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EL IMPERIO UNIVERSAL DE CARLOS V Tomndolo a la letra, el titulo de este capitulo puede parecer desorbitado; nunca en la Historia ha existido un Imperio

Universal; pero el de Carlos ha estado quiz ms cerca que ningn otro de merecerlo; no slo por las resonancias ideolgicas que todava en su tiempo se atribulan al ttulo imperial, sino porque bajo su mando se revel por primera vez la dimensin gigantesca de sus dominios ocenicos, se rode la circunferencia terrestre y se estableci, aunque fuera en forma de hilo muy tenue, una comunicacin entre las partes antes disociadas del Mundo, de tal forma que, a partir de entonces, puede ya hablarse de una unidad planetario y de una Historia Universal como un todo: La Cristiandad, el Islam, las culturas amerindias, las sedas y especias del Extremo Oriente, el frica desangrado por el trfico de esclavos, eran mundos muy distintos, pero relacionados entre s de alguna manera, y el personaje en quien confluyan todos estos destinos, el primer hombre universal en el sentido estricto de la palabra fue Carlos de Gante. Como suele suceder, el personaje humano resulta inferior al histrico. Carlos no fue un genio de la Poltica ni de la Estrategia; pero supo llevar con dignidad el peso inmenso de sus mltiples responsabilidades, y en conjunto su figura es una de las ms atrayentes de los tiempos modernos, aunque acerca de su autntica interpretacin persistan muchas dudas y se mantenga mucha polmica. Los estudios que le han dedicado los historiadores alemanes, y el ttulo de emperador alemn explican que se le considere comnmente como un personaje de aquella nacionalidad. La verdad es que, si bien por sus venas corra sangre alemana y espaola y fue por su nacimiento y educacin un- prncipe borgon, siempre fue consciente de que el verdadero fundamento de su poder lo constituan sus dominios espaoles. De no haber heredado el Imperio de Isabel y Fernando, el suyo propio hubiera tenido tan poca efectividad como el de su abuelo Maximiliano. El fue, ante todo, Carlos I de Espaa; la coletilla y quinto de Alemania suena raro a los extranjeros; les parece una inversin de valores, una muestra del orgullo castellano. Sin embargo, ese lugar secundario del ttulo germnico es algo que se desprende del estudio desapasionado de los hechos. Tambin en Espaa la historiografa liberal ha contribuido a desorientar la perspectiva presentando a Carlos como un intruso en la evolucin histrica de Espaa; este punto de vista, que puede ser defendido, no autoriza a desconocer que fue, ante todo, un monarca espaol, cualquiera que sea la valoracin que se haga de su obra. Bajo la autorizada pluma de D. Ramn Menndez Pidal esta polmica tom la forma de una discusin sobre el origen y naturaleza de la idea imperial de Carlos V y sus posibles races hispnicas. Estas disquisiciones han conducido a tan escasos resultados como las discusiones que sostuvieron los medievalistas sobre el Imperio leons. El carcter hispnico del Imperio Carolingio no deriva de las palabras que pronunciara este o aquel personaje, sino del hecho indiscutible de que se basaba en los recursos de los territorios espaoles, italianos y americanos. Las discusiones sobre la idea imperial de Carlos resultan adems superfluas porque l tuvo ocasin de expresaras en diversas ocasiones, y, sobre todo en sus Memorias. Sin embargo, su lectura resulta en este punto decepcionante, ya que en ella slo se encuentran generalidades sobre "el bien de la Cristiandad" y reiteradas indicaciones sobre los intereses de su Casa, de su Dinasta: una preocupacin muy

natural pero muy poco moderna. Esta indigencia ideolgica, que suministra tan escaso material a los exegetas de la idea imperial, debe atenuarse, sin embargo, completndola con una ideologa implcita que no pudo o no quiso formular, pero que no es difcil reconstruir a travs de su formacin y de sus actos de gobierno. l naci en esos dominios borgoones que por estar situados entre Alemania y Francia recogieron lo mejor del espritu europeo sin contagiarse del nacionalismo de sus vecinos. Su complicada ascendencia familiar se reforzaba as con las circunstancias de su nacimiento y educacin para hacer de Carlos de Gante un hombre cosmopolita, un verdadero europeo; por eso era el ms indicado para desempear el cargo imperial; no hizo de l un pedestal nacionalista como lo hubiera hecho Francisco 1, que tambin aspir al ttulo. Senta el Cristianismo como factor de unidad europea con ms sinceridad que los papas renacentistas. Es un juego vano querer adivinar lo que pudo haber hecho de no haber surgido la escisin luterana; probablemente, Alemania no le hubiera seguido por un camino en cuyo trmino adivinaba la Monarqua absoluta. Francia siempre hubiera contado con el particularismo de los prncipes germnicos y por eso quiz sea excesivo cargar a la cuenta de Lutero el fracaso de una posible unidad europea que no es sino una proyeccin hacia el pasado de ideas muy recientes. El caso de Espaa demuestra cun alejadas estaban las naciones europeas de este concepto supranacional, pues desde un principio, aun antes de que los abusos de los consejeros flamencos de Carlos produjeran una oleada de indignacin, castellanos y aragoneses torcieron el gesto al saber que haba de regirlos un monarca que tena fuertes intereses fuera de Espaa. De no haber prevalecido criterios legalistas, con ms gusto hubiera sido aceptado el hermano de Carlos, Fernando, criado en Espaa y que