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Artiguismo, educacin y evangelizacin en las Escuelas de la Patria

de 1815 1
Prof. Alejandro Snchez
De la mano del liderazgo caudillista de Artigas, y en el marco del prolfero ao
de 1815, donde imper la perspectiva evanglica de que los ms infelices sean los ms
privilegiados, asom en el horizonte la radical fundacin de una Escuela de la Patria
en pleno campamento de Purificacin y bajo la direccin del sacerdote oriental Jos
Benito Lamas.2 El acontecimiento se inscribe en el impactante lapso en que la
Provincia Oriental adquiere su condicin de autonoma y en su enfrentamiento con el
gobierno de Buenos Aires de la poca, pareciera como si estuviera en el ejercicio pleno
de su independencia.3

La Patria Vieja
El 7 de marzo de 1814, el Directorio de Buenos Aires declaraba la existencia de
la Provincia Oriental del Ro de la Plata pero siempre siendo una de las Provincia
Unidas. El enfrentamiento mantenido con las fuerzas de Artigas no le permita ver que
en realidad esta Provincia se haba constituido as misma y lo haba hecho formalmente
desde el Congreso de Tres Cruces de 1813.
Los conocidos enfrentamientos entre el artiguismo y el gobierno de la capital
portea en el perodo que se inicia en 1813, son expresin de una crisis en la revolucin
del Plata en donde se pueden observar tres instancias simultneas: por un lado la guerra
de independencia, contra Espaa, la familia de los Borbones y cualquier otra potencia
extranjera; en segundo trmino, una revolucin poltica, en donde se enfrentaron
diversos proyectos de construccin estatal, monrquicos y republicanos, unitarios y
federales; y finalmente una revolucin social, entendida como una lucha por el poder
1

El trabajo original fue publicado con el subttulo de A propsito del 10 de setiembre como Da de la
Educacin Catlica del Uruguay en Educacin Catlica. Lo que somos y lo que hacemos Audec,
Montevideo, setiembre de 2007. El da 10 de setiembre de 1815, da del primer documento en el que
Artigas manifiesta su voluntad de fundar una Escuela de la Patria , fue el que escogi AUDEC
(Asociacin Uruguaya de Educacin Catlica), desde 2007 para la conmemoracin del Da de la
Educacin Catlica del Uruguay.

Gaudiano, Pedro en Artigas Catlico, Universidad Catlica, Montevideo, 2002 pag. 75. Dice
Gaudiano: Entre los muchos franciscanos que actuaron a favor de la emancipacin por su fervor
patritico se debe mencionar en primer lugar a Fray Jos Benito Lamas, a quien Po IX en 1854 nombr
vicario apostlico del Uruguay. Segn Ardao, Lamas fue el representante ms caracterstico de la
enseanza escolstica en el pas y despus de Prez Castellanos y Larraaga, la figura ms
representativa de la intelectualidad nacional de todo el periodo independentista.

Tanto es as que diez aos despus el Cnsul britnico en Montevideo, Thomas Hood, coincida con
ese parecer al informar a comienzos de 1825 que el sistema artiguista haba propuesto la total
independencia de todos los otros pases, la destruccin o divisin de rango y propiedad, y la igualdad
basada en hacer a todos igualmente pobres En Barrn, Frega y Nicoliello El cnsul britnico en
Montevideo y la independencia del Uruguay. Seleccin de informes de Thomas Samuel Hood (18241829), Universidad de la Repblica, Montevideo, 1999, pag. 68

al interior de las provincias, donde el proyecto de soberana particular de los pueblos


poda leerse en trmino de justicia para aquellos sectores no privilegiados en el orden
colonial4
Es 1815, cuando las tropas porteas abandonaron la plaza de Montevideo e
ingresa en ella la comparsa de gauchos, transformados en mariscales de Fernando
Otorgus y se unific as por primera vez la vieja Banda bajo un gobierno oriental y
revolucionario. Es en este perodo, en el que se logra la insurreccin desde el litoral y
hasta la serrana cordobesa y desde el Plata hasta Misiones, constituyendo la liga
confederada de provincias que reconocen a Artigas como el Protector de los pueblos
libres. Es el momento cenital del artiguismo
En Purificacin se proces el ordenamiento de la Provincia Oriental y se
estableci el dilogo con las provincias confederadas, mientras los ejrcitos avanzaron
sobre Buenos Aires y se esper la derrota final del unitarismo. En tanto, se
conocieron noticias sobre planes reconquistadores desde la Espaa, por lo que Artigas
orden que salieran de Montevideo y extramuros todos aquellos sospechosos de
conspiracin contra la causa y se recluyeran en el campamento y capital del
Protectorado, el villorrio de Purificacin.
All Artigas recibi la queja de los hacendados orientales por la situacin catica
de la campaa y se le reclamaron las medidas del caso. Como se ha sostenido no se
trataba de traer pobladores y restaurar las haciendas, sino de hacer efectivas las
condiciones sociales necesarias para lograrlo. Con fecha 10 de setiembre de 1815 se
comunic desde Purificacin y a toda la Provincia la inmediata aplicacin del
Reglamento Provisorio para el fomento de la campaa y seguridad de sus
hacendados en un total de 20 artculos donde se formulaba un programa conciso
pero explosivamente revolucionario.5
Con l se sancionaba no solo el reparto de una parte de las tierras fiscales, sino
tambin la confiscacin de las pertenecientes a los emigrados y/o enemigos de la
revolucin (malos europeos y peores americanos) y que deban distribuirse con
prevencin de que los ms infelices sean los ms privilegiados por lo que los negros
libres, los zambos de esta clase, los indios, los criollos pobres y las viudas pobres
(con) hijos sean dignos de esta gracia si con su trabajo y hombra de bien
propenden a su felicidad y a la de la provincia.6
Entre quienes ms profundizaron en el estudio del Reglamento de tierras, se ha
dicho, que con l se lleg a la profundizacin de la revolucin, a la manera jacobina
(...) proclamando el derecho preferente de los ms infelices Por l Artigas y
4

Frega; Ana en El Artiguismo en la Revolucin del Ro de la Plata. Algunas lneas de trabajo sobre el
Sistema de los Pueblos Libres incluido en Nuevas miradas en torno al artiguismo, Ana FregaAriadna Islas, Montevideo, Depto. de publicaciones de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin, 2001. pag. 137.
5

Pars de Oddone; M. Blanca Presencia de Artigas en la revolucin del Ro de la Plata (1810-1820),


pp. 78 y ss incluido en Frega; Ana - Islas; Ariadna op cit.

Del Reglamento Provisorio para el fomento de la campaa y seguridad de sus hacendados en


Ribeiro, Ana (comp.): 200 cartas y papeles de los tiempos de Artigas Ediciones El Pas. Tres
Tomos, 2000

Monterroso (sacerdote y secretario del caudillo) comprendieron que el llamado


arreglo de los campos que se haba venido arrastrando en el mundo colonial, solo
tendra como solucin el libre, democrtico e igualitario acceso de los hombres a la
tierra . En el Reglamento confluan en un solo haz () la revolucin nacional, anticolonial, democrtica, republicana y federalista, con la revolucin social dispensadora
de tierras y enaltecedora de la dignidad humana, transformando a la montonera oriental
en el ms formidable y peligroso de los ejrcitos: el de los hombres que viven y
mueren por un ideal. 7
El mencionado jacobinismo, del binomio Artigas y Monterroso nos habla
tambin de cmo el artiguismo fue poseedor de una ideologa sincrtica, que incluye
elementos del derecho tradicional espaol y de la Ilustracin espaola, de Thomas
Payne, el ingls radical que actu durante las revoluciones francesa y norteamericana,
del constitucionalismo norteamericano, de la Revolucin Francesa en su periodo
republicano y radical y por supuesto de un profundo humanismo cristiano. As, la
relacin personalizada y el paternalismo se manifestar particularmente con respecto
a charras y caudillos guaranes, y llama la atencin, en este ltimo caso, la utilizacin
de un lenguaje bblico muy adecuado para dirigirse a autoridades de los pueblos que
pertenecieran a las Misiones Jesuticas 8
En tiendas catlicas se ha sostenido que aquellas ideas revolucionarias se
fundamentaban sobre el principio tico de que las injusticias sociales deben ser
reparadas. Pero tambin se sostenan en el principio de caridad cristiana que privilegia
ante todo a los ms dbiles y necesitados: No parece aventurado, pues, afirmar que
Artigas, en su poca realiz una opcin evanglica y preferencial por los pobres. 9
La Patria Vieja fue as escenario de la construccin de un tiempo nuevo y por
tanto diversas modalidades se ensayaron para formar al nuevo ciudadano () que
deban realizar una revolucin interior y privada, que reflejara la revolucin que se
estaba produciendo. La inminente derrota militar de Buenos Aires, la convocatoria a
un congreso provincial, el traslado de los enemigos a Purificacin para su
regeneracin, los Reglamentos de Tierras y Aduanero, las escuelas de la Patria, la
Biblioteca Pblica, el Peridico Oriental y la conmemoracin de las fechas de la
revolucin era, (todo ello), una ocasin propicia para reafirmar los valores cvicos
predicados por la pedagoga revolucionaria. 10
7

