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Virreinato del Ro de La Plata

El virreinato del Ro de la Plata, del que Pedro de Cevallos, Corts y Caldern fue el primer virrey, se constituy a travs de la Real Cdula del 1 de agosto de 1776, debido a la necesidad de defender esta provincia de los ataques de los portugueses que haban fundado Colonia en la Banda Oriental del Plata, territorio espaol. Comprenda aproximadamente los territorios actuales de Argentina, Paraguay, Uruguay, en aquel entonces denominada Banda Oriental, gran parte del Alto Per (actual Bolivia), ms una parte del actual estado brasileo de Ro Grande. Cevallos adems de realizar la campaa militar desalojando a los portugueses de la zona, habilita el puerto para el comercio libre; asegura las comunicaciones entre Buenos Aires y las provincias de Cuyo y autoriza el comercio de esclavos negros. Juan Jos de Vrtiz y Salcedo. (1778-1784) promueve la instalacin de una casa cuna, el hospital de expsitos, alumbrado de las calles, apertura de la Alameda, primer paseo pblico de la ciudad. En 1778 se aprob la prctica del libre comercio, a consecuencia de la cual el puerto de Buenos Aires prosper rpidamente.

Mapa de los territorios que ocupaba el Virreinato del Ro de la Plata; hoy comprende grandes reas de Argentina, Chile, Bolivia, Paraguay y Uruguay

El creciente trfico comercial entre la metrpoli y la colonia posibilit el desarrollo del aparato administrativo y favoreci la emigracin desde Espaa. Dado el aumento del trfico comercial se cre en 1778 la aduana la cual recoga los frutos del comercio naciente. Ello dio origen a la formacin de una clase mercantil vinculada a los comerciantes peninsulares y a los grandes centros productivos europeos, fundamentalmente Inglaterra. Por ende, se crearon dos tipo de comerciantes los que se beneficiaban del antiguo monopolio (en contra de las nuevas medidas) y los que usufructuaban el nuevo comercio. Al final del siglo XVIII la poblacin era de 170.000 habitantes y se exportaban cueros, carne salada, lanas, plumas, etc. El territorio fue dividido en 1782 en ocho gobiernos intendencias que deban llevar el nombre de su capital. Esta divisin fue posteriormente modificada dando lugar a Crdoba del Tucumn "debiendo en consecuencia quedar por residencia y capital del nuevo gobierno la ciudad de Crdoba del Tucumn, y comprender, adems, las de Mendoza, San Juan del Pico, San Luis de Loyola y Rioja, con sus respectivos distritos". Su primer Intendente Gobernador fue el Marqus Rafael de Sobre Monte.

La frontera sur. Lnea de fortines para prevenir el ataque del maln. Muchos de estos dieron origen a poblaciones en el territorio argentino

Los sucesores de Vrtiz no brillaron tanto, veamos una sntesis: Nicols del Campo, Marqus de Loreto (1784-1789). Perfecciona iniciativas de su antecesor. Fomenta el cultivo del trigo y se exporta harina a La Habana. Combate el contrabando. Se crea la intendencia de Puno. Poltica de penetracin pacfica con los indios. Nicols de Arredondo (1789-1795). Reglamentacin del comercio de cueros. Licencia de autorizacin de la importacin de negros a cambio de cueros vacunos. Instalacin del Consulado de Buenos Aires. Prohibicin de libros franceses.

Pedro Melo de Portugal y Villena (1795-1797). Reglamenta el abasto de agua a la poblacin. Desarrollo del comercio de carne y harina con La Habana. Empedrado de las calles. Antonio de Olaguer Feliu (1797-1799). Autoriza el comercio en el puerto de Buenos Aires a buques extranjeros y neutrales, pero combate el comercio ilcito. Toma medidas preventivas contra los efectos del clima revolucionario expandido a consecuencia de la revolucin francesa. Gabriel de Avils y del Fierro (1799-1800). Suspende las encomiendas entre los guaranes, otorgando la libertad individual y entregndoles la propiedad privada de la tierra. Reformas en materia cultural: publicacin del Telgrafo mercantil, inauguracin de la escuela de nutica.

El Virrey Pedro Melo de Portugal al Cabildo de San Luis al asumir su cargo en 1795

Joaqun del Pino y Rozas (1800-1804). Ordena el abastecimiento alimenticio de la poblacin, estableciendo un mercado nico. Prohbe el comercio de negros y de cueros en buques extranjeros. Incrementa la construccin de barcos en Corrientes y Asuncin. Controla la entrada de extranjeros, sospechosos de alentar las ideas independentistas. A su muerte se hizo cargo del gobierno poltico y militar la Real Audiencia de Buenos Aires quien nombra interinamente, de acuerdo al pliego de providencia a Rafael de Sobre Monte. ste fue confirmado luego desde Espaa. Rafael Sobre Monte, Marqus de Sobre Monte (1804-1807). Introduccin de la vacuna y extensin del virreinato. Durante su gestin se producen las invasiones inglesas. Santiago de Liniers (1807-1809). Hroe de la reconquista de Buenos Aires en 1806. Ruptura del cabildo de Montevideo con el virrey. Es destituido al ser acusado de deslealtad y adhesin a los franceses. La Junta Central de Sevilla designa nuevo virrey: Baltasar Hidalgo de Cisneros y Latorre (18091810). Gran penuria financiera por la lucha contra los ingleses. Suprime las trabas administrativas del comercio y abre el puerto al intercambio con el extranjero. Hizo que retornen los reportados a Patagones por lo que el enfrentamiento con lo criollos era inevitable: en mayo de 1810 es obligado a delegar el mando en la Junta provisional.

Virreinato del Ro de la Plata


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Virreynato de las Provincias del Ro de la Plata Virreinato del Ro de la Plata - Virreinato de Buenos Aires
Virreinato de Espaa

17761811

Bandera

Capital

Buenos Aires, Montevideo1 (provisionalmente, desde el 19 de enero de 1811) Castellano Catlica

Idioma principal Religin

Gobierno Rey 1776 - 1788 1808 - 1814 Virrey 1777 - 1778 1810 - 1811 Perodo histrico Creacin por Real Cdula Primera invasin inglesa a Buenos Aires Invasin inglesa a la Banda Oriental Segunda invasin inglesa a Buenos Aires Revolucin de Mayo el virreinato fue abolido por las Cortes de Cdiz No fue nombrado un nuevo virrey, el gobernador de Montevideo qued como capitn general.2 Moneda

Virreinato indiano Carlos III Fernando VII (de jure) Pedro de Cevallos Francisco Javier de Elo (slo reconocido en la Banda Oriental y Paraguay) Imperio espaol 1 de agosto de 1776 2 de enero de 1806 16 de enero de 1807 28 de junio de 1807 25 de mayo de 1810 1810-1814 18 de noviembre de 1811 Peso

En 1816 el Congreso de Tucumn declar la independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata o Sud Amrica.

El Virreinato del Ro de la Plata, Virreinato de las Provincias del Ro de la Plata o Virreinato de Buenos Aires, fue una entidad territorial, integrante del Imperio espaol, establecida por la Corona en la ltima fase de su dominio en el Nuevo Mundo. Fue creado provisionalmente el 1 de agosto de 1776, y en forma definitiva el 27 de octubre de 1777, por orden del rey Carlos III a propuesta de su ministro de Indias Jos de Glvez y Gallardo. El Virreinato del Ro de la Plata integr los territorios de las gobernaciones de Buenos Aires, Paraguay, Tucumn y Santa Cruz de la Sierra, el Corregimiento de Cuyo y los corregimientos de la Provincia de Charcas. Esos territorios integran en la actualidad las repblicas de Argentina, Bolivia, parte sur de Brasil, parte norte de Chile,3 Paraguay, partes meridionales de Per y todo Uruguay, as como tambin las disputadas islas Malvinas (reclamadas por Argentina). Adems incluy nominalmente las islas africanas de Fernando Poo (hoy Bioko) y Annobn en la actual Guinea Ecuatorial,4 cedidas por Portugal en 1777, aunque el intento por colonizarlas fracas. La Revolucin de Mayo en 1810 en la capital del virreinato, la ciudad de Buenos Aires, precedida por las de Chuquisaca y La Paz en 1809 en la Audiencia de Charcas, puso fin a su unidad y desat la Guerra de Independencia de la Argentina que culmin con la completa segregacin de los territorios del virreinato respecto del poder espaol. El 18 de noviembre de 1811 abandona el cargo Francisco Javier de Elo el ltimo virrey nombrado que ejerci en el virreinato. El gobernador de

Montevideo Gaspar de Vigodet asume su defensa como jefe y capitn general de las Provincias del Ro de la Plata. El virreinato fue abolido por las cortes de Cdiz.5

Contenido

1 Motivos de su creacin o 1.1 La Ruta del Galen 2 Historia o 2.1 Proyecto de virreinato austral o 2.2 El virreinato personal o 2.3 Expedicin de Cevallos o 2.4 Creacin permanente del virreinato o 2.5 Desarrollo histrico o 2.6 Rechazo al dominio francs o 2.7 Guerra de independencia y final del virreinato 3 Organizacin territorial del virreinato 4 Economa o 4.1 Los puertos 5 Instituciones virreinales 6 Bibliografa 7 Notas y referencias 8 Vase tambin 9 Enlaces externos

Motivos de su creacin
La enorme superficie que abarcaba el Virreinato del Per dificultaba las tareas de gobierno, lo cual fue un poderoso motivo para la divisin del territorio. Otros motivos que influyeron en la decisin de efectuar esa separacin fueron: la presin portuguesa sobre la Colonia del Sacramento y toda la Banda Oriental, as como todos los otros territorios limtrofes entre hispanos y luso-brasileos; la creciente importancia que iba cobrando Buenos Aires como centro comercial; la importancia del estuario del Ro de la Plata como entrada al continente y la defensa de los puertos de Buenos Aires y Montevideo, y las sucesivas expediciones britnicas y francesas sobre las costas patagnicas.

