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La crtica posoccidental y la modernidad

Jed Schlosberg

La crtica posoccidental y la modernidad

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UNIVERSIDAD ANDINA SIMN BOLVAR, SEDE ECUADOR


Toledo N22-80 Telfonos: (593-2) 255 6405, 322 8031 Fax: (593-2) 322 8036 Apartado postal: 17-12-569 Quito, Ecuador E-mail: uasb@uasb.edu.ec http: //www.uasb.edu.ec

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Jed Schlosberg

La crtica posoccidental y la modernidad

Quito, 2004

La crtica posoccidental y la modernidad Jed Schlosberg

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Primera edicin: Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador Ediciones Abya-Yala Corporacin Editora Nacional Quito, junio 2004 Coordinacin editorial: Quinche Ortiz Crespo Traduccin: Jorge Gmez Rendn Diseo grfico y armado: Jorge Ortega Jimnez Cubierta: Ral Ypez Impresin: Impresiones Digitales Abya-Yala, Isabel La Catlica 381, Quito ISBN: Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador 9978-19-001-5 (serie) 9978-19-084-8 (nmero 53) ISBN: Ediciones Abya-Yala 9978-04-700-X (serie) 9978-22-435-1 (nmero 53) ISBN: Corporacin Editora Nacional 9978-84-250-0 (serie) 9978-84-358-2 (nmero 53) Derechos de autor: Inscripcin: 019841 Depsito legal: 002688

Ttulo original: The postoccidental deconstruction and resignification of modernity: a critical analysis Tesis para la obtencin del ttulo de Magster en Estudios Latinoamericanos Programa de Maestra en Estudios Latinoamericanos, mencin en Estudios de la Cultura, 2002 Autor: Jed Schlosberg. (Correo e.: jed44@hotmail.com) Tutor: Guillermo Bustos Cdigo bibliogrfico del Centro de Informacin: T-0193

Contenido

Prlogo / 11 Introduccin El posoccidentalismo y la problemtica de la modernidad en el pensamiento social latinoamericano / 15 Perspectiva y metodologa / 15 Las obras analizadas / 16 El posoccidentalismo dentro de los estudios poscoloniales / 17 El ncleo de la crtica posoccidental del Occidentalismo y el problema central de la investigacin / 22 5. Los pilares tericos de la resignificacin occidental de la modernidad / 28 Captulo uno La resignificacin posoccidental de la modernidad como colonialidad / 43 1. Dependencia y desarrollo en relacin con la colonialidad / 44 2. El paso de la crtica anticolonial a la crtica poscolonial/posoccidental de la modernidad desde la colonialidad / 68 3. Conclusin / 75 Captulo dos La crtica posoccidental de la modernidad como eurocentrismo / 77 1. La deconstruccin del mito de una modernidad europea creada endgenamente / 77 2. La crtica posoccidental del tiempo histrico occidentalmente definido / 85 3. Conclusin / 97 1. 2. 3. 4.

Captulo tres La resignificacin posoccidental de la modernidad como colonialidad y eurocentrismo: una crtica / 101 1. Interrogantes preliminares / 102 2. Una deconstruccin de la modernidad-como-colonialidad eurocntrica / 110 3. Conclusin / 138 Conclusin La modernidad como discurso frente a la modernidad como fenmeno histrico / 141 Bibliografa / 147 Universidad Andina Simn Bolvar / 153 Ttulos de la Serie Magster / 154

Dedico este libro a mi compadre Jos Antonio Acosta Patiaj, de Salasaca, Ecuador, artesano y artista, viajero y soador, quien me ha enseado ms que cualquier libro lo que significa cruzar la lnea que divide las culturas.

Agradezco a Guillermo Bustos por la cuidadosa direccin de esta investigacin a lo largo de su tortuoso recorrido.

[E]s indispensable que este cuerpo de saberes [de los pueblos indios] tenga un segundo nivel de aprehensin que le otorga la traduccin al sistema occidental de conocimiento y que nuestro sistema occidental de conocimiento pueda traducirse a los trminos usuales en las comunidades. Esta traduccin mutua, que implica una recreacin, es tambin una manera de expandir ese sentido en comn ahora de un universo ms vasto. RAMN VERA HERRERA, LA NOCHE ESTRELLADA. (LA FORMACIN DE CONSTELACIONES DE SABER), CHIAPAS 5, p. 85.

Prlogo

La presente investigacin surgi de una serie de monografas que prepar en dos cursos de mi fase presencial en la Universidad Andina Simn Bolvar en el ao lectivo 2000-20011 y de las reacciones que suscitaron entre los profesores. En dichas monografas trataba de resolver mi perplejidad frente al hecho de que la extensa discusin sobre los legados coloniales en una Amrica Latina supuestamente poscolonial, continuaba plantendose, desde los distintos puntos de vista de los estudios latinoamericanos, el problema de cmo entender la modernidad2 en el contexto de la evolucin social de Amrica Latina; y que la modernidad haba llegado a asociarse en la obra de varios autores que se identificaban con el concepto de posoccidentalismo con los discursos tanto colonialistas como neocolonialistas, relacionados con la insercin de Amrica Latina en el sistema mundo capitalista desde sus primeras pocas. Luego de haberme familiarizado con el debate sobre el significado de la modernizacin en el contexto de la teora social y poltica latinoamericana, durante el curso Sociedad y Poltica en Amrica Latina,3 estuve inclinado a creer de forma ms bien simplista (antes de estudiar el problema de la modernidad como tal), que la modernidad era solo el resultado de un pro1. Estos cursos fueron Memorias histricas, nacionalismo y nacin en los pases andinos, dictado por Guillermo Bustos; y Seminario de historia poltica y cultural, dictado por Alberto Flores. Notar el lector que a lo largo de esta investigacin, el trmino modernidad aparece, unas veces, entre comillas y, otras, sin ellas. En general, mi criterio para elegir entre una y otra forma ha sido utilizar comillas cuando me refiero a modernidad como un concepto, un significante, un imaginario, un discurso, etctera, y no utilizarlas cuando me refiero a un fenmeno histrico objetivo cuya existencia puede asumirse ms o menos independientemente de un contexto semitico particular, sino de todos los contextos semiticos. En cierto sentido, considero que la crtica posoccidental de la modernidad se basa en la idea de que solo podemos hablar sobre modernidad, en otras palabras, que no se puede entenderla sino como una construccin discursiva, ms an, una construccin discursiva colonialista. En cierta forma mi investigacin cuestiona este punto de vista al tiempo que procura no asumir un enfoque explcitamente realista o dualista al respecto de lo que es la modernidad como concepto y la modernidad como algo en la naturaleza de las cosas. Dictado por Csar Montfar.