Alonso; Rosa, Sala; Luca, De la Torre; N. y Rodrguez J. La oligarqua Oriental en la Cisplatina,


Ediciones Pueblos unidos, Montevideo,1970

Sala, Luca Democracia durante las Guerras por la Independencia en Hispanoamrica incluido en
Frega; Ana Islas; Ariadna op cit. pag. 109
9

Gaudiano, Pedro op. cit.:

10

Frega, Ana; La virtud y el poder en Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas a un viejo


problema incluido en Goldman, Noem y Salvatore, Ricardo, Eudeba, Buenos Aires, 2 edicin, 2005
pag. 110 y ss. Dice tambin la Prof. Ana Frega en la pag. 114 que: El artiguismo apelaba a una
legitimacin ideolgica, que la provisoriedad del momento revolucionario haca imposible. El propio
programa presentaba ciertas contradicciones y ambigedades. Algunas eran frutos de la falta de recursos
de la provincia, como la debilidad y/o ausencia de un entramado institucional escuelas, ejrcito
profesional, etc. que vehiculizara la regeneracin y la pedagoga revolucionarias, o incluso la
construccin de un aparato de justicia que garantizara el goce de la igualdad ante la ley.

En tal sentido, Artigas conoca muy bien al convento de San Bernardino y el


papel de difusin por la causa que podan irradiar los religiosos provenientes de all
o de otra rdenes. Con los franciscanos, Artigas recibi su educacin inicial11 y fue ese
mismo convento el centro que logr desarrollar inquietudes revolucionarias desde
los inicios de la crisis del rgimen hispnico en el Plata. La sospecha de su
connivencia con las fuerzas artiguistas haba determinado la drstica medida de Elo
de su expulsin de la ciudad. Si bien varios padres franciscanos habran de constituirse
en encendidos tribunos de la causa revolucionaria, como el apasionado fray Jos
Benito Monterroso, fray Julin Faramian y fray Jos Acevedo,() otros , como fray
Jos Benito Lamas y fray Ignacio Otaz servirn con ms sostenido celo apostlico, su
misin sacerdotal, como capellanes del ejrcito oriental en Purificacin y en la funcin
educativa. 12
De ah que en el encendido ao de 1815 Artigas recordaba e insista al Cabildo
de Montevideo de cmo deba exhortar al Superior del mencionado convento y a los
dems sacerdotes de ese pueblo, para que en los plpitos y confesionarios convenzan la
legitimidad de nuestra justa causa, animen su adhesin y con su influjo penetren a los
hombres del ms alto entusiasmo por sostener su Libertad. 13
El proceso revolucionario tena, empero, serios puntos dbiles para difundir sus
ideales. Desde el perodo colonial, el territorio oriental se caracteriz por su inseguro
despoblamiento y las dificultades en las comunicaciones. La escasez de escuelas de
primeras letras y de curas restaba la presencia de medios privilegiados para la
formacin del espritu pblico tan necesario para imponerse a los intereses
individuales, y (para que) reflejara la unanimidad de miras 14 . La preocupacin por la
educacin del pueblo ya se haba manifestado en el proyecto de Constitucin de la
Provincia sopesado dos aos antes, en 1813. All, en el artculo 3 del captulo 1 se
expresa que, como forma de promover la felicidad de la Provincia Oriental y de
asegurar el buen orden, y preservacin de su Gobierno se erigirn a expensas del
Gobierno los establecimientos pblicos de Escuelas para la enseanza de los nios y
su educacin; de suerte que se tendr por ley fundamental y esencial, que todos los
habitantes nacidos de esta Provincia, precisamente han de saber leer y escribir ()
afn de que logren de la enseanza, de los derechos del hombre, y de que se instruyan
11

Segn Gaudiano, Pedro op. cit. la expulsin que decret Elo luego de la derrota de sus fuerzas en
Las Piedras, fue quizs una reaccin por parte del Virrey al constatar que los franciscanos del San
Bernardino constituyeron en realidad los consejeros e idelogos de la Revolucin Oriental. Cita en su
apoyo a Brites Luzardo; Elisabeth, Greising; Carolina, Leone; Vernica, Peluas; Daniel; Cayota;
Mario (dir) en Historia de la Evangelizacin de la Banda Oriental (1516 1830); Montevideo.
CEFRADOHIS UCUDAL, 1994.

12

Reyes Abadie, Washington; Bruschera, Oscar; Melogno, Tabar: El ciclo artiguista.


Montevideo, Impresora Cordn, 1973, pp. 244 y 245. Comentan tambin all los autores que: La orden
franciscana, de tanto arraigo en la sociedad oriental, - en cuyas aulas de enseanza elemental y en las
que a fin de siglo se abrieran, para los cursos superiores, se haban formado la mayora de los
principales actores del pronunciamiento revolucionario de 1811 habra de encontrar su ms relevante
personalidad, en el periodo de la Patria Vieja, en Jos Benito Lamas.
13

Archivo Artigas Tomo XXI, Montevideo, Imp. Monteverdi, 1987 N. 161, pg 138

14

Frega, Ana; La virtud y el poder op. cit.

en el pacto social, por el cual todo Pueblo estipula con cada ciudadano, y cada
Ciudadano con todo el Pueblo. 15
Para ello, haba que ponerse en marcha. El 8 de setiembre de 1815, el Cabildo
Gobernador de la ciudad de Montevideo notificaba al Padre Guardin del Convento de
San Francisco, que por disposicin de Jos Artigas, se deba disponer la salida de los
frailes Jos Benito Lamas y Jos Ignacio Otaz16 en el primer buque que saliera del
puerto y encaminarse as al cuartel general, para encargarse de los auxilios espirituales
del ejrcito patrio: A peticin del excelentsimo seor Capitn General deben caminar
al Cuartel General los R.. P. Fr. Jos Lamas y Otaz para suministrar en l los
auxilios espirituales de que tanto carece. Al efecto (se comunica) esta determinacin
para el allanamiento de sus respectivas licencias etc.17 El auxilio espiritual que
dispensarn en Purificacin abarc tambin la creacin de una Escuela de la Patria.

Apartado
El franciscano de la santa causa americana
Jos Benito Lamas naci en Montevideo el 12 de enero de 1787. Termin a los 10
aos la escuela de primeras letras. Realiz luego estudios de gramtica latina. En 1803
tom el hbito de la Orden Franciscana y realiz su profesin en dicha Orden a los 17
aos. Comenz sus estudios de teologa en 1807 y poco antes de ser ordenado sacerdote
fue uno de los franciscanos expulsados por Elo en 1811. Se incorpor a los sitiadores y
al firmarse el armisticio se traslad a Buenos Aires. Tras la retirada espaola de 1814 se
instal nuevamente en Montevideo y el 28 de agosto de 1815 fue designado director de
la escuela pblica en Montevideo. Sin embargo a los pocos das es solicitado por
Artigas para ser trasladado a Purificacin como capelln del ejrcito junto a Jos
Ignacio Otaz. El 30 de setiembre llegar al cuartel general y all se le encomend la
tarea de levantar la Escuela de la Patria, deseo que el caudillo haba manifestado al
Cabildo, das antes, el 10 de setiembre de dicho ao. Requerido nuevamente por el
Cabildo de Montevideo para tomar la direccin de la escuela pblica, regres a la
ciudad puerto el 11 de diciembre de 1815. Tom distancia frente a las manifestaciones
radicalizadas del artiguismo y fue protagonista de la revolucin de los cvicos
contraria a la salida de la ciudad de las Milicias para enfrentar a los portugueses.
Permaneci en ese cargo hasta el ingreso de los lusitanos a Montevideo. Fue destinado
por la autoridad eclesistica a Mendoza donde el gobierno local le confi el cargo de
Preceptor de Gramtica y luego fue el Rector del Colegio. All se vincul estrechamente
al revolucionario chileno Jos Miguel Carrera, a quien acompa cuando fue fusilado.
En 1823 pas a San Luis y dirigi all la Escuela oficial. Pidi ese ao y obtuvo en 1825
15

