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GELES

Se denominan geles a coloides transparentes; sistema de dos componentes, rico en lquido, de naturaleza semislida. La caracterstica comn de ellos es la presencia de un tipo de estructura continua que les proporciona las propiedades de los semislidos. En la estabilidad de los soles lifilos, en agua, segn vimos en la Parte I, interviene otro factor adems de la carga (potencial de la doble capa), se cree que ese factor puede ser la hidratacin de las partculas y que es tambin la causa de la elevada viscosidad de los soles lifilos. Todo mecanismo que tiende a reducir la hidratacin de las partculas coloidales induce a la coagulacin (fenmeno de inestabilidad). Por distintos mtodos es posible coagular un sol, especialmente un sol lifilo, obteniendo una masa semirrgida gelatinosa que incluye todo el lquido del sol; este producto obtenido se llama Gel. Por enfriamiento, evaporacin, agregado de solventes y accin de grandes cantidades de electrlitos (salazn o salting out) sobre coloides hidroflicos, bajo determinadas condiciones, se pude lograr la gelificacin porque se produce una desolvatacin. Por enfriamiento: es el caso tpico de la gelatina, se obtiene por enfriamiento del sol lifilo. Por evaporacin: al reducirse la vaina de hidratacin de las cadenas polimricas se produce la gelificacin. Por agregado de solventes: si se agrega alcohol o acetona a un sol lifilo en el agua, el sistema se hace sensible a los electrlitos, comportndose como un sol lifobo. Esta accin se atribuye a la eliminacin por el alcohol o la acetona de la capa estabilizante de molculas de agua; la estabilidad de las partculas no hidratadas desnudas depende del potencial Z, y por consiguiente los electrlitos pueden efectuar la coagulacin. Por electrlitos: el agregado de grandes cantidades de electrlitos (salazn o salting out) a soles lifilos provoca la coagulacin o precipitacin de las sustancias dispersadas. Esta coagulacin se debe a la deshidratacin de las partculas dispersas. Las cadenas polimricas de un coloide lifilo estn protegidas por vainas de molculas de agua, que solvatan sus grupos funcionales; estas molculas de agua se unen por puente de hidrgeno a los grupos hidroxilos. La envoltura de agua de hidratacin impide que los segmentos de las cadenas se toquen. Los factores que disminuyen la hidratacin de molculas reducen la vaina de hidratacin que separan las cadenas polmricas. Cuando la hidratacin es poca, las cadenas contiguas tienden a atraerse mutuamente por fuerzas de Van der Waals. En el proceso de formacin de un Gel las

partculas se unen gradualmente para formar cadenas cortas y filamentosas (todo este proceso es totalmente dinmico), se entrecruzan, se entrelazan, de modo que la viscosidad del sistema aumenta, llegando finalmente a un estado semislido, semirrgido gelatinoso. Parte del medio dispersante puede existir como agua de hidratacin de las cadenas de partculas, pero se supone que la mayor parte es retenida entre los filamentos por fuerzas de capilaridad, y se obtiene de esta forma un Gel a partir de un sol. La gelificacin va a depender de la temperatura, la concentracin y del peso molecular de la sustancia gelificante. Mecanismo de formacin de un Gel Los productos gelificantes se pueden agrupar del siguiente modo: Polmeros que dan lugar a un gel dependiente del pH del medio. Polmeros que dan lugar a un gel por s mismo, independiente del pH del medio. Los primeros dan lugar a soluciones cidas que al neutralizar con las bases adecuadas, aumentan la viscosidad y disminuyen la turbidez del medio. El mecanismo por el cual se forma el gel es el siguiente: a bajos valores de pH, se disocia una pequea proporcin de grupos carboxlicos del polmero, formando una espiral flexible. La adicin de una base produce la disociacin de grupos carboxlicos, ionizndose, creando repulsin electrosttica entre las regiones cargadas, expandindose la molcula, haciendo ms rgido el sistema, gelificndolo. Se pasa de una estructura tipo espiral a una desenrollada o extendida, ejemplo Carbomer. Si se agrega un exceso de base puede producir una prdida de viscosidad al neutralizarse los grupos carboxlicos. El agregado de electrlitos a estos geles, como por ejemplo cloruro de sodio, disminuye la viscosidad, ya que los grupos carboxlicos cargados se rodean de cationes metlicos, producindose una neutralizacin de cargas, impidiendo la formacin de una matriz rgida. Los segundos no precisan ser neutralizados para la formacin del gel, gelifican por s mismo, forman puentes de hidrgeno entre el solvente y los grupos carboxlicos del polmero. Clasificacin de los Geles Podemos clasificar los geles atendiendo a diversos aspectos: 1. Dependiendo de su comportamiento frente al agua Geles hidrfilos o hidrogeles: es cuando el gel absorbe agua o soluciones acuosas. La hidrofilia de estos geles es debido a grupos como: -OH, -COOH, -CONH2, y -SO3H. Estos se obtienen mediante polimerizacion y entrecruzamiento simultaneo de uno o varios monomeros mono o polifuncionales Geles hidrfobos o lipogeles: llamados tambin oleogeles. Son geles constituidos por parafina lquida adicionada de polietileno o por aceites grasos gelificados por anhdrido silcico coloidal o por jabones