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ceso exitoso de modernizacin, como quiera que se defina ste trmino. Por las lecturas realizadas durante el curso antes mencionado, estaba al tanto del importante debate que se produjo despus de los aos cincuenta en torno a lo que significaba realmente modernizarse para una sociedad nacional fuera de los centros del capitalismo industrial los enfoques sobre el proceso de modernizacin variaban de una orientacin econmica y poltica a una orientacin social. De igual manera, el curso me hizo tomar conciencia de que la teora de la dependencia haba desafiado el paradigma evolucionista y etapista de la modernizacin desarrollado en los centros del capitalismo global, y que dicho desafo se haba convertido en un cuestionamiento de la idea de un modelo cuasi-teleolgico del progreso de formas tradicionales a formas modernas de economa, poltica y sociedad. Aun no me haba enfrentado al problema de la modernidad en cuanto distinta de la modernizacin. Empec entonces a abrigar serias dudas sobre mi propia forma de entender el trmino la modernidad. Si no se poda concebir la modernidad como el resultado de un proceso evolutivo cuasi-natural por el que atraviesan de una u otra forma todas las sociedades, cul podra ser realmente el significado del trmino? Aumentaba mi inquietud el hecho de que, tras haber participado en varios cursos de historia y estudios culturales,4 comenc a entender que uno de los puntos de deconstruccin del anlisis posmodernista y posestructuralista era la metanarrativa del progreso occidental, y que la teora posmodernista consideraba que la nocin de modernidad como conjunto de valores, discursos y prcticas asociadas con un proyecto ilustrado haba sido superada por una condicin posmoderna donde tales discursos y prcticas ya no son vistos como la base incuestionable de las relaciones sociales en los mismos centros de la cultura modernista occidental.5 Por otra parte, los cursos sobre estudios culturales latinoamericanos y nuevos movimientos sociales me hicieron caer en cuenta de que este cuestionamiento de la metanarrativa del progreso, occidentalmente definido, provena tambin de grupos subalternos de extraccin tnica no-europea en Amrica Latina (y de quienes que teorizaban desde ese punto de vista), junto a la idea de reivindicar historias locales, imaginarios y cosmovisiones, y desafiar el concepto dominante de una evolucin inevitable desde las formas de organizacin social tradicionales a las modernas, donde lo moderno se

4. 5.

Dentro de la mencin de estudios culturales, tom varios cursos con Catherine Walsh que me impactaron profundamente. A pesar de que la modernidad como proyecto incompleto tiene an defensores. Vase, por ejemplo, Jrgen Habermas, La modernidad, un proyecto incompleto, en Hal Foster, edit., La posmodernidad, Barcelona, Editorial Kairos, 1986.

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converta en la norma, basada en el modelo de las sociedades industrializadas de Europa y Amrica del Norte. El hecho de que la modernidad haba sido por mucho tiempo uno de los principales problemas de la teora social tanto del primer mundo como del tercer mundo6 se convirti en el centro de atencin de mis estudios. Esta preocupacin pareca confirmar el inters inicial que tuve en los estudios latinoamericanos cuando escrib el ensayo justificativo que deba adjuntar a la aplicacin al programa de maestra sobre lo que era para m la heterogeneidad cultural de Amrica Latina y el hecho de que, en pases como Ecuador, al parecer no existe consenso en todos los niveles de la sociedad sobre el rumbo del desarrollo social y econmico, lo cual refleja divisiones tanto tnicas como de clase. Siendo un norteamericano que haba dado por hecho, en buena parte, que la modernidad era el marco para entender mejor mi propia existencia social,7 entend que el problema de la modernidad era un medio para reflexionar sobre la experiencia que estaba viviendo en mi propia reubicacin de Norte Amrica a Sudamrica y sobre el intenso conflicto que observaba en Ecuador sobre la cuestin del desarrollo y la modernizacin, considerando especialmente el tinte neoliberal que haba tomado el debate. Los comentarios de Guillermo Bustos a la primera de una serie de monografas mencionadas al inicio de este prefacio hicieron que me preguntara si acaso no estaba viendo la modernidad desde un punto de vista norteamericano (anglosajn). Siguiendo sus recomendaciones, empec a leer ms sobre posoccidentalismo pero tambin sobre otras perspectivas alrededor de la modernidad en Amrica Latina.8 Como resultado de esta pesquisa, termin
6. 7. Conforme aumentaban las interrogantes sobre la modernidad, se iban problematizando los trminos primer mundo y tercer mundo. Estaba al tanto de las corrientes posmodernistas y haba tenido un contacto bastante extenso desde la niez con culturas y prcticas tradicionales nativas de varias etnias de Amrica del Norte (afroamericanos, apalaches blancos, nativos americanos), las cuales entenda implcitamente como un conjunto de contra-discursos y prcticas contra-hegemnicas con respecto a la sociedad mayoritaria norteamericana (anglosajona, blanca, de clase media), aunque no posea aun el vocabulario para expresar mi comprensin en dichos trminos. Sin embargo, todas estas experiencias solo haban demostrado, en mi opinin, que tales prcticas e imaginarios, pese a su poder y autenticidad, estaban siendo asimilados por el modernismo o la modernidad, o an por la posmodernidad, y finalmente no eran utopas viables. Los distintos puntos de vista me revelaron la marcada polisemia que encerraba el uso del trmino modernidad en el contexto latinoamericano y me hicieron problematizar la forma de entender la modernidad en general. Los autores cuyas obras contribuyeron a ello son: Bolvar Echeverra, La modernidad de lo barroco, Mxico, Ediciones Era, 1998; del mismo autor, Las ilusiones de la modernidad, 2a. edicin, Quito, Editorial Tramasocial, 2001; Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias: ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico, Editorial Mapfre, 1992; Julio Ramos, Desencuentros de la modernidad en Am-