Gaudiano, Pedro op. cit. Vase el texto completo en Ribeiro, Ana op. cit

16

Jos Ignacio Otaz naci en el ao 1748 en Montevideo. Franciscano, fue Padre Guardin del
Convento de San Bernardino. Estaba en ese cargo cuando fueron expulsados los sacerdotes de
Montevideo por Elo, en 1811. Entrado en aos, junto con Lamas, es uno de los responsables de la
fundacin de la escuela de la Patria en Purificacin. Probablemente se seculariz posteriormente y
ejerci en sus ltimos aos en la parroquia de Canelones, muriendo all en 1824, a los 76 aos. Por ms
datos ver Rodrguez, Pbro. Lellis Apuntes biogrficos del Clero Secular en el Uruguay, Obsur,
Montevideo, 2006

17

Archivo Artigas Tomo XXVI, Montevideo, Imp. Monteverde, 1992, N. 1859, pag 475/476

la secularizacin. En 1826 se traslad luego a Salta donde le fue confiada en la


Universidad la ctedra de latinidad. De regreso a su Montevideo natal, fue designado
preceptor de latinidad y en 1833, al crearse las primeras ctedras universitarias, asumi
como catedrtico de filosofa e Inspector del aula de latinidad. En 1838 Larraaga lo
nombra cura de la Matriz. Hizo la Guerra Grande en el bando de la defensa de
Montevideo y en 1852 fue electo senador. En marzo de 1854 fue designado Vicario
Apostlico del Uruguay, siendo as el tercero que tuvo el pas. Falleci victima de la
epidemia de fiebre amarilla de 1857, cuando atendi a los afectados. Cuado de
Santiago Vzquez, hermano de Luis Lamas y to de Andrs Lamas se ha dicho de l
que acaso no haya en el clero platense de la Revolucin, sacerdote que con mayor
precisin haya expuesto la doctrina integral ortodoxa sobre todo aquellos problemas de
orden poltico y social que plante en Amrica la insurreccin contra Espaa y la
guerra de Independencia, y que se refieren al origen y ejercicio de la autoridad, el
derecho de insurreccin, a la forma de gobierno, a la soberana del pueblo, a la
constitucin y organizacin del Estado, () temas que propone o trata (.) y en cuyo
desarrollo se advierte su clara posicin democrtica (Annimo, en carpeta del
Vicariato Apostlico de Jos Benito Lamas, Aos,1856/1857, Archivo de la Curia
Eclesistica de Montevideo. Tambin fue utilizado para esta sntesis biogrfica: Gran
Enciclopedia Uruguay. El Observador, Tomo III; Reyes Abadie et al El ciclo
artiguista. Montevideo, Impresora Cordn, 1973; Pbro. Lellis Rodrguez, Apuntes
biogrficos del Clero Secular en el Uruguay, Obsur, Montevideo, 2006 y Frega; Ana,
Pueblos y soberana en la Revolucin Artiguista. La regin de Santo Domingo de
Soriano desde fines de la colonia a la ocupacin portuguesa, Ediciones de la Banda
Oriental, 2007, Montevideo)

virtuosos y tiles al Pas 18


Efectivamente, en Montevideo el Cabildo Gobernador haba reanudado durante
el ao 1815 la escuela gratuita que funcionara en aos anteriores y hasta 1812 bajo su
gida.19 La misma fue reabierta como Escuela de la Patria bajo la direccin del
maestro Juan Manuel Pagola, pero muy pronto se presentarn problemas con el
educador seleccionado. En tanto, la escuela comenz a funcionar con el carcter de

18

La virtud es parte de una bsqueda obsesiva que el camino del proceso revolucionario exige
especialmente en su etapa radical y para la formacin del nuevo ciudadano. En esa etapa el control
poltico estaba en manos de aquellos grupos que ponan nfasis en cierto igualitarismo, tanto en lo
referente a la participacin del nuevo sujeto soberano en la toma de decisiones como en la puesta en
discusin de los alcances del derecho de propiedad, convocando, canalizando o siendo impulsados por
los ms infelices como sola llamar el discurso artiguista a los no privilegiados de la jerarquizada
sociedad colonial. As el Reglamento de tierras fue una pieza bsica de la repblica a constituir. La
asociacin del trabajo con la virtud y su contracara, del ocio con el vicio estaba presente en los
proyectos reformistas espaoles. Lo nuevo, aunque presentado en trminos de restitucin de derechos
primigenios, era el proyecto de fundar una sociedad ms igualitaria (con) la proclamacin de la defensa
de los ms infelices. En Frega; Ana, Pueblos y soberana en la Revolucin Artiguista. La regin de
Santo Domingo de Soriano desde fines de la colonia a la ocupacin portuguesa, Ediciones de la Banda
Oriental, 2007, Montevideo y por supuesto, ver tambin Frega; Ana La virtud y el poder op. cit.
19

Gaudiano, Pedro op. cit. Tambin da cuenta que: en 1772 el cabildo haba creado la primera
escuela municipal. La misma fue reformada en 1809 y estuvo abierta hasta octubre de 1812. Durante el
sitio reanudado el 20 de ese mes, dicha escuela haba sido clausurada por las autoridades espaolas

primeras letras. Este tipo de escuelas siempre haban contado con el aporte
fundamental del clero en la fundacin, conservacin y difusin.20
La iniciativa de reapertura de esta escuela gratuita planteada por el Cabildo
Gobernador, fue estimulada y apoyada por Artigas, quien habra puesto en uso la
denominacin de la Patria. Su puesta en marcha, era otro aspecto de la continuidad
de la revolucin, ahora, en la educacin. En todo caso una escuela de la patria haba
comenzado a existir desde los albores de la revolucin, con la incorporacin del caudillo
a la misma en 1811 y su conocida Proclama de Mercedes. 21
Avanzado el proceso revolucionario, Artigas aspir a elevar el nivel cultural del
pueblo que acaudillaba capacitndolo para el mejor desempeo de las tareas cvicas
que la nueva situacin le creaba y habilitndolo para la mejor defensa de sus
libertades. Era la forma en que se colocaba al mismo en posesin de sus derechos y de
ah que apoyase calurosamente la iniciativa del Cabildo sobre la Escuela de la Patria
como as tambin la de Dmaso Antonio Larraaga de fundar la Biblioteca Pblica. 22.
Precisamente, a Larraaga, le insista, acerca de los tiempos a construir: Estamos para
formar los hombres y las primeras impresiones debern ser las ms saludables,
inspirando a los jvenes aquella magnanimidad propia de almas civilizadas y formar
en ellos aquel entusiasmo, que har ciertamente la gloria y felicidad del pas. 23
Las desavenencias con el maestro Manuel Pagola se agravaron en el transcurso
del ao 1815, ya que el mencionado educador exteriorizaba de viva voz y en el aula,
su oposicin al sistema poltico imperante.24 El Cabildo Gobernador reaccion
apartndolo del cargo el 16 de agosto de ese ao y en la misma resolucin determinaba
20

En Astigarraga, Luis El clero de 1800 de la Banda Oriental, MEC, - Museo Histrico Nacional,
1985, en p 127 y ss. se seala que de las primeras letras se pasaba a los estudios de gramtica (dos o
tres aos) que se daban o en el Convento de los Franciscanos de Montevideo o en el Colegio Real de
San Carlos en Buenos Aires. La tarea de dichas escuelas era encarada como una obra de caridad por
los clrigos ya que una de las clsicas obras de caridad es precisamente, ensear al que no sabe.
tambin fueron considerados maestros laicos, debidamente autorizados por el Cabildo o el Virrey. Los
sacerdotes se postulaban en leal competencia con los laicos para establecerse con escuela y el mejor
era el que mejor enseaba, ya fuera o no clrigo. Haba escuelas muy humildes, con muy poco
recursos. Con maestros ms o menos preparados. En todas ellas se enseaba la religin y se enseaba
a rezar. Las escuelas no eran necesariamente propiedad de la Iglesia o de un Convento; eran
propiedad del mismo pueblo, del Cabildo o de una cofrada de fieles (y) en todas se enseaba la
religin