despus, por un curioso trueque de destinos, Reg a ser emperador alemn, jefe de la rama germnica de la casa de Habsburgo, mientras Carlos, completamente espaolizado ya, terminaba sus das en Yuste. El conflicto que opuso a los castellanos y a su nuevo rey en los comienzos de su reinado es fundamental por el nuevo giro que dio a la historia de Espaa; por eso los historiadores se afanan en su interpretacin; discrepan en cuanto al sentido de lo s hechos, no en cuanto a su enorme trascendencia. Recordmoslos brevemente: Carlos llega a Villaviciosa de Asturias en septiembre de 1517; es todava un joven inmaduro, dominado por sus consejeros flamencos, en especial por Guillermo de Croy, seor de Chevres. Ellos retrasan cuanto pueden la entrevista con el cardenal Cisneros, que, al fin, muere en Roa, sin recibir la carta de destitucin, sin haber visto al nuevo rey, pero bastante informado de sus sentimientos. El nombramiento del sobrino de Guillermo de Croy para el arzobispado de Toledo es uno de los primeros hechos que ponen en guardia a toda la nacin; la extraccin de la moneda de oro circulante, la desvergonzada venta de cargos y la altanera de los extranjeros no permitan abrigar dudas acerca de quines eran los verdaderos gobernantes. Especialmente doli a la nobleza la imposicin del tributo de la alcabala, del que hasta entonces haba estado exenta, y al clero la recaudacin de un diezmo sobre sus rentas. El descontento se hizo patente en las Cortes de Valladolid, Zaragoza y Barcelona. Las peticiones que en ellas se hicieron recuerdan en varios puntos el posterior programa de los comuneros: exigencia de que se jurasen las libertades y privilegios del Reino; prohibicin de que intervinieran en el gobierno los extranjeros; prohibicin de vender cargos y extraer moneda; consideracin de reina para D Juana, la madre del rey; permanencia en Espaa

del infante D. Fernando; y sobre todo, que el nuevo rey residiese en Espaa, hablase espaol y actuase como un rey nacional. Carlos concede todo, de palabra y a regaadientes, obteniendo en cambio subsidios. Su atencin estaba colocada en Alemania, donde la muerte de Maximiliano haba dejado vacante la Corona imperial y para la cual aparecan varios competidores; el ms formidable, el rey Francisco 1 de Francia. Largas negociaciones, el sentido nacional alemn que repugnaba un emperador francs, y el apoyo financiero de Jacobo Fugger, el famoso banquero de Augsburgo, aseguraron la eleccin de Carlos, el cual se apresur a embarcar en La Corua para recibir la investidura imperial. Antes convoca unas nuevas Cortes en Santiago en las que, mediante presiones de todas clases, obtuvo un nuevo servicio de 400.000 ducados (Mayo de 1 520). La marcha de Carlos fue seguida del estallido de las Comunidades en Castilla y de las Germanas en Valencia y Baleares. Estos ltimos movimientos, aunque de gran inters, no tuvieron el sentido trascendental de las Comunidades. Las Germanas fueron, en lo esencial, una revuelta de los menestrales valencianos contra una nobleza corrompida que detentaba las funciones de mando sin asumir las obligaciones correlativas. Encuadrados en sus gremios, y armados con permiso real a causa de la permanente amenaza de los piratas, los agermanados tuvieron en jaque a las fuerzas reales, y si no triunfaron completamente fue porque esta revuelta urbana no tuvo apoyo en el campo. Los moriscos, sometidos a un rgimen seorial dursimo, no podan unirse a los agermanados por la diferencia de religin; se mantuvieron fieles a sus seores y tuvieron que recibir un bautismo forzoso, obligados a ello por los agermanados, que los odiaban en el doble concepto de infieles y de servidores de la nobleza. En Mallorca, donde no haba minora morisca, si se dio la unin entre la artesana urbana y el campesinado contra la oligarqua; por eso llegaron a dominar la isla. Pero las dimensiones de sta eran demasiado pequeas para permitirles resistir una vez que las fuerzas reales restablecieron el orden en la Pennsula. Contra el carcter social de las Germanas, es evidente el predominio de los factores polticos en las Comunidades castellanas, aunque haya discrepancias en cuanto a su sentido. A la represin sigui un silencio embarazoso de tres siglos; los historiadores locales pasaban como sobre ascuas al relatar unos hechos que para la mentalidad de la poca resultaban inexplicables: la rebelin contra su soberano del ms leal de los reinos. En el siglo XIX se produce la primera vindicacin abierta de los ideales comuneros: los liberales los reconocen como sus predecesores en la lucha contra la tirana y colocan los nombres de Padilla, Bravo y Maldonado en el saln de sesiones del Congreso. En el siglo actual se expres la sospecha de que, despus de todo, los dirigentes, en gran proporcin nobles y clrigos, slo haban pretendido defender sus privilegios contra un rey reformador e igualitario; D. Gregorio Maran se hizo portador de este punto de vista. Ms recientemente Jos A. Maravall y Joseph Prez, mediante un anlisis profundo de los textos, se inclinan por dar una interpretacin moderna y, en cierto modo democrtica, del movimiento comunero. Lo que dificulta su comprensin es, ante todo, su complejidad, pues fue el punto de confluencia de descontentos de diverso origen. Hubo, por una parte, meros alborotos intrascendentes y personalistas, como los que ocurren cada vez que se produce una ruptura en la continuidad del poder; tales fueron los sucesos que ocurrieron en Sevilla. Habla conversos judos que se unieron al movimiento

