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Hilda Sbato

CAPITALISMO Y GANADERIA EN BUENOS AIRES. LA FIEBRE DEL LANAR


1850-1890
Capitulo 1- La cra de ovejas en Buenos Aires
Los comienzos A pesar del lugar marginal que ocupaba la cra de ovejas en
la primera mitad del siglo, hacia finales de la dcada del 20 y durante las dos
siguientes, se inici una tarea pionera en ese campo cuando algunos
estancieros -en su mayora extranjeros- importaron de Europa animales de
raza para cruzarlos con sus criollos. Estos extranjeros que haban prosperado
en alguna actividad mercantil o financiera, buscaban invertir su capital en la
produccin, y la cra de ovejas era atractiva pues requera escaso capital inicial
y no estaba monopolizada por estancieros locales. Muy pronto el mercado
internacional comenzaba a abrirse a las materias primas de estos nuevos
territorios para el mercado europeo. La participacin de este sector en las
exportaciones creci gradualmente, hasta que a mediados de siglo el ovino
comenz a desplazar al vacuno del lugar de preeminencia. Sin embargo se
deba hacer frente todava a muchos problemas: os rebaos estaban
constituidos por ovejas sin mestizar, de tipo primitivo, cuya alana no era
apreciada en calidad. Adems, existan problemas de escasez de brazos, y los
problemas de ndole poltica y blica que afectaban a la comercializacin de
los productos. La naturaleza aportaba una cuota en los problemas con las
sequas

inundaciones.

En

este

primer

momento

se

comenz

por

industrializar el sebo y se comercializ localmente la carne.


La primera crisis y la gran expansin Durante la dcada del 50 la
ganadera ovina segua expandindose y el mestizaje avanzaba con rapidez,
mientras se incrementaba la mano de obra disponible y se introducan mejoras
tcnicas en la produccin, a la vez que se agilizaba el aparato de
comercializacin. Pero este desarrollo pronto sinti los efectos de su estrecha
vinculacin con el mercado internacional. El primer impacto fue en 1857-8
provocado por la retraccin de Rusia del mercado: los precios subieron, los
criadores rioplatenses respondieron expandiendo la produccin, pero pronto
los precios volvieron a caer al retornar Rusia a su papel de primer proveedor.
Pero en 1865 se produce el boom lanar (fiebre del lanar) debido a que a partir
del 62 la demanda

creci generando fuertes ingresos. Los circuitos

financieros y comerciales eran ya eficientes, mientras mejoraban las redes de


transporte, disminuyendo los fletes. La presencia de vascos, irlandeses,
franceses y escoceses aseguraban la mano de obra (farmers). Adems esta
industria renda altos beneficios, por lo que atraa capitales tanto privados
(estancieros) como el propio Estado que canaliz fondos hacia la regin, en
caminos y FFCC, as como combati al indgena. El Estado contribuy tanto
directa como indirectamente al desarrollo de la actividad lanera: si bien los
gravmenes de exportacin se incrementaron, se mantuvo una moneda
depreciada

que

serva

los

sectores

exportadores

en

general.

Ms

especficamente se otorg asistencial legal y financiera para promover la


introduccin de animales de raza. En estos aos de dict el Cdigo Rural que
contribuy al ordenamiento social de la campaa, mientras los estancieros
comenzaban a organizarse sectorialmente como grupo, lo que qued
expresado en la Sociedad Rural (1866). En s reinaba en esta poca el
oportunismo.
Una crisis sin parangn La gran crisis golpea de lleno a este sector que va
a ser el ms afectado. Escasez de circulante y la valorizacin del peso
afectarn negativamente. A ello se sumaba una crisis comercial internacional
resultado de la sobreproduccin, los precios de la lana cayeron, as como cay
el ritmo de crecimiento de las exportaciones argentinas. Adems el sector
lanero sufra serios problemas internos, pues el aumento de los rebaos del
perodo anterior no fue acompaado por una expansin equivalente de la
frontera, y los campos se sobre poblaron. La Guerra del Paraguay tambin
afect la oferta y el precio de la mano de obra, pues los hombres eran
reclamados en el frente, aunque los efectos no fueron tan negativos pues
aprovisionar el ejrcito se convirti en un gran negocio. A estas dificultades
que afectaron al sector ovejero, los estancieros consolidaron su organizacin
como grupo de presin a travs de la Sociedad Rural. Algunos comenzaron a
criticar al liberalismo econmico imperante en Buenos Aires y a proponer
medidas proteccionistas para promover el desarrollo de la agricultura y la
industria para estimular la diversificacin de la estructura productiva. Pero
esta crtica fue coyuntural y los proyectos (como el de la creacin de una
fbrica de paos) no prosperaron porque siempre defendieron los intereses de