21

Sosa; Jesualdo, La Escuela de la Patria en Revista Nacional, Tomo XLVII, N 124, Montevideo.
1949. pag. 61 y ss. Es muy interesante el concepto de Jesualdo Sosa si prestamos atencin a ciertos
pasajes de la revolucin. La Asamblea de San Jos, la decisin de abandonar la tierra y seguir el caudillo,
la experiencia de la redota y el Ayui fueron experiencias formativas, verdadera escuela del naciente
pueblo oriental. El carcter y objetivo pedaggico que cumplen ciertos documentos de la poca, puede
observarse, por ejemplo, en la conocida Oracin Inaugural del Congreso de Tres Cruces de 1813. La
misma result tambin publicada en la prensa bonaerense por lo que la ctedra se extendi al otro lado
del ro. Ver completa en Ribeiro, Ana op. cit. Tambin la Proclama de Mercedes.
22

Ardao, Mara Julia El gobierno artiguista en la Provincia Oriental en Narancio, Edmundo (dir.)
Artigas Montevideo, El Pas, 1951

23

Citado por Sosa; Jesualdo op. cit.

24

Reyes Abadie et al; op. cit. p. 219

contar con un maestro con probidad, idneo y capaz de encargarse de la direccin de


la escuela ofrecindole la direccin de la misma a Jos Benito Lamas por su
conocimiento y distinguido patriotismo.25 Era necesario que con el nuevo maestro
seleccionado se enseara a los nios a leer y escribir (e) instruyesen de lo que
verdaderamente es un hombre libre y los fundamentos en los principios de la libertad,
como igualmente aquellas otras cosas precisas para formar un completo ciudadano. 26
Todo lo resuelto fue as confirmado por Artigas, indicndose el 28 de agosto como el
da en que Lamas debera tomar la direccin de la escuela pblica ya que la educacin
de la juventud es un objeto tan privilegiado como la cura de las almas, la predicacin y
(la) doctrina 27
Hubo an que convencer al Padre Guardin, por lo que el Cabildo fundament
ante el superior del convento la razones educativas y patriticas, para preferir a un
Religioso del hbito, para que cultivando el tierno corazn de la juventud Oriental le
formase a la Patria un plantel de hombres tiles, hombres destinados a perfeccionar la
obra grande que nosotros hemos comenzado. La situacin poltica as lo demandaba y
era ya tiempo de que se pudieran or pacficas lecciones de Religin y Libertad 28
Sin embargo, Manuel Pagola intent defenderse de los cargos imputados y desde
luego apel ante el propio Artigas sobre la remocin planteada. El recurso impidi que
Lamas pudiera asumir como estaba previsto (recin lo har en enero de 1816), por lo
que el fraile retorn a su actividad en el convento, al menos hasta el da 8 de setiembre
en que como vimos recibi la designacin como capelln del ejrcito en Purificacin.
El Cabildo Gobernador envi los informes correspondientes a Purificacin, desde donde
Artigas se expedir finalmente en una nota del 16 de octubre de 1815 por la que no
juzgaba a Manuel Pagola capaz de orientar a la escuela pblica sino que se le debe
prohibir mantenga escuela privada. 29
Esta decisin tomada un mes despus de la firma del famoso Reglamento de
1815 estaba envuelta en la misma bsqueda de un futuro virtuoso que permitiera el
fomento de la patria. En la escuela los jvenes deben recibir un influjo favorable en
su educacin para que sean virtuosos y tiles a su Pas. No podrn recibir esta bella
disposicin de un Maestro enemigo de nuestro sistema, y esta desgracia origen de los
males pasados no debemos perpetuarla a los venideros, cuando trabajamos por
25

Archivo Artigas Tomo XXVI, Montevideo, Imp. Monteverde, 1992 N. 1690, pg 323

26

Idem. Luego de la comunicacin al Padre Guardin el 27 de agosto se le hizo saber a Jos Benito
Lamas, la comunicacin oficial por la que se le designaba para presidir la primera Escuela pblica de
esta capital interinamente y hasta que pueda practicarse el esencial requisito de la oposicin todo lo
cual deba contribuir a las delicias de la Patria. Tambin en Archivo Artigas Tomo XXVI op. cit,
N. 1694, pp 325/6
27

Archivo Artigas Tomo XXVI op.cit, N. 1695, pg. 326

28

Idem., pp. 326 y ss Agreg el Gobierno con dramatismo: La juventud se ve abandonada: las aulas
desiertas; los genios aturdidos con el estrpito de las Armas y la Patria pidiendo a voces hombres ()
hombres que la salven. Se debi tambin argumentar que el salario del futuro director de la escuela era
una limosna que en todo caso, no poda contradecir los votos de pobreza que, como franciscano, Benito
Lamas haba realizado.

29

En Ribeiro, Ana. op. cit. Tomo II pag. 127

levantarles el alto edificio de la Libertad. Al tratarse de un peor americano, en


cuanto enemigo, se deba llamar a dicho Pagola a su presencia, y reconvinindole
sobre su comportamiento, intimarle a la absoluta privacin de la Enseanza de los
nios, y amenazarle con castigo ms severo, si no refrena su mordacidad contra el
Sistema. El Americano delincuente debe ser tanto ms reprehensible, cuanto es de
execrable su delito 30 Antiguos compaeros de la escuela franciscana, la revolucin
haba separado definitivamente a Artigas y Pagola. El estilo y letra de la nota revela un
tercer implicado en las pasiones: el sacerdote Jos Benito Monterroso. Quizs, tambin
exista todava tiempo para el perdn recproco.
Desde la austeridad y precariedad de Purificacin, Artigas y Monterroso
reclamaban el ejercicio de la virtud. Y desde all deban partir las medidas que
pusieran orden de acuerdo a los criterios revolucionarios. sta, la destitucin de Pagola,
se trataba de una de ellas. Al decir de Monterroso, casi todos trataban de tirar la capa
del pobre Estado.31 Otras, como el Reglamento Aduanero del 9 de setiembre, el de
Tierras del 10 setiembre, la idea de levantar escuela en Purificacin, todas del mismo
da, combinaban la creacin del tiempo nuevo en que debera recompensarse a los
patriotas con el castigo a los enemigos de la revolucin. 32 El 12 de noviembre an se
lamentaban de no haber hallado quien encargado de la prensa de a luz sus ideas
ilustrando a los orientales y procurando instruirlos en sus deberes. Todo me penetra de
la poca decisin, y falta de espritu pblico, que observo en ese Pueblo (Montevideo).
A su vez Artigas reclamaba: Ms energa, ms actividad y adverta de lo contrario
tomar providencia ms ejecutivas ya que Pocos y buenos somos bastantes para
defender nuestro suelo. 33
En los comienzos de aquel mes de setiembre, como habamos mencionado,
Lamas y Otaz se haban puesto en marcha a Purificacin para asumir como capellanes
del ejrcito del Hervidero, luego de comunicar su disposicin a Artigas: Obedecemos
como debemos el orden de V.E. solicitando se les auxilie con lo preciso para nuestra
Subsistencia e invocando para que Dios guarde a vuestra excelencia mucho aos 34
Apartado
En Montevideo la Escuela de la Patria sale a la calle
El da 24 al salir el sol aparecieron enarbolados los pabellones de la provincia en
todos los parajes fortificados de la ciudad y principalmente en la Casa Consistorial,
cuyo ejemplo fue seguido inmediatamente por todos los patriotas, que se apresuraron a
30

Idem., correcciones nuestras.