La Ruta del Galen


La ruta monoplica oficial espaola desde 1573, llamada "Ruta del Galen", era utilizada para el intercambio comercial entre Espaa y las Indias en dos flotas anuales destinadas a los puertos de Veracruz (Flota de Nueva Espaa) en Nueva Espaa y Portobelo en Panam (Flota de Tierra Firme). Las remesas de plata, oro, esmeraldas, etc., que salan desde el Virreinato del Per iban regularmente desde el Callao hasta la ciudad de Panam. Desde all los cargamentos de riquezas eran llevados por tierra a Portobelo y desde ese puerto las armadas de galeones surcaban el mar Caribe hacia Cartagena de Indias y Santa Marta y

luego hasta Santo Domingo, para luego cruzar el ocano Atlntico hasta el puerto de Sevilla (que fue puerto nico de embarque y desembarque hasta 1765). En el sentido inverso los productos de Espaa llegaban al Callao y de all se los llevaba a lomo de mula a Potos, desde donde llegaban a Buenos Aires. Portobelo era, con Cartagena de Indias y La Habana, uno de los baluartes principales para la proteccin de la Ruta del Galen y en punto en donde se realizaban las ferias de intercambio comercial. El 21 de noviembre de 1739 los britnicos capturaron, saquearon y destruyeron Portobelo, lo que demostr paulatinamente a las autoridades espaolas que convena oficializar una ruta ms segura y hasta entonces usada para el "contrabando ejemplar": la que desde el Alto Per transportaba clandestinamente las riquezas por el "Camino Real", pasando por Salta y Crdoba hasta llegar al puerto de Buenos Aires, puerto que haba crecido precisamente con el "contrabando ejemplar". El Ro de la Plata era la principal alternativa a la Ruta del Galen, lo que lo converta en vulnerable a ataques enemigos y haca necesario un fortalecimiento de la presencia espaola en l. Desde 1662 exista la Aduana Seca de Crdoba que aplicaba impuestos del 50% a los productos que del Ro de la Plata pasaban al Per, sin distinguir si su origen era legal o del contrabando. En 1778 Carlos III promulg el "Reglamento para el Comercio Libre de Espaa e Indias" que puso fin a la ruta monoplica abriendo al comercio 24 puertos americanos, entre ellos Buenos Aires.

Historia
Proyecto de virreinato austral
El 8 de octubre de 1773 el rey pidi informes al virrey del Per, a la Audiencia de Lima, y al gobernador de Buenos Aires, respecto de la posible creacin de la Real Audiencia del Tucumn. El virrey del Per, Manuel de Amat y Juniet, le respondi el 22 de enero de 1775 expresando los motivos por los que crea deba reinstalarse una audiencia en Buenos Aires y crearse un virreinato con capital en Chile que abarcara el Ro de la Plata.6 El 18 de noviembre de 1775 fueron repedidos los pedidos de informes a la Audiencia de Lima y al gobernador de Buenos Aires, que no los haban remitido. Cuando el proyecto an estaba en estudio, el 1 de abril de 1776 el comandante general portugus de So Jos do Norte, el alemn Johann Heinrich Bohm, atac los fuertes de Santa Brbara y Trindade y recuper la villa de Ro Grande, que haba sido conquistada por Pedro de Cevallos el 12 de mayo de 1763 (cuando era gobernador de Buenos Aires).7 Este conflicto con Portugal precipit la decisin del rey de crear un virreinato basado en el Ro de la Plata y no en Chile.

El virreinato personal

Pedro de Cevallos, primer virrey del Ro de la Plata. El 27 de julio de 1776 el gobernador de Madrid, teniente general Pedro de Cevallos, recibi una nota con el nombramiento de comandante de la expedicin a la Amrica meridional que se alistaba en Cdiz, junto con el mando de las provincias de la Audiencia de Charcas y el Corregimiento de Cuyo, en carcter de virrey y capitn general. Una vez concluida la expedicin, Cevallos retornara a su cargo en Madrid, dejando entnces el mando militar i poltico de las provincias del Rio de la Plata en los trminos en que han estado hasta ahora. El 1 de agosto de 1776 el rey Carlos III formaliz el nombramiento mediante una Real Cdula, nombrando a Cevallos: (...) mi Virrey, Gobernador y Capitn General de las de Buenos Ayres, Paraguay y Tucumn, Potos, Santa Cruz de la ierra, Charcas, y de todos los Corregimientos, pueblos y territorios que se extienden la jurisdiccin de aquella Audiencia, la qual podris presidir, en el caso de ir ella, con las propias facultades y autoridad que gozan los dems Virreyes de mis dominios de las Indias, segn las Leyes de ellas; comprehendindose asimismo vajo de vuestro mando y jurisdicin los territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan del Pico, que oi se hallan dependientes de la Governacin de Chile; con absoluta independencia de mi Virrey de los Reynos del Per, durante permanescis en aquellos pazes, as en todo lo respectibo al Govierno militar, como al poltico y Superintendencia General de Real Hazienda, en todos los ramos y productos della.8 La Real Cdula de 1776 cre un virreinato personal en favor de Cevallos,9 mientras durara su permanencia en el territorio, dispensado de todas las formalidades y exigencias a las que estaban sometidos los virreyes de acuerdo a las Leyes de Indias. El objetivo era poner en manos del comandante de la expedicin todos los recursos disponibles en los territorios del Alto Per, las gobernaciones del Paraguay, Tucumn y del Ro de la Plata y el Corregimiento de Cuyo, que hasta entonces era parte de la Capitana General de Chile. La Real Cdula expresaba que luego que estis navegando, la salida de Cdiz, os deis

rreconocer por tal Virrey, Governador y Capitn General en todos los buques de guerra y de trasporte, para que se hallen en esta inteligencia y estn vuestras rdenes quantos ban embarcados en ellos. La flota parti de Cdiz el 13 de noviembre de 1776.

Expedicin de Cevallos
Vase tambin: Segunda expedicin de Cevallos a Ro Grande

Ro de la Plata, mapa de 1600. El rey enviaba la expedicin dirijida tomar satisfaccin los portugueses por los insultos cometidos en mis provincias del Rio de la Plata, de modo que su administracin sobre el territorio platense y las ciudades de Cuyo incorporadas tendran en principio un fuerte carcter militar. En ese momento inaugural el Virreinato del Ro de la Plata incluy a todo el territorio que actualmente son los estados brasileos de Ro Grande del Sur (llamado por los espaoles Ro Grande de San Pedro), Santa Catarina y amplias zonas que hoy son parte de Paran y Mato Grosso del Sur as como pequeos sectores que actualmente corresponden al oeste del Mato Grosso. Cevallos inici su campaa intentando llevar el lmite de los territorios portugueses al Este de la lnea de Tordesillas y para ello los desaloj de las plazas de Colonia del Sacramento, Ro Grande y la poblacin de Nuestra Seora del Destierro en la isla de Santa Catalina. El 20 de febrero de 1777 la expedicin de 116 barcos desembarc tropas en la isla de Santa Catalina, que se rindi el 5 de marzo, quedando el teniente coronel Juan Roca como gobernador. Luego Cevallos se dirigi al sur de la Banda Oriental, llegando a Montevideo el 20 de abril de 1777. El 4 de junio se rindi el gobernador portugus de Colonia del Sacramento, que fue arrasada por orden de Cevallos. Luego continu la ofensiva en el Este del territorio y tom la Fortaleza de Santa Teresa y el Fuerte de San Miguel, avanzando sobre la poblacin de Ro Grande, pero la ofensiva fue detenida el 4 de septiembre de 1777, al conocerse la firma de la paz entre Espaa y Portugal. El 1 de octubre de 1777 fue firmado el Tratado de San Ildefonso entre Espaa y Portugal, que acord la soberana espaola sobre la Colonia del Sacramento y la isla San Gabriel, pero oblig a Espaa a renunciar definitivamente a la isla de Santa Catalina y al territorio de Ro Grande, al Este de la Banda Oriental, que haba ido siendo ocupado paulatinamente por Portugal y cuya posesin se haba consolidado con el Tratado de Madrid (1750). Espaa recibi tambin la cesin de las islas de Annobn y Fernando Poo en el golfo de Guinea.

Creacin permanente del virreinato


Finalizadas las hostilidades con Portugal, Cevallos entr en Buenos Aires el 15 de octubre y el 6 de noviembre dict el "Auto de libre internacin" con lo cual qued autorizado el comercio de Buenos Aires con Per y Chile.