la campaa. Hacia fines de la dcada la situacin comenz a mejorar para el


sector exportador, pero el optimismo ya no era el mismo.
Un perodo de moderada expansin En los 70 el sector sigui en
expansin aunque expuesto a los altibajos de su dependencia al mercado
internacional, como de los problemas locales. En 1873 nos encontramos con
una nueva crisis acompaada localmente por una larga depresin: el precio de
los productos haba cado en el mercado, se contrajo el crdito y rein la
usura. Hasta que la dcada del 80 se muestre como promisoria pues los
precios volvan a subir, la produccin y la exportacin crecan, y se
consolidaban las estructuras para el desarrollo del capitalismo en Argentina.
Luego de tres dcadas de desarrollo, la actividad haba alcanzado su madurez
con la organizacin de un aparato productivo y de una red comercial y
financiera que responda a sus necesidades. A pesar de todo era un sector
estructuralmente muy vulnerable por su dependencia casi total a un oscilante
mercado mundial. Si bien sigui siendo el principal ramo de exportacin de la
provincia, a partir de los `80 la estructura agraria de Buenos Aires
experiment cambios decisivos como el surgimiento de la estancia mixta
(agricultura y ganadera vacuna) que desembocaron en la declinacin de la
cra de ovinos y en el desplazamiento a zonas ms alejadas del puerto (como
Tandil) a la zona sur de la provincia.
Capitulo 2- La tierra
La era de Rosas Luego de 1810 la tierra era un recurso abundante en
Buenos Aires, ms de la mitad del territorio actual no tena ocupantes legales
propietarios o enfiteutas. La expansin ganadera y la cuestin de la frontera
impulsaron al Estado provincial a ensayar polticas respecto a la tierra. As con
el propsito de fomentar el asentamiento de la poblacin en las reas de
frontera, ya en 1817 el Directorio haba entregado tierras pblicas en esa
regin. Paralelamente se adoptaron medidas tendientes a definir los lmites de
las propiedades crendose la Comisin Topogrfica en 1824 y dictndose leyes
que obligaban a los dueos a mensurar sus campos. Ya estaba entonces la
primera ley provincial de enfiteusis, que estableca que las tierras pblicas no
podan ser vendidas pero si arrendadas por perodos largos de 20 aos. Se
trataba en este caso de que la tierra pblica pasara a manos privadas pues el
gobierno necesitaba la tierra como garanta para un prstamo que estaba

negociando en Londres y esperaba el ingreso de los enfiteutas. Cualesquiera


que hayan sido las motivaciones de la enfiteusis, esto contribuy a la
concentracin en manos de grandes ganaderos y especuladores que
acumularon permisos y ms tarde compraron la tierra a precios muy
convenientes. Durante la administracin rosista, la ganadera experiment una
expansin sin precedentes. Los riesgos del mercado mundial para estos
productos hacan que esta explotacin sea de carcter extensivo, que
requeran bajas inversiones en tierra y tecnologa. Esta sed de tierras encontr
rpida respuesta del gobierno de la provincia, al poner la tierra pblica a
disposicin de los estancieros mediante una sistemtica transferencia a travs
de la venta o de la donacin en calidad de premios, pensiones, u otras formas
de recompensa. Soldados y empleados a quienes se entregaba el derecho de
apropiarse de extensiones