31

Rebella, Juan Antonio Purificacin. Sede del protectorado de Los Pueblos Libres 1815-1818.
Coleccin de Clsicos Uruguayos. Biblioteca Artigas. Montevideo. Vol 163. 1981. MEC p. 114

32

Un mes despus Artigas escriba a Antonio Pereira explicando esta situacin: Alguna diferencia debe
ponerse entre los servidores de la patria, a los que no han hecho ms que multiplicar nuestros trabajos.
Si de este modo quedan impunes los delitos, se continuar la osada de refinarse la obstinacin de los
enemigos. Cuando no lo paguen sus personas, la sufrirn sus intereses y ellos servirn de castigo a sus
crmenes. Citado por Barrn, Jos Pedro; Nahum, Benjamn en Bases econmicas de la Revolucin
Artiguista, Montevideo, Banda Oriental. 3 edicin, 1984

33

Archivo Artigas Tomo XXI, Tomo XXI, Montevideo, Imp. Monteverde, 1987 N 161, p. 138.

34

Archivo Artigas Tomo XXV, Montevideo, Imp. Monteverde, 1992 N 1861, pp. 476/477

fijar en sus respectivas casas este brillante signo de la repblica. La plaza principal se
manifest en sus cuatro ngulos adornada de varios arcos de laurel, de olivo y flores,
conque estaban vestidos y matizados. En cada uno de ellos se vea colocada una
bandera perteneciente a las naciones neutrales: Inglaterra, Norte-Amrica, y la de
nuestros hermanos los confederados de Venezuela; en medio de la cuadra la
Portuguesa y enfrente la Oriental. () A las ocho apareci en el mismo paraje la
escuela pblica de la ciudad con ordenado paso militar trayendo cada nio en la mano
la resea de la Libertad, que batieron al aire en el acto de entonar la cancin
patritica; siendo despus obsequiados generosamente por el seor fiel ejecutor. Para
la celebridad del da veinte y cinco estaba erigida en mitad de la plaza una alta y
majestuosa pirmide, circulada de gradera y primorosos balaustres, presentando en
sus fachadas los colores blanco, azul y encarnado y sentado en la cspide el gran gorro
de la Libertad. (Al da siguiente al) amanecer estuvieron formados en derredor de
este espectculo, tan interesante para las almas libres, los nios de la escuela pblica,
que se haban dirigido a este sitio marchando en columna al comps de tambor y pito,
tocados diestramente por dos de los mismos jvenes, trayendo todos el gorro
encarnado, vestido cvico, y banderita tricolor. En esta lucida aptitud, al romper la
salva de artillera, en medio de un numeroso concurso saludaron al Sol de Mayo con la
cancin que sigue: Al sol que brillante y fausto amanece, aroma y canto Amrica
ofrece. () El Dr. D. Toms Xavier de Gomensoro, cura de la villa de Guadalupe,
pronunci la oracin del da, demostrando hasta la evidencia los slidos fundamentos
de nuestra cansa y tributando toda la admiracin y encomios de que son dignas las
victorias y la grandeza de los guerreros orientales. Concluida la funcin, el Exmo.
Cabildo, y todo el acompaamiento hizo alto delante de la pirmide en cuyes gradas
estaban repartidos los nios de todas las escuelas, manteniendo cada uno la bandera
tricolor, que tremolaban al entonar el coro de sus respectivas canciones. La escuela
principal se distingua por un lazo tricolor, que llevaban los nios en el brazo
izquierdo. Fragmento sobre las fiestas de Mayo de 1816 realizadas en Montevideo. Al
frente de la Escuela de Patria ya se encontraba en ese momento Jos Benito
Lamas en Archivo Artigas, Tomo XXI, Montevideo, Impresora Monteverde y Cia,
1992, pp 351-388. Correcciones nuestras

Ya tiene el caudillo quien eduque


El traslado de Lamas y Otaz a Purificacin para el auxilio espiritual del
ejrcito, entusiasm al caudillo de tal forma, que en pleno viaje de los frailes a aquella,
escribi al Cabildo Gobernador una nota, el 10 de setiembre de1815, donde manifiesta
por primera vez, al menos en la documentacin conocida, su intencin de fundar una
escuela en su cuartel general: Igualmente necesito siquiera cuatro docenas de cartillas
para ocurrir a la enseanza de estos jvenes y fundar una escuela de primeras letras en
esta nueva poblacin. Tambin necesito alguna resmas de papel para escribir y para
hacer cartuchos 35
35

Archivo Artigas Tomo XXI, Montevideo, Imp. Monteverde, 1987 N 387, p. 327. Correspondencia
desde Cuartel General, 10 de setiembre de 1815. Es esta la documentacin que dio motivo a la eleccin
de AUDEC para el da la Educacin Catlica en el Uruguay, mencionado anteriormente. Segn Rebella,
al Cabildo de Montevideo se dirigi en repetidas oportunidades: Al principio son herramientas, picos,
hachas, azadas, necesarios sin duda, para el desbroce del terreno, para hacer las excavaciones
necesarias para delinear el trazado del pueblo y para comenzar toscas construcciones. Los pedidos
posteriores van indicando un progreso y es all donde aparecen los pedidos para la escuela que se desea

10

El 25 de setiembre, el fraile Jos Benito Monterroso, secretario de Artigas,


escriba a su primo Miguel Barreiro, delegado del caudillo en Montevideo,
informndole sobre la llegada al ro Uruguay de Lamas y Otaz y despreocupando a
aqul de que los sacerdotes seran bien tratados y de que no se les exasperar . Por el
contrario, le exige al delegado no andar en Montevideo con consideraciones con
quien no lo merece. Le recuerda alguna premisa de la pedagoga revolucionaria: el
que desde su principio no am la virtud, es imposible que la siga ya, encenagado en los
vicios. Cita el ejemplo de un caso, a quien el caudillo ni siquiera se dign a contestarle
y que Dios quiera que se vaya a los infiernos 36
La obsesin por la virtud revolucionaria se ve permanente sealada en el
entramado de los temas polticos, religiosos y educativos. Como se ha dicho, Artigas
estableci una escuela en lo que prcticamente era un campamento militar, el villorrio
de Purificacin y requiri para este a un religioso cuya doctrina franciscana facilit la
adhesin de su orden a la revolucin (y) la iniciativa inequvocamente ilustrada de
fundar una Biblioteca Pblica (cuyo fundo bibliogrfico fundamental estaba constituido
por el legado del sacerdote Prez Castellano), fue confiada para su implementacin al
muy ilustrado Vicario Larraaga. 37 De esa manera, iba cobrando forma y aplicacin
el ideario social del artiguismo, con su tendencia solidarista - cristiana que
sustentaron los frailes franciscanos que rodearon al caudillo 38

fundar. Adems, pide luego, una imagen de la Concepcin que haba en Montevideo, para la iglesia, y
una caja con los tiles precisos para la capilla, como asimismo alguna cantidad de cera para ser
aplicada con el mismo fin. Ordena ms tarde la remisin de dos campanas y () el envo de dos rituales
y queriendo dotar a la iglesia ms tarde, cuando deba ya estar prxima a ser terminada, de puertas y
ventanas, (y) ordena su construccin por cuenta del Estado Rebella, Juan Antonio, op. cit.
36

Archivo Artigas Tomo XXII, Montevideo, Imp. Monteverde, 1989 N 622, p. 203. Segn
Gaudiano al campamento militar arribaron el 30 de setiembre por lo que en octubre se celebr all (en
Purificacin) la primera misa, en la cual particip Artigas, sus tropas y el pueblo. El sacerdote
celebrante fue fray Jos Benito Lamas, que haba llegado () con el carcter de capelln del general
Jos Artigas en compaa del presbtero Otaz. Gaudiano; Pedro, op. cit.

37

Bianchi; Diana, Educacin y cobertura escolar en el contexto del pensamiento ilustrado en Frega,
Ana; Islas, Ariadna, op. cit. Analizando las circunstancias de la fundacin de la Biblioteca Pblica y la
eleccin de sacerdotes para el encargo de las Escuelas de la Patria, Diana Bianchi ha comentado que
En este sentido, no parecen de recibo las apreciaciones de Jos Pedro Barrn al afirmar que La
Revolucin logr cambiar los roles que ocupaban las diferentes preocupaciones en la mentalidad
colectiva en su aspecto poltico y arrincon a la religiosa a un tercer y ltimo papel en un drama de slo
tres actores. Sin duda, el orden de esos roles (polticos, municipales y religiosos) result alterado, pero
no puede desconocerse circunstancias que difcilmente permitan convenir que el religioso result
preterido. El trabajo del Prof. Jos Pedro Barrn, aludido es La espiritualizacin de la riqueza.
Catolicismo y economa en Uruguay: 1730 1900. Montevideo. Ediciones de la Banda Oriental, 1998,
p.89.

