad e Higiene 3
MUTUA DE ACCIDENTES DE TRABAJO
Y ENFERMEDADES PROFESIONALES
DE LA SEGURIDAD SOCIAL N 151
Prevencin
AMBIENTE TMICO (CALOR Y FRO)
1. MECANISMOS DE INTERCAMBIO TERMICO CON EL AMBIENTE
Los procesos de intercambio trmico entre el hombre y el medio ambiente se llevan a
cabo mediante conveccin de masas de aire, radiacin de objetos y evaporacin del sudor
principalmente, aunque en algunos casos el mecanismo de la conduccin juega un importante
papel.
El calor tiende a pasar desde los puntos en los que la temperatura es alta hacia aqullos
en los que es inferior, y la magnitud del calor intercambiado es tanto mayor cuanto ms
diferencia de temperatura hay entre ambos puntos.
Cuando la transferencia de calor se realiza a travs de slidos o fluidos que no estn en
movimiento, el proceso recibe el nombre de conduccin, y cuando ocurre a travs de fluidos en
movimiento, el de conveccin. As, el cuerpo pierde calor por conveccin cuando la temperatura
de la piel es superior a la del aire y lo gana cuando es inferior (mecanismo bidireccional). En la
magnitud del calor intercambiado por conveccin tambin influye la velocidad del aire.
El calor puede ser tambin transferido de un cuerpo a otro sin soporte material alguno
por el proceso llamado radiacin, que no es ms que el intercambio de calor en forma de rayos
infrarrojos entre la piel y los objetos que rodean el cuerpo. El cuerpo pierde calor por radiacin
cuando la temperatura de la piel es superior a la temperatura media de las superficies u objetos
que rodean al cuerpo (temperatura radiante media), y lo gana en caso contrario (mecanismo
bidireccional). En la magnitud del calor intercambiado por radiacin no influye la temperatura del
aire.
Una cuarta va de gran importancia en fisiologa es la evaporacin. En condiciones
industriales normales, la evaporacin es siempre un mecanismo de prdida de calor del
organismo, o sea unidireccional. La magnitud del calor perdido por evaporacin a travs del
sudor es mayor cuanto ms elevada es la velocidad del aire y cuanto ms baja es la humedad
del mismo.
Por ltimo conviene asimismo mencionar las transferencias de calor por la respiracin,
que pueden ser ganancias o prdidas de calor. As, el intercambio de calor a travs de la
respiracin es un mecanismo bidireccional.
Puesto que los mecanismos de termorregulacin del organismo tienen como finalidad
esencial el mantenimiento de una temperatura interna constante (37 C), es evidente que ha de
existir un equilibrio entre la cantidad de calor generado
en el cuerpo y su transmisin al medio ambiente. La ecuacin que describe tal estado de
equilibrio se denomina balance trmico y se escribe:
M + W+(-)R+(-)C+(-)V - E = S
donde se observa claramente la bidireccionalidad o unidireccionalidad de los procesos
segn los signos que les afecten.
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M = Produccin metablica basal de calor
W= Metabolismo asociado a la actividad fsica o trabajo que se realice
R= Prdida o ganancia de calor por radiacin
C= Prdida o ganancia de calor por conveccin
V= Prdida o ganancia de calor a travs de la respiracin
E= Prdida de calor por evaporacin
S= Incremento o decremento de calor con respecto al cuerpo
Si esta ecuacin de balance trmico la concretizamos para entornos trmicos de
temperatura inferior a la del cuerpo humano (ambiente fro) la ecuacin nos quedara:
M + W - V - E = R + C
y la simplificamos incorporando el trmino W a la M (ahora ser la produccin
metablica total) y la V a la E (ciertos trminos del balance son despreciables frente a otros, lo
que permite simplificar notablemente el anlisis), nos quedar la ecuacin simplificada del
balance trmico como sigue:
M - E = R + C
Figura en la que se expone la emisin de calor del hombre vestido
normal sin actividad corporal ni corrientes de aire
RADIACIN
CONVECCIN
EVAPORACIN
PRDIDA TOTAL DE CALOR
10 14 18 22 26 30 34 38
20
40
60
80
100
120
140
E
m
i
s
i

n

d
e

c
a
l
o
r

K
c
a
l

/

h
Temperatura del aire en C
Ambiente trmico (calor y fro) 5
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1.1- Parmetros que determinan el balance trmico
La cantidad de calor eliminado por evaporacin puede calcularse por la frmula:
E = K
2
V
m
(P
p
P
a
) W
E = Calor intercambiado por unidad de tiempo.
K
2
= Coeficiente que depende del sistema de unidades empleado.
V = Velocidad del aire.
m = Coeficiente que vara de 0,37 a 0,63.
P
p
y P
a
= Presin de vapor de agua a la temperatura de la piel y del aire
respectivamente.
W = Superficie de la piel humedecida por el sudor.
El calor perdido por radiacin se estima en base a la siguiente ecuacin:
( )
4 4
p
TRM T F R =

F

= Factor de emisividad.
= Constante de Boltzman 5,67 x 10
-8
Watt/m
2
K
4
Tp = Temperatura de la piel.
TRM = Temperatura radiante media.
En general, la determinacin de la cantidad de calor perdido por conveccin por el
organismo humano puede obtenerse de la siguiente forma:
C = K
1
V
n
(T
p
T
a
)
C = Calor intercambiado por unidad de tiempo.
K
1
= Coeficiente cuyo valor depende del sistema de unidades empleado.
V = Velocidad del aire.
T
a
= Temperatura seca del aire.
T
p
= Temperatura de la piel.
n = coeficiente cuyo valor vara entre 0,5 y 0,6 segn distintos autores.
Si en la ecuacin simplificada del balance trmico:
M - E = R + C
sustituimos cada uno de los trminos por el valor que se ha calculado, se llega a:
M K
2
V
m
(P
p
- P
a
) W = A x F

x (T
p

4
TRM
4
) + K
1
V
n
(T
p
- T
a
)
donde A es el rea de piel que interviene en el intercambio trmico por radiacin, y los
otros smbolos tienen el significado definido anteriormente.
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El anlisis de las variables que intervienen en esta ecuacin pone de manifiesto que
stas pueden dividirse en dos grupos:
a) Variables que definen el estado trmico del ambiente:
- Velocidad del aire, V.
- Presin parcial del vapor del agua en el aire, P
a
.
- Temperatura seca, T.
- Emisividad en los focos radiantes del local F