El rey emiti el 27 de octubre de 1777 en San Lorenzo otra Real Cdula, por la que dio por definitivamente constituido el virreinato, terminando con su carcter excepcional y personal: (...) Don Juan Jos de Vertiz, Teniente General de mis Reales Ejrcitos: Por mi cdula de 1 de agosto del ao prximo pasado, tuve por conveniente nombrar para Virey, Gobernador y Capitan General de las Provincias del Rio de la Plata, y distrito de la Audiencia de Charcas con los territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan de la Frontera del Pico de la Gobernacion de Chile, al Capitan General de mis Reales Ejrcitos don Pedro de Cevallos, mediante las circunstancias que entnces concurrian para ello, y durante se mantuviese este Capitan General en la comision que fue destinado en esa Amrica meridional. Y comprendiendo ya lo muy importante que es mi Real servicio y bien de mis vasallos en esa parte de mis dominios la permanencia de esta dignidad, porque desde Lima distancia de mil leguas no es posible atender al Gobierno de las espresadas Provincias tan remotas, ni cuidar que el Virey de ellas d la fuerza y conservacion de ellas en tiempo de guerra: He venido en resolver la continuacion del citado empleo de Virey, Gobernador y Capitan General de las Provincias de Buenos Aires, Paraguay, Tucuman, Potosi, Santa Cruz de la Sierra, Charcas, y de todos los corregimientos, pueblos y territorios que se estiende la jurisdiccion de aquella Audiencia, comprendindose assi mismo bajo del propio mando y jurisdiccion, los territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan del Pico, que estaban a cargo de la gobernacion de Chile, con absoluta independencia del Virey de Per y del presidente de Chile (...) Al arribar a Buenos Aires el nuevo virrey, el teniente general Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, Cevallos le entreg el mando el 28 de junio de 1778, retornando a Espaa con la mayor parte de las tropas con las que haba expedicionado, muriendo el 26 de diciembre de ese ao.10

Desarrollo histrico
El 25 de octubre de 1778 el rey nombr a Manuel Ignacio Fernndez como intendente de todos los ramos de la Real Hacienda, para ocuparse del cobro, custodia y empleo de la renta de todo el virreinato. En 1781 el virrey Vrtiz envi al Alto Per una fuerza militar para colaborar en la sofocacin de la rebelin de Tpac Amaru II. La fuerza fue comandada por el coronel Ignacio Flores, nombrado presidente de Charcas. Para su mejor administracin, la Real Ordenanza de Intendentes de Ejrcito y Provincia del 28 de enero de 1782 dividi el Virreinato del Ro de la Plata en ocho intendencias, a saber: Intendencia de Buenos Aires (Capital), Intendencia de Crdoba del Tucumn, Intendencia de Salta del Tucumn, Intendencia del Paraguay, Intendencia de Cochabamba, Intendencia del Potos, Intendencia de La Paz y la Intendencia de Charcas. Se suprimieron los corregimientos y gobiernos polticos militares a excepcin de los de Montevideo y Misiones. Cada intendencia qued encabezada por un gobernador intendente, disponiendo la ordenanza: Art. 6: Mando que los intendentes tengan a su cargo los cuatro ramos, de

Justicia, Polica, Hacienda y Guerra, dndoles para ello, como lo hago, toda la jurisdiccin y facultades necesarias, con respectiva subordinacin y dependencia al virrey y Audiencias de aquel virreinato. El 14 de abril de 1783 fue dictada la Real Cdula que restableci la Real Audiencia de Buenos Aires, la cual tenga por distrito la provincia de este nombre y las tres del Paraguay, Tucumn y Cuyo. La instalacin solemne de la Real Audiencia tuvo lugar el 8 de agosto de 1785. El 5 de agosto de 1783 el rey hizo en San Ildefonso 17 modificaciones a la Real Ordenanza de 1782. Restaurando los gobiernos poltico militares de Moxos y Chiquitos y modificando las intendencias. El 8 de agosto de 1801, un grupo de irregulares portugueses aliados con algunos guaranes descontentos, en el contexto de la Guerra de las Naranjas, ocuparon el pueblo de San Miguel Arcngel y pocos das despus conquistaron el resto de las Misiones Orientales y el pueblo de San Francisco de Borja. Otras fuerzas portuguesas se apoderaron de las guardias entre los ros Piratin y el Yaguarn, Batov, el Fuerte de Santa Tecla, la Guardia de San Martn y el rea costera hasta el arroyo Chuy. En enero de 1802 arrasaron el Fuerte de San Jos ubicado en la margen sur del ro Apa en el Paraguay. Aunque el rey portugus acept devolver las conquistas, nunca lo hizo.
Vase tambin: Conquista portuguesa de las Misiones Orientales

En 1806 y 1807 se produjeron las Invasiones Inglesas al Ro de la Plata. Debido a la toma de Buenos Aires por los britnicos, el virrey Rafael de Sobremonte se traslad a Crdoba, ciudad a la que declar capital interina del virreinato el 14 de julio de 1806. Para sofocar las revueltas de Chuquisaca y La Paz, el virrey Cisneros envi desde Buenos Aires un contingente de 500 hombres al mando de Vicente Nieto y del coronel de marina Jos Crdova, que parti el 4 de octubre de 1809.

Rechazo al dominio francs


Napolen Bonaparte y Jos I enviaron al marqus de Sassenay al Ro de la Plata con el fin de hacer jurar lealtad al nuevo monarca impuesto en Espaa por la ocupacin francesa y dar a conocer la abdicacin de los reyes espaoles. El marqus de Sassenay lleg a Buenos Aires en julio de 1808, el virrey Santiago de Liniers realiz consultas con la Real Audiencia y con el Cabildo de Buenos Aires para decidir que posicin tomar, pero tanto el Cabildo como la Audiencia rechazaron las exigencias francesas y quemaron los pliegos que les haba presentado el enviado de Napolen, a quien otorgaron un breve plazo para abandonar la ciudad. El marqus de Sassenay se dirigi a Montevideo pero all fue apresado por el gobernador Elo. El 21 de agosto se realiz en Buenos Aires la proclamacin y jura de Fernando VII como soberano espaol. En septiembre de 1808 Liniers declar la guerra a Napolen y a Jos I y reconoci la Junta Central de Sevilla. sta envi a Jos Manuel de Goyeneche como delegado para hacer jurar en el Per y el Ro de la Plata lealtad a la Junta

de Sevilla y posteriormente envi a Baltasar Hidalgo de Cisneros como nuevo virrey en reemplazo de Liniers.11

Guerra de independencia y final del virreinato


El 25 de mayo de 1810 se produjo la Revolucin de Mayo en Buenos Aires, durante la cual fue depuesto el virrey Cisneros y asumi una junta de gobierno que se neg a reconocer a la Junta de Sevilla y a su sucesor el Consejo de Regencia de Espaa e Indias.

Retrato de Fernando VII realizado por Francisco de Goya. Museo Municipal de Bellas Artes, Santander, (Espaa).12 El gobernador intendente realista de Asuncin del Paraguay, Bernardo de Velasco remiti a Buenos Aires una nota comunicando que la Provincia del Paraguay no reconoca a la Junta de Buenos Aires. El 24 de junio de 1810 un congreso paraguayo reiter su fidelidad a la monarqua espaola de Fernando VII y al Consejo de Regencia. El 17 de junio de 1811 un congreso nombr una junta gubernativa presidida por Fulgencio Yegros, siendo depuesto Velasco y luego acordada la paz con Buenos Aires. El 13 de julio de 1810, el virrey del Per proclam la reincorporacin provisoria del territorio de la Audiencia de Charcas y de la intendencia de Crdoba del Tucumn al virreinato del Per. Lo hizo a pedido del presidente de Charcas, del gobernador de Potos y de otras autoridades. Aclarando el virrey en el decreto de anexin que lo haca: hasta que se restablezca en su legtimo mando el Excmo. Seor Virey de Buenos-Ayres, y dems autoridades legalmente constituidas, pues solo la autoridad real poda desmembrar el territorio definitivamente del virreinato de Buenos Aires.13 14 El 19 de enero de 1811, Francisco Javier de Elo declar a Montevideo capital del virreinato y asumi como virrey del Ro de la Plata (cargo para el que fue nombrado por el

Consejo de Regencia el 31 de agosto de 1810), pero la poblacin rural de la Banda Oriental rechaz la autoridad del nuevo virrey en febrero de 1811, hecho conocido como "el Grito de Asencio". El 11 de mayo de ese ao, Jos Gervasio Artigas derrot en el paraje Las Piedras al jefe realista Jos Posadas, quedando Elo slo con el control de la Colonia del Sacramento y la sitiada ciudad de Montevideo, mientras que las tropas revolucionarias de Artigas controlaban el resto de la Banda Oriental. El 20 de octubre de 1811, Elo y el Gobierno de Buenos Aires firmaron un armisticio que devolva al control realista la Banda Oriental y las villas entrerrianas de Gualeguaych, Gualeguay y Concepcin del Uruguay. Por orden del Consejo de Regencia, Elo dej el cargo de virrey el 18 de noviembre de 1811, asumiendo el mariscal de campo Gaspar de Vigodet como Gobernador y Capitn General de las Provincias del Ro de la Plata y Presidente de la Real Audiencia de Buenos Aires. A mediados de diciembre Elo se embarc para Espaa. La ciudad de Salta volvi al control realista el 29 de enero de 1812, permaneciendo en su poder hasta febrero de 1813. El 23 de junio de 1814 Vigodet se rindi a las tropas revolucionarias comandadas por Carlos de Alvear, quedando la Banda Oriental libre del dominio espaol. El 6 de diciembre de 1822, el coronel espaol Pedro Antonio de Olaeta se retir del territorio jujeo que haba invadido, hecho que marca el final de la presencia espaola en lo que fuera el territorio del Virreinato del Ro de la Plata (sin considerar el territorio de la Audiencia de Charcas que haba vuelto provisionalmente al Virreinato del Per el 13 de julio de 1810). Despus de tenerse en la corte espaola noticias de la derrota de Ayacucho y sin saberse de la muerte de Pedro Antonio Olaeta en el combate de Tumusla, ste ser nombrado virrey del Ro de la Plata el 27 de mayo de 1825.15

Organizacin territorial del virreinato


Artculo principal: Organizacin territorial del Virreinato del Ro de la Plata.