38

Brites Luzardo, Elisabeth et al op. cit. Los autores citan al director de esta obra, el Prof. Mario
Cayota, quien ha sealado reiteradamente sobre el ideario artiguista que, en su enfoque social, en
especial sus providencia en relacin a la tenencia de la tierra, tiene su origen en esas tendencias
solidaristas cristianas y no en la matriz liberal e iluminista de Flix de Azara y asimismo, la
influencia que ejerci en la raz y desarrollo de la revolucin, la orden franciscana. Por su parte la Prof.
Ana Frega al referirse a la exaltacin de la virtud revolucionaria dice que esta tena mltiples orgenes
(cristianos, greco latinos, ilustrados, jacobinos, entre otros) y que la formacin y la experiencia
poltica de Monterroso permiten concebirlo como un revolucionario que bebi de todas esas fuentes.
Entablar una polmica a definirse en trminos excluyentes no parece un camino vlido () Lo

11

Con los frailes llegados a Purificacin, entonces, comenz la fundacin de la


escuela de primeras letras, para la enseanza de nios y jvenes que all se encontraban,
hijos de los soldados o de los vecinos del incipiente ncleo urbano. Y para atender ese
menester y tambin el pasto espiritual de esos pueblos que hasta el momento haban
carecido de sacerdotes.39
Sobre el acontecimiento de levantar en Purificacin la Escuela de la Patria se
ha sostenido que extraa mucho que a pesar de la importancia que reviste para la
historia de nuestra educacin popular, an no conocemos iniciativa alguna que haya
tratado de rescatarla del olvido para conmemorarlo debidamente. Tambin, el autor
de esta afirmacin, alejado de toda sospecha de catolicismo, sostiene que: De
cualquier manera lo destacable, es la presencia de otro cura insurgente colaborando
entusiastamente en la obra del Protector 40
Mucho tiempo antes, otro historiador y quizs uno de los principales en lo que
concierne a la escuela uruguaya, lamentaba el hecho de que no se tengan ms datos de
esta escuela, cuya organizacin, funcionamiento, discpulos, local y mobiliario sern
dignos de estudio posterior. 41
Cinco aos despus de los hechos relatados, Jos Benito Lamas, se haba
trasladado a Mendoza. En 1821 era director all tambin de una escuela. Tiempo
despus un exalumno suyo recordaba alguna caractersticas de su maestro y su labor que
probablemente no fueran muy diferentes a las de 1815: Su escritura, repartida en
muestras hechas por l mismo, era de la mejor y ms moderna forma entonces, con
perfecta ortografa y limpieza La bsqueda de la virtud segua, al parecer intacta ya
que el maestro utilizaba Las mximas del hombre de bien () en verso, y una
especie de catecismo de las obligaciones del ciudadano en los gobiernos republicanos,
con ligeros rasgos histricos sobre el sistema opresivo de las colonias espaolas en
Amrica que se deban recordar de memoria y que luego el sacerdote explicaba. El
exalumno cree que estos eran los materiales preferidos por el maestro adems de
aquellos otros de instruccin religiosa, comunes a todas las escuelas 42
interesante es considerar la constelacin de ideas de una poca, y los distintos usos, apropiaciones e
interpretaciones que en ella se hicieron. En Frega; Ana, Pueblos y soberana op. cit.
39

Reyes Abadie et al; op. cit. p. 219. Pasto espiritual o Pasto intelectual, expresin del binomio
Artigas Monterroso, que se puede ver por ejemplo en la ya citada nota del 12 de noviembre dirigida al
Cabildo Gobernador. Archivo Artigas Tomo XXI, op. Cit N 161, p. 138.

40

Fernndez Cabrelli, Alfonso Artigas y los curas rebeldes. Ediciones Grito de Asencio. 1968, p.
165. El autor, seala que los motivos del olvido deben estar seguramente en el hecho de que ese
nacimiento se diera sin duda porque ocurri en Purificacin

41

Arajo, Orestes Historia de la Escuela Uruguaya. El Siglo Ilustrado, Montevideo. 1911. Tambin se
lament de que Artigas haba sentido ms simpata por la Iglesia que por la Escuela ya que en cuanto
recursos estos se afectaron al esplendor del culto, a la reparacin de templos y al aumento de capillas,
demostrando as una marcada predileccin hacia el bienestar del clero; lo que se explica sin dificultades
si recordamos que el consejero y secretario de Artigas lo fue fray Jos Monterroso

42

En Otero, Jos Pacfico La orden franciscana en el Uruguay. Crnica histrica del convento San
Bernardino de Montevideo, Bs. As., Cabant y Ca 1908. p.85 y ss. El exalumno referido es de apellido
Hudson y autor de Recuerdos histricos sobre la provincia de Cuyo

12

Sobre el sacerdote, el exalumno, dej comentarios muy precisos. Lo cataloga


como liberal y progresista de genio suave y paciente. Ejerca su tarea
estimulando al nio a la aplicacin, sin fatigarle ni hacerle odiar el estudio por el rigor
de las penas y severidad del maestro. Con respecto a la escuela y su presencia dice
que era una de las primeras en concurrir, organizada en batalln, a las paradas de
las fiestas cvicas, llevando un coro de jvenes para que cantasen el himno patrio y
recitasen numerosos versos. Reconoca en Lamas lo que tambin haban visto
anteriormente los orientales en l: no obstante su ardoroso patriotismo, su
popularidad y clara inteligencia (tena) por lo dems, excesiva modestia. 43
En Purificacin y en otros pueblos de las provincias confederadas se recibieron
los materiales educativos que se impriman en Montevideo por rdenes de Artigas
para la ilustracin de la juventud. De la imprenta salan cartillas, catones, tablas de
contar y compendios de gramtica que se usaron como hemos dicho, no slo en la
ciudad portuaria sino tambin en otros puntos del Protectorado. 44 La divulgacin de los
materiales deba abarcar sin duda otros puntos del pago oriental. El Cabildo sigue as
precisas instrucciones: Deseando este Gobierno que todos los jvenes de la provincia
se ilustren en todas la ciencias y cuando menos sepan leer y escribir- me ha ordenado
que remita () cincuenta cuartillas, como principio para los primeros rudimentos de
su enseanza, hacindose cargo que en ese pueblo de su jurisdiccin carecern de
ellas 45
Esta circular, que mencionamos, fue enviada a los Curas de la Parroquias. El
ejemplo de la Escuela de la Patria deba ser emulado. Se ha sealado a esta
experiencia como una forma prctica de alcanzar el objetivo propuesto utilizando el
saber y el prestigio de los curas de los pueblos y las posibilidades que, para la atencin
del servicio, ofreca la organizacin eclesistica 46 y adems, teniendo en cuenta que
los sacerdotes, regulares y seculares, fueron los acrrimos propagandistas de la
revolucin emancipadora 47
Apartado
La Escuela de la Patria, el barrio y su gente
All (les ruego que no pongan en duda mi palabra) qu les parece que vi? El
Excelentsimo Seor Protector de la mitad del nuevo mundo estaba sentado en una
cabeza de buey, junto a un fogn encendido en el suelo fangoso de su rancho,
comiendo carne del asador y bebiendo ginebra en un cuerno de vaca! Lo rodeaba una
docena de oficiales vestidos con ropas gastadas, en posicin parecida y ocupados en la
misma tarea que su jefe. Todos fumaban y charlaban ruidosamente. El Protector estaba
43

Idem.

44

Reyes Abadie et al; op. cit. p. 220. Los autores dan cuenta en dicha pgina de varias circulares con la
distribucin y aprovechamiento de los recursos educativos, entre la Escuela de la Patria y las otras
aliadas. La expresin catones, alude a rudimentarios libros de lectura.

45

Idem. p. 221

46

Idem. p. 221

47

Arajo, Orestes op cit.