(supone que la emisividad de la piel es


fija).
b) Variables que definen el estado y posicin de cuerpo:
- Produccin metablica de calor, M.
- Posicin del cuerpo respecto a los focos radiantes, A.
Como hemos dicho, el cuerpo humano debe mantener su temperatura interna centrada
alrededor de los 37 C. La sensacin de calor o de fro es el resultado de la respuesta de nuestro
cuerpo a la influencia que sobre l ejercen un conjunto de variables trmicas que tienden a
modificarla. La temperatura del aire y su velocidad, as como su humedad relativa y la presencia
de objetos radiantes alrededor del trabajador, actan de manera interrelacionada creando en su
entorno un ambiente microclimtico tolerable o agresivo.
1.2- Principales efectos de la variacin de temperatura sobre el organismo
A travs de la evolucin, el cuerpo humano ha desarrollado un sistema termorregulador
capaz de contrarrestar, en cierta medida, los cambios exteriores de temperatura. El sistema
termorregulador consta, de forma resumida, de dos elementos, siendo el primero de ellos el
ncleo central, constituido por rganos vitales como el cerebro, el corazn, los pulmones y el
sistema digestivo, mientras que el segundo elemento sera la cscara perifrica determinada por
msculos, una capa de grasa y la piel.
Para que todo funcione correctamente, la temperatura de la cscara mencionada no
tiene que estar a ms de 1C de diferencia con respecto a los 37 C del ncleo. La
termorregulacin humana existe para asegurar sto, suponiendo que no nos encontramos frente
a temperaturas extremas.
Temperaturas altas
Cuando el calor cedido por el organismo al medio ambiente es inferior al calor recibido o
producido por el metabolismo basal ms el metabolismo de trabajo, el organismo tiende a
aumentar su temperatura, y para evitar esta hipertermia (aumento de la temperatura del cuerpo),
pone en marcha mltiples mecanismos, entre los cuales podemos citar:
- Vasodilatacin sangunea: aumento del intercambio de calor.
- Activacin de los glndulas sudorparas: aumento del intercambio de calor por
cambio de estado del sudor de lquido a vapor (Existen unas 2.5 millones de
glndulas sudorparas que pueden llegar a perder 1.5 litros/hora).
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- Por cada gramo de sudor que es evaporado de la piel, el cuerpo se beneficia de un
enfriamiento equivalente a 600 caloras.
- Aumento de la circulacin sangunea perifrica: Puede llegar a ser de 2.6
litros/min/m
2
.
- Cambio electroltico de sudor: La prdida de ClNa puede llegar a 15 gr/litro.
Temperaturas bajas
Cuando el calor cedido al medio ambiente es superior al calor recibido o producido por
medio del metabolismo basal y del trabajo, el organismo tiende a enfriarse, y para evitar esta
hipotermia (descenso de la temperatura del cuerpo) pone en marcha otros tantos mecanismos,
entre los cuales podemos citar:
- Vasoconstriccin sangunea: disminuir la cesin de calor al exterior.
- Desactivacin de las glndulas sudorparas.
- Disminucin de la circulacin sangunea perifrica.
- Tiritona: produccin calor (transformacin qumica mecnica a trmica)
- Autofagia de las grasas almacenadas: transformacin qumica de lpidos (grasas
almacenadas) a glcidos de metabolizacin directa.
- Encogimiento: presentar la mnima superficie de piel en contacto con el exterior.
PSICONEURTICOS SISTEMTICOS EN LA PIEL
CONSECUENCIAS DE LA HIPERTERMIA. TRANSTORNOS
CALAMBRE
POR CALOR
AGOTAMIENTO
POR CALOR
GOLPE
DE CALOR
ERUPCIN
QUEMADURAS
DESHIDRATACIN DESALINIZACIN
DEFICIENCIA
CIRCULATORIA
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* Por lo general, la muerte se produce cuando la temperatura interior es inferior a 28 C
por fallo cardaco (hay casos de supervivencia a temperaturas muy inferiores a la
mencionada).
2.- VARIABLES QUE DEFINEN EL AMBIENTE TERMICO
2.1.- Medida de la temperatura seca del aire
El nombre de temperatura seca se refiere, simplemente, a la temperatura del aire, el
adjetivo seca es para distinguirla de otra medicin de temperatura que se realiza en condiciones
especiales, y que se identifica con el nombre de temperatura hmeda.
La temperatura es una variable que no se puede medir directamente, y debemos
basarnos en medir otra propiedad, que est directamente relacionada con ella. Los instrumentos
de medidas se pueden clasificar en tres grupos: termmetros de bulbo, termopares y
termoresistencias y termistores.
Termmetros de bulbo
Se basan en el fenmeno fsico de la dilatacin que sufren los cuerpos al aumentar su
temperatura. Prcticamente se presentan en forma de un depsito (bulbo) prolongado por un
tubo capilar cerrado, construido en vidrio transparente, conteniendo una cierta cantidad de un
lquido (generalmente mercurio o alcohol). La dilatacin del lquido se manifiesta en una variacin
de la longitud de la columna contenida en el capilar. El capilar lleva grabada una escala de
temperaturas sobre la que se lee la temperatura del lquido del termmetro.
Es este un instrumento muy sencillo y muy barato, que est muy extendido, y quiz por
ello se utiliza sin el cuidado necesario para que el resultado de una lectura sea realmente el valor
de la temperatura del aire.
Como se ha indicado, la temperatura leda es exactamente la del fluido termomtrico,
por lo tanto es necesario un tiempo de contacto suficiente entre el bulbo y el aire para que aqul
alcance la temperatura del aire que es la que realmente se quiere medir. Este tiempo puede
acortarse haciendo circular el aire mediante un ventilador.
COMPORTAMIENTO
EXTRAVAGANTE
DISMINUCIN DE LA
DESTREZA MANUAL
CONGELACIN DE
LOS MIEMBROS
CONSECUENCIAS DE LA HIPOTERMIA
REDUCCIN DE LA
SENSIBILIDAD TCTIL
ANQUILOSAMIENTO DE
LAS ARTICULACIONES
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La justificacin de este hecho es que la circulacin forzada de aire aumenta la velocidad
de transferencia de calor entre el aire y el bulbo, disminuyendo por tanto el tiempo necesario
para que el bulbo alcance la temperatura del aire.
Otro fenmeno que casi nunca se previene, y que puede falsear la medida de forma
importante, es la radiacin. En efecto, un bulbo de termmetros (especialmente si es de
mercurio) es un elemento con grandes facilidades para el transporte de calor por radiacin ya
que su absorbancia es apreciable. Si un termmetro desnudo se sita en las proximidades de un
foco de radiacin (una superficie caliente) el lquido termomtrico, adems de recibir calor por el
mecanismo de conveccin desde el aire en contacto con l, y que resultara en la lectura de una
temperatura igual a la del aire, recibir calor por radiacin desde la superficie caliente, lo que se
traducir en un aumento de la temperatura del fluido termomtrico por encima de la temperatura
del aire, falseando la medida.
En resumen, para que la lectura de la temperatura del aire con un termmetro de bulbo
sea correcta es necesario:
a) Utilizar un termmetro bien calibrado.
b) Esperar el tiempo necesario para que se estabilice la columna o crear una
corriente de aire alrededor del bulbo.
c) Apantallar el bulbo contra las radiaciones evitando que el apantallamiento impida
el buen contacto necesario entre el bulbo y el aire.
Existen aparatos comercializados que son diseos de aproximacin a estas condiciones.
Termopares
Estos instrumentos se basan en el efecto Seebeck que es la generacin de una
diferencia de potencial elctrico entre dos metales distintos cuando la unin entre ambos est
sometida a diferentes temperaturas. En su forma ms usual, el medidor de temperaturas por
termopares consiste en dos uniones activas, una de ellas sumergida en un medio a temperatura
constante y conocida (hielo fundente, por ejemplo) y la otra es la punta de prueba que se sita en
el ambiente, ambas uniones se conectan en serie, de forma que el potencial elctrico que
aparece en los bornes del sistema es proporcional a la diferencia de temperaturas. El aparato de
medida no es ms que un potencimetro cuya escala de lectura est dividida en grados.
Las precauciones mencionadas en los termmetros de bulbo tambin son vlidas en
este caso, pero su importancia es menor, ya que al ser termopar un elemento metlico la
velocidad de transferencia de calor por conveccin es muy elevada, y al ser de poca superficie,
el intercambio de radiacin es poco importante.
Adems de estas ventajas, sobre el termmetro de bulbo, presenta otras como pueden
ser la posibilidad de conectar un registrador, o de efectuar una lectura remota, y el gran margen
de utilizacin disponible con slo sustituir los termopares.
Los inconvenientes principales son: precio elevado del potencimetro (los termopares
son baratos), necesidad de calibracin del instrumento cada vez que se sustituyen los
termopares y necesidad de un sistema para fijar la temperatura de referencia.
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Termorresistencias y termistores
Ambos se basan en la variacin de la resistencia elctrica con la temperatura, los
primeros se refieren a la resistencia de los cuerpos conductores de la electricidad, y los
segundos a la resistencia de un cierto tipo de semiconductores.
El aparato de medida puede ser un medidor de resistencia (puente de Weasthone) o un
medidor de la intensidad que circula por la termorresistencia, o el termistor, cuando se conecta a
una diferencia de potencial conocida.
La medida tambin se ver afectada por los fenmenos expuestos en el caso del
termmetro de bulbo, por tanto, se deber proteger el elemento sensible de las radiaciones, pero
en el caso de las termorresistencias existe otro fenmeno que puede causar errores. Al circular
una corriente por el hilo, ste se calienta por efecto de JOULE, y la lectura ser superior a la
temperatura ambiente, para evitarlo es necesario activar la transferencia de calor entre la
termorresistencia y el ambiente haciendo circular el aire alrededor de la misma, ya sea moviendo
sta o forzando el paso del aire con un ventilador.
Un medidor por termorresistencias permite la conexin de un registrador y la lectura
remota, y no necesita de temperatura de referencia. Por el contrario su precio es ms elevado.
2.2.- Medida de la humedad del aire
La humedad del aire es un concepto directamente relacionado con la cantidad de vapor
de agua contenida en una determinada cantidad de aire. Su medida no est normalizada, y se
utilizan varias magnitudes relacionadas con dicho contenido como medida de la humedad. La
utilizacin de estas magnitudes en cada caso es funcin del aspecto particular de la humedad
que interese en un problema. Algunas de estas magnitudes son:
Presin parcial del vapor
Presin que ejercera el vapor de agua si estuviese el slo ocupando todo el volumen
considerado. Se mide en unidades de presin, y est relacionada con la presin total y el
porcentaje, en volumen, de vapor de agua en el aire segn:
100
P P
T A

