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La gran mayora de los empleadores o patrones, especialmente de la micros, pequeas y medianas empresas, tienen muchas preguntas relativas a las

obligaciones que adquieren al contratar a sus trabajadores. Otros muchos, piensan que es mejor correr el riesgo y pagarles "por fuera" antes de contratarlos conforme a la ley, adems de que "reducen" gastos. A continuacin presentamos algunas de sus preguntas ms frecuentes a este respecto y las responderemos en funcin a lo que dice la ley federal del trabajo:

1. Para efectos legales, qu es un trabajador? Trabajador es la persona fsica que presta a otra, fsica o moral, un trabajo personal subordinado. Para los efectos de esta disposicin, se entiende por trabajo toda actividad humana, intelectual o material, independientemente del grado de preparacin tcnica requerido por cada profesin u oficio. (LFT Art. 8)

2. Para efectos legales, qu es un trabajador de confianza? La categora de trabajador de confianza depende de la naturaleza de las funciones desempeadas y no de la designacin que se d al puesto. Son funciones de confianza las de direccin, inspeccin, vigilancia y fiscalizacin, cuando tengan carcter general, y las que se relacionen con trabajos personales del patrn dentro de la empresa o establecimiento. (LFT Art. 9)

3. Cmo se puede contratar a un trabajador? Las relaciones de trabajo pueden ser para obra o tiempo determinado o por tiempo indeterminado. A falta de estipulaciones expresas, la relacin ser por tiempo indeterminado. (LFT Art. 35)

El sealamiento de una obra determinada puede nicamente estipularse cuando lo exija su naturaleza. (LFT Art. 36)

El sealamiento de un tiempo determinado puede nicamente estipularse en los casos siguientes: a) Cuando lo exija la naturaleza del trabajo que se va a prestar; b) Cuando tenga por objeto sustituir temporalmente a otro trabajador; y c) En los dems casos previstos por esta Ley. (LFT Art. 37)

Es decir, a menos que se tengan los elementos suficientes para demostrar que la fuente del trabajo slo subsiste mientras subsiste una obra o proyecto determinado, o durante un cierto plazo fijo, en todos los dems casos la contratacin del trabajador debe hacerse con carcter de por tiempo indeterminado, es decir hasta que el trabajador quiera o incumpla con alguna de las circunstancias que habilitaran la rescisin de su contrato laboral.

4. Qu restricciones hay para contratar a un trabajador? Las principales restricciones son:

No se podrn contratar menores de 14 aos. (LFT Art. 5).

Queda prohibida la utilizacin del trabajo de los menores de catorce aos y de los mayores de esta edad y menores de diecisis que no hayan terminado su educacin obligatoria, salvo los casos de excepcin que apruebe la autoridad correspondiente en que a su juicio haya compatibilidad entre los estudios y el trabajo. (LFT Art. 22).

Los mayores de catorce y menores de diecisis necesitan autorizacin de sus padres o tutores y a falta de ellos, del sindicato al que pertenezcan, de la Junta de Conciliacin y Arbitraje, del Inspector del Trabajo o de la Autoridad Poltica. (LFT Art. 23).

Los menores de 16 aos no pueden laborar horas extraordinarias. (LFT Art. 5)

No se podr contratar a menores de 16 aos para trabajos nocturnos industriales o para trabajos despus de las veintids horas. (LFT Art. 5)

Los mayores de 16 aos pueden prestar libremente sus servicios, con las limitaciones establecidas en la LFT. (LFT Art. 23)

No se puede exigir una jornada de trabajo mayor que la permitida por la ley, que es de 8 horas diarias, 6 das a la semana y un da de descanso a la semana. (LFT Art. 5)

No se puede pagar menos del salario mnimo profesional vigente en la zona. (LFT Art. 5)

El pago a los trabajadores no deber efectuarse en lugares de recreo, fondas, cantinas, cafs, tabernas o tiendas, a menos que se trate de trabajadores de esos establecimientos.(LFT Art. 5)

El patrn no podr retener el salario por concepto de multa.(LFT Art. 5)