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con la sensacin de que tena una comprensin norteamericana etnocntrica de la modernidad, que el trmino modernidad poda ser til para describir una rica variedad de enfoques histricos sobre la organizacin social y la vida cultural, y que, por un buen tiempo, los tericos sociales latinoamericanos haban venido cuestionando no solo las ideas norteamericanas de la modernidad en Amrica Latina sino tambin las suyas propias al respecto. Primero tuve la idea de poner en dilogo los distintos puntos de vista sobre la modernidad que tenan los escritores latinoamericanos con los que haba entrado en contacto. Sin embargo, cuando quise plasmar la idea en un plan de tesis, se hizo evidente que careca de una problemtica clara. Me di cuenta entonces de que la mejor manera de abordar mi orientacin cultural con respecto al problema de la modernidad y explorar la complejidad del tema en el contexto latinoamericano, era investigar de forma crtica la perspectiva que asuma el posoccidentalismo sobre la modernidad. Dentro de este marco de anlisis encontr: 1. el desafo ms directo a mi ingenua comprensin de la modernidad desde una perspectiva norteamericana, y al mismo tiempo, 2. el tratamiento ms complejo de la modernidad en relacin con otras perspectivas modernistas latinoamericanas. Por una parte, he tratado de aclarar los que considero elementos claves dentro de la concepcin posoccidental de la modernidad, y por otra, cuestionar de forma crtica los distintos aspectos de dicha concepcin. Al ser sta una investigacin crtica de lo que considero el ncleo de la deconstruccin y la resignificacin posoccidental de la modernidad, no he podido hacer justicia a la riqueza intelectual ni a la profundidad moral de sus anlisis sobre la herencia colonial. De hecho, puede que en ocasiones mis crticas adolezcan precisamente del etnocentrismo que la teora posoccidental bien sabe develar. Todo lo que puedo decir en defensa propia es que he tratado de permanecer fiel a mi lugar de enunciacin, como alguien formado dentro de la tradicin intelectual occidental, que, sin embargo, est dispuesto a enfrentar una forma diferente de entender el impacto de dicha tradicin en los pueblos no-occidentales, desde el punto de vista de un grupo de intelectuales latinoamericanos que han reflexionado profundamente desde ambos lados de la lnea que divide el Oeste del Resto,9 una divisin que es quiz ella misma, como sugiere Fernando Coronil, una creacin del discurso eurocntrico. Espero que el resultado de mi trabajo sirva ms para estrechar la brecha que para ensancharla.

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rica Latina: literatura y poltica en el siglo XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989. Desde la frase The West and the Rest en Samuel P. Huntington, The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order, New York, Touchstone, 1997, p. 183.

INTRODUCCIN

El posoccidentalismo y la problemtica de la modernidad en el pensamiento social latinoamericano


1. PERSPECTIVA Y METODOLOGA A lo largo de mi investigacin tuve que confrontar no solo mi ingenua concepcin de lo que era la modernidad sino el locus de enunciacin un concepto posestructuralista clave que utiliza la teora posoccidental desde el que llevaba a cabo mi trabajo. Aunque no estaba convencido de que se puede inferir la perspectiva terica y metodolgica de un individuo a partir de su lugar de enunciacin (o viceversa), acept el hecho de que lo primero no puede estar completamente separado de lo segundo. Al declarar mis supuestos tericos y metodolgicos (y con ellos, supongo, mis supuestos ideolgicos), debo dejar en claro que he conservado en buena parte mi inclinacin a lo que se podra llamar un modernismo occidental en la forma en que he enfocado mi crtica a la teora posoccidental. En la prctica esto signific que por un lado me abr a la perspectiva deconstruccionista que estoy criticando, tomando en cuenta la posibilidad de que las ciencias sociales, tal como se han desarrollado en los ltimos 150 aos, es decir, como una exploracin sistemtica de las implicaciones de la modernidad, tienen un sesgo eurocntrico que se presta a discursos etnocntrico-colonialistas, o por lo menos, sostienen un imaginario del triunfalismo europeo etnocntrico presente desde el inicio de las ciencias sociales como proyecto intelectual. Sin embargo, no llegu a convencerme de que toda la trayectoria intelectual del pensamiento occidental desde el siglo diecisis se pudiera entender mejor como una racionalizacin del colonialismo, o que las ciencias sociales, en virtud de sus orgenes histricos o su lugar de enunciacin, eran irrenunciablemente occidentales y eurocntricas. De esta manera, mi enfoque metodolgico y terico es de suyo un tipo de deconstruccionismo, un intento por deconstruir la resignificacin de la modernidad que veo en la crtica posoccidental. Este enfoque se materializ a travs de un anlisis de textos especficos con miras a: 1. aislar lo que considero los elementos claves en la crtica posoccidental de la modernidad para presentar dichos elementos en forma ms esquemtica e intertextual; 2. determinar en general la coherencia de esta crtica; 3. evaluar de for-

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ma crtica la validez de dicha deconstruccin y resignificacin desde el punto de vista de: a) su uso y resignificacin de los trminos claves; b) la medida en que dicha resignificacin pueda ofrecer una comprensin de la modernidad ms clara que las significaciones que intenta modificar o reemplazar; c) la medida en que esta resignificacin sea compatible con ciertos hechos histricos comnmente aceptados en explicaciones ms convencionales de lo que se considera la evolucin del mundo moderno, es decir, la medida en que el posoccidentalismo es un revisionismo histrico convincente capaz de obligar un repensamiento de lo que para muchos es la base fctica de las explicaciones histricas de la modernidad. Por lo tanto, mi perspectiva terico-metodolgica es en el fondo analtica, crtica e histrica, aunque no sostengo que haya llevado a cabo una contra-crtica histrica exhaustiva de las tesis posoccidentalistas. Mi propsito ha sido ms modesto: articular las razones que tengo para pensar que hay tensiones y aspectos problemticos en ese intento de cambiar el significado de la modernidad.