con la esperanza, muy poco fundada, de que limitara la autoridad de la Inquisicin. Hubo tambin, y Prez insiste con razn en ello, una considerable agitacin campesina de carcter antiseorial; algunos grandes seores, como el Condestable, el duque de Njera y el conde de Chinchn, tuvieron dificultades con sus vasallos. Pero stos fueron hechos marginales; las Comunidades fueron, ante todo, la expresin del disgusto de la clase media urbana de Castilla. Los grandes no se dejaron arrastrar, y el in fimo pueblo slo actu como comparsa; fueron los hidalgos y caballeros, los eclesisticos, los letrados, los mercaderes y artesanos los que protagonizaron aquel movimiento. No tuvo una tendencia social clara en cambio, su actitud poltica es evidente y se refleja en las peticiones de la junta Santa reunida en vila: los comuneros queran, no la vuelta al desorden feudal, sino a aquella situacin de equilibrio lograda bajo el reinado de los Reyes Catlicos; una monarqua fuerte, nacional, que contara con la colaboracin de los elementos ciudadanos ms responsables. Una monarqua cuya columna vertebral fuera la burguesa urbana. Esto explica por qu el movimiento estuvo centrado en la Castilla mesetaria. El norte, poco urbanizado, no se movi. Andaluca, muy dominada por la nobleza, tampoco; hubo algunos chispazos, pero, en conjunto, su actitud fue hostil; una junta de ciudades andaluzas reunida en La Rambla, afirm su lealtad monrquica. En Extremadura tampoco los comuneros tuvieron mucha fuerza. El ncleo activo estuvo constituido por dos ciudades industriales: Toledo y Segovia; fue secundado por Madrid, Valladolid, Salamanca, Medina y otras. Burgos permaneci al margen; quiz, como sugiere J. Prez, porque su burguesa mercantil estaba demasiado relacionada con Flandes como para arriesgar una ruptura. En esta limitacin geogrfica est la causa primordial del fracaso de las Comunidades. La heterogeneidad de sus componentes tambin se hizo sentir conforme pasaba el tiempo; la nobleza se asust al ver los brotes demaggicos que aparecan, tanto entre la plebe urbana como entre los vasallos de los seoros. Falt una jefatura eficaz, y en cambio Carlos, desde Alemania, se mostr inteligente que lo haba sido durante su permanencia en Espaa; las disposiciones ms impopulares fueron anuladas. El regente Adriano de Utrecht maniobr con prudencia, ayudado por dos corregentes de gran influencia en Castilla: el Condestable y el Almirante. Villalar (abril de 1521) fue el trmino lgico de un proceso de descomposicin interna. Despus, slo el gesto gallardo e intil de la resistencia toledana. La represin no fue dura. Hubo 283 exceptuados del Perdn de 1522, pero de ellos slo 23 fueron ejecutados, a los que hay que aadir otros 20 muertos en prisin y algunos ms, vctimas de la represin seorial. Sin embargo, el efecto fue inmenso y duradero: en adelante, ninguna barrera eficaz se opondra en Castina a la consolidacin implacable del absolutismo monrquico. Los municipios quedaron en poder de regidores perpetuos que compraron sus cargos a la Corona. La nobleza, no slo hizo olvidar la desercin de alguno de sus miembros, sino que se acredit la fbula de que las Comunidades haban sido un movimiento popular para derribar la jerarqua social vigente. El Monarca tambin sac sus conclusiones; parte por la leccin recibida, parte por propia conviccin de Carlos, en trance de superar sus inexperiencias juveniles, dej de considerar a Espaa como una presa y se esforz por asociara a sus grandes designios. Una coincidencia providencial favoreci el restablecimiento de la unidad nacional. El rey francs, al contemplar la divisin que haba surgido dentro de Castilla crey

la ocasin favorable para invadir Navarra. Pamplona se rindi despus de corta resistencia, durante la cual fue herido el gentilhombre igo de Loyola; Estella se entreg sin combate. Ante el avance francs, imperiales y comuneros se unieron y en una sola batalla consiguieron derrotar completamente al invasor y reconquistar Navarra, slo dos meses despus de Villalar. La rivalidad de Carlos V y Francisco I es uno de los temas clsicos de la Historia Universal, porque ambos simbolizan la oposicin de las dos entidades polticas ms fuertes de la Europa renacentista, y tambin la oposicin entre dos maneras de entender Europa. Aunque ms reducida territorialmente que hoy, Francia significaba ms porque era el reino ms compacto, poblado y rico. Francisco I, seis aos mayor que Carlos, no tuvo los comienzos indecisos y vacilantes de ste. Su victoria de Marin (1515) le dio, momentneamente, la posesin de Miln y la hegemona sobre el norte de Italia. Consecuencias de esta victoria fueron el tratado de paz perpetua con Suiza, que en adelante le permiti reclutar en este pas su renombrada infantera y el Concordato firmado con Len X que le daba una influencia ilimitada en la Iglesia francesa mediante la provisin de sus principales cargos. Si su poltica italiana no era ms que la continuacin de la iniciada por sus predecesores, su aspiracin a conseguir el ttulo imperial bien pudo traducir la aprensin que le causaba la perspectiva de ver a Carlos dominar a la vez en los Pirineos, en el Rin y en la frontera de Flandes, situada entonces peligrosamente cerca de Pars. Exista adems el debate por la herencia borgoona de Carlos el Temerario, de la que Francia habla conseguido incorporarse el ncleo bsico, la Borgoa, y justificar su conservacin con dos argumentos cuyo sabor nacionalista resultaba muy precoz