=
donde:
P
A
= Presin parcial del vapor de agua (mm de Hg).
P
T
= Presin total (mm de Hg).
= Porcentaje, en volumen, de vapor de agua en el aire.
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Humedad absoluta
Masa de vapor de agua contenido en la unidad de masa de aire seco, es funcin nica
de la presin parcial del vapor:
A
A
P 700
P
622 , 0 H

=
donde:
H = Humedad absoluta (kg vapor / kg aire seco).
P
A
= Presin parcial (mm de Hg).
Humedad relativa
Cociente entre presin parcial del vapor de agua en el aire y la presin de saturacin del
vapor de agua a la misma temperatura, expresado en porcentaje. Es funcin de la presin parcial
del vapor, y de la temperatura del aire.
Punto de roco
Temperatura a la cual el vapor de agua contenido en el aire se satura. Es funcin de la
presin parcial del vapor exclusivamente.
Temperatura hmeda
Temperatura estacionaria, que alcanza una pequea masa de agua sumergida en
condiciones adibticas en una corriente de aire. Depende de la presin parcial del vapor, y de la
temperatura seca del aire.
Los valores de estas magnitudes para el aire hmedo se resumen grficamente en el
siguiente diagrama psicomtrico, que ha sido trazado para una presin total de 760 mm de Hg
(presin atmosfrica).
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En este diagrama las lneas de temperatura seca constante son verticales. La escala de
temperatura seca se encuentra sobre el eje de abscisas. Las lneas de temperatura hmeda
constante son inclinadas, la escala correspondiente se encuentra sobre la lnea curva de
saturacin (100 por 100 de humedad relativa). Las lneas curvas corresponden a humedad
relativa constante. Las lneas horizontales son las de punto de roco constante y se leen sobre el
eje de ordenadas, y la humedad absoluta se lee en la paralela al eje de ordenadas.
Los instrumentos para medir la humedad son tambin muy variados, y de hecho miden
una de las magnitudes anteriores, lo que, juntamente con la temperatura seca, nos permite
caracterizar perfectamente la mezcla aire - vapor de agua.
Los instrumentos ms utilizados son: el termmetro hmedo, que mide la temperatura
hmeda, la clula higroscpica, que mide la humedad absoluta.
DIAGRAMA
PSICOMTRICO
HUMEDAD RELATIVA (%)
T. SECA C
P
U
N
T
O


D
E


R
O
C
I
O

C
0 5 15 -5 20 30 10 35 40
0
25
15
-5
5
10
25
20
T
E
M
P
E
R
A
T
U
R
A


H
U
M
E
D
A


C
25
100 90 80 70 60 50
40%
20
30%
15
20%
10
5
10%
0
-5
H
U
M
E
D
A
D

A
B
S
O
L
U
T
A


g
r
/
K
g


A
I
R
E

S
E
C
O
20
15
10 10
5
3
T. SECA C
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Prevencin
El termmetro hmedo
Es un termmetro de bulbo, termopar o termorresistencia, cuyo elemento sensible est
recubierto de una muselina limpia que se mantiene empapada en agua destilada.
Si el aire se hace circular forzadamente alrededor de la muselina y sta se protege
convenientemente de la radiacin de los alrededores, la lectura del termmetro es la temperatura
hmeda tal como se ha definido anteriormente, y se puede caracterizar mejor an llamndola
temperatura hmeda sicomtrica.
Es necesario insistir en las condiciones de la medicin, ya que en ocasiones se llama
temperatura hmeda a los resultado de las mediciones no realizadas con las precauciones
indicadas que son :
- Muselina limpia.
- Reposicin de agua destilada a la temperatura hmeda.
- Circulacin forzada del aire.
- Proteccin contra la radiacin.
Las medidas realizadas en otras condiciones son tiles para el estudio de otros
fenmenos, pero no son adecuadas para medir la temperatura hmeda sicomtrica y, por tanto,
no se pueden introducir en un diagrama sicomtrico para calcular otras magnitudes, a menos
que el diagrama haya sido modificado convenientemente.
Ms adelante se estudia una temperatura hmeda, medida sin forzar la circulacin del
aire, y sin proteccin contra la radiacin, que se utiliza como dato para el clculo de un ndice de
medida del estrs trmico.
En cuanto a las ventajas en inconvenientes de utilizar como soporte de la muselina un
termmetro de bulbo, un termopar o un termistor o termorresistencia, es aplicable lo expuesto a
tratar de la medida de la temperatura seca, ya que estos elementos son los mismos.
La clula higroscpica
Este aparato mide, mediante una termorresistencia, el punto de roco de una sal muy
higroscpica (generalmente el cloruro de litio), que est directamente relacionado con la
humedad absoluta del aire en contacto con la sal.
Generalmente los instrumentos de este tipo incorporan adems una termorresistencia
que mide la temperatura del aire, pudiendo seleccionar la lectura de la humedad absoluta, la
temperatura seca o la humedad relativa.
En las medidas de humedad absoluta se debe proteger a la clula de la radiacin de los
alrededores, y esperar el tiempo necesario para que se alcance el equilibrio y la lectura sea
correcta, este tiempo es funcin de la forma en que se construya la clula y los fabricantes dan
las instrucciones oportunas.
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2.3.- Medida de la velocidad del aire
Existen gran variedad de instrumentos para la medida de la velocidad del aire. Los
instrumentos de tipo direccional, muy tiles en ingeniera o meteorologa, no son prcticos para
la evaluacin del estrs trmico, no obstante, se utilizan tomando la precaucin de realizar las
mediciones en la direccin del movimiento del aire.
Los aparatos para medir la velocidad del aire se pueden clasificar en tres grupos, segn
el sistema utilizado para obtener la medida: anemmetros mecnicos, termoanemmetros y
velmetros, basados en medidas de presin diferencial.
Anemmetros mecnicos
Se basan en aprovechar la energa cintica del aire en movimiento para mover o
desplazar elementos mecnicos, tales como hlices de paso conocido, palancas contrapesadas
con muelles, etc., midiendo el movimiento o el desplazamiento por medios elctricos o
mecnicos.
Son aparatos muy simples y que apenas necesitan mantenimiento, aunque su
construccin es muy delicada si se desea obtener una buena precisin en la medida. Son
direccionales y, por tanto, debe cuidarse la posicin del aparato en el momento de realizar la
medicin.
Termoanemmetros
Estn constituidos por el acoplamiento de dos termopares o termorresistencias, uno de
ellos se calienta artificialmente mediante una corriente elctrica. La temperatura que alcanza este
elemento es funcin de la temperatura y la velocidad del aire en contacto con l. El termopar o
termorresistencia no calentado sirve de referencia, ya que se encuentra a la temperatura del aire,
por tanto, la diferencia entre la seales elctricas dadas por cada elemento es proporcional a la
velocidad del aire.
Son aparatos muy sensibles y precisos, aunque bastante delicados. Se construyen
modelos direccionales y no direccionales.
Velmetros basados en medidas de presin diferencial.
Consisten en un orificio que se sita en el camino del viento. Antes y despus del mismo
estn instaladas sendas tomas de presin.
La velocidad del aire est relacionada con la diferencia de las presiones que existen en
ambos puntos, por lo que se puede deducir dicha velocidad a partir de la presin diferencial.
Generalmente el instrumento lleva la escala graduada directamente en velocidades.
Son instrumentos ms slidos que los anteriores, aunque su precisin para medir
velocidades bajas (inferiores a 0,5 m/s) no es muy buena. Son direccionales.
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2.4.- Medida de la temperatura radiante media
Slo se utiliza, en Higiene Industrial, el termmetro de globo, que consiste en un
termmetro corriente de bulbo, termorresistencia o termopar cuyo elemento sensible se sita en
el centro de una esfera hueca metlica (preferiblemente de cobre) pintada exterior e
interiormente de color negro mate, y de 15 cm de dimetro.
El resultado de la lectura se conoce con el nombre de temperatura de globo. La
temperatura radiante media est relacionada con la temperatura de globo, la temperatura seca
del aire y la velocidad del aire, segn una ecuacin de forma:
( )
4
a g
4
g
T T V 48 , 2
100
T
100 TRM +