El territorio del Virreinato del Ro de la Plata posey dos sucesivas organizaciones territoriales:

El Virreinato del Ro de la Plata en 1783.16

La primera que va de 1776 a 1782 implicaba la existencia de una sola audiencia y la conservacin de las gobernaciones, gobiernos y corregimientos con los que se haba constituido el virreinato: 4 gobernaciones y 3 corregimientos, quedando bajo su dependencia 5 gobiernos poltico militares (o "provincias subordinadas"), 20 corregimientos indgenas, dos corregimientos de espaoles subordinados y una comandancia poltico militar. El Corregimiento de Cuyo fue transferido desde la Real Audiencia de Chile a la de Charcas. Se agregaron en 1778 la Superintendencia de los Establecimientos Patagnicos (1778-1785) y la efmera Gobernacin de Fernando Poo y Annobn (1778-1780), no pudiendo conservarse la gobernacin creada en la isla de Santa Catalina luego de la paz con Portugal. A partir de 1782 se aplic el rgimen de gobernaciones intendencias, crendose 8 de ellas a las que se le dio el nombre de provincias y los corregimientos pasaron a ser partidos, ordenndose suprimir los gobiernos poltico militares. Pero en 1783 se efectu un reordenamiento, suprimiendose tres intendencias y crendose otras tres y restablecindose la Real Audiencia de Buenos Aires, los gobiernos poltico militares fueron mantenidos a excepcin del de Chucuito. La Superintendencia de los Establecimientos Patagnicos subsisti hasta 1785, cuando fue transformada en la Comandancia de Patagones. En 1784 fue creada la Intendencia de Puno con parte de la de La Paz, pero fue transferida al Virreinato del Per en 1796. Desde 1787 tres

partidos de esta intendencia pasaron a integrar la nueva Real Audiencia del Cuzco, a la que se integraron los dems desde 1796. Al momento de la Revolucin de Mayo en 1810, las 8 intendencias tenan bajo su dependencia a 40 partidos, 4 gobiernos poltico militares y dos tenencias de gobierno. Existan adems varias comandancias poltico militares ubicadas en zonas de frontera con el Brasil portugus, y por esto particularmente militarizadas, y otras ubicadas en puntos estratgicos y vulnerables, las cuales estaban bajo la dependencia directa del virrey. Eclesisticamente todo el virreinato formaba una provincia, la de Charcas, de cuyo arzobispo eran sufragneos 6 obispos diocesanos, siendo el de Salta creado en 1806. Al pasar al Virreinato del Per la intendencia de Puno en 1796, los partidos de Chucuito y Paucarcolla continuaron dependiendo del obispado de La Paz.

Economa
El nombre mismo del virreinato sugiere cul fue el producto econmico que result basal para la economa de ste, la plata, obtenida principalmente de las minas ubicadas en el Alto Per (de todas las minas, la ms clebre fue la del cerro Rico de Potos), la misma regin altoperuana era gran productora de otros minerales: cobre, estao, oro. Esta base econmica signific el desarrollo de un trnsito carretero que generalmente "bajaba" desde el Alto Per hasta el puerto de Buenos Aires siguiendo el Camino Real, tal trnsito supuso por su parte la cra de mulas (es decir, tambin de caballos y asnos) la cual se realizaba principalmente en las ciudades del Tucumn. Este trnsito promovi una industria cuasi artesanal de carretas (en San Miguel de Tucumn y en la ciudad de Mendoza), las carretas muy lentas eran casi siempre tiradas por bueyes y sus marchas por extensos itinerarios se reducan a unas pocas leguas por da. El trfico de plata fue de este modo el principal rubro de exportaciones desde el virreinato hacia Europa. Tal trfico frecuentemente estaba asociado con el contrabando y un intercambio de plata por gente esclavizada llevada desde el frica hasta el puerto de Buenos Aires para luego ser "distribuida" en diversas zonas. La mayora de la poblacin se concentraba en las zonas altoperuanas, pobres en producciones agrcolas y ganaderas; esto signific el desarrollo de nuevos centros y circuitos productivos y comerciales dentro del virreinato: la regin pampeana y las Vaqueras del Mar pobladas por inmensas greyes de vacunos provey de carne barata no solo a las poblaciones del Alto Per sino a las del Brasil portugus, en el segundo de los casos se efectuaba contrabando masivo desde la Banda Oriental y las Misiones Orientales siguiendo luego la Ruta del ganado hasta Curitiba y de all hasta la "feria" de Sorocaba; los rodeos de ganados realengos (es decir ganados que al carecer de dueos precisos nominalmente eran pertenecientes a la corona espaola aunque en los hechos, al ser cimarrones, solan resultar de usufructo pblico) requirieron un tipo especial de trabajador libre: los gauchos, muchas veces arrieros que transportaban los ganados en pie por pistas o huellas durante cientos de kilmetros. La zona de las Misiones y el Paraguay fue sede de cultivos de yerba mate, cultivos iniciados por los jesuitas. El mate abasteca a casi todo el virreinato e incluso a la Capitana General de Chile. Otros cultivos alimenticios surgieron merced a la demanda altoperuana: vinos (en Salta, Tarija, Cuyo, Crdoba), aguardientes y singanis; e incluso plantaciones de olivo, principalmente en La Rioja y Catamarca pero las

plantaciones oliveras fueron en gran medida taladas para evitar que compitieran con el monopolio espaol. Del mismo modo el Alto Per no lograba autoabastecerse con sus producciones de lanas de auqunidos y result un cliente que facilit la plantacin de algodn en Santiago del Estero y el establecimiento de una incipiente industria textil, en la cual se elaboraba el algodn junto con la lana de caprinos, ovinos y auqnidos en Santiago del Estero, Catamarca, Salta, La Rioja as como de talabartera en Tucumn. Por otra parte la ciudad de Crdoba se encontraba beneficiada al ser la encrucijada de las rutas que unan el oeste con el este y el norte con el sureste del virreinato, tal encrucijada haca que fuera comn designar como "El Arriba" a todo el territorio ubicado al norte y oeste de la ciudad de Crdoba y como "El Abajo" a todo el territorio ubicado al sur y al este de la misma ciudad. Por lo dems la agricultura para alimentar a las poblaciones dispersas se encontraba reducida a una agricultura de subsistencia, en muchas ocasiones solo horticultura. Siempre que se plantea el anlisis de una economa corresponde considerar entre uno de los factores bsicos el transporte, en particular la velocidad del mismo, en tal sentido en los terrenos ms fcilmente transitables que eran (como an hoy) los de la plansima regin pampeana, las velocidades a caballo promedio eran de unas 8 a 10 leguas diarias; las carreras a "revientacaballos" (con chasquis que cambiaban de caballos en cada posta) hacan recorrer (en la regin pampeana) 800 kilmetros en diez das, la distancia entre la ciudad de Mendoza y la ciudad de Buenos Aires era cubierta a galope (por el sistema de chasquis) en 22 das recorrindose para ello unos 1.100 km que alternaban relieves llanos y escarpados. El sistema oficial de correos en el territorio que luego sera del virreinato comenz a establecerse en 1748 y se mejor y reorganiz con postas en 1771. En 1767 fue establecido el Correo Ultramarino La Corua - Montevideo y en 1786 se estableci el correo de encomiendas entre Buenos Aires y Potos. El transporte de cargas por tierra insuma tiempos inverosmiles para la gente de la actualidad: una carreta de ruedas macizas tirada por cuatro bueyes sanos y fuertes tardaba 3 meses en recorrer 1.000 kilmetros. La navegacin fluvial era relativamente rpida "bajando" los ros: Desde Asuncin a la ciudad de Buenos Aires se tardaba aproximadamente 15 das pero la "subida" o el navegar el ro Paran en contracorriente aguas arriba (con la tecnologa de entonces se lograba una velocidad de tan solo tres millas por hora) demandaba casi tres meses, y ms frecuentemente unos 112 das. En 1739 la Real Audiencia de Charcas dispuso que Santa Fe fuera un puerto preciso de la navegacin del Paraguay, lo que fue confirmado por la Real Cdula del 1 de abril de 1743. Todos los barcos procedentes del Paraguay deban desembarcar sus cargas en Santa Fe para seguir por tierra hacia Buenos Aires, lo que provoc disputas entre los cabildos y gobernadores de las tres ciudades. El 13 de abril de 1780 el virrey Pedro Melo de Portugal aboli provisoriamente los privilegios del puerto preciso de Santa Fe, lo que fue confirmado por el Consejo de Indias el 14 de febrero de 1781.17

Los puertos

La ciudad de la Trinidad y puerto de Santa Mara del Buen Ayre fue elegida como capital del virreinato porque su puerto abasteca un amplio mercado. Con el Reglamento de Libre Comercio de 1778, el Puerto de Buenos Aires tuvo vinculaciones con Espaa y con casi toda Amrica. Sin embargo, por su fondo lodoso, en sus muelles no podan amarrarse buques de gran calado. Por esto, el puerto de Montevideo, con fondo de piedras y mayor profundidad daba ventajas naturales que le permitieron ganar una importancia comparable al de Buenos Aires o an mayor. Esto le granje en varias oportunidades enfrentamientos con la capital del virreinato. Tambin Montevideo en poco tiempo se transform en un gran centro comercial. Su estratgica posicin le permita un gran movimiento de buques mercantes. La ciudad creci rpidamente, en especial el sector social vinculado al comercio, principalmente ganadero. Para la ciudad, el negocio que ms prosper fue el llamado comercio de trnsito: las mercaderas que pasaban por el puerto de Montevideo pagaban un impuesto por los das de permanencia en el mismo. Todo este desarrollo econmico y social que experiment la zona, no vena acompaado de reformas administrativas que se acomodaran a ese crecimiento econmico. Para luchar contra el contrabando en 1779 fue creado el Resguardo del Puerto de Buenos Aires, que era un cuerpo militar integrado por oficiales y tropa al mando de un comandante que fiscalizaba el puerto, las costas del Ro de la Plata y las salidas terrestres. Otro Resguardo fue creado en el Puerto de Montevideo en 1780 y utros en ciudades como Corrientes, Salta, Crdoba y Oruro.

