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Emperador y Rey

John Elliot

Aquel que sera conocido en el mundo como el emperador Carlos V naci el 24 de febrero de 1500 como Carlos de Gante; es con este nombre con el que se dara a conocer a sus futuros sbditos espaoles. Su padre, Felipe el Hermoso, era el heredero de los territorios Borgoones, y la decisin de Felipe y de su esposa Juana de Castilla de dar a luz a su hijo en Gante, obedeca en parte a motivos polticos. La eleccin de Gante para el nacimiento de su hijo parece reflejar el deseo de la casa reinante de embarcarse en una relacin ms amistosa, no solo con una de las ciudades ms importantes de los Pases Bajos, sino tambin con una ciudad eminentemente turbulenta y fuente de inacabables preocupaciones para la dinasta. Si ste fue el motivo, no hay duda de que Gante estuvo a la altura de las circunstancias. Prudencio de Sandoval nos dice, en su Historia de la vida y hechos del emperador Carlos V, que "para celebrar la fiesta del baptismo de don Carlos, quiso mostrar la ciudad de Gante el amor grande que a sus prncipes tena". No se escatim en gastos para la construccin de una ruta ceremonial desde el Prinsenhof hasta la iglesia de San Juan, decoradas con arcos triunfales e imgenes de Flandes y de Gante. No cabe duda de que los habitantes de esta noble ciudad dieron una bienvenida espectacular al futuro heredero de los pases Borgoones, una bienvenida que, deberamos sealar, Carlos V se olvid ms tarde de corresponder. No obstante, el joven prncipe estaba llamado a ser el heredero de mucho ms que de los pases Borgoones. Cuando la noticia de su nacimiento, en la festividad de San Matas, lleg a su abuela Isabel la Catlica en Espaa, sta cit de la Biblia el pasaje del Libro de los Apstoles, en el que se refie re cmo Matas fue elegido para reemplazar a Judas como uno de los doce apstoles: Cecidit sors super Mathiam (la suerte cay en Matas). Fue la primera de las muchas profecas que acompaaran la carrera de Carlos, y lleg a ser la ms acertada de todas. Gracias a las consecuencias de los matrimo nios dinsticos y a fallecimientos inesperados, Carlos, como hijo primognito del archiduque de Austria Felipe y de su mujer espaola Juana, accedera a una herencia asombrosa: los Pases Bajos y el ducado de Borgoa; de sus abuelos maternos Fernando de Aragn e Isabel de Castilla, la nueva Espaa unificada junto con sus posesiones en Italia y, gracias al reciente descubrimiento del Nuevo Mundo de Amrica por Cristbal Coln, el inicio de lo que luego seria un inmenso imperio transatlntico; de su abuelo Habsburgo, el Emperador Maximiliano, el patrimonio de los territorios austracos, y finalmente, por eleccin en 1519, el titulo que antes ostentaba Maximiliano, Emperador del Sacro Imperio Romano. Si nos paramos a examinar por un momento esta herencia, nos daremos cuenta de que tiene una doble caracterstica: fue al mismo tiempo individual y universal, y esta naturaleza dual de su herencia es la clave de no pocos acontecimientos en la Europa de hoy al borde de un nuevo milenio. La herencia de Carlos era individual en el sentido de que estaba hecha de un mosaico de diferentes territorios cada uno con su historia, su lengua, sus leyes y sus tradiciones. Basta echar un vistazo a algunos de sus ttulos para darse cuenta de lo que esto significaba. Carlos ostentaba, entre otros muchos ttulos, los de rey de Aragn, rey de Castilla, de las dos Sicilias, archiduque de Austria, duque de Borgoa, de Brabante, y conde de Flandes, de Tirol, de Barcelona. Parece una Gua Micheln de Europa. Cada uno de estos territorios haba recado en la dinasta en un momento preciso y de una manera singular, y la relacin que mantenan con su gobernante era privativa de cada uno de ellos. El hombre que era rey de todos -y esto resultaba lo ms importante a los ojos de sus sbditos- era rey de cada uno de ellos. Tena que respetar los derechos y privilegios de cada territorio, lo que significaba que su poder variaba enormemente de un territorio a otro. Sin embargo, el rey de cada uno era tambin el rey de todos. En este sentido la herencia de Carlos era universal a la vez que individual, y el carcter universal de su gobierno se vio reforzado cuando fue elegido Emperador del Sacro Imperio Romano en 1519. El ttulo imperial tena reminiscencias del Imperio Romano, de Carlomagno y de los emperadores medievales, e impona a Carlos la misin divina de salvaguardar la paz y la justicia en toda la cristiandad, y de defenderla del infiel: del Imperio Otomano y del islam.