=
donde:
TRM = Temperatura radiante media (K).
V = Velocidad del aire (m/s).
T
g
= Temperatura de globo (K).
T
a
= Temperatura seca del aire (K).
La siguiente figura muestra el esquema de montaje del termmetro de globo, bulbo
hmedo y temperatura seca.
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Prevencin
Ambiente trmico (calor y fro) 17
Prevencin
3.- ESTIMACIN DEL CONSUMO METABLICO
3.1.- Clculo del metabolismo basal
Existen multitud de correlaciones para estimar el consumo metablico basal, obtenidas
por mtodos estadsticos; una de las que suele dar resultados ms aproximados es la de
BOOTHBY, BERKSON y DUNN (1936), que dan los siguientes valores del consumo metablico
por unidad de superficie corporal en funcin de la edad y el sexo.
Consumo metablico por unidad de superficie corporal
en funcin de la edad y del sexo
VARONES MUJERES
Aos de edad Kcal/m
2
/h Aos de edad Kcal/m
2
/h
6,00 53,00 6,00 50,62
7,00 52,45 6,50 50,23
8,00 51,78 7,00 49,12
8,50 51,20 7,50 47,84
9,00 50,54 8,00 47,00
9,50 49,42 8,50 46,50
10,00 48,50 9-10 45,90
10,50 47,71 11,00 45,26
11,00 47,18 11,50 44,80
12,00 46,75 12,00 44,28
13-15 46,35 12,50 43,58
16,00 45,72 13,00 42,90
16,50 45,30 13,50 42,10
17,00 44,80 14,00 41,45
17,50 44,03 14,50 40,74
18,00 43,25 15,00 40,10
18,50 42,70 15,50 39,40
19,00 42,32 16,00 38,85
19,50 42,00 16,50 38,30
20-21 41,43 17,00 37,82
22-23 40,82 17,50 37,40
24-27 40,24 18-19 36,74
28-29 39,81 20-24 36,18
30-34 39,34 25-44 35,70
35-39 38,68 45-49 34,94
40-44 38,00 50-54 33,96
45-49 37,37 55-59 33,18
50-54 36,73 60-64 32,61
55-59 36,10 65-69 32,30
60-64 35,48
65-69 34,80
Ambiente trmico (calor y fro) 18
Prevencin
Para calcular el valor global del metabolismo basal es preciso estimar el valor de la
superficie cutnea; la frmula ms conocida para ello es la de DU BOIS y DU BOIS (1916), por la
que:
S = P
0,425
x T
0,725
x 71,84
donde:
S = Superficie cutnea, cm
2
.
P = Peso en kg.
T = talla en cm.
El clculo se simplifica con el empleo del siguiente nomograma
Nomograma para el clculo de la superficie cutnea
Ambiente trmico (calor y fro) 19
Prevencin
Tambin se puede obtener el metabolismo basal de una forma ms sencilla a partir de la
siguiente figura segn BENEDICT & HARRIS
3.2.- Clculo de la carga de trabajo
En la bibliografa existen muchos datos experimentales acerca de los consumos
energticos y cargas trmicas de diversos tipos de trabajo; una de las recopilaciones ms
extensas es la de LEHMAN (Fisiologa prctica del trabajo, Aguilar, Madrid, 1960), que se
menciona para informacin del alumno.
Puede asimismo emplearse los valores estimativos recomendados por la A.C.G.I.H.;
segn este mtodo la carga trmica del trabajo de calcula como adicin de dos sumandos: el
sumando A es funcin de la posicin y el movimiento del cuerpo y el sumando B es funcin del
tipo de trabajo.
Los valores recomendados por la A.C.G.I.H. para ambos parmetros son:
A) Posicin y movimiento del cuerpo Kcal / min
Sentado 0,3
De pie 0,6
Andando en terreno llano 2,0-3,0
Andando en cuestas (plano inclinado) aadir 0,8 por metro
de desnivel
40 50 60 70 80 90 100 110 120
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
Peso del cuerpo en Kg
K
c
a
l