2. LAS OBRAS ANALIZADAS El grupo de autores de los que trata esta investigacin son todos prominentes escritores latinoamericanos de universidades de Amrica Latina y los Estados Unidos. Los autores que constituyen el corpus bsico del presente estudio son los siguientes: Santiago Castro-Gmez, Fernando Coronil, Enrique Dussel, Edgardo Lander, Arturo Escobar, Walter Mignolo y Anbal Quijano. De este grupo, aquellos que se identifican de forma ms clara con el concepto de posoccidentalismo son Castro-Gmez, Coronil, Mignolo y Lander. Los dems autores plantean diferentes crticas a las formas occidentales del pensamiento y la representacin, que ocupan un papel preponderante en las teoras del primer grupo y, en algunos casos, han contribuido a la crtica posoccidental con elementos importantes. Las obras de las que se ocupa ms directamente esta investigacin son las siguientes: 1. una seleccin de un grupo de ensayos publicados en tres revisiones crticas a finales de los aos noventa: Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, coords., Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate, Mxico, Editorial Miguel ngel Porra, 1998; S. Castro-Gmez, O. Guardiola-Rivera y C. Milln, edits., Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica de la crtica poscolonial, Bogot, Coleccin Pensar / Pontificia Universidad Javeriana, 1999; Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, Buenos Aires, CLACSO, 2000; 2. una coleccin de ensayos titulados The Postmodern

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Debate in Latin America, editado por John Beverly y Jos Oviedo, Durham, Duke University Press, 1993; 3. dos ensayos mimeografiados que no han sido publicados pero estn disponibles en Internet, por Mignolo y Quijano, respectivamente; 4. selecciones de obras ms extensas de Walter Mignolo y Fernando Coronil: Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonization, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1995; Walter Mignolo, Historias locales / diseos globales: colonialidad, conocimientos subalternos y pensamiento fronterizo, Madrid, Ediciones Akal S.A., 2003; Fernando Coronil, El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 2002. Las obras ms extensas no han sido consideradas en toda su complejidad temtica sino en la medida que presentan argumentos similares a los que ofrecen las obras ms cortas. La mayor parte de las monografas y libros analizados fueron escritos entre 1997 y 2000, con excepcin de dos ensayos importantes de Dussel y Quijano que se remontan a la coleccin The Postmodern Debate in Latin America. La bibliografa secundaria incluye obras que han servido de base para la presente investigacin en el campo de las teoras de la modernidad (algunas de las cuales se citan en el texto) al igual que los trabajos de otros autores que figuran en los primeros dos captulos (en particular, Immanuel Wallerstein, F.H. Cardoso y Arturo Escobar).

3. EL POSOCCIDENTALISMO DENTRO DE LOS ESTUDIOS POSCOLONIALES Los autores ms identificados con la crtica posoccidentalista enmarcan su anlisis dentro de la teora poscolonial o la crtica poscolonial, reclamando para la crtica posoccidentalista un tipo de estatus especial con respecto a la teora poscolonial, como si la crtica posoccidentalista fuera un prolegmeno, si cabe la palabra, de los estudios poscoloniales. En este sentido, Coronil, Mignolo y Castro-Gmez, en sendos ensayos publicados en un volumen titulado Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate, editado por Castro-Gmez y Eduardo Mendieta,1 comentan sobre la idea posoccidental y su relacin con el concepto de Orien-

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Mxico, Editorial Miguel ngel Porra, 1998.

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talismo de Edward Said, por un lado, y con los estudios subalternos asiticos (un componente importante de la crtica poscolonial), por otro.2 En un ensayo que forma parte de esta coleccin, Castro-Gmez resume dicha relacin y, al mismo tiempo, ubica la crtica posoccidental con relacin al pensamiento posmodernista. Despus de comentar sobre la caracterizacin que hace Mignolo de las ciencias (sociales) modernas como estrategias colonialistas de subalternizacin, cmplices de que sea la modernidad un proyecto intrnsecamente colonialista y genocida (y por ende, cmplices de lo que Mignolo llama, siguiendo a Dussel, los tres grandes genocidios de la modernidad: la destruccin de las culturas amerindias, la esclavizacin de los negros en frica y la matanza de los judos en Europa), Castro-Gmez clasifica de la siguiente manera las perspectivas crticas3 que surgieron para confrontar esta complicidad entre modernidad y ciencias sociales, por un lado, y genocidio y explotacin colonial, por otro:
Pero, qu ocurre una vez que se quebranta definitivamente el antiguo rgimen del orden mundial establecido durante la Guerra Fra? Es el momento, nos dice Mignolo, en el que surgen tres tipos de teoras, provenientes de diferentes loci de enunciacin, que rebasan epistemolgicamente los legados coloniales de la modernidad: la posmodernidad, el poscolonialismo y el posoccidentalismo. Mientras las teoras posmodernas expresan la crisis del proyecto moderno en el corazn mismo de Europa (Foucault, Lyotard, Derrida) y de los Estados Unidos (Jameson), las teoras poscoloniales hacen lo mismo, pero desde la perspectiva de las colonias que recin lograron su independencia despus de la Segunda Guerra Mundial, como es el caso de la India (Guha, Baba, Spivak) y el Medio Oriente (Said).4 Por su parte, las teoras posoccidentales tie-

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Rebasa los lmites de esta introduccin un estudio de la relacin entre posoccidentalismo y estudios subalternos latinoamericanos, aunque dicha relacin puede inferirse, en alguna medida, de aquella entre posoccidentalismo y estudios subalternos asiticos que discutimos aqu. Utilizo la palabra perspectivas en lugar de teoras como respuesta a la lectura que hizo Catherine Walsh del primer borrador de este libro, quien pone reparos al uso del trmino teora segn se aplica al anlisis posoccidental, aun cuando Castro-Gmez se refiere a estos puntos de vista (incluyendo el posoccidentalismo) como teoras en el pasaje citado. He decidido utilizar, segn el contexto, los trminos crtica(s), anlisis, perspectiva(s), punto(s) de vista, entre otros, en lugar de teora, con el fin de no atribuir al anlisis posoccidental una exhaustividad o un rigor que ni tiene ni pretende tener, considerando su orientacin posestructuralista. En su ensayo de esta coleccin, titulado Posoccidentalismo: el argumento desde Amrica Latina, op. cit., p. 32, Mignolo describe claramente la genealoga de los colonialismos y sus teoras con las siguientes palabras: En lo que sigue, intento contribuir a aclarar ciertos trminos del debate trayendo a la memoria la nocin de occidentalismo y posoccidentalismo, que es el lugar de enunciacin construido a lo largo de la historia de Amrica Latina para articular los cambiantes rdenes mundiales y el movimiento de las relaciones coloniales. Des-