El patrn no podr pagar un salario menor que el que paga a otro trabajador en la misma empresa o establecimiento por trabajo de igual eficiencia, en la misma clase de trabajo o igual jornada, por consideracin de edad, sexo o nacionalidad.(LFT Art. 5)

5. Puedo contratar trabajadores extranjeros? El patrn deber emplear un noventa por ciento de trabajadores mexicanos, por lo menos. En las categoras de tcnicos y profesionales, los trabajadores debern ser mexicanos, salvo que no los haya en una especialidad determinada, en cuyo caso el patrn podr emplear temporalmente a trabajadores extranjeros, en una proporcin que no exceda del diez por ciento de los de la especialidad. El patrn y los trabajadores extranjeros tendrn la obligacin solidaria de capacitar a trabajadores mexicanos en la especialidad de que se trate. Los mdicos al servicio de las empresas debern ser mexicanos. No es aplicable lo dispuesto en este artculo a los directores, administradores y gerentes generales. (LFT Art. 7)

6. Dnde y cmo se estipulan las condiciones de trabajo? De acuerdo con los artculos 24 al 27 de la LFT, las condiciones de trabajo se definen por escrito y debern contener:

Nombre, nacionalidad, edad, sexo, estado civil y domicilio del trabajador y del patrn. Si la relacin de trabajo es por obra o tiempo determinado o tiempo indeterminado. El servicio o servicios que deban prestarse, los que se determinarn con la mayor precisin posible.

El lugar o los lugares donde debe prestarse el trabajo. La duracin de la jornada. La forma y el monto del salario. El da y el lugar de pago del salario. La indicacin de que el trabajador ser capacitado o adiestrado en los trminos de los planes y programas establecidos o que se establezcan en la empresa, conforme a lo dispuesto en esta Ley. Otras condiciones de trabajo, tales como das de descanso, vacaciones y dems que convengan el trabajador y el patrn. Si no se hubiese determinado el servicio o servicios que deban prestarse, el trabajador quedar obligado a desempear el trabajo que sea compatible con sus fuerzas, aptitudes, estado o condicin y que sea del mismo gnero de los que formen el objeto de la empresa o establecimiento.

Esto es, los contratos de trabajo deben contener por lo menos los 10 puntos recin referidos para dar cumplimiento a la obligacin patronal de acordar por escrito las condiciones de trabajo.

7. Puede un patrn (empleador) contratar a un trabajador por un periodo de prueba y en su caso hasta por cunto tiempo puede ser ese periodo de prueba? Si es posible, pero el periodo de prueba o demostracin de aptitudes y capacidades es de hasta treinta das.

El periodo de prueba sirve para que el trabajador pueda demostrar la veracidad de sus declaraciones sobre su capacidad, aptitudes o facultades. Basado en esto, la fraccin I del artculo 47 de la LFT que dice que es causa para rescindir la relacin de trabajo sin responsabilidad para el patrn: "El engao por parte del trabajador o en su caso, del sindicato que lo hubiese propuesto o recomendado con certificados falsos o referencias en los que se atribuyan al trabajador capacidad, aptitudes o facultades de que carezca. Esta causa de rescisin dejar de tener efecto despus de treinta das de prestar sus servicios el trabajador."

8. Puede un patrn (empleador) despedir a un trabajador por incumplimiento de funciones o de normas de trabajo?

El incumplimiento de las normas de trabajo por lo que respecta al trabajador slo da lugar a su responsabilidad civil, sin que en ningn caso pueda hacerse coaccin sobre su persona. (LFT Art. 32)

No obstante en los artculos 46 y 47 de la LFT se establece que existen causas por las que si se puede despedir a un trabajador sin necesidad de indemnizarlo: "El trabajador o el patrn podrn rescindir en cualquier tiempo la relacin de trabajo, por causa justificada, sin incurrir en responsabilidad".