de aluminio y zinc. Los lipogeles son vehculos oleosos oclusivos, de muy diversa consistencia, que los hace aptos para el tratamiento de dermatosis crnica, por su accin emoliente lubricante. Estos vehculos son de eleccin debido a su inercia qumica, especialmente utilizados en los preparados oftlmicos, ya que los principios activos por sus caractersticas intrnsecas producen en el paciente un excesivo reflejo de lagrimeo, lo que lleva a un tiempo de permanencia muy corto en el lugar de aplicacin. La formulacin en el seno de un excipiente oleoso permite solventar este hecho. A las bases hidrocarbonadas se les puede adicionar sustancias como ceras, lanolina, derivados de la lanolina y alcoholes grasos (cetlico y cetoestarilico).Merecen especial mencin dentro de este tipo de preparados los denominados Plastibases (N.R.), vehculos de consistencia de gel y reologa plstica obtenidos por fusin a elevada temperatura de parafina lquida y polietileno, seguida de un enfriamiento rpido. Estos preparados presentan caractersticas muy aceptables de extensibilidad y adherencia a la piel. 2. Segn el nmero de fases en que estn constituidos Geles monofsicos: el medio lquido lo constituye una sola fase o lquidos miscibles; agua-alcohol, solucin hidroalcohlica, aceite, etc. Geles bifsicos: constituidos por dos fases lquidas inmiscibles, formndose una estructura transparente con propiedades de semislido. Clasificacin de los geles bifsicos: se subdividen en dos grupos --- Los TOW gels --- Los TAS gels En los TOW gels el lpido se incorpora a la micela que forma el emulgente, el cual se comporta como agente solubilizante. Los TOW gels son geles bifsicos micelares O /W; se presentan en forma de un sistema de cristales lquidos, transparentes, y viscosos. Son sonoros o vibrantes a la percusin, tambin se les denomina con el nombre de ringing gels. A estos geles se les puede incorporar sustancias tanto lipo como hidrosolubles. Esta formulacin es simple en cuanto a ejecucin y comprende: Uno o ms emulgentes hidrfilos de elevado HLB, capaz de formar micelas. Un cosolvente que facilita la micelacin del lquido. Un lpido fluido. Agua. Los TAS gels son geles transparentes basados en emulsiones de siliconas W / S (agua / silicona). Se consideran como una crema transparente de agua en siliconas, de gran aplicacin cosmtica. Modus operandi: Mezclar la fase acuosa sobre la fase oleosa lentamente y con agitacin. Se elaboran en fro. A esta formulacin

pueden incorporarse diversas sustancias como clorhidrato de aluminio, filtros solares. Se aplican cuando hay que formular geles hidrorrepelentes. 3. Clasificacin de los geles por su viscosidad Geles fluidos Geles semislidos Geles slidos ( formulacin de los sticks desodorantes y colonias slidas) 4. Clasificacin de los geles por su estructura Pueden ser geles elsticos y no elsticos. Geles elsticos Un gel tpico elstico es el de gelatina, se obtiene por enfriamiento del sol lifilo que resulta cuando se calienta esta sustancia con agua. Otros soles dan geles elsticos, por ejemplo: almidn, pectina, siempre que no sean demasiado diluidos. El gel elstico por hidratacin se regenera. Cuando un gel elstico ha tomado mucho lquido, por ejemplo agua, de la fase vapor, todava puede adsorber cantidades considerables cuando se lo coloca en el lquido, aumentando notablemente el volumen del gel. El pasaje de GEL a SOL y de SOL a GEL es gradual para los geles elsticos. Geles no elstico El gel no elstico ms conocido es el del cido silcico o gel de slice. Se obtiene mezclando soluciones de silicato de sodio con cido clorhdrico en concentraciones apropiadas. Un gel no elstico (slice) se hace vtreo o se pulveriza y pierde su elasticidad por secado. Los geles no elsticos no tienen imbibicin o hinchamiento, pueden tomar lquido sin cambio de volumen.