de menso de una legua cuadrada, en general

vendan su parte y como resultado la propiedad fue concentrndose en pocas


manos. La concentracin de la tierra y la expansin del latifundio fueron el
corolario de estas medidas.
Cuatro dcadas de transformacin Hacia mediados de siglo comienzan a
operarse grandes cambios en la estructura productiva de la provincia y en la
estructura de la propiedad, y la tierra fue sujeto y objeto de esa
transformacin. A partir de entonces se produjo una apropiacin efectiva de
grandes extensiones de tierra, una transferencia de la propiedad. Por otra
parte, ocupar un pedazo de tierra, que en las primeras dcadas del siglo haba
sido fcil, barato y viable para muchos, se fue haciendo ms difcil, limitndose
de manera gradual pero sistemtica. Si bien se expandi la ganadera y hubo
transferencia masiva de tierras, hacia finales de los 40 Buenos Aires slo
estaba parcialmente ocupada.
La tierra Pblica Desde la cada de Rosas cualquier debate referido a la
poltica de tierras implicaba profundas cuestiones que tenan que ver con el
modelo de pas a que aspiraba la elite. A pesar de que haba diferencias en
este punto, los resultados muestran la continuidad de las administraciones en
favorecer la propiedad privada de la tierra, y quienes consideraron el
arrendamiento lo hicieron como un paso natural a la propiedad privada. Los
miembros de la elite estaban convencidos de la necesidad de promover el
asentamiento de poblacin, en especial inmigrante, en las reas rurales

promoviendo programas de colonizacin. Pero la especulacin y la gran


propiedad fueron el corolario de estos 40 aos en la historia de Buenos Aires. Y
esto fue as porque la tierra era un recurso importante que se us, mediante
arriendo, venta o hipoteca, para atender las necesidades fiscales. Hacia 1880,
la mayor parte de la tierra pblica haba sido enajenada para beneficio de los
grandes propietarios y de los especuladores, quienes concentraron en sus
manos enormes extensiones (la propiedad era parte integral e inseparable de
la empresa ganadera; este modelo se consolid en los aos de expansin
lanar). Los instrumentos legales por los que se llev adelante esta
transferencia fueron disposiciones y leyes sancionadas por el gobierno entre el
57 y 78.
Los precios de la tierra Los criterios que prevalecieron en relacin con la
valuacin de la tierra pblica estuvieron relacionados a la distancia respecto
de la ciudad de Buenos Aires, si estaban dentro o fuera de la lnea de frontera,
su calidad, los precios en funcin de las necesidades fiscales. Las tierras
privadas variaron su precio de acuerdo a la distancia de los mercados, calidad,
ventajas naturales, inversiones ya efectuadas, etc. Lo cierto es que con todo
ello no fue posible construir una serie uniforme de precios, pero lo que se
advierte es que el alza de stos fue importante, pues se valor con la insercin
al mercado mundial, la expansin de la produccin y el comercio en la era del
lanar. Hubo una presin sistemtica sobre la tierra que elev los precios.
La estructura de la propiedad Cada vez ms la propiedad privada se
convirti

en

condicin

de

apropiacin,

fueron

desapareciendo

las

posibilidades de ocupar un pedazo de tierra sin ttulos legales que acrediten su


propiedad. Antes de la expansin del lanar, la ganadera vacuna desarrollada
en forma extensiva requera grandes superficies para ser redituable, por lo que
para 1836 las propiedades tendan en general a ser parejamente ms
extensas que en las dcadas posteriores. Con el advenimiento de la cra de
ovejas era posible montar explotaciones rentables en extensiones bastante
menores, y muchas empresas funcionaron de esa manera. Sin embargo la
gran propiedad no slo no desapareci, sino que tambin se desarroll en este
perodo como resultado de un sistema de produccin que segua privilegiando
el uso extensivo de la tierra y del resultado de un rpido proceso