/

d

a
Ambiente trmico (calor y fro) 20
Prevencin
B) Clase de trabajo Valores medios Valores lmites
Kcal / min Kcal / min
Trabajo manual: ligero 0,4 0,2-1,2
Trabajo manual : pesado 0,9
Trabajo con un brazo: ligero 1,0 0,7-2,5
Trabajo con un brazo: pesado 1,8
Trabajo con ambos brazos: ligero 1,5 1,0-3,5
Trabajo con ambos brazos: pesado 2,5
Trabajo con el cuerpo: ligero 3,5 2,5-15,0
Trabajo con el cuerpo: moderado 5,0
Trabajo con el cuerpo: pesado 7,0
Trabajo con el cuerpo: muy pesado 9,0
Ejemplos de actividades:
Trabajo manual ligero: escribir a mano, trabajos manuales.
Trabajo manual pesado: escribir a mquina.
Trabajo pesado con un brazo: clavar clavos con un martillo (zapatero, tapicero)
Trabajo ligero con ambos brazos: apilar planchas, rastrillar un jardn, cepillar
madera.
Trabajo moderado con el cuerpo: fregar el suelo, sacudir una alfombra.
Trabajo pesado con el cuerpo: descortezar troncos, aserrar, colocar rales de
ferrocarril, cavar, etc.
La carga trmica total se calcula como suma del metabolismo basal y de los trminos A
y B, como se indica en el siguiente caso:
Ejemplo de clculo:
Trabajo consistente en utilizar una herramienta pesada en una cadena de montaje.
Suponiendo que el metabolismo basal consume 1 kcal/min tendremos:
Metabolismo basal ................................. 1 kcal/min
Caminar a lo largo de la cadena .............. 2 kcal/min
Manejo de la herramienta (valor intermedio
entre trabajo pesado con los dos brazos y
trabajo ligero con el cuerpo) ...................... 3 kcal/min
---------------
Consumo metablico total ........ 6 kcal/min
Ambiente trmico (calor y fro) 21
Prevencin
3.3.- Determinacin del consumo metablico mediante tablas
El R.D.486/97 de Lugares de Trabajo, desarrollado tcnicamente en la correspondiente
Gua Tcnica del INSHT, indica que para valorar situaciones de estrs por calor se debe evaluar
el riesgo de estrs trmico por calor de acuerdo con el ndice WBGT contenido en la norma UNE
EN 27243.
Dicha norma UNE incluye la tabla 1 Clasificacin de los niveles de consumo
metablico, procedente de la norma UNE EN 28996 Ergonoma. Determinacin de la
produccin de calor metablico, en la que se establece entre otras cosas la Clase de consumo
metablico (Descanso, Consumo metablico bajo, moderado, alto y muy alto), el Rango de
consumo metablico relativo a un rea superficial de piel unidad (W/m
2
), y unos ejemplos de
ayuda que nos permiten seleccionar rpidamente el consumo metablico en funcin del tipo de
trabajo que se est desarrollando.
La tabla mencionada nos simplifica la estimacin del consumo metablico y su
utilizacin es habitual para valorar dicha variable.
4.- INDICES PARA LA EVALUACION DEL ESTRES TERMICO POR CALOR
Mencionaremos un par de ndices que tratan de establecer los lmites en los cuales el
intercambio trmico entre el organismo y el medio ambiente externo no suponga peligro o riesgo
para las personas:
- Indice W.B.G.T. (Wet Bulb Globe Thermometer)
- Indice de Stress Trmico o Tensin Trmica (I.S.T.)
4.1 Indice W.B.G.T.
El ndice WBGT consiste en la ponderacin fraccionada de las temperaturas hmeda, de
globo y a veces temperatura seca. Las principales frmulas que lo definen son:
* En exteriores con exposicin solar:
WBGT= 0.7 Th + 0.2 Tg + 0.1 Ta
* En interiores o exteriores sin exposicin solar (a la sombra):
WBGT= 0.7 Th + 0.3 Tg
en donde:
Ambiente trmico (calor y fro) 22
Prevencin
WBGT = temperatura de bulbo hmedo y globo segn frmula C
Th = temperatura natural de bulbo hmedo C
Ta = temperatura de bulbo seco C
Tg = temperatura de termmetro de globo C
Estas temperaturas WBGT halladas para unas condiciones, se comparan con la
temperatura WBGT mxima admisible para unas condiciones de trabajo dadas. Profundizaremos
ms este punto cuando hablemos de las recomendaciones de la ACGIH.
Es bsico tener presente cuando se aplica el mtodo del ndice WBGT que el tiempo de
valoracin que se debe tomar es de 1 hora, la hora de mximo estrs trmico por calor a la que
est sometido el trabajador.
Para el caso en el que la exposicin al calor y el esfuerzo de trabajo sean intermitentes
(regmenes de trabajo-descanso), el promedio ponderado en el tiempo WBGT se determina
mediante la ecuacin (de acuerdo con lo establecido en la norma UNE EN 27243):
n 2 1
n n 2 2 1 1
medio
t ..... t t
t WBGT ..... t WBGT t WBGT
WBGT
+ + +
+ + +
=
WBGT
1..n

: Valores calculados de WBGT para las diferentes reas de trabajo y descanso
ocupadas durante el perodo total
T
1..n

: Tiempos transcurridos en minutos pasados en las reas de trabajo
correspondientes.
Para el caso en el que se quiera valorar la influencia de la velocidad del aire, el comit
asesor de la OSHA introduce variaciones al ndice WBGT en funcin de la velocidad del aire,
considerando baja velocidad para 90 m/min o menos, y alta velocidad para ms de 90 m/min. Se
puede considerar que en promedio, los ndices suben 2,5 C si el trabajador est en situacin de
alta velocidad del aire.
4.2 Indice de estrs trmico
El ndice de estrs trmico equivale a un balance energtico que se establece por la
relacin entre la cantidad de energa en forma de calor que se necesita eliminar en unas
condiciones ambientales dadas y la energa mxima que es posible eliminar (a travs de la
evaporacin del sudor) en esas condiciones. Es evidente que, si se necesita eliminar ms
energa, se da un situacin de acumulacin y por tanto, perjudicial para el organismo.
La frmula de aplicacin es:
100
E
E
IST
mx
req
=
Ambiente trmico (calor y fro) 23
Prevencin
siendo:
E
req
(Evaporacin requerida) = M R C
M = metabolismo total en kcal/hora
R = energa radiante (balance) en kcal/hora
C = energa intercambiada por conveccin en kcal/hora
Aplicando las frmulas reflejadas en el balance trmico y dando el valor de 0,6 a m y n,
exponentes de v.
Conveccin (kcal/hora) C = K
c
v
0,6
(Ta - Ts)
Radiacin (kcal/hora) R = K
r
(T
RM
- Ts)
E
mx
(Evaporacin mxima, kcal/hora) = K
e
v
0,6
(Pws - Pwa)
v = Velocidad del aire (m/minuto)
Ta = Temperatura seca del aire (C)
Ts = Temperatura de la piel (usualmente 35 C)
T
RM
= Temperatura radiante media (C) (*)
Pws = Tensin de vapor a la temperatura de la piel (usualmente 42 mm Hg)
Pwa = Presin de vapor en el aire (mm Hg)
(*) La temperatura radiante media, se relaciona con la de globo (Tg) por la expresin.
( )
4
a g
4
g
T T V 48 , 2
100
T
100 TRM +