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nen su lugar natural en Amrica Latina, con su ya larga tradicin de fracasados proyectos modernizadores. Comn a estos tres tipos de construccin terica es su malestar frente al nuevo despliegue tecnolgico de la globalizacin a partir de 1945, y su profundo escepticismo frente a lo que Habermas llamase el proyecto inconcluso de la modernidad.5

Coronil, en su ensayo en la misma coleccin, aclara la relacin entre la crtica del Orientalismo de Edward Said, como una forma de conocimiento occidental, y la crtica posoccidental del Occidentalismo. Tras discutir el proyecto de Said la crtica de los estudios orientales como una forma occidental de representar el Oriente que permite la continuacin de la hegemona occidental sobre el mundo perifrico no europeo Coronil traza la siguiente conexin entre Occidentalismo y Orientalismo:
Acepto pues la convocatoria de Said de incluir a los orientalistas en nuestro anlisis, pero me referir a stos como occidentalistas para enfatizar que estoy principalmente interesado en las preocupaciones e imgenes del Occidente que informan las representaciones de las sociedades no-occidentales, ya sea que se localicen en el Oriente o en cualquier parte. El occidentalismo como lo defino aqu no es la inversin del orientalismo sino su condicin de posibilidad, su lado oculto (como en un espejo). Contrarrestar al occidentalismo a travs de una simple inversin sera posible slo en el contexto de relaciones simtricas entre el Yo y el Otro pero entonces, quin sera el Otro? En el contexto de relaciones igualitarias la diferencia no podra ser concebida como Otredad. El estudio de cmo el Otro representa al Occidente es una empresa de por s interesante que pudiera ayudar a contrarrestar el poder que tiene el Occidente para hacer circular imgenes de las diferencias entre culturas.6

En un comentario sobre esta parte del ensayo de Coronil, Mignolo aclara la relacin entre el proceso de alterizacin del Oriente, a partir de las

5. 6.

de el bautizo de la Indias Occidentales hasta Amrica Latina (es decir, desde el momento de predominio del colonialismo hispnico hasta el momento de predominio del colonialismo francs), occidentalizacin y occidentalismo fueron los trminos clave (como lo fue colonialismo para referirse al momento de predominio del imperio britnico). De modo que si poscolonialismo calza bien en el discurso de descolonizacin del Commonwealth, posoccidentalismo sera la palabra clave para articular el discurso de descolonizacin intelectual desde los legados del pensamiento en Latinoamrica. Santiago Castro-Gmez, op. cit., pp. 181-182. Ibd., pp. 129-130. Coronil da una explicacin similar en la introduccin (El Estado mgico y el Occidentalismo) en su libro El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 2002. La idea que tiene Coronil de cmo el Occidentalismo crea la otredad se explora con ms detalle en el siguiente apartado.

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formas occidentales del conocimiento, criticadas por Said, y la crtica del Occidentalismo, en los trminos que sigue:
El articulo de Coronil destaca, en primer lugar, la persistencia de las estrategias del discurso colonial y de la modernidad para construir una mismidad (Occidente) que aparece como construccin de la otredad (Oriente, Tercer Mundo, barbarie, subdesarrollo, etctera). Partiendo de la construccin del orientalismo analizada por Said (1986), Coronil se plantea examinar no la construccin del Oriente, sino la nocin misma de Occidente en la creacin occidental del orientalismo.7

En otras palabras, el Orientalismo est asimilado al Occidentalismo, entendido ste como una tendencia globalmente etnocntrica de alterizar todas las formas de cultura no-europeas en otras, por medio de la hegemona occidental en cuanto a las epistemologas y los sistemas de valores. Una aclaracin final sobre estas interrelaciones tericas se encuentra en otro ensayo de Mignolo8 donde afirma que
La reflexin crtica sobre el colonialismo (occidentalismo, orientalismo) no afecta solo a los pases del Tercer Mundo, sino a todo el planeta Si la reflexin crtica sobre el colonialismo y los legados coloniales hoy se debe llamar poscolonialismo me importa, en realidad, poco. En cuanto a cuestin de nombres, tiendo cada vez ms a hablar de posoccidentalismo, puesto que la occidentalizacin es la preocupacin que se registra en las Amricas[L]o que en general se entiende por posoccidentalismo, posorientalismo, poscolonialismo es una formacin especfica del proyecto, ms amplio, de reflexin sobre los legados coloniales.9

Ampliando este punto, Mignolo seala el hecho de que los principales tericos de los estudios subalternos asiticos, como Dipash Chakrabarty, reconocen que stos implican un estudio general de la subalternidad, una historiografa subalterna, como disciplina, dependiente de la historiografa hegemnica institucionalizada en la modernidad occidental (del atlntico norte);10 lo que significa que los estudios subalternos asiticos se pueden considerar una crtica especfica de ese Occidentalismo impuesto primero a Amrica y, solo ms tarde, impuesto por los britnicos a las colonias asiticas. Por otra parte,
7. 8. Ibd., p. 48. Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localizacin geogrfica y la subalternizacin de conocimientos, ensayo mimeografiado no publicado, 1998. 9. Ibd., p. 1. 10. Ibd., p. 7.