de

acumulacin de capital por muchos estancieros, generando inversin en

tierras. De esta forma, aunque la cra de oveja poda desarrollarse en


pequeas extensiones, el aumento de tierra permita mejores resultados an.
Y la tierra fue privada Proveedora de los principales productos de
exportacin para el mercado internacional, entre el 40 y el 90 la provincia de
Buenos aires cumpli un papel decisivo en una Argentina en profunda
transformacin. La ganadera ovina se transform en la principal actividad
econmica a medida que la exportacin de lana creca. La tierra no fue ajena a
estos cambios. Del desierto de las primeras dcadas, donde las tierras eran
fiscales, se paso hacia el esfuerzo sistemtico del Estado para asegurar su
apropiacin y la incorporacin al uso productivo en el segundo tercio del siglo,
consolidando la propiedad privada. As la tierra fue privada, gradualmente. Un
recurso que fue abundante y barato hasta los 30, se fue haciendo cada vez
ms caro y escaso. Muy pronto esto contribuy a la subdivisin de la
propiedad a medida que los precios trepaban y el latifundio fue disminuyendo
a favor de las explotaciones medianas. Sin embargo el patrn de tenencia y la
estructura sigue siendo en 1890 la explotacin de tierras extensivas.
(Hiptesis) El monopolio inicial de la tierra y la posibilidad que tenan ciertos
grupos de acceder a ella a bajo costo influyeron de manera decisiva en la
forma en que se organiz la produccin ovina, de manera tal que el patrn de
acumulacin privilegi

el uso del factor tierra y dio lugar a una lgica

empresaria particular, que persegua no slo la obtencin de ganancia sino


tambin la obtencin de renta. Por ello la subdivisin lleg a un lmite y
siempre se mantuvo el predominio de la explotacin extensiva.
Para 1890 el desierto se haba transformado: la tierra ya no era del Estado y
no

estaba

despoblada.

Los

propietarios

se

haba

multiplicado

sus

propiedades eran ms pequeas que en 1836. La tierra haba cambiado de


manos, aunque la distribucin era ms desigual. La subdivisin y la
concentracin haban sido el resultado de los ltimos 50 aos.
Capitulo 3- Los trabajadores
El perodo posrevolucionario Estancias extensas, habitantes dispersos,
ganado semisalvaje, era el estado de la campaa de Buenos Aires antes del
50. La ganadera extensiva era la nica actividad de significacin y pequeos
puestos diseminados a lo largo de la provincia atendan las necesidades
comerciales. La escasa actividad agrcola se practicaba en las estancias para

autoconsumo por lo que para el consumo interno la harina se importaba. Pero


este cuadro no iba a quedar inmvil. La escala extensiva de la produccin
requera la ocupacin de nuevos territorios, y se extendi la frontera hacia el
sur donde hombres y ganado comenzaron a fluir. El ordenamiento productivo
de la campaa se basaba en la estancia, que es considerada una empresa
donde la mano de obra asalariada predominaba; contaba con un personal
permanente (peones, capataces) y contrataba trabajadores ocasionales para
la realizacin de tareas especficas (como la marcacin o la doma). La estancia
ganadera no desapareci en la segunda mitad del siglo XIX, aunque su
importancia declin en las reas del predominio del lanar y fue siendo
relegada a zonas fronterizas.
La mano de obra en las estancias ovinas Hacia mediados del siglo
comenz a producirse un cambio en la estructura de la produccin;
gradualmente se establecieron estancias nuevas dedicadas a la cra de ovejas,
mientras muchos

viejos establecimientos tambin se volcaban a esa

actividad. Esta transformacin tuvo sus efectos: gener una gran demanda de
mano de obra por el crecimiento de los rebaos, esa nueva actividad exiga
cambios en la calificacin y nuevos oficios por funciones muy diferentes de las
de la anterior produccin (mestizaje, organizacin de la esquila, curar la sarna,
el pastoreo, etc.); gener cambios en el orden interno de la estancia que se
hizo an ms estricta en cuanto a calendario de actividades, y era
imprescindible que los puesteros se quedaran en su lugar de trabajo de
manera permanente; y por ltimo gener estacionalidad en la produccin y en
la demanda de mano de obra, pues si bien requera un nmero creciente de
trabajo permanente de rutina en la estancia, exiga anualmente en la
temporada de esquila un nmero mucho mayor de brazos. O sea, hubo un
contexto de expansin y transformacin de la demanda. Pero la pregunta es
cmo se resolvi el problema de la oferta de mano de obra.
La estructura de la poblacin Teniendo en cuenta los datos de los censos
nacionales de 1869 y 1895, y los provinciales de 1854 y 1881 vemos que la
poblacin de la provincia creci de forma sistemtica, mientras se expanda a
las tierras recin incorporadas. Un factor muy importante de este crecimiento
haba sido la inmigracin, italiana y espaola, y en menor medida inglesa y
francesa. A lo largo del perodo la poblacin rural fue adquiriendo gran peso al