13

dictando a dos secretarios que ocupaban en torno de una mesa de pino las dos nicas
sillas que haba en toda la choza y esas mismas con el asiento de esterilla roto. Para
completar la singular incongruencia de la escena, el piso del departamento de la choza
(que era grande y hermosa) en que estaban reunidos el general, su estado mayor y sus
secretarios, se encontraba sembrado de ostentosos sobres de todas las provincias
(distantes algunas de ellas 1.500 millas de ese centro de operaciones) dirigidas a "Su
Excelencia el Protector". () Al oscurecer su Excelencia me previno que iba a
inspeccionar su campamento y me invit a acompaarle. En un instante, l y su estado
mayor aparecieron montados. () Heme ahora cabalgando a su derecha por el
campamento (...) Todos se llamaban por su nombre de pila, sin el Capitn o Don,
excepto que todos, al dirigirse a Artigas, lo hacan con la evidentemente cariosa y a la
vez familiar de, mi general. Haba alrededor de 1.500 partidarios con ropas
desgastadas en el campamento. Actuaban al mismo tiempo como soldados de caballera
y de infantera. Eran principalmente indios procedentes de los destruidos
establecimientos de los jesuitas, jinetes admirables y endurecidos para toda especie de
privacin y fatiga. Las escarpadas cuchillas y las frtiles llanuras de la Banda Oriental
y de Entre Ros suministraban numerosas tropas para su abasto y abundantes pastos
para sus caballos. Nada ms necesitaban. Un miserable saco, un poncho recogido en la
cintura como los "kilt" de los escoceses y otro poncho que caa de los hombros,
completaban juntamente con una gorra de cuartel, un par de botas de potro, grandes
espuelas, un sable, un trabuco y un cuchillo el vestuario del artigueo. El campamento
se compona de hileras de tiendas de cuero y chozas de barro. Estas ltimas y una
docena de casas de una comodidad mejor, constituan lo que se llamaba Villa de la
Purificacin De la clebre descripcin de los hermanos ingleses Juan y Guillermo
Robertson, en visita al Campamento artiguista en el invierno de 1815. Fragmento
extrado de la Biblioteca artiguista en www.artigas.org,uy
y nunca ser ms feliz 48
Luego de desechado los recursos planteados y una vez confirmada la cesanta de
Manuel Pagola en la escuela de Montevideo, el Cabildo Gobernador solicit a Artigas
le restituyera al Padre Lamas a la ciudad puerto. Finalmente se dio respuesta
satisfactoria al pedido realizado. Artigas con mucho pesar orden que los sacerdotes
Lamas y Otaz pasaran a dicha ciudad: Se remitirn los Reverendos Padres Otaz y
Lamas en la lancha San Francisco Solano en virtud de la utilidad que usted manifiesta,
en el informe que me dirige usted con fecha 4 del corriente. Yo sin embargo de serme
tan precisos para la administracin del pasto intelectual de los pueblos, que carecen de
sacerdotes, me desprendo de ellos para que sean tiles a ese pueblo, ya que usted
manifiesta la importancia que ellos darn al entusiasmo patritico. 49
Como bien se ha sealado, se ignora quin sustituy al padre Lamas, despus
que este la abandon (a la escuela en Purificacin) para trasladarse o si fue totalmente
suprimida 50 Esto es posible que as ocurriera un tiempo despus. En abril de 1816
48

Del Padre Figueredo al Obispo Lu. Ver penltima cita y nota correspondiente

49

Archivo Artigas Tomo XXI, op. cit 1987 N. 161, pg 138 correspondencia del 12 de noviembre

50

Arajo, Orestes op cit.

14

existe constancia de la circulacin por Purificacin de material educativo.51 Pero no


mucho ms, teniendo en cuenta que los rumores sobre la invasin portuguesa se iban
concretando y Purificacin poda ser uno de los objetivos militares del invasor. En la
misma correspondencia Artigas da cuenta de los tiempos que se acercan y de la
resistencia que encontrar el primero que intente invadirnos. La preparacin para otra
guerra no poda detenerse en flaquezas: El que no se halle capaz de esta resolucin
huya ms bien de nuestro suelo.52 Es posible que la atencin al programa escolar
comenzara a debilitarse y de haber permanecido un tiempo la Escuela de la Patria en
Purificacin, tena los das contados.
Tambin en el mismo oficio Artigas seala la necesidad de extremar los
cuidados con los enemigos y reprende al Cabildo pues nada me dice de la remisin
del resto de europeos que tengo pedidos para que fueran a purgar sus culpas en
Purificacin. 53
Sin embargo, sin claudicar de los objetivos revolucionarios ya descriptos,
contina sostenindose que: Si el Padre Jos Benito Lamas es til para la escuela
pblica, colquesele y exhrtesele al Reverendo Padre Guardin y a los dems
sacerdotes de ese pueblo, para que en los plpitos y confesionarios convenzan la
legitimidad de nuestra justa causa, animen su adhesin y con su influjo penetren a los
hombres del ms alto entusiasmo por sostener su Libertad. 54
As se har y el 15 de noviembre comienza el traslado de Lamas y Otaz
nuevamente a Montevideo a donde arriban el 11 de diciembre. Llegado a esta ciudad, el
Cabildo lo impone a Lamas en la Direccin de la Escuela de la Patria de Montevideo,
sabiendo que as se dign el Excmo. Capitn General de esta provincia a la cesin y
traslado del maestro y siendo la expresin de mismo un documento satisfactorio a
Ud. 55
Atendiendo a las condiciones de conocimiento y patriotismo de Lamas se le
confiere en propiedad la direccin de la expresada escuela, molde en que deben
formarse las virtudes distintivas de la juventud oriental 56
51

Ribeiro, Ana, op cit. P. 149 N 127. Da cuenta del envo de libros de lectura que deberan circular para
Corrientes quedando el resto para distribuirse, en Purificacin (?)

52

Archivo Artigas Tomo XXI, op. cit 1987 N. 161, pg 138.

53

Idem. Se puede leer tambin al respecto: Ellos son el principio de todo entorpecimiento y los
paisanos desmayan al ver la frialdad de los magistrados. No me ponga usted en el extremo de apurar mis
providencias. Ya estoy cansado de experimentar contradicciones y siendo la obra interesante a todos los
orientales, ellos deben aplicar conmigo el hombro a sostenerla.

54

Idem.

55

En Otero, Jos Pacfico, op. cit,

56

Idem. Resulta claro que lo que est en propiedad es la direccin pedaggica y no la escuela en s
misma. Tampoco, supone, como bien lo han sealado Brites; Elizabet et al op cit. que la escuela haya
sido regenteada por la Orden de los Padres Franciscanos. S, son dos maestros franciscanos los que por
encargo del Cabildo deben llevar adelante la instruccin de las primeras letras, educacin cvica y
religiosa y el amor a la libertad y al suelo patrio y ensear a los nios a orar. Tambin lo debi
hacer el destituido Pagola.