en aquel tiempo: la lengua francesa empleada en el territorio y la voluntad de sus habitantes de ser franceses. Estaba tambin la cuestin Navarra: Francia haba renunciado al Roselln, pero no se resignaba a ver en manos de un monarca rival aquel reino que tanto tiempo haba estado en poder de una dinasta francesa y cuya posesin, por dominar los condados pirenaicos, significaba una ventaja estratgica de primer orden. Hay que contar, por ltimo, con el ambiente caballeresco de herencia medieval y que formaba parte del ambiente mental de ambos soberanos. La guerra no se les apareca como una calamidad a evitar, sino como un noble ejercicio y una escuela 'de virtudes varoniles. El Renacimiento, con su culto a la fama y la gloria, tambin actuaba en el mismo sentido, pero era medieval la imagen del rey combatiente que expona su persona en medio de sus tropas. El balance de fuerzas hubiera sido abrumadoramente favorable a Carlos V si el Imperio alemn hubiera sido una entidad poltica coherente y sometida a sus decisiones; pero no era as, ni lo habla sido nunca, sino aquel "cuerpo irregular y monstruoso", como ms tarde lo defini Puffendorf, en el que la Dieta y otras raras instituciones imperiales no bastaban a imprimir un sello de unidad a la multitud de principados, seoros y ciudades libres, de intereses dispares y de independencia casi total, cuya divisin an se acentuar ms despus del estallido de la Reforma. La fuerza real de Carlos en Centroeuropa estaba en sus dominios patrimoniales, austriacos y borgoones, y ante todo, en la posesin de los Pases Bajos. Los territorios alemanes propiamente dichos ms bien fueron para l una fuente de preocupaciones y una causa de debilidad. Italia coincida con Alemania en ser una mera expresin geogrfica carente an de aquella sombra de unidad que era para aquella el Ttulo imperial. Su debilidad material, unida a la atraccin: su prestigio y sus riquezas, la constituan en una rea

d poltica que atraa tormentas procedentes de todas direcciones: los turcos amenazaban sus costas, los aragoneses haban impuesto su dominio en el sur, los alemanes experimentaban, como siempre, la atraccin de los pases situados al otro lado de los Alpes, y los franceses, apenas terminada la Guerra de los Cien Aos se precipitaron tambin sobre aquellas hermosas y mal defendidas tierras. Paradjicamente, el duelo francoespaol apenas se desarrollar en la frontera comn, sino en tierras italianas y, en menor proporcin, en la frontera flamenca. Dentro de un tablero diplomtico tan reducido, con slo dos grandes estados nacionales (Francia y Castilla) frente a frente, la intervencin de un tercero poda ser muy valiosa, y esto es lo que confera gran valor a la alianza inglesa, a pesar de que Inglaterra propiamente dicha, pas rural de cuatro millones de habitantes, quedaba muy por debajo de los dos grandes antagonistas. La alianza inglesa ser una de las finalidades permanentes de la poltica carolina, de la que no bastarn a desviarle ni las actitudes polticamente contradictorias de Enrique VIII ni su repudio de Catalina de Aragn, con las penosas consecuencias familiares y religiosas que este hecho acarre para el emperador. Portugal no estaba entonces interesada en los grandes asuntos europeos. El estrecho parentesco entre los reyes castellanos y portugueses derivado de mltiples enlaces y la ausencia de ambiciones comunes que causaran zonas de friccin eran garanta de neutralidad amistosa, nica actitud que Carlos esperaba y deseaba. Por eso, la posible causa de discordia, nacida a propsito de la propiedad de las Islas Molucas, que ambos pases crean situadas dentro del hemisferio que les atribula el Tratado de Tordesillas, fue zanjada por Carlos renunciando al archipilago, renombrado por la produccin de especias, a cambio de una indemnizacin de 50.000 ducados. Tras la ocupacin de los Balcanes por los turcos (completada en 1526, tras el desastre de Mohacs, por la de casi toda la llanura hngara) y perdida Rusia en las brumas de una lejana ms cultural que geogrfica, era aquella una Europa reducida, pero superior en extensin a la que hoy se dibuja al oeste de los pases de influencia sovitica, puesto que las regiones orientales del Reich alemn, Polonia y el reino de Bohemia pertenecan tambin a Occidente. Este era el escenario en el que se desarroll la lucha por la hegemona entre Carlos y Francisco. Los territorios externos a este ncleo europeo tambin entraban en cuenta; llegaron embajadas rusas a Espaa en 1525 y 1527; tropas espaolas pelearon en Hungra y Dalmacia; el Mediterrneo y la amenaza berberisca estuvieron siempre presentes en la atencin del emperador; estrechos fueron sus vnculos con el mundo escandinavo a travs de Cristian II de Dinamarca, casado con su hermana Isabel. Y en la lejana se perfilaba la sombra cada vez ms importante de aquellas Indias que se engrandecan sin cesar y de donde llegaban torrentes de oro y plata. Las relaciones de Francisco I no eran tan amplias, pero si numerosas y eficaces. Tuvo contra su rival dos grandes ventajas: la de un territorio compacto contra territorios perifricos mal coordinados y la presuncin de ser la parte ms dbil, que haca agruparse en torno suyo a los que teman un excesivo poder del emperador. Ni siquiera los papas fueron insensibles a esta consideracin, inquietos como estaban por la posibilidad de que Italia entera pudiera caer bajo su dominio. La ms extraordinaria conjuncin de adversarios se produjo, como era lgico, despus