desarrollarse centros importantes como Chacabuco, Chivilcoy y Suipacha. Los


efectos de la inmigracin eran claros, pues haba proporciones cada vez
mayores de hombres en edad activa. En esta etapa las ocupaciones
relacionadas con actividades rurales representan un 23% de la poblacin
activa, el grupo ms numeroso era el de jornaleros y peones rurales. Esto nos
sirve para analizar la mano de obra involucrada en la cra de ovinos.
La oferta de mano de obra A pesar de la expansin y dispersin de la
poblacin todava existan graves problemas con la escasez de mano de obra.
Ocurre que buena parte de los potenciales asalariados gozaba todava de
formas alternativas de subsistencia que impedan su participacin en el
mercado de trabajo (su conchabo). Para el poblador rural no era necesario
trabajo en forma permanente y recurra solo ocasionalmente a ofrecer su
fuerza de trabajo a cambio de un salario. Sin embargo este hombre no es un
campesino inscripto en una economa de autoconsumo. En esta etapa de
expansin sin precedentes con la exitosa incorporacin de la provincia como
productora de lanas para el mercado mundial, este problema se hizo ms
grave. Era necesario crear una oferta estable y disciplinada de fuerza de
trabajo, por lo que se cont en Buenos Aires con dos recursos fundamentales:
atraer a ese trabajador local no incorporado, y a la incorporacin de trabajo
por

la

inmigracin.

Con

respecto

los

Vagos

Malentretenidos

el

diciplinamiento laboral y social de la poblacin de la campaa fue una de las


principales preocupaciones de los propietarios y del Estado de Buenos Aires.
No era solamente una cuestin de conseguir peones para un trabajo sino
sobre todo de mantenerlos, de que no abandonaran su tarea (los estancieros
se quejaban de las deserciones). Para atraerlos muchas veces los estancieros
adelantaban dinero a los trabajadores. El adelanto era un incentivo que se
ofreca para atraer mano de obra, ms que una forma de endeudarlo. El
ocupar tierras sin dueo aparente y robar y matar ganado para uso personal o
venta, esas violaciones a la propiedad privada, eran prcticas habituales. Por
ello se intent coartar estos medios de subsistencia alternativos al trabajo
asalariado con medidas de control y represin, como la imposicin de la
papeleta de conchabo y del pasaporte y efectivizar el control policial en la
campaa. Donde no hubo acuerdo entre los propietarios fue con respecto al
sistema de leva, pues muchos estancieros vean a ese sistema perjudicial en

tanto que competa con el Estado por esa fuerza de trabajo. Desde el Estado
no se trataba solamente de apoyar esas demandas, sino tambin de ejercer el
control social sobre la poblacin del territorio; la imposicin de la ley y el orden
se convirti en un objetivo central de las administraciones. Pero el orden que
se quera imponer resultaba decisivo cuando se trataba de organizar el
ejrcito. Desde la revolucin fue una cuestin obligada mantener un ejrcito
casi permanente, cuyos miembros se reclutaban entre la poblacin rural. Estas
levas afectaban entonces a esos potenciales trabajadores de la campaa.
Existe una contradiccin entre las necesidades de una mano de obra que
plantea la economa rural en expansin y los requerimientos de hombres para
el ejrcito, contradiccin que encontr una solucin parcial en la legislacin
sobre vagos y mal entretenidos, que busc disciplinar mano de obra y proveer
hombres al ejrcito amedrentando al trabajador y castigando al marginal. As
se defina como vago a quien careca de propiedades o de un trabajo estable,
pasible de ser arrastrado a servir al ejrcito. Las disposiciones exigan la
papeleta de conchabo y pasaportes, y se erigieron como los principales
mecanismos de contra, social y laboral, de la poblacin. Esa papeleta deba
ser llevada siempre, incluso en el paso de un partido a otro, y deba estar
firmada por el empleador y el juez de paz, y renovada trimestralmente.
Durante el perodo rosista, Sbato afirma que la legislacin se aplic
efectivamente y que la opcin era el trabajo asalariado, el frente o
simplemente la decisin del juez de paz. (Pero esto no es as segn Ricardo
Salvatore, pues existieron otros mecanismos mediante los cuales los
trabajadores expresaban sus reclamos y tomaban decisiones).
Con Urquiza estas medidas continuaron en vigencia, aprobndose nuevas
disposiciones entre el 53 y el 58, hasta que se dicta finalmente el Cdigo
Rural que regula los derechos de propiedad, la relacin entre terratenientes, la
organizacin de la polica rural y la vinculacin entre empleador y trabajador,
definiendo derechos y obligaciones, estableciendo un control del comercio.
Pero a medida que cambiaba la estructura socioeconmica de la campaa, las
disposiciones entraban en contradiccin. Ahora la misma dinmica de la
economa lanera, que exiga mano de obra estacional y ocasional y que se
beneficiaba