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En Amrica Latina es posible plantear un problemacon respecto al occidentalismo y de la razn posoccidental [parecido a la razn posoriental], teniendo en cuenta claro que el occidentalismo, por un lado, no es el reverso del orientalismo sino su condicin de posibilidad y, por otro, que Amrica Latina se construye histricamente no como Oriente sino como el margen de Occidente.11

Utilizando algunas de las palabras de Coronil, Mignolo afirma el estatus del posoccidentalismo como un tipo de prolegmeno a otros estudios poscoloniales, debido a que su atencin gira en torno a formas de colonialismo histricamente anteriores (en las Amricas), al tiempo que aade otra idea a esta genealoga de los poscolonialismos: a saber, que la dicotoma Occidente-Oriente, criticada por Said, no se aplica a la colonizacin de las Amricas, pues stas nunca fueron vistas desde la perspectiva del imaginario geocultural europeo como un Oriente en polaridad con Europa que gozaba en cierto sentido de la misma importancia y estatus. Cuando se supo que, al descubrir Amrica, Coln no haba encontrado una nueva ruta hacia Oriente, las Amricas fueron consideradas una extensin de Occidente las Indias Occidentales. De esta manera,
Las Amricas, contrario a Asia y a India fueron, desde 1500, el lugar de la extensin del Oeste Europeo: las Amricas no se configuraron como Amrica, sino como los Indias Occidentales y cundo Amrica comenz a reemplazar el nombre originario cuando Espaa caa, los imperios al norte de los Pirineos suban, y Amrica del Norte emerga bien pronto se nombr todo un hemisferio, el hemisferio occidental. Asia y parte de frica, en cambio, pasaron a constituir el hemisferio oriental como fundacin de lo que Edward Said (Said, 1978), describi y explic como Orientalismo.12

De estas citas podemos inferir que el posoccidentalismo reclama un complejo parentesco con otras formas de poscolonialismo (estudios subalternos, crtica del orientalismo, etc.) pero tambin cierta prioridad histrica con
11. Ibd., p. 7. 12. Ibd., p. 9. Esta idea se encuentra igualmente en Historias locales / diseos globales: colonialidad, conocimientos subalternos y pensamiento fronterizo, Madrid, Ediciones Akal S.A., 2003. El occidentalismo fue la figura geopoltica que tram el imaginario del sistemamundo moderno/colonial. Como tal, tambin era la condicin de la emergencia del orientalismo: no puede existir un Oriente, como alteridad, sin Occidente como mismidad. Precisamente por este motivo, las Amricas, a diferencia de Asia y frica, no representan la diferencia con respecto a Europa sino su extensin. Op. cit., p. 113. Y ms adelante, en una crtica a Said: sin occidentalismo no hay orientalismo, y las colonias mayores, ms ricas y antiguas [de Europa] no estn en Oriente, sino en Occidente: las Indias Occidentales y despus las Amricas. Ibd., p. 120.

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respecto a dichas crticas, en la medida en que el posoccidentalismo toma como punto de partida el imaginario del eurocentrismo frente a su primer otro colonial, Amrica, y una historia de quinientos aos de dominacin colonial y neocolonial de amerindios y afroamericanos subalternizados. Por ltimo, otro autor de la coleccin de ensayos antes citada,13 que no figura entre el grupo de pensadores que constituye el centro de atencin de este trabajo, ofrece una definicin de latinoamericanismo poscolonial que, si bien no lo identifica explcitamente como posoccidentalismo, puede ayudarnos a ubicarlo con respecto a otras formas de la teora social latinoamericana. Este autor hace el siguiente comentario:
[E]l latinoamericanismo poscolonial se autoconcibe como prctica epistmica antiglobal orientada hacia la articulacin y/o produposibilidad [sic?] de contraimgenes latinoamericanistas respecto del latinoamericanismo histricamente constituido. En ellas el latinoamericanismo intenta constituirse como instancia terica antiglobal, en oposicin a las formaciones imperiales de conocimiento que han acompaado el movimiento del capital hacia la saturacin universal en la globalizacin.14

En la medida en que el posoccidentalismo es una forma de latinoamericanismo, es tambin un latinoamericanismo crtico que trata de concebir la experiencia latinoamericana de modo tal que las posibilidades de una transformacin radical de la relacin entre Amrica Latina y la economa/geocultura globalizada al menos puedan ser imaginadas desde la perspectiva de las historias culturales de sus grupos subalternos.

4. EL NCLEO DE LA CRTICA POSOCCIDENTAL DEL OCCIDENTALISMO Y EL PROBLEMA CENTRAL DE LA INVESTIGACIN El problema general de la investigacin tiene que ver con la importancia y alcance de la crtica de la modernidad en un grupo de obras que hacen del concepto de posoccidentalismo la directriz de su crtica, en la medida en que dicha crtica aparece relacionada con el debate, en torno a la relacin histrica entre Amrica Latina, como regin multicultural y estructu-

13. Teoras sin disciplina, op. cit. 14. Alberto Moreiras, Fragmentos globales: latinoamericanismo de segundo orden, ibd., p. 62.

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ralmente heterognea, y las sociedades industriales (cada vez ms posindustriales) de Europa y Amrica del Norte. Quien lea esta introduccin y no est familiarizado con obras del posoccidentalismo, bien podra preguntarse la forma en que este grupo de escritores entiende la idea de Occidentalismo como aquello que debe trascender hacia un pos.15 El siguiente pasaje de un ensayo de Fernando Coronil titulado Mas all del occidentalismo: hacia categoras geohistricas no-imperialistas resu-