=
Las temperaturas vienen dadas en grados Kelvin. La velocidad del aire en
metros/segundo.
Valor particular del coeficiente - K
Semidesnudo Ropa ligera Ropa de trabajo
Kc Conveccin 1,00 0.7 0.6
Kr Radiacin 11,00 7.9 6.6
Ke Evaporacin
mxima
2,00 1.4 1.2
Hombre semidesnudo: con un pantaln corto y torso desnudo.
Hombre con ropa ligera: con camisa y pantaln ligeros.
Hombre con ropa de trabajo: con mono de trabajo.
Ambiente trmico (calor y fro) 24
Prevencin
A fin de simplificar el clculo y hacer el valor del ndice independientemente de las
respuesta individuales del sujeto, todos los clculos pueden basarse en una temperatura de la
piel de 35 C y un rea corporal de 1.86 m
2
, desprecindose el intercambio que tiene lugar en las
vas respiratorias.
Por ltimo, se detalla en la siguiente tabla las implicaciones higinicas y fisiolgicas de los
diferentes ndices de estrs trmico para exposiciones diarias de 8 horas
Traduccin fisiolgica de los diferentes valores del ndice de estrs trmico (IST)
Valor del IST
Implicaciones higinicas y fisiolgicas de la exposicin diaria
durante 8 horas
-20
-10
Suave estrs fro. Es condicin frecuente en reas donde los
hombres se recuperan de la exposicin al calor.
0,00 Situacin neutra. Ausencia de estrs.
+10
20
30
Estrs trmico suave a moderado. Si el trabajo exige funciones
intelectuales, destreza o especial atencin puede esperarse una
reduccin entre moderada y sustancial en la calidad o
rendimiento del trabajo. En trabajos fsicamente pesados puede
esperarse un ligero descenso del rendimiento respecto a
condiciones trmicamente neutras.
40
50
60
Estrs trmico severo. Solamente un pequeo porcentaje de la
poblacin est cualificado para estos fsicamente adecuados.
Son necesarios perodos de descenso para hombres no
aclimatados previamente. Debe esperarse una reduccin en el
rendimiento del trabajo fsico. Es deseable la seleccin mdica
del personal eliminando para estos trabajos a aqullos que
tengan problemas cardiovasculares respiratorios o dermatitis
crnicas. Condiciones inadecuadas cuando el esfuerzo mental
exigido por el trabajo es apreciable
80
90
Es el mximo estrs tolerable diariamente por hombres jvenes
fsicamente adecuados y previamente aclimatados.
100,00
Es el mximo estrs tolerable diariamente por hombres jvenes
fsicamente adecuados y previamente aclimatados.
Ambiente trmico (calor y fro) 25
Prevencin
5.- INDICES PARA LA EVALUACION DEL ESTRES TERMICO POR FRIO
Por analoga con los ambientes calientes, puede determinarse el balance trmico y
deducir el aumento del metabolismo que permita equilibrarlo.
Todos los ndices de estrs por fro tienen limitaciones pero en condiciones adecuadas
proporcionan una informacin til. El grado de estrs debe calcularse teniendo en cuenta la
exposicin de las extremidades al fro, estando el resto del cuerpo perfectamente protegido.
5.1"Wind chill index " (W.C.I.)
La evaluacin de los efectos de los ambientes fros sobre el hombre, puede efectuarse
por el "Wind chill index" (W.C.I.). Este ndice valora la prdida de calor de un recipiente de agua.
El flujo de calor perdido, puede calcularse por la ecuacin:
( ) ( ) Ta Va Va WCI + = 33 45 , 10 100
WCI = Wind chill index (kcal h
-1
m
-2
)
Va = Velocidad del aire (m s
-1
)
Ta = Temperatura del aire (C)
Conviene no sobrepasar un valor WCI de 1100 a 1400 kcal h
-1
m
-2
para que las partes
descubiertas no corran ningn riesgo debido a los ambientes fros.
5.2 Indice de estrs trmico para el fro
Aplicando el ndice de estrs trmico IST explicado en el apartado de ambientes
calurosos en el supuesto de temperaturas bajas, obtenemos valores negativos, cuyo significado
se recoge en la siguiente tabla de indicaciones higinicas y fisiolgicas de los diferentes ndices
de estrs trmico.
Traduccin fisiolgica de los valores del Indice de Stress Trmico (IST)
Valor IST
Indicaciones higinicas y fisiolgicas de la exposicin diaria
durante 8 horas
30
20
10
Estrs de calor suave a moderado. Si el trabajo exige funciones
intelectuales, destreza o especial atencin, puede esperarse una
reduccin entre moderada y sustancial en la calidad o
rendimiento del trabajo. En trabajos fsicamente pesados puede
esperarse un ligero descenso del rendimiento respecto a
condiciones trmicamente neutras.
Ambiente trmico (calor y fro) 26
Prevencin
10
0
-10
Situacin neutra.
-10
-20
-30
Suave estrs de fro. Es condicin frecuente en reas donde los
hombres se recuperan de la exposicin al calor.
-30
-40
-50
Estrs de fro moderado. Si el trabajo es de tipo ligero, exige
funciones intelectuales, destreza o especial atencin, puede
esperarse una pequea reduccin en el rendimiento o calidad del
trabajo, no as en trabajos moderados o pesados. Se precisa
ropa adicional.
-50
-60
-70
Estrs de fro severo. Debe esperarse una reduccin en el
rendimiento del trabajo fsico. Es deseable la seleccin mdica
del personal. Condiciones inadecuadas cuando el esfuerzo
mental exigido por el trabajo es apreciable. Se precisa ropa
adicional especial.
Tambin mencionaremos los lmites mximos diarios de tiempo para exposicin a
temperaturas bajas recomendados segn datos estadsticos
Ambito de
temperatura C
Exposicin mxima diaria
0 a -18 Sin lmites siempre que la persona est vestida adecuadamente.
-18 a -34
Tiempo total de trabajo: 4 horas, alternando 1 hora dentro y 1
hora fuera del rea de baja temperatura.
-34 a -57
Dos perodos de 30 minutos cada uno, con intervalos por lo
menos de 4 horas. Tiempo total de trabajo a baja temperatura
permitido: 1 hora. (Tener en cuenta que existe cierta diferencia
individual: un informe recomienda periodos de 15 minutos y no
ms de 4 perodos por jornadas de 8 horas; otro limita a
perodos de 1 hora de cada cuarto con un factor de enfriamiento
bajo, i.e., sin viento; un tercero dice que la operacin continua 3
hora s a -53 ha sido probada sin que se produjeran efectos
nocivos).
-57 a -73
Tiempo mximo permisible de trabajo: 5 minutos durante un da
de 8 horas de trabajo. Para estas temperaturas extremas se
recomienda el uso de cascos hermticos que cubran totalmente
la cabeza, equipados con un tubo respirador que pase por
debajo de la ropa hasta la pierna para calentar el aire.
Ambiente trmico (calor y fro) 27
Prevencin
5.3.- ndice IREQ del aislamiento mnimo requerido de la vestimenta
Es un mtodo analtico de evaluacin e interpretacin del estrs trmico por fro (UNE
ENV ISO 11079). El mtodo requiere seguir los siguientes pasos:
- Mediciones de los parmetros trmicos del ambiente (temperatura y velocidad del
aire)
- Determinacin del nivel de actividad (consumo metablico)
- Clculo del aislamiento de la vestimenta mnimo requerido (IREQ
min
)
- Comparacin con el aislamiento proporcionado por la ropa que se usa (Icl)
- Evaluacin de las condiciones para el equilibrio trmico y clculo del tiempo de
exposicin mximo recomendado (T
max
), si hay peligro higinico de estrs trmico
por fro.
6.- CRITERIOS DE REFERENCIA
6.1 Reglamento sobre disposiciones mnimas de Seguridad y Salud en los
Lugares de Trabajo (R.D 486/1997)
La norma legal vigente en Espaa en la que se definen los intervalos de temperatura
exigibles para locales cerrados viene reflejada en el Reglamento de lugares de trabajo, en su
Anexo III "Condiciones ambientales de los lugares de trabajo", punto3, donde fija los siguientes
requisitos:
En los lugares de trabajo cerrados debern cumplirse, en particular , las siguentes
condiciones:
a) La temperatura de los locales donde se realicen trabajos sedentarios propios de
oficinas o similares estar comprendida entre 17 y 27 C.
La temperatura de los locales donde se realicen trabajos ligeros estar comprendida
entre 14 y 25 C.
Adems, en su punto C, se refiere al estrs trmico afirmando que los lmites de
velocidad para corrientes de aire que se establecen para las actividades generales no se
aplicarn a las corrientes de aire expresamente utilizadas para evitar el estrs en exposiciones
intensas al calor.
Aunque hacer una valoracin del estrs trmico solamente a partir de los valores de la
temperatura del aire es incompleto, se deben conocer estos valores ya que es un factor ms a
tener en cuenta.
La Gua Tcnica del INSHT que desarrolla el mencionado R.D.486/97 indica que cuando
la temperatura exceda los valores mencionados y/o el trabajo sea de tipo medio o pesado, se
deber evaluar el riesgo de estrs trmico por calor proponiendo el mtodo de evaluacin que
figura en la norma UNE EN 27243.
Ambiente trmico (calor y fro) 28
Prevencin
La Gua Tcnica tambin indica que cuando la temperatura de los lugares de trabajo en
ambientes fros sea inferior a 10 C, se recomienda evaluar el riesgo de estrs trmico por fro
mediante el mtodo descrito en la UNE ENV ISO 11079.
6.2.- Norma tcnica UNE EN 27243. Estimacin del estrs trmico del hombre
en el trabajo basado en el ndice WBGT
El criterio de referencia tcnico tomado para valorar las posibles situaciones de estrs
trmico es el de la UNE-EN 27243, de Enero de 1995, que recoge la metodologa del ndice
WBGT (ndice de Temperatura Globo y Bulbo Hmedo) para estimar el estrs trmico del
hombre en el trabajo.
Se aplica para la evaluacin del efecto medio del calor sobre un hombre durante un
perodo representativo de su actividad pero no se aplica para la evaluacin del estrs trmico
sufrido durante perodos muy cortos, ni para la evaluacin del estrs trmico en ambientes
calurosos prximos a las zonas de confort.
Los lmites que se establecen en la mencionada norma UNE representan las condiciones
bajo las cuales se cree que casi todos los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente
da tras da sin efectos adversos. Debido a las amplias variaciones en la susceptibilidad
individual o a patologas previas, la exposicin de un individuo ocasional dentro o incluso por
debajo del lmite umbral puede no evitar la aparicin de molestias, agravamiento de una
condicin ya existente o un dao fisiolgico.
Para el estrs trmico, la norma UNE propone la medicin de factores ambientales que
estn correlacionados con la temperatura interna del cuerpo como indicador de la carga calrica
que sufre el trabajador. Para medir los factores ambientales se utiliza el ndice de Temperatura
de Globo y Bulbo Hmedo WBGT, y luego se compara el WBGT obtenido con una grfica o una
tabla de doble entrada (Carga de trabajo y Rgimen de trabajo-descanso) que especifica los
WBGT lmites para cada situacin concreta.
Estos WBGT lmites estn basados en el supuesto de que casi todos los trabajadores
aclimatados, vestidos con ropa de verano (pantalones y camisas ligeras, que corresponden a un
ndice de aislamiento trmico de la ropa de 0,6 Clo, siendo la unidad Clo le resistencia trmica
vestimentaria equivalente a 0,155 m
2