con

trabajadores

que

pudieran

trasladarse

donde

fueran

necesarios, era impedida porque el pasaporte significaba una limitacin a la

movilidad. En 1870 el Cdigo Rural se modific y en el 73 se aboli el


requisito del pasaporte, pero haba que esperar hasta el 80 para que el
reclutamiento al ejrcito fuera por sorteo. Con respecto a los inmigrantes, fue
hacia fines de los 40 que comenzaron a llegar irlandeses, escoceses y vascos
atrados por las tierras, y llegaron en el momento justo cuando la expansin
de la cra de ovejas requera de esa mano de obra confiable. Desde el
comienzo los estancieros de origen europeo (que son los que comenzaron con
esta actividad) emplearon inmigrantes como administradores y mayordomos,
as como prefirieron a esos pastores pues eran la mano de obra ideal, pues
muchos eran calificados, y los que no rpidamente aprendan en busca de
progreso. Adems, por ser extranjeros, estos trabajadores estaban eximidos de
las levas, por lo que los estancieros podan estar seguros de no perder a sus
peones en pocas de reclutas. En esta regin predominaban los inmigrantes
espaoles e italianos que se dedicaban al comercio o a las actividades
agrcolas; los franceses se ocupaban de oficios urbanos de tipo artesanal; los
vascos se ocupaban en saladeros y cra de ovejas; los alemanes y suizos se
concentraron en colonias; y eran los escoceses e irlandeses los que se
inclinaban a la cra de ovejas. La inmigracin temprana, la que lleg con la
expansin del ovino, fue en general de carcter espontneo y resultaba de los
contactos personales que se establecan entre los futuros inmigrantes y
quienes residan (cadenas). Los que probaron suerte en el Ro de la Plata con
la cra de ovino muy pronto encontraron beneficios. Con el aporte de
inmigrantes y trabajadores locales (canalizados por distintos mecanismos) se
constituy una oferta estable y disciplinada de fuerza de trabajo que atendi a
la demanda creciente del sector lanar en expansin.
Formas de contratacin de la mano de obra El trabajo asalariado
predominaba en la provincia, aunque se presentaba bajo distintas variantes y
coexista con otras formas de relacin entre capital y trabajo. Pueden
identificarse tres tipos en la actividad pastoril: el trabajo asalariado, la
aparcera y el trabajo familiar.
a) Trabajo asalariado Esta era la forma ms difundida para el empleo de
la mano de obra, donde el trabajador era contratado por el patrn para una
tarea, durante una temporada o de forma permanente, a cambio de un salario,
parte en dinero y parte en especie (comida, techo, vicios). Distintos tipos de

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trabajadores se empleaban bajo este sistema en la estancia ovina. Por