A muchos, y especialmente a los humanistas europeos de principios del siglo XVI y a los miembros del entorno imperial, la eleccin de este tmido y patoso joven de diecinueve aos como Emperador del Sacro Imperio Romano les pareci el cumplimiento de la profeca. La cristiandad estaba amenazada internamente por divisiones polticas y religiosas al lanzar Lutero su rebelin contra la Iglesia de Roma y, externamente, por el avance de los turcos en los Balcanes y el Mediterrneo. Pareca que, por fin, aqu estaba el hombre que podra traer aires nuevos a Europa, curar sus divisiones y salvarla de los turcos. El canciller imperial Mercurino Gattinara escribi: "Sire, ahora que Dios os ha concedido el prodigioso favor de elevaros por encima de todos los Reyes y Prncipes de la Cristiandad, conferiendoos un grado de poder nicamente alcanzado por vuestro antecesor Carlomagno, estis en el camino de la monarqua universal, y a punto de reunir a la Cristiandad bajo un nico pastor". Como podemos ver; Gattinara y sus amigos tenan un sueo -lo que llamaramos en lenguaje del siglo XX, el sueo de una Europa unida-. Ahora bien, en contraste con los sueos estn las realidades, las realidades de una Europa desgarrada por disensiones religiosas, y compuesta por numerosas unidades polticas independientes o semiindependientes, cada una con sus distintas prioridades, sus esperanzas y temores, incluido el temor a ser dominados por un todopoderoso Emperador. Cmo responda Carlos, centro de tantas esperanzas y tantos miedos, a estos retos, oportunidades y peligros de la posicin a la que haba sido elevado por la singularidad de su herencia? Es tentador intentar colocarle en el papel de un protoeuropeo, luchando por forjar la unidad en un continente sumido en una diversidad creciente, aunque a m me parece que esto es equivocar la lectura del hombre y su poca. Tenemos que mirarlo no desde la ptica del final del siglo XX, sino desde la del siglo XVI en la que naci, y es esto lo que le convierte en una figura mucho ms interesante que la de un europeo honorario "manqu". La realidad es que emerge como la fascinante representacin del conflicto de intereses y aspiraciones de la poca en que le toc vivir. Naci en el momento en que la cristiandad ansiaba una regeneracin y renovacin espiritual de cara a 1500, comienzo de un nuevo siglo y nueva mitad de milenio. En sus Pases Bajos natales, los Hermanos de la Vida Comn y Erasmo y sus compaeros del humanismo cristiano buscaban por dis tintas vas la manera de volver a una forma ms simple y pura de cristianismo, desprovista de las corrupciones que se encontraban tanto en la Iglesia como en la sociedad civil. Paralelamente, el nombre de Erasmo nos hace recordar que sta era una Europa barrida por los vientos de las nuevas corrientes del pensamiento y saber renacentista, con la mirada vuelta hacia el exterior, es decir, hacia nuevos mundos, incluido el Nuevo Mundo de Amrica. El propio Carlos, crindose en los Pases Bajos, donde convergan las nuevas influencias del Renacimiento y el humanismo cristiano, adquiri algo de la curiosidad intelectual, el espritu investigador prctico y los gustos estticos de la poca. No obstante, al mismo tiempo, haba venido al mundo en unos Pases Bajos, y en una Europa, profundamente imbuida de lo que llamaramos hoy en da valores y aspiraciones "medievales". Su educacin estuvo impregnada no slo de la tradicional pietas austraca de la casa de Habsburgo, sino tambin de los valores caballerescos de la corte ducal borgoona, cuya ms preciada merced era el poder, en manos de los duques, de otorgar la orden del Toisn de Oro. Fue educado como toda la nobleza europea de su generacin con leyendas caballerescas medievales, que le llevaron a verse a lo largo de su vida como un caballero cristiano andante, matando dragones