Instituciones virreinales
En 1793 la Real Imprenta de Nios Expsitos public la Gua de forasteros en la ciudad y Virreynato de Buenos-Aires, en ella se contiene un listado de instituciones del virreinato residentes en Buenos Aires:

Secretara del Virreinato Superintendencia General de Real Hacienda (existi entre 1778 y 1788, cuando sus funciones pasaron al virrey) Real Audiencia Pretorial Tribunal Mayor y Real Audiencia de Cuentas (o Contadura Mayor, fue creado en 1767). Lo integraban 3 contadores mayores y varios menores y otros funcionarios. Su presidente era el virrey como superintendente de Real Hacienda. Junta Superior de Real Hacienda (creada en 1784 para fiscalizar financieramente a la intendencia y los cabildos). La integraban: el virrey, el regente y el fiscal en lo civil de la Audiencia, el contador decano del Tribunal de Cuentas, el contador de ejrcito, un relator y un escribano. Estaba encargada de la Superintendencia general de Real Hacienda, de lo econmico de la Guerra y de los ramos de propios y arbitrios y bienes de comunidad de los pueblos, con absoluta inhibicin de todos los Tribunales y sola dependencia de la real persona, por la va reservada del despacho universal de Indias. Funcionaba tambin como Junta Superior de Apelaciones de Real Hacienda respecto de las decisiones de la Audiencia.

Junta Superior de Propios y Arbitrios Junta Superior de Aplicaciones Junta Provincial de Temporalidades Junta de Diezmos Junta de Almonedas Santa Cruzada Comisara de la Santa Inquisicin Junta Real de Montepo Tesorera General de Ejrcito y Real Hacienda: la integraban un factor, un contador y un tesorero, junto a otros funcionarios. Se encargaban de la Caja Real de Buenos Aires, de la que dependan las cajas reales de las capitales de cada intendencia. Subordinadas a estas ltimas haba cajas reales en: Santa Fe, Chucuito, Carabaya, Mendoza, Oruro, Carangas, San Miguel de Tucumn, Santa Cruz de la Sierra. Almacenes de Real Hacienda, Artillera de Marina Real Aduana: integrada por un administrador, un contador, un tesorero, dos vistas, un alcaide y otros funcionarios. Direccin General de la Real Renta de Tabaco y Naipes: con un director general. Subdelegacin General y Administracin Principal de la Real Renta de Correos: el subdelegado era el virrey, asistido por un asesor, un escribano, un administrador, un contador principal y otros funcionarios. Contadura General de Propios y Arbitrios del Virreinato.

El Real Tribunal del Consulado fue creado mediante la real cdula del 30 de enero de 1794. Lo integraban: un prior, 2 cnsules, 8 consiliarios, un asesor, un sndico, un secretario, un contador, un tesorero, un escribano, porteros y alguaciles. tena diputados en todas las intendencias y plazas comerciales y desde 1799 cre bajo su jurisdiccin una Academia de Nutica. Fue creado tambin el Real Tribunal del Protomedicato.

Bibliografa

Abad de Santilln, Diego (1965). Historia Argentina. Buenos Aires: TEA (Tipogrfica Editora Argentina). Luna, Flix (1994). Breve historia de los argentinos. Buenos Aires: Planeta / Espejo de la Argentina. 950-742-415-6.

Pueblos originarios
Saltar a: navegacin, bsqueda Pueblos originarios es la denominacin con la que se conoce a los indgenas americanos a manera de reivindicar su cultura y sus intereses en el actual continente americano (o Abya Yala como era llamado en el idioma del pueblo Kuna), tiene un uso muy difundido en los medios progresistas en la actualidad. Esta terminologa sin embargo puede hacerse extensiva para referirse a todos los habitantes de cualquier lugar del mundo cuya cultura, historia, tradiciones, cosmologa y forma de vivir tengan un arraigo profundo y sean consecuencia directa del territorio que habitan, el cual es partcipe y a la vez sustento de las caractersticas mencionadas.

Nombres de algunos Pueblos Originarios


Abipn, Alacalufe, Aonikenk, Akuntsu, Arachn, Arahuaco, Araona, Atacama, Atacameo, Auca, Aymara La primera inmigracin en el continente Abya Yala comenz probablemente antes de quince mil aos por los pueblos que hoy llamamos originarios. Los primeros habitantes de una tierra o de una regin son los originarios. Por otro lado, los aztecas llamaron al Continente Americano Ixachitln que significa Lugar de Tierra Basta, y que tambin se relacionaba con su nacin Anhuac. Por otro lado las palabras "indio" e "indgena" reflejan la idea equivocada de los europeos de haber encontrado en Abya Yala la costa occidental de India. Adems los europeos slo denominan "indgenas" a los pueblos originarios fuera de Europa, en tanto que en Europa no hay pueblos indgenas propiamente llamados.[cita requerida] Sin embargo, resulta interesante el hecho de que pueden considerarse como originarios aquellos pueblos anteriores a la expansin del imperio romano, siendo la tribu o etnia que origin dicho imperio uno ms de ellos.

Amrica
Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Amrica (desambiguacin). Americano redirige aqu. Para otras acepciones, vase Americano (desambiguacin).

Amrica

Superficie Poblacin Densidad Gentilicio Subdivisiones Pases Dependencias Idiomas regionales

42.657.270 km 930.500.404 hab. 21,7 hab./km Americano Amrica del Norte Amrica del Sur Amrica Central 35 pases[mostrar] 25[mostrar]

Lenguas romances, indgenas y germnicas: Espaol, ingls, portugus, francs, neerlands, quechua, aimara, guaran, criollo haitiano, nhuatl Zona horaria Ciudades ms extensas UTC-10 A UTC So Paulo1 2 Ciudad de Mxico3 Nueva York Buenos Aires4 Los ngeles5

Ro de Janeiro Bogot D. C.6 Chicago Lima7 Santiago8 Amrica es el segundo continente ms grande del planeta, despus de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra. Se extiende desde el ocano Glacial rtico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los ocanos Atlntico y Pacfico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente. Con una superficie de ms de 42 000 000 km, es la segunda masa de tierra ms grande del planeta, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y adems concentra cerca del 12% de la poblacin humana. Debido a su gran tamao y sus caractersticas geogrficas, Amrica es dividida tradicionalmente en Amrica del Norte, Amrica Central, las Antillas y Amrica del Sur.9 Algunos gegrafos consideran a Amrica Central y las Antillas como una subregin dentro de Amrica del Norte. Atendiendo a sus caractersticas culturales, se distinguen Amrica Anglosajona y Amrica Latina. Amrica comenz a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristbal Coln, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.10

Contenido

1 Toponimia y gentilicio o 1.1 Toponimia o 1.2 Gentilicio 2 Historia 3 Circunstancias histricas y humanas 4 Geografa fsica o 4.1 Relieve o 4.2 Hidrografa 5 Clima 6 Demografa o 6.1 Divisin poltica o 6.2 Etnografa o 6.3 Caractersticas de la poblacin o 6.4 Idiomas 7 Monedas 8 Vase tambin 9 Notas y referencias

10 Enlaces externos

Toponimia y gentilicio
Toponimia

Universalis Cosmographia, de Martn Waldseemller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar Amrica a ese continente. El mapa cartografa el ocano Pacfico y el istmo centroamericano antes del descubrimiento atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de Amrica y se encuentra en la Galera de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Mapa de Amrica por el cartgrafo Jodocus Hondius, realizado c.1640. La primera vez que se utiliz el nombre Amrica en Europa para designar las tierras a las que lleg Coln fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompaar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartgrafo alemn Martn Waldseemller, donde adems, por primera vez, Amrica apareca rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras haban sido descubiertas per mandatum regis Castelle. El nombre Amrica apareca sobre Amrica del Sur, todava separada de Amrica del Norte por un estrecho paso interocenico. El tratado correga las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de espaoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente Amrica en honor a Amrico Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuan el descubrimiento.11 12 13 Vespucio, navegante de origen florentino que realiz algn viaje al servicio de Espaa, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristbal Coln. Siguiendo la lnea de los otros continentes con nombre

femenino, se latiniz el nombre del explorador y se feminiz, resultando Amrica.14 Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemller se divulgaron rpidamente en los crculos cientficos de Europa.15 Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el gegrafo de origen flamenco Gerardus Mercator us la misma palabra Amrica por primera vez en sus trabajos cartogrficos con un mapa del mundo editado en el ao 1538. Por otro lado, la Monarqua Espaola denomin jurdicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Britnica las llam Indias Occidentales. Otras teoras que ya no aportan documentacin, ms tardas y que tambin estn menos difundidas, afirman que el nombre Amrica proviene de un mercader, Richard Amerike,16 que habra financiado el viaje de Juan Caboto,17 a Terranova en 1497 o de una regin llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,18 la cual posea grandes recursos de oro que habran descubierto tanto Coln como Vespucio, y que incluso este ltimo habra cambiado su nombre en honor a dicha zona. Haba sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna19 y Cem nhuac por los aztecas.20

Gentilicio
En tiempos de la colonia, as como en Espaa se llamaba americano a todo aqul que hubiera nacido en alguna parte de sus dominios en Amrica.21 En el Reino Unido, un siglo despus del descubrimiento, se llamaba Americans a los colonos que vivieran en las porciones de Norteamrica que este otro reino iba ocupando, y que inclua el territorio anexado llamado Nova Francia. Posteriormente, las Trece Colonias inglesas ubicadas en la costa atlntica de la Norteamrica central se independizaron de su metrpoli, constituyendo estados que se federaron en un nico pas. Nunca lleg a haber un consenso en cuanto a un nombre para este nuevo estado federal, y, tras rechazarse diversas propuestas, este pas termin adoptando de hecho la genrica denominacin de Estados Unidos de Amrica para s en su primera constitucin de 1787. La enorme influencia de los Estados Unidos en Europa y en el mundo ha contribuido prcticamente a monopolizar el gentilicio para s. A raz de que sus tierras haban conformado la base de la Amrica britnica, la falta de un nombre propio gener el uso del nombre America para referirse a este pas, hecho respaldado por el gentilicio American (en espaol, americano), que ya era usado para sus habitantes desde la poca colonial. El uso de American est hoy muy difundido en los pases de habla inglesa y en otros idiomas por influencia de sta, aunque en el idioma espaol la denominacin ms comn sigue siendo la de estadounidenses o, menos comn (aunque igualmente vlida), estadunidenses.