ejemplo, el pen, al cual se le extenda un contrato por sus servicios, por el
cual se establecan las condiciones de empleo. ste deba vivir en la habitacin
provista por el empleador y trabajar las horas que fijaba el contrato. Los
estancieros contrataban a los peones de manera permanente para trabajar en
las tareas ms generales del establecimiento, pero con mayor frecuencia los
empleaban de forma temporaria para tareas especficas, pues la cra de ovejas
era una actividad con picos estacionales muy marcados, durante los cuales se
requera de mano de obra adicional (como castracin, esquila, etc.). Durante la
temporada alta en la campaa, todos los recursos humanos disponibles en la
regin se utilizaban durante los meses de octubre a enero; como por ejemplo
la mano de obra migrante de otras provincias que llegaban para la temporada.
La esquila ocupaba todos los brazos disponibles en el establecimiento, adems
de los contratados especialmente. En el caso de las explotaciones familiares,
ocupaban a toda la familia y en ocasiones algunos contratados y farmers
vecinos para ahorrar en el nmero de asalariados. Cada temporada la
campaa era invadida por miles de hombres, que en grupos de quince o
veinte, formaban comparsas de esquiladores y recorran las estancias de la
regin. Estos grupos (cuadrilla) estaban conformados por el atador, el
envellonador, el cocinero, el afilador de tijeras y los esquiladores. Los que
participaban de estas tareas de esquila, eran incluidos en la categora general
de peones, que cuando terminaban su tarea se disolvan en la multitud de
jornaleros, conchabndose en otras tareas o buscando formas alternativas de
subsistencia. Muchos de estos esquiladores eran argentinos que provenan de
Crdoba o Santiago del Estero, y las comparsas muchas veces incluan a
mujeres que se destacaban por su prolijidad en la esquila. Cuando la
temporada conclua, algunos trabajadores se quedaban en la campaa
cumpliendo trabajos diversos en las estancias, que siempre requera de mano
de obra adicional (demarcacin de estancias, zanjeado, o curacin y castracin
de ovejas), otros volvan a sus provincias emplendose nuevamente o viviendo
del ahorro obtenido del alto jornal ganado en la esquila. Entre los trabajadores
permanentes, los puesteros estaban en una categora ms alta que los
peones. Los puestos eran habitaciones esparcidas en distintos puntos de la
estancia, con sus corrales y un terreno para el cuidado de la majada, y corre

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por su cuenta las provistas. Argentinos, irlandeses, escoceses y vascos


parecen haber predominado entre los puesteros a sueldo de la provincia. En el
orden interno de la estancia, los capataces estaban a cargo de dirigir el
trabajo de peones permanentes y temporarios, as como controlar a los
puesteros y supervisar el trabajo en el establecimiento. A ellos tambin se les
paga un salario mensual. La situacin era diferente para el mayordomo,
representante personal del estanciero que tena control sobre todo lo que
acaeca en el establecimiento; ste era un trabajo muy especializado y bien
remunerado en el cual se prefera al inmigrante. No poco del ellos se
convirtieron en prsperos empresarios del lanar. Pero los capataces y
mayordomos conformaban una pequea porcin de la fuerza de trabajo
empleada en las estancias; el grueso de los asalariados lo conformaban
peones permanentes, jornaleros y puesteros. Sus salarios en moneda no
siempre eran pagados en efectivo ni a intervalos prefijados. Con frecuencia el
estanciero abonaba con vales que deban canjearse por mercaderas en un
almacn determinado, donde el estanciero gozaba de crdito permanente. En
las dcadas anteriores al 80 era opinin generalizada que los salarios eran
altos en la Argentina comparados con los que se pagaban en otras partes del
mundo, y la cra de ovejas era la mejor remunerada. Los primeros aos del 60
fueron florecientes para la actividad pastoril, y los trabajadores resultaron
favorecidos por el alza sostenida de la demanda de trabajo, resultado de la
expansin de la produccin. Este crecimiento se manifest en un incremento
en los salarios pagados en moneda. Estos niveles se mantuvieron por la
Guerra del Paraguay, las epidemias de clera y fiebre amarilla, los conflictos
internos y el reinicio de las campaas al desierto que continuaron cobrando su
cuota de fuerza de trabajo potencial. El nivel de salarios es uno de los diversos
aspectos vinculados al tema de la reproduccin de la fuerza de trabajo, y tiene
dos caras. Por un lado, los salarios altos pueden contribuir a incrementar la
oferta global de mano de obra (inmigrantes como golondrinas); por otro, si
esto se combina con condiciones de fcil acceso a los medios de produccin,
puede obstaculizarse el proceso de reproduccin de la fuerza de trabajo,
dando lugar a que los trabajadores potenciales puedan encontrar el camino de
la autonoma. En el perodo estudiado estas condiciones existieron en las
primeras dcadas de la expansin lanar, era posible alcanzar la autonoma