de la ms grande victoria del Csar, la batalla de Pava. Segua siendo Miln la baza principal de la contienda. Para Fernando el Catlico no present inters; en cambio para Carlos era esencial su dominio para ligar sus posesiones italianas con las alemanas. A su vez, Francia quera romper aquel peligroso eje y dar la mano a la repblica de Venecia que, precisamente por estar envuelta por territorios imperiales, quera mantener la comunicacin con Francia. Un aliado inesperado de Carlos fue el condestable de Borbn, el gran feudal francs, dueo de inmensos dominios en el centro de Francia y mortalmente agraviado por su rey. La batalla de Pava (1525) ha sido mil veces descrita. Las fuerzas en presencia eran heterogneas: franceses y suizos de una parte; espaoles, italianos y alemanes de otra. El ejrcito francs era superior en artillera, mientras el imperial mezclaba en proporciones armoniosas las largas picas y alabardas, necesarias para hacer frente a la caballera, con lo que para entonces representaba una impresionante potencia de fuego de los arcabuceros espaoles, que fueron los que realmente decidieron la batalla. La eficacia de esta mezcla de armas blancas y de fuego, ya haba sido experimentada antes, pero a partir de Pava no pudo caber duda: aunque el arcabuz siguiera siendo un arma minoritaria y de escaso alcance, bien manejada resultaba decisiva. Tambin demostr Pava que, si bien Alemania como entidad poltica era poca cosa, y ms bien una rmora que un apoyo para Carlos V, la facilidad que le daba para reclutar mercenarios era una gran ventaja; no porque su calidad fuera excepcional, sino porque se les poda reclutar y trasladar rpidamente lo mismo a Italia que a Flandes. Lo que ms impresion a los contemporneos fue la captura de Francisco I en el campo de batalla: un incidente novelesco, casi legendario, que slo dos siglos y medio ms tarde tendra su rplica con la captura de Napolen III en Sedn. Carlos haba vuelto a Espaa en 1522 y se haba esforzado por disipar la mala impresin que dejara en su primera estancia. En las Cortes de 1 5 2 3, el canciller Gattinara declar en su nombre que tena a estos reinos por cabeza, "la grandeza, fuerza y poder de los cuales basta no slo para sostener los otros que Dios le dio, mas aun para ganar otros de nuevo, y en acrecentamiento de Nuestra Santa Fe, Catlica poner plus ultra en sus columnas". Aunque hubiera una parte de habilidad tctica en exaltar el orgullo nacional espaol no debe ponerse en duda que Carlos fuera sincero en sus elogios. Por su parte, el hombre espaol, que a la vez que reciba noticias de triunfos impresionantes en Europa saba de las hazaas de Corts y la dilatacin indefinida de sus dominios americanos, tena la sensacin de estar viviendo un momento nico en su historia. La creciente espaolizacin de Carlos, quien pronto domin perfectamente el idioma castellano, su matrimonio con la infanta Isabel de Portugal, la desaparicin de los odiados consejeros flamencos y su sustitucin por otros espaoles, actuaron en el mismo sentido. Es significativo que nunca hubiera en tomo al emperador consejeros alemanes influyentes. En la poca de Pava el primer rango corresponda al italiano Gattinara; poco despus entr tambin en su intimidad Nicols Perrenot de Granvela, borgon del Franco Condado. Los dos hombres, originarios de pases de escaso sentido nacional, iban a impulsar en el nimo de su seor lo que se ha llamado idea imperial de Carlos V. Pero tambin por entonces empez ste a confiar funciones cada vez ms importantes a ministros espaoles: Gonzalo Prez, padre del futuro Antonio Prez, los hermanos Valds y, ms influyente que ninguno, D. Francisco de los Cobos, hombre carente de genialidad pero buen administrador y trabajador infatigable, que

por haber sido criado de Hernando de Zafra fue el eslabn entre la poltica fernandina y la carolina. La actitud de Francisco de los Cobos puede considerarse tpica de las reacciones del hombre medio espaol: leal en su afecto dinstico al soberano, consciente de su grandeza, agradecido a su espaolizacin y al papel privilegiado que gracias a l desempeaba Espaa en el Mundo, y sin embargo, escptico en cuanto a los grandes designios y las costosas aventuras que drenaban los tesoros de Espaa hacia lejanos pases por motivos cuya utilidad no se le alcanzaba. El lema contenido en el soneto de Acua ("un monarca, un imperio y una espada"), el entusiasmo del clero ante el defensor de la fe, los testimonios literarios que pueden aducirse no contrapesan aquellos otros que por ser harto prosaicos no han pasado a la literatura pero que testimonian desde muy pronto, y en forma creciente conforme avanzaba el siglo, el recelo ante las aventuras exteriores, la protesta por los sacrificios que requeran, la nostalgia por el reinado de Isabel y Fernando, cuyo expansionismo guerrero siempre haba tenido un signo claramente nacional. Por su parte, el llamado imperialismo de Carlos V tampoco se ajustaba exactamente a las ideas expresadas por sus panegiristas de entonces y de ahora. Defensor del catolicismo siempre lo fue, y aun puede decirse que ms que los papas contemporneos; pero no hizo ninguna guerra que pueda llamarse religiosa; con los protestantes alemanes negoci con infinita paciencia, y slo tom las armas contra ellos en calidad de rebeldes a su autoridad y aliados de Francia. Contempl el desarrollo del cisma ingls sin pensar en una intervencin, por muy penoso que le resultara. En cuanto a su actitud frente a los turcos, aunque los consideraba enemigos