*C/W

) y con la suficiente ingesta de agua y sal deberan
poder trabajar de forma efectiva bajo las condiciones de trabajo dadas, sin sobrepasar una
temperatura interna del cuerpo de 38 C.
As, los dos parmetros que definen de forma inequvoca las condiciones trmicas del
puesto de trabajo son el ndice WBGT y el Consumo metablico.
Se obtiene a partir del metabolismo basal (consumo mnimo de energa necesario para
mantener el cuerpo en funcionamiento) y de la carga de trabajo. En lo que se refiere a la carga
de trabajo se tendr en cuenta tambin el rgimen de trabajo-descanso.
En la Tabla 1 de la norma UNE EN 27243 se clasifican de forma resumida los niveles de
consumo metablico relacionados con actividades laborales usuales, a travs de diversos
ejemplos.
Ambiente trmico (calor y fro) 29
Prevencin
En el Anexo B de la norma UNE EN 27243 "Curvas de los valores de referencia de
WBGT y mtodo de aclimatacin al calor", se valora el riesgo higinico de estrs trmico a travs
del ndice WBGT teniendo en cuenta los regmenes de trabajo-descanso que se pueden dar.
Este Anexo B tiene su traduccin en forma de tabla en el Anexo A "Tabla de los valores
de referencia del WBGT", aunque con pequeas diferencias, ya que en el Anexo A en vez de
definir distintos regmenes clasifican en personas aclimatadas al calor o sin aclimatar. Se adjunta
a continuacin fotocopia de la Tabla1, Anexo A y Anexo B.
6.3.- Norma tcnica UNE ENV ISO 11079: Evaluacin de ambientes fros.
Determinacin del aislamiento requerido para la vestimenta.
De acuerdo con lo mencionado anteriormente, el estrs por fro se puede valorar de
acuerdo con la establecido en la UNE ENV ISO 11079, que desarrolla el mtodo del IREQ y
permite calcular el tiempo mximo de permanencia T
max
para mantener el equilibrio trmico.
El IREQ
min
es el valor del aislamiento de la vestimenta que se require. Por tanto sirve
como pauta para seleccionar la ropa apropiada de entre los conjuntos de ropa con valores
conocidos de aislamiento. El valor del IREQ
min
se compara con el del aislamiento de la
vestimenta resultante I
cl
para valorar las condiciones de equilibrio trmico.
6.4.- Recomendaciones de la ACGIH. Criterios TLV (2003)
Estrs trmico por calor
Los criterios TLV para estrs trmico por calor toman por referencia los ndices WBGT
anteriormente comentados. Estn basados en el supuesto de que casi todos los trabajadores
aclimatados, completamente vestidos con pantalones y camisas ligeras y con suficiente ingesta
de agua y sal deberan poder laborar de forma efectiva bajo las condiciones de trabajo dadas, sin
sobrepasar una temperatura interna del cuerpo de 38 C.
En la siguiente tabla se relacionan los valores WBGT en C con el rgimen trabajo-
descanso al que est sometido el trabajador.
Ambiente trmico (calor y fro) 30
Prevencin
VALORES LIMITES UMBRAL PERMISIBLES DE EXPOSICION AL CALOR
(Valores en C WBGT)
Carga de trabajo
Rgimen Trabajo -
Descanso
Ligera Moderada Pesada
Trabajo continuo 30 26,7 25
75% Trabajo -
25% Descanso, cada hora
30,6 28 25,9
50% Trabajo -
50% Descanso, cada hora
31,4 29,4 27,9
25% Trabajo -
75% Descanso, cada hora
32,2 31,1 30
La anterior relacin de valores nos puede venir expresada de forma parecida por medio
de un grfico en el que se relacionan los ndices WBGT (C) en ordenadas, el consumo
metablico total (Kcal/min) en abscisas, y distintas curvas para los diferentes regmenes trabajo-
descanso segn norma ISO7243. El consumo metablico total equivaldra a la carga de trabajo.
Donde se requiera una proteccin contra otras sustancias dainas en el ambiente de trabajo y se
utilicen ropas y equipo adicional de proteccin personal, se aplica una correccin al valor TLV
para el ndice WBGT, segn se indica en la siguiente tabla.
0 77 155 232 309 386
20
25
30
35
W
B
G
T
,

C
0 2 4 6 8 10
CONSUMO METABLICO
Kcal/min
W/m
2
Trabajo contnuo
25% trabajo - 75% descanso
50% trabajo - 50% descanso
75% trabajo - 25% descanso
Ambiente trmico (calor y fro) 31
Prevencin
FACTORES DE TLV WBGT DE CORRECCION PARA ROPA
Tipo de ropa
Valor
Clo*
Correccin
WBGT
Uniforme de trabajo de verano 0,60 0,00
Batas de algodn 1,00 -2,00
Uniforme de trabajo de invierno 1,40 -4,00
Proteccin antihumedad, permeable 1,20 -6,00
Clo*: Valor de aislamiento de la ropa. Una unidad Clo = 5,55 kcal/m
2
/ h de intercambio de calor por
radiacin y conveccin por cada C de diferencia de temperatura entre la piel y la temperatura
ajustada del bulbo seco.
Cuando el trabajador se encuentre en condiciones calricas desfavorables, se debe
poner agua potable a disposicin de los trabajadores de tal manera que se vean estimulados a
beber con frecuencia pequeas cantidades de agua fresca, as como animarles a que consuman
abundante sal con la comida. Si los trabajadores no estn aclimatados, se debe poner a su
disposicin agua potable salada en una concentracin de 0.1 % (1 gr de NaCl totalmente disuelto
en 1 ltr de agua).
La aclimatacin al calor conlleva una serie de ajustes fisiolgicos y psicolgicos que se
producen en el individuo durante la primera semana de exposicin a condiciones ambientales de
calor. Los TLV para el estrs de calor recomendados son vlidos para operadores aclimatados y
en buen estado fsico. Se debe proceder con mayor precaucin cuando hay que exponer a
condiciones de estrs de calor a trabajadores no aclimatados, segn se indica en el siguiente
grfico.
20
25
30
35
40
45
CARGA TRMICA METABLICA
C
A
R
G
A