Mapa que muestra las fechas aproximadas de independencia de los pases de Amrica. Las reas negras no son independientes. En los territorios de la Amrica hispana que se independizaban, por el contrario, contaban con nombres propios bien definidos (muchos originados a partir de topnimos en alguna lengua indgena local, otros dados por los conquistadores) y sus gentilicios fueron simplemente sumndose al uso continental de Amrica que los englobaba. La confusin entre Estados Unidos y otros estados americanos que mantengan algn grado de unin puede fcilmente evitarse si se entiende que Estados Unidos de Amrica (o simplemente Estados Unidos) es un solo estado federal en verdad (y corresponde que se hable de l en singular y con maysculas), mientras que otros estados unidos de Amrica sern la unin de distintos estados individuales y por tanto corresponde hablar de ellos en plural (y en minscula). Otros estados federales americanos, como Mxico, Colombia, Brasil y Venezuela, tienen o han tenido en sus nombres oficiales la denominacin de Estados Unidos, pero sta siempre remitiendo a un territorio especfico (Estados Unidos Mexicanos,22 Estados Unidos de Colombia (en el perodo 1861-1886),23 Estados Unidos del Brasil (en el perodo 1889-1967) y Estados Unidos de Venezuela (en el perodo 1864-1953)24 ). Por otra parte, el hecho de que Inglaterra slo colonizara en Norteamrica (a diferencia de Espaa, que coloniz en todos los territorios del hemisferio occidental), as como las diferencias culturales y tnicas entre sus habitantes en el norte y el sur, contribuy a una visin segmentaria de America entre los angloparlantes, que fueron desarrollando la idea de que sta era un conjunto de tierras en lugar de un solo continente como se entiende en espaol. Esto contribuy a que se acuara una forma plural para el nombre del conjunto de estas tierras, surgiendo as el trmino The Americas (Las Amricas), a travs del cual se pretende una diferenciacin inequvoca con Estados Unidos. En ingls se habla entonces comnmente de North Americans y South Americans (norteamericanos y sudamericanos) para referirse a los habitantes de The Americas, pero tambin usan el

trmino Americano para referirse a los habitantes del continente y The Americans (americanos) para los habitantes de Estados Unidos. En espaol, el trmino americano corresponde generalmente al gentilicio referido al continente, mientras que los habitantes de Estados Unidos son llamados estadounidenses, aunque a veces se utilice tambin para ello el trmino norteamericano (de forma errnea) o americano. Las Amricas, en espaol, es una expresin multifuncional, ms que cartogrfica, que bien puede usarse para referirse a diferentes visiones del continente americano (Sudamrica, Centroamrica, las Antillas y Norteamrica), como tambin a las culturales (Hispanoamrica, Iberoamrica, Latinoamrica) o a sub o macrorregiones geogrfico-culturales (el Caribe, los Andes, Mesoamrica). Ejemplo de ello es la reunin de jefes de gobierno de las naciones americanas, denominada oficialmente Cumbre de las Amricas. Otro trmino utilizado desde el punto de vista de los europeos es el de Nuevo Mundo, en contraste con el Viejo Mundo, es decir, las tierras y sus alrededores ya conocidos por los europeos durante la Edad Media.

Historia
Artculo principal: Historia de Amrica.

Jeroglfico maya para el cero. Los mayas desarrollaron una matemticas muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el cero alrededor del ao 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autnomo como se conoce hoy en da.25

El Templo de Kukulkn (Chichn Itz), Mxico. Hasta las ltimas dcadas predominaba la teora del poblamiento tardo que sostiene que el ser humano lleg a Amrica desde Siberia hace unos 12-14 mil aos ingresando a travs del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, ms recientemente cientficos de distintas reas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teora anterior dando forma a una nueva teora del poblamiento temprano que sostiene no solo un

poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 aos adP), sino la utilizacin de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia26 e incluso otros lugares de origen.

Machu Picchu, ejemplo de la alta civilizacin incaica. En Amrica se produjeron dos Revoluciones Neolticas independientes en Mesoamrica alrededor del ao 8000 a. C.,27 y en la regin andina de Sudamrica en el 3500 a. C.28 Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingsticos indoamericanos.26 En Amrica se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad ms antigua de Amrica, la cual se desarroll en la zona central de Per), los anasazi, los indios pueblo, Quimbaya, Nazca, Chim, Chavn, Paracas, Moche, Huari, Lima, Zapoteca, Mixteca, Totonaca, Tolteca, Olmeca y Chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros. Algunos historiadores sostienen que la colonizacin vikinga en Amrica fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teoras que sostienen presencia anterior.29 Erik el Rojo habra establecido las primeras colonias en Groenlandia en el ao 985. Su hijo, Leif Eriksson habra establecido colonias en la actual Terranova alrededor del ao 1000, las que finalmente desapareceran con el pasar de los aos.

Cristbal Coln toma posesin de la isla Guanahani. A partir de la llegada de Cristbal Coln, la introduccin de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catstrofe demogrfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la poblacin.30 En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. Espaa derrot a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacfico y la cuenca del Ro de la Plata, mientras Portugal colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableci algunas colonias en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableci en la costa oriental de Norteamrica y en algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la regin del Alto Paran una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indgenas guaranes con uso exclusivo del idioma guaran, de gran autonoma, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Espaol. Hay que sealar tambin que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucana, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la regin Amaznica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Uros, Het, Ranquel, Wich, Qom, amaznicos, algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc. Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demogrfico que segn algunos investigadores super el 90% de la poblacin total.31

Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos, Santa Cruz, Argentina. Estas pinturas rupestres, fechadas en el 7350 a. C., se encuentran entre las expresiones artsticas ms antiguas de Amrica.

Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. Abri camino al fin del colonialismo. Tambin se instalaron en Amrica del Sur repblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que haban sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco. Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonizacin. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias britnicas mediante la Revolucin Estadounidense que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos polticos novedosos como independencia, constitucin, federalismo y derechos del Hombre.

Jos de San Martn, uno de los principales libertadores de las naciones sudamericanas.

Simn Bolvar, uno de los lderes de la emancipacin sudamericana. En 1804 los esclavos de origen africano de Hait se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este pas y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos. A partir de 180932 los pueblos bajo dominio de Espaa llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llev, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Panam, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se completara con la independencia de Repblica Dominicana y Cuba, respectivamente.

Castillo de la Inmaculada Concepcin en Ro San Juan, Nicaragua. En 1816 se conform un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarc los territorios de los actuales Panam, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Per. La Repblica se disolvi en 1830. En 1822 Brasil se organiz como monarqua independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarqua fue abolida para establecer una repblica. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaa negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canad, que se fue consolidando durante el siglo XX. En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presin del proceso de descolonizacin impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaa: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Trinidad y Tobago. Simultneamente, se independizaron Surinam de los Pases Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, an existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial britnico, francs, neerlands y dans. Tras su emancipacin los pases de Amrica han seguido un desarrollo dispar entre s. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianz como un potencia de carcter mundial y reemplaz a Europa como poder dominante en la regin. El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamrica con respecto al resto del continente. As, mientras Estados Unidos se convirti en superpotencia mundial desde mediados de siglo, Amrica Latina y el Caribe se conform como la regin con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo pases, como Hait o Bolivia, que registran ndices de desarrollo que se encuentran entre los ms bajos del planeta. Entre los acontecimientos polticos ms importantes de la historia contempornea de Amrica se encuentran la Revolucin Mexicana (1910-1917), la Guerra Fra (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unin Sovitica y llev a una sucesin de dictaduras en Amrica Latina, y la Revolucin Cubana (1959). En las dcadas 1960 y 1970 la aparicin del rock and roll, como resultado de la fusin de culturas afroamericanas y su difusin mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio

cultural. A partir de la dcada de 1980 la concentracin de empresas y universidades y las innovaciones tecnolgicas producidas en el Silicon Valley en California, convirti a la regin en eje de la Sociedad de la Informacin. Desde fines del siglo XIX los pases de Amrica buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creacin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los pases de Amrica han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Comn del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribea).

Circunstancias histricas y humanas


Artculos principales: Amrica Latina y Amrica Anglosajona.

En la Amrica Anglosajona se hablan principalmente lenguas germnicas, como ingls y dans; y en Amrica Latina se hablan principalmente lenguas romances, como espaol, portugus y francs. Si bien en Amrica Septentrional hay territorios con predominio de habla francesa y espaola, en la Amrica Meridional existe tambin el uso del habla inglesa y neerlandesa.