y extraos por el mero hecho de ser mahometanos, no los combati como tales, sino como invasores de sus dominios, y aun lo hizo de forma poco enrgica. Cuando los turcos se presentaron ante Viena (1529)Carlos acudi a defenderla; retirados los turcos, no se crey con fuerzas para intentar la reconquista de Hungra y borrar las consecuencia del desastre de Mohacs. La actividad martima de turcos y berberiscos era tan perjudicial a las provincias martimas de Espaa que eran continuas las quejas y las demandas de que se ocuparan las bases de partida de los piratas. Nadie pensaba en la conquista de toda el frica del Norte; los reproches que por esta supuesta pasin se hacen a Carlos carecen de fundamento; hubiera sido un derroche insensato intentar la conquista de aquellas tierras pobres y montaosas, y cuyos habitantes eran inasimilables. Lo que poda hacerse era lo que ya haban comenzado los Reyes Catlicos: ocupar puntos estratgicos en la costa; esto es lo que se hizo con xito en Tnez (1535) y fracas en Argel (1541). Carlos V no fue un Quijote que sacrificara las fuerzas de Castilla a vagos ideales. Sus guerras tuvieron siempre un sentido poltico: contra Francisco 1 que se introduca en Italia y que no quera devolver Borgoa, nuestra patria, como dijo en sus instrucciones de 1548 a su lujo Felipe. Contra los luteranos rebeldes a su autoridad; contra los turcos que atacaban sus dominios. Tuvo bastante buen sentido para rechazar las insinuaciones de los que queran convertirlo en monarca universal; su aspiracin era conservar la posicin privilegiada y los inmensos dominios que la Providencia haba deparado a su Casa, a su dinasta, y mantener unidas y en paz, bajo su hegemona paternal, a las naciones del Orbe cristiano. Esta hegemona era la que no aceptaba el rey de Francia, y para combatirla no dud, a pesar de su ttulo de Cristiansimo, en aliarse con los protestantes y aun

con los temibles y odiados turcos, negando a convertir a Toln en una base naval turca y un vergonzoso mercado de esclavos cristianos. El contraste con la actitud de Francisco I ha resultado favorable a la idealizacin de Carlos V. Despus de Pava, Carlos prohibi celebrar festejos y atacar las fronteras de la Francia sin rey; actitud caballeresca que puede relacionarse con la que catorce aos ms tarde observ Francisco respecto a su rival, autorizndolo a pasar por Francia para castigar a los amotinados de Gante y obsequindolo reglamente durante el trayecto. Esta mezcla de cortesa caballeresca y descarnada Razn de Estado es tan caracterstica de la poca renacentista como la mezcla de armas blancas y de fuego en el campo de batalla. El drama de Carlos V fue el de hallarse siempre atenido a medios materiales inferiores a las necesidades de su poltica universal. El carcter inorgnico de su Imperio y la insuficiencia de unos recursos tributarios, herencia de pocas pasadas; la resistencia de sus diversos reinos a suministrar las elevadas contribuciones financieras que exiga un estado de tipo moderno; la propia repugnancia del Csar a violar las viejas constituciones territoriales cuyo mantenimiento haba jurado; finalmente, la defeccin casi total de Alemania; todos estos factores dan a su reinado un carcter particular, mezcla de espectaculares victorias, entremezcladas con crisis continuas y dificultades crecientes que, al final, se hicieron tan agudas como para disgustarle del ejercicio de un Poder que le proporcionaba ms decepciones que xitos. Una de dichas crisis sigui precisamente a la victoria de Pava. El cautiverio de Francisco 1 no resolvi nada; result un husped embarazoso y, como se tema, despus de haber firmado la Paz de Madrid, que para Carlos significaba ante todo la recuperacin de la amada Borgoa de sus mayores, no tuvo inconveniente en renegar su firma. El asalto y saqueo de Roma por las desmandadas huestes del condestable de Borbn, aunque fuera un duro y merecido castigo al veleidoso Papa Clemente VII, fue tambin un motivo de escndalo para la Cristiandad y un pretexto para que Enrique VIII de Inglaterra se uniera a Francia, Venecia y Gnova e iniciaran una nueva guerra en Italia (1528). Y de repente, todo se aclara y resuelve con la rapidez de una mutacin escnica: el ejrcito francs de Lautrec, que haba atravesado Italia de norte a sur, es deshecho ante las murallas de Npoles por una epidemia; el almirante genovs Andrea Doria abandona la alianza francesa e inicia una larga etapa de dos siglos de cooperacin econmica y militar entre Espaa y Gnova; la Paz de las Damas (1529) pone, al parecer, trmino a la disputa entre Francisco y Carlos: el primero renuncia a Italia y el segundo a Borgoa, lo que constitua un acuerdo razonable. Como culminacin de este momento glorioso, Clemente VII coloca en las sienes de Carlos la corona imperial. Siete aos de relativa paz permitieron gozar a Carlos de lo que, a pesar del embrollo alemn y los primeros ataques de gota, fueron quizs los aos ms colmados de su reino. Incluso pudo prestar ms atencin al problema de la piratera turca y berberisco, y aliviarlo temporalmente con la conquista de Tnez. Italia era la ms beneficiada con esta conquista. A Espaa hubiera interesado ms la ocupacin de Argel, pero una segunda expedicin, dirigida contra este nido de piratas, termin con un completo fracaso. Todo el brillo imperial no permita a los habitantes de las costas vivir tranquilos. Y no eran slo sus vctimas aldeas y caseros aislados: toda la isla de Menorca qued arrasada en una de sus incursiones.