9. Cules son las causas por las que se puede rescindir la relacin de trabajo sin responsabilidad para el patrn? Las causas por las que se puede rescindir el contrato de trabajo sin responsabilidad para el patrn son (LFT Art. 47):

Engao por parte del trabajador o en su caso, el sindicato que lo hubiese propuesto o recomendado con certificados falsos o referencias en los que se atribuyan al trabajador capacidad, aptitudes o facultades de que carezca. Esta causa de rescisin dejar de tener efecto despus de treinta das de prestar sus servicios el trabajador. Incurrir el trabajador, durante sus labores, en faltas de probidad u honradez, en actos de violencia, amagos, injurias o malos tratamientos en contra del patrn, sus familiares o del personal directivo o administrativo de la empresa o establecimiento, salvo que medie provocacin o que obre en defensa propia. Cometer el trabajador contra alguno de sus compaeros, cualquiera de los actos enumerados en la fraccin anterior, si como consecuencia de ellos se altera la disciplina del lugar en que se desempea el trabajo. Cometer el trabajador, fuera del servicio, contra el patrn, sus familiares o personal directivo administrativo, alguno de los actos a que se refiere la fraccin II, si son de tal manera graves que hagan imposible el cumplimiento de la relacin de trabajo. Ocasionar el trabajador, intencionalmente, perjuicios materiales durante el desempeo de sus labores o con motivo de ellas, en los edificios, obras, maquinaria, instrumentos, materias primas y dems objetos relacionados con el trabajo. Ocasionar el trabajador los perjuicios de que habla la fraccin anterior siempre que sean graves, sin dolo, pero con negligencia tal, que ella sea la causa nica del perjuicio.

Comprometer el trabajador, por su imprudencia o descuido inexcusable, la seguridad del establecimiento o de las personas que se encuentren en l. Cometer el trabajador actos inmorales en el establecimiento o lugar de trabajo. Revelar el trabajador los secretos de fabricacin o dar a conocer asuntos de carcter reservado, con perjuicio de la empresa. Tener el trabajador ms de tres faltas de asistencia en un perodo de treinta das, sin permiso del patrn o sin causa justificada. Desobedecer el trabajador al patrn o a sus representantes, sin causa justificada, siempre que se trate del trabajo contratado. Negarse el trabajador a adoptar las medidas preventivas o a seguir los procedimientos indicados para evitar accidentes o enfermedades Concurrir el trabajador a sus labores en estado de embriaguez o bajo la influencia de algn narctico o droga enervante, salvo que, en este ltimo caso, exista prescripcin mdica. Antes de iniciar su servicio, el trabajador deber poner el hecho en conocimiento del patrn y presentar la prescripcin suscrita por el mdico. La sentencia ejecutoriada que imponga al trabajador una pena de prisin, que le impida el cumplimiento de la relacin de trabajo. Las anlogas a las establecidas en las fracciones anteriores, de igual manera graves y de consecuencias semejantes en lo que al trabajo se refiere.

El patrn (o empleador) deber dar al trabajador aviso escrito de la fecha y causa o causas de la rescisin.

El aviso deber hacerse del conocimiento del trabajador, y en caso de que ste se negare a recibirlo, el patrn dentro de los cinco das siguientes a la fecha de la rescisin, deber hacerlo del conocimiento de la Junta respectiva, proporcionando a sta el domicilio que tenga registrado y solicitando su notificacin al trabajador.

La falta de aviso al trabajador, o a la Junta de Conciliacin y Arbitraje, basta para considerar que el despido fue injustificado.

10. Cul es la responsabilidad para el patrn (empleador) en caso de rescindir la relacin laboral sin causa justificada? Depende del tipo de contrato de trabajo, pero en todo caso, adems de la parte proporcional de aguinaldo, vacaciones y prima vacacional no devengadas, tendr que pagarle lo que se conoce como indemnizacin legal.

Si es por obra o tiempo determinado la indemnizacin legal es igual a la mitad del tiempo pactado. Por ejemplo si fue por un tiempo de un ao a 6 meses el sueldo del trabajador.

Si es por tiempo indeterminado, como la gran mayora de los contratos la indemnizacin legal asciende a 3 meses el sueldo integrado del trabajador, i.e. su sueldo incluyendo prestaciones.

Es importante sealar que este artculo es slo de caracter informativo. Si tienes dudas, puedes consultar la Ley Federal del Trabajo aqu. Asimismo, te recomendamos que hables con un abogado especialista en derecho laboral para que te ayude a definir tu estrategia de contratacin y, en su caso, te asesore o represente ante las autoridades.