15

La decisin de dejar marchar a Lamas y Otaz debi ser muy difcil para el
caudillo. En primer lugar, por el riesgo de perder el sentido de la misin, tanto en lo
educativo como en lo evanglico, y en la devocin patritica infundida por los
sacerdotes a los jvenes de la Escuela de la Patria de Purificacin. En segundo lugar
porque se acceda a una peticin del Cabildo Gobernador a quien Artigas
permanentemente sealaba por su inaccin. Con carta reservada a Rivera el mismo
da en que consenta el traslado de Lamas y Otaz sealaba, refirindose a la gestin del
Cabildo, que si no veo un pronto y eficaz remedio, agurdeme el da menos pensado
en esa () y ver Ud. si me arreo por delante al gobierno, a los sarracenos, a los
porteos y a tanto malandrn que no sirven ms que para entorpecer el negocio. 57
En tercer lugar, porque el traslado se haca en un contexto, novedoso para la
revolucin, de enfrentamiento con la tambin nueva autoridad eclesistica en la
Provincia: Dmaso Antonio Larraaga. Artigas supo mantener con Larraaga excelentes
relaciones, especialmente cuando por todos los medios propici que el presbtero tuviera
todas las facultades cannicas y poder actuar sin recurrir a Buenos Aires y as
defender la autonoma oriental tambin en la esfera eclesistica.58 Sin embargo la
intervencin del Provisor bonaerense en asuntos de la Provincia provoc el enojo de
Artigas ante el novel Vicario Larraaga a quin expres que: debera ser ms
escrupuloso (el Provisor) para no desunir el Santuario y el Estado () O juzga el Sr.
Provisor, que an vive la Amrica en tinieblas y que la Banda Oriental es juguete de
sus pasiones? Por tanto, ordenaba que los curas recientemente venidos de Buenos
Aires (a los que consideraba adeptos al gobierno de aquella) dejen sus prebendas y se
manden a mudar inmediatamente (y se) proponga algunos sacerdotes patricios, si los
hay, para llenar esos ministerios, y si no los hay, esperaremos que vengan, y si no
vienen acaso sin ellos seremos doblemente felices 59
Esta increpante y fogosa correspondencia sala de la pluma del sacerdote rebelde
Jos Benito Monterroso, quien realmente estaba distanciado de Larraaga y con el que
no llegarn a reconciliarse, incluso en pocas del naciente Estado Oriental. En cambio
Larraaga intenta el acercamiento con Artigas pues yo no debo, como vicario general,
entenderme con el Cabildo, pues yo soy un jefe y ambos debemos entendernos
directamente. Los asuntos de Estado, dejaron lugar tambin, a un trato franco y
afectuoso: Mi amado general y paisano. Si los chismes y la emulacin de algunos
individuos alusin quizs destinada a Monterroso- han prevalecido tanto en el nimo
de V.E. que se halla disgustado de que yo est de cura en Montevideo, y vicario
general, no hay para qu vuestra excelencia de tantos rodeos, ni que falte a la atencin
debida ni a la buena educacin () Basta que V. E. me diga que no le gusta y estamos
del otro lado. 60
57

Ribeiro, Ana op. cit, N 121 p. 133

58

En Astigarraga, Luis, op cit. Adems agrega Artigas tuvo la libertad de espritu para criticar los
errores de la organizacin eclesistica y consideraba exagerado el nmero de clrigos que absorban
gran parte del presupuesto de los pueblos

59

Reyes Abadie; et al op cit. p.240

60

Reyes Abadie; et al op cit. p.241. La idea de que el principal aludido pudiera ser Monterroso, la
hemos tomado de Fernndez Cabrelli, op. cit.

16

El incidente logr superarse y todo cobr ms calma. Quizs con el nuevo ao,
hubo oportunidad para rever ms serenamente otros temas. El 17 de marzo de 1816
Artigas comunic al Cabildo de Montevideo que el maestro Manuel Pagola se haba
valido del fuerte resorte mi hijo Jos Mara a quien da enseanza, para ser
habilitado y poner una escuela pblica 61 Jos Mara Artigas intercedi entonces por
su maestro porque se halla en suma indigencia, y yo no puedo ser indiferente a la
splica de mi hijo, que quiero tanto, mucho ms creyendo que el maestro habr puesto
enmienda a sus imprudencias y ser consecuente con sus promesas. Ante esta
situacin el momento del perdn recproco al que habamos aludido anteriormente haba
llegado: Puede pues, V.S., levantarle la prohibicin de tener escuela y yo me
congratular de poder contestar al ruego inocente de mi hijo, que sus deseos quedan
llenos de corazn por m, y por la bondad de V.S. 62
La Escuela de la Patria de Montevideo seguir funcionando durante al ao 1816
y hasta que fue evacuada la plaza de Montevideo por las fuerzas patriotas a comienzos
del ao 1817, con las que march tambin su maestro Jos Benito Lamas 63. Una
nueva peregrinacin se iniciaba as con presencia sacerdotal. Como en los comienzos de
la revolucin, el pueblo oriental debi ir haciendo escuela camino al porvenir. Unos
aos atrs en 1811, cuando el Obispo de Buenos Aires, Mons. Lu, haba solicitado
explicaciones al padre Figueredo sobre el abandono del territorio en la llamada redota
este le contest: Yo no poda quedar espectador tranquilo de sus trabajos y celador
del desierto que dejaba su movimiento. Me pareci muy justo beber con ellos la copa
amarga y no desampararlos, cuando tal vez necesitaban ms la presencia de un
Prroco. Mi casa, mi quietud, mis intereses, son pequeos sacrificios a quien desea
perderlo todo por su pueblo y nunca ser ms feliz que cuando haya dado su vida por
l. 64
En 1817 el tiempo de la Escuela de la Patria haba pasado definitivamente.
Una etapa culminaba para la educacin catlica. En el 20, an bajo dominio cisplatino
habr momento para innovar educativamente, cuando con la presencia del Pastor
protestante Diego Thomson se funde la Escuela Lancasteriana con el maestro espaol
Jos Catal y secundado por el sacerdote Lzaro Gadea en un edificio proporcionado
por los franciscanos. An esperando la alborada, el hecho marcaba en forma por dems
elocuente el papel de la educacin catlica en los tiempos viejos y en especial a su
inquietudes intelectuales, preocupacin por la cultura popular y el espritu tolerante
en clave evanglica.65.

61

Archivo Artigas Tomo XXI, op. cit. 1987 N. 249, pg 214. Se visualiza como en todo tema
educativo el tringulo pedaggico alumno, familia, escuela y su necesidad de acuerdos.

62

En Gaudiano, Pedro op. cit. pg. 100

63

Sosa; Jesualdo, La escuela lancasteriana. Imp. Letras, Montevideo, 1954 pag. 72

64

Citado en Brites Luzardo, Elisabeth et al op. cit.

65

Idem.

17

Apartado
Tambin el caudillo tiene quien le escriba
Jos Benito Silverio Monterroso. Naci en Montevideo en 1780 siendo el mayor de
siete hermanos, entre ellos Ana por la que se convertir en cuado de Lavalleja. Era
sobrino segundo de Artigas y gran admirador del caudillo. Estudi con los franciscanos
de Montevideo y se orden sacerdote en Buenos Aires en 1799. Se dedic a impartir
teologa alcanzando un importante prestigio, especialmente en Crdoba. En 1814
abandon todos sus cargos y se integr a la revolucin artiguista. En ella parece no
haber cumplido ninguna funcin sacerdotal pero s fue secretario de Artigas,
especialmente cuando su primo Miguel Barreiro fue nombrado delegado del Jefe de los
Orientales en el Gobierno de Montevideo. Muchas veces aparece firmando los decretos
de gobierno como Secretario de Marina, Jos Roso. Al producirse la guerra entre el
Artigas y el entrerriano Francisco Ramrez, Monterroso junto a su compaera la
Clarita cayeron prisioneros. Desde ese momento Monterroso no volver a ver a
Artigas. Ejerci como secretario entonces de Ramrez hasta la muerte de este. Inici
luego una vida errante hasta que se emple como minero en Chile. Habiendo reunido
algo de dinero en 1834 se traslad al ahora Uruguay independiente bajo falsa identidad
(Luis Ferrol). Fue descubierto, arrestado en el convento de los franciscanos y luego de
ser acusado de apstata se le deport a Europa. Se present ante la curia romana,
regularizando su situacin sacerdotal levantndose las penas cannicas en las que haba
incurrido. Ya como sacerdote seglar y con ayuda de Barreiro logr volver a
Montevideo en 1836, pero Larraaga que no olvidaba sus diferencias con Monterroso,
logr convencer al presidente Oribe para que lo expulsara o encarcelara. Ante
intercesin de Lavalleja y su hermana, finalmente pudo vivir los ltimos aos de su vida
en Montevideo. Falleci en 1838, haciendo en los ltimos dos aos de su vida
permanentes esfuerzos por reivindicar la memoria de su admirado to Artigas.
Fcilmente reconocido en oficios y correspondencia del caudillo por el sello de su
prosa exaltada, llena de expresiones fuertes retrica (y) fascinante-. La misma
cualidad tena sin duda su persona () muy criollo, interminablemente verborrgico
encantador y ameno para quienes le rodeaban. Sus contemporneos le adjudicaron un
gran ascendiente sobre el accionar del caudillo. Fue utilizado para esta sntesis
biogrfica: AAVV Gran Enciclopedia Uruguay. El Observador, Tomo III; Reyes
Abadie et al El ciclo artiguista. Montevideo, Impresora Cordn, 1973; Pbro. Lellis
Rodrguez, Apuntes biogrficos del Clero Secular en el Uruguay, Obsur,
Montevideo, 2006 y Frega; Ana, Pueblos y soberana op. cit.

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