La paz con Francia tampoco se prolong porque Francisco 1 no se resignaba a un papel secundario. Su competidor haba renunciado a recuperar la Borgoa, pero l nunca renunci, a pesar de los tratados, a intervenir en Italia, aquella presa tentadora que estaba al alcance de su mano. La muerte de Francisco Sforza, que planteaba la sucesin del ducado de Miln, suministr la ocasin de una nueva guerra (1536-1538) que se desarroll con caracteres verdaderamente odiosos: Francisco I reforz su alianza con los turcos, ofrecindoles sus puertos mediterrneos. Carlos invadi Provenza, sumando sus destrucciones a las que los franceses en retirada efectuaban, hasta dejar arruinado el pas por muchos aos; una tctica parecida a la que emplearan ms tarde los rusos frente a Napolen. Aislado en medio de un desierto, con una intendencia rudimentaria, el ejrcito imperial prefiri retroceder. La tregua de Niza no solucion nada, porque slo era el producto del agotamiento de ambos contendientes. Todava hubo entre ambos una cuarta guerra (1542-1545) con el mismo resultado indeciso. Quedaba demostrado que la superioridad de Carlos no era suficiente para reducir el bastin francs, y aunque ste produca el efecto de una plaza asediada, siempre encontraba aliados, que suscitaba la propia potencia imperial. Aun descartando las cuestiones religiosas, los prncipes alemanes no deseaban una victoria total del emperador, ni menos Enrique VIII. Ni siquiera el mismo Papa. En el trasfondo de estos hechos haba siempre unas imperiosas realidades econmicas. Cada paz estaba dictada, ms que por los hechos guerreros, por la falta absoluta de dinero para costearlos. Los ejrcitos se deshacan con la misma rapidez que se formaban, y no solo porque se basaban en el voluntariado; en el siglo siguiente Castilla hara la experiencia de que lo mismo suceda con las levas y reclutas forzosas cuando no exista una administracin capaz de asegurar su subsistencia. El Imperio carolino era una construccin jurdica sin unidad material. El . Consejo de Hacienda, creado en 1523 para poner un poco de orden en las caticas finanzas imperiales, slo tuvo una accin eficaz dentro de los lmites del reino castellano. Unido al Consejo de Indias, que tambin se crea por entonces, proporcion a Carlos lo esencial de sus recursos. De sus dems reinos slo pudo obtener algunos subsidios extraordinarios. Pero, incluso en Castilla, la labor recaudatoria del Consejo de Hacienda tropezaba con la falta de unas modernas y racionales bases impositivas. Slo contaba con una serie de ingresos diversos, de muy poco rendimiento, y con dos aportaciones importantes: el servicio trienal que otorgaban las Cortes y la alcabala. Pero ambos ingresos estaban congelados en unas cantidades fijas que el veloz aumento del coste de la vida reduca sin cesar en trminos reales. Es decir, que para unas necesidades cada vez mayores el Estado slo contaba con ingresos decrecientes. Por primera vez en las Cortes de 1538 intent Carlos introducir un impuesto general sobre artculos de consumo, pero retrocedi ante la resistencia encontrada: el espectro de las Comunidades estaba an muy reciente. Entonces, sus consejeros tuvieron que seguir echando mano de arbitrios ocasionales que causaban mucho dao y resolvan poco: ventas de lugares, de hidalguas, de gracias diversas; peticiones de donativos, etc. Es verdad que los tesoros de Indias, de los que Fernando V slo percibi un corto anticipo, empezaban a llegar en abundancia. Fue a partir de 1534 cuando comenzaron a fluir hacia las arcas imperiales los caudales peruanos, producto primero, del botn de Atahualpa, y despus, de la explotacin de las minas de plata

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de Potos. El ansia con que eran recibidas estas sumas se revela en que Carlos V, buen luchador y psimo hacendista, no contento con su parte, se incaut repetidamente del oro y plata que llegaba para particulares, con peligro de acabar con la gallina de los huevos de oro, pues para los mercaderes no podan ser los juros una compensacin suficiente de los caudales lquidos que necesitaban para sus tratos. El resultado fue un endeudamiento creciente de la Corona en una doble direccin: deuda a largo plazo, representada por los juros, con los particulares, incluyendo los mercaderes de Indias que haban visto incautados sus caudales; deuda a corto plazo con los banqueros reales, llamados tambin asentistas, porque su papel fundamental consista en concertar unos contratos llamados asientos, en virtud de los cuales se comprometan a entregar cantidades en los lugares y plazos sealados, recibiendo en pago otras cantidades cuya procedencia se sealaba muy concretamente, sobre determinadas rentas pblicas. Durante dos siglos, este sera el mecanismo que habitualmente alimentaba la Hacienda castellana. Intilmente advirtieron a los reyes de sus inconvenientes; no podan prescindir de los asientos por dos motivos: en primer lugar, porque no exista una administracin hacendstica lo bastante desarrollada como para recaudar y distribuir las diversas rentas, ni un banco estatal que se encargara de hacer los cambios de moneda, las transferencias a lejanos pases y dems complicadas operaciones que solo un corto nmero de poderosas entidades bancarias estaban entonces en condiciones de realizar. En segundo lugar, los asentistas no slo ejercan estas funciones sino que adelantaban cantidades; eran prestamistas, que podan colocar millones de escudos en Flandes, Italia o Alemania con la garanta de unos ingresos castellanos que tardaran aos en realizarse. Naturalmente, exigan intereses elevados, porque los riesgos y las demoras eran muy grandes. En la primera mitad