Geografa fsica
Artculo principal: Geografa de Amrica.

Mapa fsico de Amrica (clic para ver en detalle)

Amrica corresponde a la segunda masa de tierra ms grande del planeta, luego de Asia.Tiene una extensin aproximada de 42 437 680 km. Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58 N, Canad) en el ocano Glacial rtico hasta las islas Diego

Ramrez (56 S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antrtida. Su punto ms oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (3447' W) mientras que el ms occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (17311' E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asitico. Est compuesta por tres subcontinentes: Amrica del Norte, Amrica Central y Amrica del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teoras de la deriva continental y de tectnica de placas, lo que sera Amrica del Norte y Amrica del Sur habran permanecido durante millones de aos separadas. Luego de la divisin de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habran viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamrica, un puente de tierra surgido entre ellos por accin de la tectnica de placas, que fuera primero un arco insular y ms tarde se convirtiera en tierra continua. El punto ms delgado de esta unin lo constituye el istmo de Panam, formado hace 3 millones de aos. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexin entre los subcontinentes. Subdivisiones y Zonas geogrficas Amrica del Norte Las Antillas Amrica Central rtico Canadiense Las Bahamas Placa tectnica del Regin de la Gran Grandes Antillas Caribe Cuenca Pequeas Antillas Cordillera Central Grandes Llanuras Grandes Lagos Sierra Madre Occidental Sierra Madre Oriental Sierra Madre del Sur Mesoamrica

Amrica del Sur Desiertos Sudamericanos Caribe Sudamericano Choc biogeogrfico Llanos del Orinoco Llanura del Amazonas Andes Altiplano Gran Chaco Guayanas Pampa Cono Sur Patagonia Cuenca del Plata Brasilia

Relieve

El Aconcagua, en Argentina, es con 6962 msnm el punto ms alto del mundo fuera del Himalaya en Asia, adems de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.

El Nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, es el volcn ms alto del mundo, y la segunda cumbre ms alta del continente.

El Monte Pissis, en Argentina, es la tercera cumbre ms alta de los hemisferios Sur y Occidental.

El Chaltn, en la frontera entre Argentina y Chile.

En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlntico hacia el oeste, forman el cordn montaoso del borde occidental de Amrica producto del proceso de subduccin de la placa del Pacfico. Est compuesta bsicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montaas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturn de fuego) producto del choque de las placas continentales con la ocenica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales ms grandes del mundo: la del ro Misisipi en Norteamrica y la del ro Amazonas en Sudamrica. La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del rtico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galpagos en medio del ocano Pacfico y las islas Malvinas en el Atlntico Sur. Principales altitudes (sobre 6400 msnm)33 Montaa Altitud Pas Monte Aconcagua 6962 Argentina Ojos del Salado Monte Pissis Cerro Mercedario Nevado de Huascarn Cerro Bonete Chico Nevado Tres Cruces Volcn Llullaillaco Volcn Walther Penck Volcn Incahuasi Yerupaj Volcn Tupungato Nevado Sajama Volcn Ata Ramada Norte Cerro del Nacimiento Volcn El Muerto Volcn del Veladero Volcn Antofalla Nevado Illimani 6893 6795 6770 6768 6759 6758 6739 6658 6638 6617 6570 6542 6501 6500 6493 6488 6471 6440 6438 Argentina Argentina Argentina Per Argentina Argentina Argentina Argentina Argentina Per Argentina Bolivia Argentina Argentina Argentina Argentina Argentina Argentina Bolivia Argentina Chile Chile Chile Chile Chile Chile Chile

Volcn Nacimientos del Cazadero 6436

Volcn Alma Negra

6400

Argentina

Hidrografa

Las Cataratas del Iguaz en Argentina fueron reconocidas en el 2011 como una de las Siete maravillas naturales del mundo.

El Ro de la Plata, entre Argentina y Uruguay, es tradicionalmente considerado como el ro ms ancho del planeta.

Vista area de las cataratas del Nigara, que conecta los lagos Ontario y Eire

El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo

Vista del lago de Maracaibo, el lago ms grande de Sudamrica.

El Lago Cocibolca, en Nicaragua, es el ms grande de Amrica Central y el segundo ms grande de Amrica Latina. La mayora de los ros de Amrica discurren de los sistemas montaosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los ocanos Glacial rtico, ocano Atlntico y Pacfico. En la vertiente del Atlntico fluyen los ros ms largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. En Amrica del Norte se pueden identificar ros de las tres vertientes existentes: el ro Mackenzie que desemboca en la vertiente rtica, los ros Yukn, Colorado y Columbia son los ros ms largos de la vertiente del ocano Pacfico, mientras en la vertiente del Atlntico destacan el ro Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el ro San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el ms largo y con la cuenca ms grande en esta zona del continente, siendo el principal ro de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la regin de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurn, Mchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos estn comunicados por ros, canales y esclusas, desembocando en el Atlntico a travs del ro San Lorenzo. En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el ro Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el ro San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los

lagos tambin son de menor extensin, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatn, este ltimo, construido por el hombre, ubicado en el canal de Panam, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. Ya en Amrica del Sur, reaparece la vertiente del Pacfico an cuando los ros de la vertiente del Atlntico son ms largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ros Orinoco, el sistema Paran-Ro de la Plata y el Amazonas. El ro Amazonas es el ro ms caudaloso y ms largo del mundo, y forma la cuenca hidrogrfica ms grande del planeta. Dentro de los lagos ms importantes de Amrica del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poop y el Buenos Aires/General Carrera
Ros ms largos de Amrica Longitud (km)

Ro

Principales pases atravesados

Amazonas

6800

Per, Brasil, Venezuela Estados Unidos Canad Argentina, Per, Bolivia, Brasil Canad,

Colombia,

Misisipi-Misuri Mackenzie Paran Purs Madera So Francisco Yukn Bravo del Norte o Grande Ro Paraguay

6019 4240 3940 3590 3239 3199 3185

Brasil,

Paraguay

Brasil Brasil

Estados Unidos

3033

Mxico,

Estados Unidos

2625

Argentina,

Bolivia,

Brasil,

Paraguay Saskatchewan Colorado Orinoco Mamor Columbia Ucayali Putumayo Uruguay Maran Pilcomayo Magdalena Bermejo Cauca Usumacinta 2575 2333 2150 2000 1953 1900 1800 1770 1600 1590 1543 1450 1350 1200 Canad Estados Unidos, Venezuela, Bolivia Canad, Per Per, Ecuador, Brasil, Colombia, Uruguay Brasil Estados Unidos Mxico

Colombia

Argentina, Per Argentina, Colombia Argentina, Colombia Guatemala,

Bolivia,

Paraguay

Bolivia

Mxico

Clima
Artculo principal: Climas de Amrica.

Paisaje patagnico de la provincia de Chubut, Argentina. Ejemplo de clima fro seco.

La selva amaznica es el bosque tropical ms extenso del planeta, y es considerado el pulmn del mundo. Ejemplo de clima clido tropical hmedo.

El Glaciar Perito Moreno, en Argentina, es uno de los glaciares ms visitados y una de las mayores reservas de agua dulce del planeta. Ejemplo de clima fro hmedo.

El Valle de la Luna, en Argentina, es una importante reserva paleontolgica. Ejemplo de clima rido clido.

La Regin pampeana, en Argentina, es una de las zonas ms frtiles del planeta.34 Ejemplo de clima templado pampeano. Debido a la extensin considerable de norte a sur, este a oeste, Amrica cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de Mxico, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima clido en las llanuras costeras y laderas de montaa. El clima intertropical lluvioso y la selva son caractersticos de gran parte de Centroamrica, de la llanura amaznica y de las islas del Caribe, mientras en la costa atlntica de Colombia, Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30 se ubican zonas ridas, de caractersticas desrticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de Mxico) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desrtico fro. Las estepas sirven como paso de transicin hacia climas ms templados. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaa, principalmente en la vertiente atlntica. El clima templado con lluvias a lo largo del ao se extiende en las franjas costeras de Canad, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima ms extendido sobre el continente, principalmente en la porcin sudeste de Estados Unidos, centro de Mxico y sudeste de Brasil. El clima mediterrneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de vegetacin conocido como chaparral. Por ltimo los climas fros se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanas de los polos, especialmente en Norteamrica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canad, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montaosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima fro por la altura en las zonas montaosas de las Rocosas y de los Andes.

Demografa
Es el tercer continente ms poblado despus de Asia y frica y tambin es uno de los menos densamente poblados, ello debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la poblacin vive en ciudades.