M
E
T
A
B

L
I
C
A

A
M
B
I
E
N
T
A
L

-

W
B
G
T
100 200 300 400 500 Kcal / h
400 800 1200 1600 2000 Btu / h
116 233 349 465 580 wat
C
68
77
86
95
104
113
F
60 min/h Aclimatado
60 min/h Sin aclimatar
TLVs de exposicin permisible al calor para
trabajadores aclimatados y sin aclimatar
Ambiente trmico (calor y fro) 32
Prevencin
Estrs trmico por fro
El objetivo de estos valores TLV es impedir que la temperatura interna del cuerpo
descienda por debajo de los 36 C. y prevenir las lesiones por fro en las extremidades del
cuerpo. En la tabla 1 se indican los sntomas clnicos que presentan las vctimas de
hipotermia.
TABLA 1
Situaciones clnicas progresivas de la hipotermia
Temperatura interna
C F
Sntomas clnicos
37,6 99,6 Temperatura rectal "normal"
37 98,6 Temperatura oral "normal"
36 96,8 La relacin metablica aumenta en un intento de compensar la
prdida de calor
35 95 Tiritones de intensidad mxima
34 93,2 La vctima se encuentra consciente y responde; tiene la presin
arterial normal
33 91,4 Fuerte hipotermia por debajo de esta temperatura
32
31
89,6
87,8
Consciencia disminuida; la tensin arterial se hace difcil de
determinar; las pupilas estn dilatadas, aunque reaccionan a la
luz; se deja de tiritar
30
29
86
84,2
Prdida progresiva de la consciencia; aumenta la rigidez
muscular; resulta difcil determinar el pulso y la presin arterial;
disminuye la frecuencia respiratoria
28 82,4 Posible fibrilacin ventricular con irritabilidad miocrdica
27 80,6 Cesa el movimiento voluntario; las pupilas no reaccionan a la
luz; ausencia de reflejos tendinosos profundos y superficiales
26 78,8 La vctima est consciente en pocos momentos
25 77 Se puede producir fibrilacin ventricular espontneamente
24 75,2 Edema pulmonar
22
21
71,6
69,8
Riesgo mximo de fibrilacin ventricular
20 68 Parada cardaca
18 64,4 Hipotermia accidental ms baja para recuperar a la vctima
17 62,6 Electroencefalograma isoelctrico
9 48,2 Hipotermia ms baja simulada por enfriamiento para recuperar al
paciente
Ambiente trmico (calor y fro) 33
Prevencin
Se incluye en estos TLV una segunda tabla en la que se relaciona el poder de
enfriamiento del viento sobre el cuerpo expuesto expresado como temperatura equivalente
(en condiciones de calma)
PODER DE ENFRIAMIENTO DEL VIENTO SOBRE EL CUERPO EXPUESTO
EXPRESADO COMO TEMPERATURA EQUIVALENTE
(EN CONDICIONES DE CALMA)
Lectura de la temperatura real (C)
10 4 -1 -7 -12 -18 -23 -29 -34 -40 -46 -51
Velocidad estimada
del viento (Km/h)
TEMPERATURA EQUIVALENTE DE ENFRIAMIENTO (C)
en calma 10 4 -1 -7 -12 -18 -23 -29 -34 -40 -46 -51
8 9 3 -3 -9 -14 -21 -26 -32 -38 -44 -49 -56
16 4 -2 -9 -16 -23 -31 -36 -43 -50 -57 -64 -71
24 2 -6 -13 -21 -28 -36 -43 -50 -58 -65 -73 -80
32 0 -8 -16 -23 -32 -39 -47 -55 -63 -71 -79 -85
40 -1 -9 -18 -26 -34 -42 -51 -59 -67 -76 -83 -92
48 -2 -11 -19 -28 -36 -44 -53 -61 -70 -78 -87 -96
56 -3 -12 -20 -29 -37 -46 -55 -63 -72 -81 -89 -98
64 -3 -12 -21 -29 -38 -47 -56 -65 -73 -82 -91 -100
POCO PELIGROSO
En < horas con la piel
seca. Peligro mximo
de falsa sensacin
de seguridad.
PELIGRO
CRECIENTE
Peligro de que
el cuerpo
expuesto se
congele en un
minuto.
GRAN PELIGRO
El cuerpo se puede congelar
en 30 segundos
(Las velocidades del viento
superiores a 64 Km/h tienen
pocos efectos adicionales)
En cualquier punto de este grfico se pueden producir el pi de
trinchera y el pi de inmersin.
Se incluye asimismo una tercera tabla relacionada con la anterior, en la que se dan
los TLV para distintos perodos de trabajo/calentamiento o recuperacin en funcin de la
velocidad del aire, y para turnos de cuatro horas (por interrupciones normales se entiende
perodos de reanimacin de diez minutos por lo general).
TLVs PARA EL PLAN DE TRABAJO/CALENTAMIENTO
PARA UN TURNO DE CUATRO HORAS
Temperatura del aire
Cielo despejado
Sin viento
apreciable
Viento de
8 km/h
Viento de
16 km/h
Viento de
24 km/h
Viento de
32 km/h
C (aprox.) F (aprox.)
Perodo de
trabajo mximo
N de
interrupciones
Perodo de
trabajo mximo
N de
interrupciones
Perodo de
trabajo mximo
N de
interrupciones
Perodo de
trabajo mximo
N de
interrupciones
Perodo de
trabajo mximo
N de
interrupciones
De -26 a -28 De -15 a -19
(interrupciones
normales)
1
(interrupciones
normales)
1 75 minutos 2 55 minutos 3 40 minutos 4
De -29 a -31 De -20 a -24
(interrupciones
normales)
1 75 minutos 2 55 minutos 3 40 minutos 4 30 minutos 5
De -32 a -34 De -25 a -29 75 minutos 2 55 minutos 3 40 minutos 4 30 minutos 5
El trabajo que no sea de
emergencia, deber cesar.
De -35 a -37 De -30 a -34 55 minutos 3 40 minutos 4 30 minutos 5
El trabajo que no sea de
emergencia, deber cesar.
De -38 a -39 De -35 a -39 40 minutos 4 30 minutos 5
El trabajo que no sea de
emergencia, deber cesar.
De -40 a -42 De -40 a -44 30 minutos 5
El trabajo que no sea de
emergencia, deber cesar.
-43 e inferior -45 e inferior
El trabajo que no sea de
emergencia, deber cesar.
Ambiente trmico (calor y fro) 34
Prevencin
Adems, estos TLV para el estrs por fro estn basados en bastantes
recomendaciones prcticas que se expondrn seguidamente de forma resumida.
- No se debe permitir una exposicin continua de la piel cuando la velocidad del
viento y la temperatura den por resultado una temperatura equivalente de
enfriamiento de -32 C
- Para conservar la destreza manual para prevenir accidentes, se requiere una
proteccin especial de manos:
* Si hay que realizar trabajos de precisin durante ms de 20 minutos
por debajo de los 16 C, se tomarn medidas especiales para que los
trabajadores puedan mantener las manos calientes
* Los mangos metlicos de las herramientas y las barras de control se
recubrirn de material aislante trmico por debajo de -1C
- Si la temperatura del aire desciende por debajo de los 16 C para trabajo
sedentario, 4 C para trabajo ligero y -7 C para trabajo moderado, sin que se
requiera destreza manual, los trabajadores usarn guantes
- Los trabajadores deben llevar guantes anticontacto para impedir la congelacin
por contacto con superficies muy fras ( a partir de los -17.5 C de temperatura
del aire)
- Si el trabajo se realiza por debajo de los 4 C, hay que proveer proteccin
corporal total adicional
- Si el trabajo se realiza a la intemperie de manera continuada a una temperatura
equivalente de enfriamiento inferior a -7 C, en las proximidades se dispondrn
refugios de calentamiento provistos de calefaccin para ser usados a intervalos
regulares
- Para los trabajos a una temperatura equivalente de enfriamiento de -12 C se
aplicar, entre otras cosas:
El trabajador estar constantemente en observacin a efectos de
proteccin
El ritmo de trabajo no debe ser tan elevado que haga sudar fuertemente,
lo que dara lugar a que la ropa se humedeciera. Para trabajos pesados,
se establecern perodos de descanso
El trabajo se dispondr de tal manera que la permanencia de pie o
sentado quieto se reduzca al mnimo
ASEPEYO. Direccin de Seguridad e Higiene 35
Prevencin
Se instruir a los trabajadores en los procedimientos de seguridad
- En las cmaras frigorficas, la velocidad del aire se debe minimizar cuanto sea
posible, no sobrepasando el valor de 1 mt/sg. en el lugar de trabajo
- A los trabajadores que realicen su trabajo a la intemperie en terreno cubierto de
nieve o hielo se les proporcionar proteccin para los ojos
- En todo lugar de trabajo en el que la temperatura ambiental est por debajo de los
16 C se deber disponer de termometra adecuada, y si desciende por debajo de -
1C se deber medir y registrar. Tambin se deber registrar la velocidad del viento
en exteriores para las condiciones anteriormente mencionadas (-1 C)
- Se excluirn a los empleados que padezcan enfermedades o estn tomando
medicinas que entorpezcan la regulacin normal de la temperatura corporal, de
exposiciones a temperaturas inferiores a -1 C
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