y enderezando entuertos. Algo de esta imagen se refleja en el gran retrato ecuestre de Tiziano, pintado despus de su victoria sobre los prncipes alemanes en la batalla de Mhlberg. Quizs la mejor manera de entender a Carlos en ese momento, es verle como el compendio de la figura caracterstica de una Europa en transicin, una Europa en la que los viejos valores y nuevas aspiraciones, antiguas maneras de pensar y nuevas perspectivas intelectuales, se entremezclan y coexisten. Aunque por entonces en el entorno imperial se hablaba mucho de la unidad de la cristiandad bajo el mando del Emperador, y los constantes viajes de Carlos a travs de sus dominios le hacan una figura cosmopolita, que hablaba espaol e italiano y pobre alemn a la vez que su nativo flamenco, y fran cs, segua viviendo en un universo mental dominado por una visin muy tradicional de sus derechos y obligaciones dinsticas. El sentido de la dinasta estaba muy profundamente arraigado en el ser de Carlos. El gobernante de tantos territorios tambin se vea a si mismo como el rey de cada uno de ellos -como conde de Flandes o

rey de Castilla-, y ya que no poda estar en cada uno de estos lugares al mismo tiempo, estuvo, inevitablemente, la mayor parte de su reinado, ausente de la mayora. Intent compensar este necesario absentismo por continuos viajes, y no es sorprendente que este ajetreo lo consumiese. Corriendo a travs de toda Europa para enfrentarse a una crisis detrs de otra, y hondamente consciente de sus obligaciones con su Dios y con sus sbditos, lo hizo lo mejor que pudo. Su sentido de haber sido elegido por Dios para cumplir una misin, le dio una confianza en s mismo, que a veces bordeaba la temeridad, y que le daba fuerzas para seguir adelante, y plantarle cara a derrotas y reveses que habran desanimado a cualquier otro. Plus Oultre, Plus Ultra, la divisa humanista inventada para l en 1516, era la expresin ms adecuada de esa confianza sin lmites con la que se aventur en su carrera imperial. Finalmente la realidad demostr ser ms poderosa que los sueos. A pesar de la abundancia de sus recursos -prstamos de sus banqueros alemanes y genoveses, y las remesas de plata de Mxico y Per,siempre estaba corto de fondos para llevar a cabo todo lo que era necesario. Fue imposible aplastar la hereja en Alemania o reformar la Iglesia de Roma a tiempo para detener el avance del protestantismo. Una y otra vez, alianzas, tcitas unas, abiertas otras, siempre entre nuevas combinaciones de enemigos, conspiraban para desbaratar los designios del Emperador justo en el momento en que pareca estar a punto de obtener el xito. Sus dominios eran demasiado distintos y estaban demasiado dispersos, y las distancias entre unos y otros eran excesivamente enormes. Al final, el Emperador, perpetuamente itinerante, se desgast fsicamente en su intento de cumplir una sagrada misin, que a la postre result imposible. La abdicacin de uno tras otro de sus ttulos entre 1555 y 1556, y su retiro al monasterio de Yuste, fue el reconocimiento del fracaso de su misin. Se haba mostrado incapaz de subsanar las divisiones religiosas de Europa, y de terminar con la perpetua guerra entre los prncipes cristianos, empujados por ambiciones dinsticas en una poca caracterizada por la transformacin de la cristiandad en una Europa de estados-nacin soberana. En otras palabras, no consigui encontrar el punto de reconciliacin que hubiese creado un puente entre las tensiones creativas de los anhelos de unidad y las realidades de la diversidad, tensiones que estaban en el fondo de Europa y de su propia herencia. Fue una derrota honrosa con xitos a lo largo del camino, y queda por ver si nosotros, estando al borde de un nuevo milenio, conseguimos hacerlo mejor que el hombre cuya extraordinaria vida y poca conmemoramos este ao.