15. Al justificar la introduccin de un nuevo pos, Walter Mignolo reconoce que su uso y el de otros autores del posoccidentalismo proviene de un ensayo de Roberto Fernndez Retamar publicado en 1976. Agregar un pos ms a la plyade ya existente quizs suene como una invitacin al cansancio. Sin embargo, este aparente nuevo pos no es tan nuevo. Roberto Fernndez Retamar acudi a l en 1976, cuando public uno de sus artculos clsicos, Nuestra Amrica y Occidente [en Casa de las Amricas, 98, 1976]. La deuda con Fernndez Retamar tiene importancia en cuanto la idea de Fernndez Retamar de que el establecimiento de una hegemona neocolonial por parte de los Estados Unidos en 1898 revela que Amrica Latina como regin (en especial sus grupos tnicos no europeos, a quienes Fernndez Retamar considera los latinoamericanos verdaderos [Mignolo]) ha estado sujeta a la occidentalizacin y no simplemente a la colonizacin. En opinin de Mignolo: Para los pensadores en Amrica Latina, el cruce y superposicin de poderes imperiales se concibi no tanto en trminos de colonizacin sino de occidentalizacin. Es por esta razn que posoccidentalismo (en vez de posmodernismo y poscolonialismo) es una palabra que encuentra su lugar natural en la trayectoria del pensamiento en Amrica Latina, as como posmodernismo y poscolonialismo lo encuentran en Europa, los Estados Unidos y en las ex colonias britnicas, respectivamente. W. Mignolo, Posoccidentalismo: el argumento desde Amrica Latina, en Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate, op. cit., pp. 32, 33. Las diferencias entre Mignolo y Fernndez Retamar con respecto al uso del trmino, en el contexto del ensayo antes citado, son interesantes pero no pertinentes para nuestra investigacin, excepto en la medida que demuestran que Fernndez Retamar es una figura clave en la transicin de las crticas histrico-estructurales del eurocentrismo de la teora de la dependencia (vase captulo 1) a las crticas culturalesposestructurales del posoccidentalismo y de otras corrientes en la teora social de Amrica Latina. Mignolo critica la ecuacin que traza Fernndez Retamar entre lo posoccidental y el Marxismo, pues Mignolo ve a este ltimo como una crtica occidental del Occidentalismo, de forma muy parecida al posmodernismo. La combinacin en Fernndez Retamar de una aguda mirada a la subalternidad cultural no europea en Amrica Latina con la idea de que el marxismo podra articular adecuadamente las reivindicaciones de los amerindios y afroamericanos, nos deja con la impresin de que su concepcin del posoccidentalismo representa una transicin clave entre las problematizaciones estructuralistas y posestructuralistas-culturalistas de las asimetras de poder entre Europa / Amrica del Norte y los pueblos de Amrica Latina. Si bien el posoccidentalismo de Mignolo comparte en buena medida la crtica cultural del eurocentrismo de Fernndez Retamar, quiere al mismo tiempo demarcar una comprensin posmarxista de la subalternidad. Tambin es preciso sealar que Mignolo, si bien comparte el nfasis de Fernndez Retamar en la importancia geopoltica del surgimiento de los Estados Unidos como un poder neocolonial en 1898 (y como el poder hegemnico despus de la Segunda Guerra Mundial), cree que dicha importancia se debe por completo a la amplia trayectoria del sistema-mundo moderno/colonial que se remonta al siglo XVI y uti-

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me perspicazmente lo que estos autores consideran los modos occidentales, esencialmente problemticos, de representar la realidad:
Lo que caracteriza al occidentalismo, tal como lo defino aqu, no es que moviliza a las representaciones estereotipadas de sociedades no-occidentales, ya que la jerarquizacin etnocntrica de diferencias no es privilegio exclusivo del mundo occidental, sino que dicho privilegio est ntimamente conectado con el despliegue del poder global del occidente Desde mi punto de vista, el occidentalismo es inseparable de la hegemona del Occidente, no slo porque como forma de conocimiento es una expresin de su poder, sino porque establece lazos especficos entre el saber y el poder en el occidente. El occidentalismo es pues la expresin de una relacin constitutiva entre las representaciones occidentales de las diferencias culturales y la dominacin mundial del Occidente [P]or occidentalismo aludo al conjunto de prcticas representacionales que participan en la produccin de concepciones del mundo las cuales: 1. Separan los componentes del mundo en unidades aisladas; 2. desligan historias relacionadas entre s; 3. transforman la diferencia en jerarqua; 4. naturalizan dichas representaciones; y por lo tanto 5. intervienen, aunque inadvertidamente, en la reproduccin de las relaciones asimtricas de poder existentes.16

La problematizacin de la modernidad en el anlisis posoccidental al parecer se basa en esta idea de que las formas occidentales de representacin crean alteridad a partir de la diferencia y jerarquizan la alteridad representada (ocupando la europeidad el escaln ms alto de la jerarqua), convirtindose estas diferencias jerrquicas en la justificacin epistemolgica de relaciones asimtricas de poder entre europeos y no europeos en la construccin social, econmica y cultural del mundo moderno.

liza la idea de la crtica posoccidental para establecer la modernidad en su fase hispanoamericana. Desde esta perspectiva, le hegemona colonial de los Estados Unidos es parte de una genealoga de mucho mayor duracin (longue dure) de la colonialidad occidental. Esta idea se discute en detalle en el captulo 1. 16. Fernando Coronil, Ms all del occidentalismo: hacia categoras geohistricas no-imperialistas, en Teoras sin disciplina, op. cit., pp. 130-132. En Historias locales / diseos globales, Mignolo sigue este anlisis de Coronil cuando afirma que: Si el racismo es la matriz que permea todos los dominios del imaginario del sistema-mundo moderno/colonial [vase la discusin de colonialidad ms adelante: JS], el occidentalismo es la metfora omnicomprensiva en torno a la que se constituyen y reconstituyen las diferencias coloniales a travs de las numerosas manos por las que ha pasado la historia del capitalismo y las ideologas cambiantes causadas por los conflictos imperiales, op. cit., p. 73.

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De esta manera, la oposicin binaria entre lo tradicional y lo moderno, tan valiosa para la sociologa occidental,17 es considerada un caso especial de diferencia jerrquica, desde el punto de vista posoccidental, y desacreditada de antemano como categora emprica capaz de producir hiptesis comprobables sobre la experiencia concreta.18 Si el occidente crea los otros (orientaliza en palabras de Said) como inferiores, menores que, etc., entonces cualquier categora que utilice para expresar esta bifurcacin lleva la mcula de un dualismo a priori entre el yo (europeo) y el otro no europeo.19 Por lo tanto, la modernidad como una de esas categoras asociada con la mismidad (europea), lo que denomina Coronil el Yo tiene la funcin esencial de establecer una jerarqua de diferencia entre esa mismidad europea y el Otro. En esta modalidad de representacin, las culturas occidentales y no-occidentales aparecen como entidades radicalmente opuestas y su oposicin se resuelve por la absorcin de los pueblos no occidentales en Occidente triunfante y expansivo.20 En la medida en que la crtica poscolonial logra identificar la modernidad como una categora de las ciencias sociales, una de cuyas funciones (su funcin ms importante, desde el punto de vista del posoccidentalismo,