del reinado fue predominante el papel de dos casas de banca alemanas, la de los Fugger y la de los Welser. Los primeros recibieron, como parte de pago de sus crditos, el arriendo de los Maestrazgos de las Ordenes Militares, que comprendan grandes territorios de labor y pasto en Extremadura y Castilla la Nueva y la explotacin de las minas de Almadn. A los segundos, que desaparecen pronto de la escena, se les concedi la explotacin de la costa de Venezuela. Desde 1530 los banqueros genoveses fueron imponindose cada vez ms. Hubo tambin asentistas espaoles, como Rodrigo de Dueas, pero de rango ms modesto, porque tambin eran menores su capital y sus relaciones internacionales. La progresiva deterioracin de la Hacienda carolina puede seguirse paso a paso en los cuadros que inserta Carande en el tomo III de Carlos V y sus banqueros. Mientras en los trece aos comprendidos entre 1520 Y 1532, inclusive, los asientos representaron una media anual de 413.000 ducados, incrementados con un 17% de gastos (intereses, cambio y conduccin de monedas, etc.) en los ltimos cinco aos del reinado la media fue de 1.929.000 ducados anuales, incrementados con un 48% de gastos. Este incremento fabuloso se deba a que, gastados con anticipacin los ingresos corrientes, los asentistas deban esperar varios aos a que se recaudaran las sumas que adelantaban, lo que haca subir enormemente los intereses. La decisin, tan sorprendente y alabada, de Carlos V de renunciar en vida a su inmenso imperio fue el producto de un complejo haz de circunstancias: la angustiosa falta de recursos, las decepciones de su poltica alemana y, sobre todo, su agotamiento orgnico. Todava en 1550 tena motivos de esperanza en un

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triunfo final de su poltica. En 1545 se haba inaugurado aquel concilio por el que 'haba luchado tanto. En 1546 muere Lutero, y en 1547 su viejo rival Francisco I. Este es tambin el ao triunfal de Mhlberg. Fracasadas las esperanzas de que el concilio restableciera la unidad interna en Alemania, Carlos crey el momento propicio para un golpe de fuerza que fue, en efecto, coronado por el xito. Pero tuvo el acierto de no planear la campaa como una guerra religiosa; no combata a herejes, sino a rebeldes a la autoridad imperial, y no pretendi sacar consecuencias desorbitadas de su victoria, pues al promulgar el Interim pretendi lo que siempre haba sido su aspiracin: hallar una va media, un acuerdo entre catlicos y protestantes. No pocos de estos combatieron en sus filas; sin embargo, como en todas las campaas imperiales, los soldados espaoles, aunque minoritarios, fueron los que decidieron el triunfo, y guarniciones espaolas se desparramaron por los puntos estratgicos de Alemania. Quizs no sea una coincidencia que todo se derrumbara en 1552, un ao despus que las tropas espaolas fueron evacuadas. Esta evacuacin era, en parte, la consecuencia del acuerdo familiar por el quo, despus de laboriosas negociaciones, Carlos se resignaba a la divisin de su fabulosa herencia. Los alemanes no queran a los espaoles, queran a Felipe. La corona imperial sera para su hermano Fernando aquel que pareci un momento predestinado a ser rey de Espaa. De tal manera, el Imperio de los Habsburgos se dividi en una rama espaola y otra austraca, sin abandonar nunca del todo la conciencia de formar una sola unidad. Si con esto pretendi apaciguar las oposiciones alemanas, su clculo fue equivocado, puesto que los protestantes germnicos entregaron al rey Enrique II de Francia, como prenda de alianza, las ciudades imperiales de Metz, Toul y Verdn. Simultneamente, en aquel ao fatdico, Mauricio de Sajonia intenta apoderarse de Carlos, que descansaba tranquilamente en Innsbruck y que slo tuvo el tiempo justo para atravesar en litera los Alpes nevados y refugiarse en Italia. Estos hechos no slo eran la ruina de la poltica imperial en Alemania sino que hacan planear un grave peligro sobre los Pases Bajos; desde entonces, la principal preocupacin de Carlos ser salvar para su Casa su tierra natal; primeramente, intenta la recuperacin de Metz, para restablecer las amenazadas comunicaciones entre Flandes y el Franco Condado, llave, a su vez, de las comunicaciones con Italia. Aquel asedio fue un gran fracaso. Entonces, Carlos cree que la nica garanta de conservar a los Pases Bajos, ya desligados virtualmente del Imperio germnico, consista en el apoyo de una Inglaterra amiga. La muerte de Eduardo VI ofreca una oportunidad excepcional; la nueva reina, Mara Tudor, prima del emperador, restableci inmediatamente el catolicismo, y su casamiento con su sobrino Felipe pareca una garanta de estabilidad, ya que la unin bajo una misma corona de Inglaterra y los Pases Bajos era capaz de hacer frente a las ambiciones francesas. Solucionados los problemas familiares y polticos, Carlos, despus de las renuncias de Bruselas (1556) volvi a Espaa. Le llamaban a ella su sangre espaola, el clima espaol, ms beneficioso a sus achaques que el flamenco, y quizs tambin el temor de que si no escoga un retiro alejado no se vera libre de las preocupaciones del gobierno. No vivi en Yuste como un monje ni como un asceta; se hizo edificar all un palacete decorado con tapices y pinturas del Tiziano y completado con un hermoso jardn. Su servidumbre se compona de 50 personas, y a pesar de la intencin que expres de retirarse de las cosas del

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mundo, sigui muy de cerca los sucesos polticos hasta que en 1558 le sobrevino la muerte, acelerada por los excesos gastronmicos en que hasta el final fue incorregible.

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