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laboral: 500 ovejas al corte podan comprarse con 4 meses de trabajo, y con
40 meses se podan adquirir 300 hectreas. Para el 80 estas operaciones ya
no son posibles, y las condiciones de independencia se hacan cada vez ms
difciles.
b) Aparcera La aparcera es un contrato entre un trabajador capitalista que
aporta su fuerza de trabajo y una parte del capital necesario para llevar
adelante la explotacin, como un socio menor de la empresa, y un
terrateniente capitalista que pone la tierra y el resto del capital que se
requiere para hacer marchar la empresa. Al perodo fijado en el contrato el
trabajador recibe una parte del producto y el terrateniente se queda con la
otra. Sin embargo, en las estancias ovinas de Buenos Aires pueden
distinguirse dos tipos de aparcera. El mencionado, y tambin, en las primeras
dcadas de la fiebre lanar hasta 1860, eran frecuentes los contratos por los
cuales el trabajador aportaba casi exclusivamente su fuerza de trabajo para
cuidar la majada de ovejas, y en algunos casos un pequeo capital. Por su
parte el dueo del campo aportaba la tierra, los animales, el capital necesario
y provea de herramientas de trabajo y vivienda. Al cabo de la tarea el pastor
se quedaba con una parte proporcional del producto (que no slo inclua lana,
cueros y sebo, sino tambin los corderos nacidos en el ao). Este caso era
similar al del puestero asalariado, pues el trabajador no tena para ofrecer ms
que su fuerza de trabajo a cambio de un salario, que en este caso era parte
del producto (mediara, tercera o el cuarto).Sin embargo la aparcera, a
diferencia del trabajo asalariado, poda constituir un camino ms o menos
rpido para alcanzar la propiedad de uno de los medios de produccin ms
importantes, los animales. Pero las condiciones favorables de entonces pronto
comenzaran a desaparecer. Ocurre que como consecuencia de la escasez de
mano de obra durante las primeras dcadas de la expansin ovina, la
aparcera, con las caractersticas que presentaba en la dcada de los 50 y
60, slo fue un sistema transitorio, y las contradicciones en las relaciones
entre trabajador y empleador pronto se fueron limando. As fue disminuyendo
la porcin que el aparcero reciba, de manera que para los 80 no se poda
encontrar mediera ni tercera para quien no aportase capital. Adems la
autonoma de la que gozaba el trabajador fue disminuyendo, y ni siquiera
puede quedarse con parte del incremento de la majada. Sumado a esto las

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condiciones generales haban cambiado: subieron los precios de la tierra y el


costo de explotacin ovina tambin (capital inicial). Por su parte, las redes de
comercializacin y transporte se fueron centralizando y cambiaron las
condiciones del crdito. Todo esto fue una barrera para la independencia de los
asalariados para montar su empresa propia. O sea que a medida que fueron
cambiando las condiciones del mercado de trabajo y de la produccin lanar se
fue disolviendo este sistema de aparcera, asemejndose cada vez ms a la
condicin asalariada. Lo mismo ocurri con el otro tipo de aparcera, a pesar
de que gozaban de mayor posibilidad de independencia en el manejo de sus
puestos y de mayor libertad para disponer de la parte del producto que les
corresponda. A fines del perodo era muy difcil entrar en contratos de
mediera. La aparcera fue muy importante y tuvo gran difusin en la provincia
de Buenos Aires durante la etapa de expansin del lanar, pero los censos no la
distinguen como categora.
c) Trabajo familiar Hasta ahora slo se ha considerado a todos estos
trabajadores como individuos empleados por un patrn para realizar una tarea.
As los contratos se firmaban

entre dos partes, y aparentemente no

involucraban a ms personas. Sin embargo, el trabajador tena mujer e hijos, y


era la familia entera la que se desempeaba en el puesto. Lo mismo ocurra
con arrendatarios y farmers. En la estancia de la primera mitad del siglo XIX no
haba lugar par el ncleo familiar. Con la complejizacin de la organizacin
productiva y la incorporacin de fuerza de trabajo europea que acompaaron
la expansin de la cra de ovejas, la familia se constituy en una pieza esencial
de orden econmico y social de la campaa. La familia no slo cumpla el
papel de productora, sino que garantizaba la reproduccin de la fuerza de
trabajo en todos sus aspectos. Adems los estancieros preferan la instalacin
de puesteros con sus familias como forma de asegurarse la permanencia del
trabajador en su lugar.

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