Divisin poltica

Divisin poltica de Amrica y divisin poltica de sus pases. Artculo principal: Anexo:Divisin poltica de Amrica. Amrica est polticamente subdividida en 35 Estados Nacionales soberanos, 1 Estado Libre Asociado a Estados Unidos (Puerto Rico) y otras 24 Dependencias. Anguila Antigua y Barbuda Argentina Aruba Bahamas Barbados Belice Bermudas Bolivia Bonaire Brasil Canad Chile Clipperton Colombia Costa Rica Honduras Islas Caimn Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur35 Islas Malvinas35 Islas Turcas y Caicos Islas Vrgenes Britnicas Islas Vrgenes de los Estados Unidos Jamaica Martinica Mxico Montserrat Navaza Nicaragua Panam Paraguay Per

Cuba Curazao Dominica Repblica Dominicana Ecuador El Salvador Estados Unidos Granada Groenlandia Guadalupe Guatemala Guayana Francesa Guyana Hait

Puerto Rico Saba San Bartolom San Cristbal y Nieves Santa Luca San Martn San Pedro y Miqueln San Vicente y las Granadinas Sint Eustatius Sint Maarten Surinam Trinidad y Tobago Uruguay Venezuela

Etnografa

Composicin tnica de Amrica La poblacin americana est constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos tnicos, as como por el mestizaje entre los mismos: amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autctonos de Amrica); europeos (de origen espaol, portugus, britnico, francs, italiano, alemn, holands, dans y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente

a un 63,5% de la poblacin americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Hay tambin descendientes de otros inmigrantes, ms recientes, sobre todo asiticos, tanto del Medio como del Lejano Oriente. Si bien en mayor o en menor medida todos los pases del continente poseen ascendencia europea, esta es predominante en pases como Argentina, Brasil, Canad, Costa Rica, Estados Unidos, Chile y Uruguay. En algunos de estos pases, cuyos habitantes fenotpicamente tienen rasgos europeos predominantes, se ha observado que bajo pruebas genticas poseen porcentajes pequeos de sangre amerindia y africana.36 37 38 Los problemas raciales en Amrica han ido descendiendo a lo largo de la historia, especialmente en forma legal, ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los pases. No obstante, existen rechazos hacia minorias de origen amerindio, africano o asitico en varios pases de poblaciones predominantemente blancas. Los pases donde el porcentaje de amerindios es el mayor componente de la poblacin son Guatemala, Bolivia y Per.[cita requerida] El componente indgena es muy significativo tambin en Ecuador, Mxico, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Panam, Colombia, Venezuela y Paraguay.[cita requerida]

Caractersticas de la poblacin
La poblacin en Amrica vara segn las condiciones de vida. La mayor parte de los habitantes de Latinoamrica son jvenes de entre los 15 y 24 aos de edad, y la esperanza de vida vara entre los 60 y 80 aos de edad.[cita requerida] Adems, ms de la mitad de la poblacin en la mayora de los pases es rural. Argentina, Cuba, Chile y Uruguay son los pases de Amrica Latina con una estructura demogrfica relativamente envejecida, pues la poblacin de 60 aos o ms es igual o superior al 13%.[cita requerida] En pases como Guatemala, Hait, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panam, Paraguay y Repblica Dominicana, existe una mayor poblacin juvenil, predominando los jvenes de entre los 15 y 25 aos de edad,[cita requerida] mientras que Bolivia es un pas en proceso de envejecimiento, pero an con poblacin juvenil. Por ltimo, en Brasil, Colombia, Ecuador, Costa Rica, Mxico, Per, Puerto Rico y Venezuela, tambin la mayor parte de sus habitantes son jvenes, aunque en las ltimas dcadas en Brasil, Colombia, Costa Rica, Mxico y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminucin de la fecundidad.[cita requerida] Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en pases no latinos como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, las Pequeas Antillas, Trinidad y Tobago, incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas, Aruba, etc.. En Estados Unidos y Canad la mayor parte de sus habitantes es adulta, superando a la poblacin juvenil, asemejndose al proceso ocurrido en Europa.39

Idiomas

Idiomas ms hablados y ms importantes de Amrica. El nmero total de idiomas de Amrica sobrepasa con creces las cinco centenas, entre idiomas, dialectos y patois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos, seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

El espaol es hablado por ms de 377 millones de personas, concentrndose principalmente en Mxico, Centroamrica y Sudamrica. Existen adems importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos, Brasil y algunas islas del Caribe. (Vase distribucin geogrfica del idioma espaol). El ingls es hablado por unos 325 millones de personas. Es el idioma ms hablado en Estados Unidos y es oficial en Canad, Belice, Guyana, las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. En Puerto Rico est presente como segundo idioma oficial. El francs es hablado en varias islas del Caribe (como Hait, Guadalupe y Martinica, entre otras) y es oficial en Canad (as como tambin en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa. El portugus es el idioma oficial de Brasil, con un total de ms de 185 millones de hablantes.

El quechua es la lengua nativa ms hablada, con ms de 12 millones de personas. Es oficial en Bolivia y en el Per, en las zonas en que esta lengua predomina.40 Tambin lo habla una considerable minora en Ecuador, el sur de Colombia, todo el norte de Argentina y el norte de Chile.41 42 Junto al quechua, el aimara es tambin oficial en Bolivia, mientras que en el Per solo lo es donde prevalece.43 Asimismo, el aimara constituye la primera lengua de un 18% de la poblacin de Bolivia, y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. Tambin hay hablantes de esta lengua en el norte de Argentina.41 44 El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francs, que es hablada en Hait. El guaran es hablado por ms de 6 millones de personas, principalmente en Paraguay, donde es idioma oficial. Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamrica, como el nhuatl (hablado por 1,5 millones de personas en Mxico), el quich (hablado por 1,4 millones de personas en Guatemala y Mxico), las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en Mxico y Centroamrica), el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas, sobre todo del Istmo de Tehuantepec, incluso muchas de ellas de origen europeo y rabe) y el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por ms de 500 mil personas), entre otras. El neerlands es hablado en las islas de Aruba, Bonaire, Curazao, Sint Maarten, San Eustaquio y Saba, as como en la Repblica de Surinam. En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlands.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demogrfico sin ser oficiales, entre ellas:[cita requerida]

El mapudungn es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. El wayu o guajiro es una lengua indgena hablada por algo ms de 400 mil personas en Colombia y Venezuela. El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba, Bonaire y Curazao. Diversos idiomas, como el alemn y el italiano, son an hablados por los inmigrantes que llegaron a Amrica durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. El alemn es hablado predominantemente en la Regin Sur de Brasil, sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina, Per, Paraguay, Mxico y Venezuela, entre otras. El bajo alemn es hablado en Paraguay, Mxico, Estados Unidos, Canad, Belice y Bolivia. El italiano es hablado en Estados Unidos, Canad, Argentina, Brasil, Per, Chile, Uruguay, Venezuela, Mxico y Ecuador. El vneto es hablado principalmente en Mxico y Brasil. El portugus es hablado en Venezuela por la gran colonia portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del pas (Venezuela concentra la tercera colonia portuguesa ms grande del mundo). Tambin es hablado en las fronteras de los pases que limitan con Brasil. La mezcla de los idiomas espaol y portugus dan lugar a la variante llamada Portuol.

El japons es hablado, en mayor grado, en Estados Unidos, en el Brasil y en el Per, que son los pases que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses, aunque tambin lo hablan en los pases con pequeas colonias japonesas. El chino es hablado, principalmente, en el Per, Estados Unidos y Canad (que son los pases con mayor cantidad de inmigrantes) y, en menor medida, en otros pases del continente. El gals es hablado en la patagnica provincia argentina de Chubut. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en pases de todo el continente, con concentraciones notables en Brasil, Argentina, Chile, Costa Rica, Mxico, Uruguay, Paraguay, Venezuela, Colombia, Estados Unidos, Canad y Cuba.[cita requerida]

Monedas

Billete de un dlar estadounidense (utilizado en Estados Unidos y otros pases de Amrica).

Billete de doscientos pesos mexicanos.

Billete de cincuenta mil pesos colombianos.

Billete de mil colones costarricenses.

Billete de cincuenta crdobas nicaragenses.

Billete de doscientos nuevos soles peruanos.

Billete de tres pesos cubanos.

Billete de cien dlares de Barbados.

Billete de doscientos cincuenta gourdes haitianos.

Billete de veinte lempiras hondureos.

Anguila, Antigua y Barbuda, Dominica, Granada, Montserrat, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, y Santa Luca - Dlar del Caribe Oriental (EC$; XCD) Antillas Neerlandesas - Florn antillano neerlands Argentina - Peso argentino ($; ARS) Aruba - Florn arubeo (AWG) Bahamas - Dlar bahameo (B$; BSD) Barbados - Dlar de Barbados (Bds$; BBD) Belice - Dlar beliceo (Bz$; BZD) Bermudas - Dlar bermudeo (BD$, BM$; BMD) Bolivia - Boliviano (Bs.; BOB) Brasil - Real (R$; BRL) Canad - Dlar canadiense (C$; CAD) Chile - Peso chileno ($; CLP) Colombia - Peso colombiano ($, COL$; COP) Costa Rica - Coln costarricense (; CRC) Cuba - Peso cubano (CUP), Peso cubano convertible (CUC) Repblica Dominicana - Peso oro dominicano ($, RD$; DOP) Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Islas Turcas y Caicos, Islas Vrgenes Britnicas, Islas Vrgenes de los Estados Unidos, y Puerto Rico - Dlar estadounidense ($; USD) Groenlandia - Corona danesa (DKK) Guadalupe, Guayana Francesa, Martinica, San Bartolom, y San Martn - Euro (; EUR) Guatemala - Quetzal (GTQ) Guyana - Dlar guyans (GYD) Hait - Gourde (HTG) Honduras - Lempira (HNL) Islas Caimn - Dlar de las Islas Caimn Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, e Islas Malvinas - Libra malvinense (, FL; FKP) Jamaica - Dlar jamaiquino ($, J$, JA$; JMD) Mxico - Peso mexicano ($; MXN)

Nicaragua - Crdoba (C$; NIO) Panam - Balboa (oficial) (PAB); Dlar estadounidense (curso legal) ($; USD) Paraguay - Guaran (PYG) Per - Nuevo sol (S/.; PEN) San Pedro y Miqueln Surinam - Dlar surinams (SRD) Trinidad y Tobago - Dlar trinitense ($, TT$; TTD) Uruguay - Peso uruguayo ($; UYU) Venezuela - Bolvar (Bs., Bs.F; VEF)