17. Utilizo el adjetivo occidental con la sociologa como lo hago en otro lugar con las ciencias sociales, no para sugerir que existe otra sociologa u otras ciencias sociales que no son occidentales, sino para subrayar el hecho de que, dentro del posoccidentalismo, las ciencias sociales a menudo se caracterizan de tal forma que recalcan la insistencia posoccidental en el etnocentrismo de la epistemologa metropolitana. 18. De igual manera, el estructuralismo latinoamericano y la teora de la dependencia critican el dualismo de la distincin tradicional-moderno en la teora de la modernizacin, considerndola una imposicin a priori (con un sesgo etnocntrico) sobre la realidad histrica concreta de la sociedad latinoamericana ms que una teora vlida a la que se llega inductivamente a partir de datos empricos o una hiptesis capaz de verificacin emprica. 19. Ntese, sin embargo, que la distincin tradicional-moderno se utiliza en la sociologa de la modernidad para diferenciar entre las etapas de evolucin dentro del mismo desarrollo europeo y, por lo tanto, no es ipso facto una distincin eurocntrica. Adems, las obras del posoccidentalismo en ocasiones recurren a esta distincin, como en el siguiente pasaje de Castro-Gmez: Mientras que en sociedades tradicionales las relaciones intersubjetivas se encontraban ancladas en un espacio (aqu) y un tiempo (ahora) coincidentes, en las sociedades afectadas por la modernidad se produce un reordenamiento de la vida social en nuevas combinaciones espacio-temporales. Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., p. 192. En este sentido, puede resultar errneo considerar la sociologa occidental como una sociologa eurocntrica con respecto a algunas de sus conceptualizaciones ms importantes. Por lo dems, no est claro de ningn modo que podamos prescindir de distinciones tales como moderno y tradicional, aunque debemos ser muy cautelosos en la manera cmo las entendemos y aplicamos. 20. Coronil, Ms all del occidentalismo: hacia categoras geohistricas no-imperialistas, en Teoras sin disciplina, op. cit., pp. 132-133.

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aunque la crtica posoccidentalista s reconoce que esta funcin a menudo est escondida precisamente de aquellos que practican las formas occidentales de representar la realidad y al otro) es ocultar un modelo dualista y jerrquico de conocimiento/poder detrs de la mscara de la objetividad cientfica, tambin logra cuestionar seriamente todo intento de ver la modernidad como una categora sociohistrica constitutiva o incluso descriptiva de la experiencia humana en un sentido universal y/u objetivo. La modernidad como concepto se revela ideolgica, es decir, inseparable de una lgica de poder y dominacin. Por lo tanto, he formulado las preguntas centrales de la investigacin de la siguiente manera: cules son los supuestos y estrategias que estn detrs de la crtica posoccidental del concepto de modernidad?21 En qu medida esta crtica logra deconstruir la modernidad como un trmino que, a diferencia de su significado convencional, se refiere a un conjunto histricamente articulado de discursos cuyo propsito subyacente ha sido justificar la hegemona europea y norteamericana y las asimetras estructurales frente a las periferias del sistema-mundo capitalista, en base a un patrn de depreciacin y explotacin, en trminos raciales, de los pueblos no europeos? Mientras exploraba las posibles respuestas a estas preguntas, me pareci que la teora posoccidental haca afirmaciones totalizantes y reduccionistas en la forma de interpretar la modernidad como un concepto sociohistrico, lo cual parece ir ms all de anlisis posoccidentales concretos de conexiones especficas entre discursos modernistas y coloniales, pero tambin ms all de un intento por establecer un paralelismo entre la modernidad capitalista como sistema-mundo y el colonialismo como conjunto de prcticas histricas. La idea de que existen mltiples conexiones entre los discursos modernistas y los discursos colonialistas, que los anlisis posoccidentales explican en buena medida aquellas conexiones, y que la existencia de stas hace plausible, al menos a primera vista, la afirmacin de que la modernidad como discurso y como fenmeno sociohistrico no puede estar divorciada de su articulacin en contextos coloniales, me parece del todo posible. Sin embargo, lo que me interes fue el hecho de que la teora posoccidental al parecer consideraba la trayectoria completa de la modernidad fundamentalmente como un proyecto colonialista (la tendencia totalizante que observ en el discurso possocidental) y tena la intencin de eliminar, o al menos suprimir, otros significados relacionados con el significado de la modernidad (la
21. Donde modernidad significa no solo un imaginario mediante el cual el Sujeto europeo construye al Otro no europeo sino tambin una nocin fundamental en las ciencias sociales occidentales que busca referirse a un conjunto de hechos histricos objetivos.

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tendencia reduccionista que observ en la teora posoccidental). All habra de encontrar el centro de inters de mi investigacin. En otras palabras, lo que investigaba no eran los nexos entre la modernidad, como concepto sociohistrico utilizado en anlisis cientficos sociales e histricos con una orientacin occidental, y el colonialismo, como un discurso y una prctica. De estos nexos se ocupan, en mi opinin, los estudios de caso del poscolonialismo y la subalternidad. Tampoco me propona evaluar la tesis de que la modernidad y el colonialismo son dos conceptos sociohistricos con races y articulaciones histricas comunes. Lo que quera indagar era ms bien la insistencia, en los niveles ms tericos del discurso posoccidental, a deconstruir y resignificar completamente el termino modernidad para convertirlo en herramienta de la crtica poscolonial y, al mismo tiempo, restarle crdito como concepto emprico descriptivo de las ciencias sociales.22 Desde este punto de vista las ciencias sociales, basadas en buena medida en la idea de la modernidad como un momento decisivo en la trayectoria del desarrollo europeo,23 se reduciran al estatus de ideologa del Occidentalismo, teniendo en la modernidad su concepto ideolgico bsico (sin considerar la intencin consciente de los mismos cientistas sociales, en cuanto no han logrado descolonizar su forma de pensar).

22. Supongo que la teora de la dependencia ya desenmascar las pretensiones normativas que se escondan tras de las proposiciones empricas de la teora de la modernizacin, y que demostr que lo que pretenda ser una teora emprica de la evolucin de todas las sociedades histricas, sin considerar su insercin contempornea en el sistema internacional, era en realidad la imposicin ahistrica de cierta norma la sociedad industrial occidental segn se manifiesta en Europa Occidental y los Estados Unidos a determinadas sociedades nacionales que en la actualidad, por razones histricas evidentes, no pudieron seguir el modelo de la industrializacin occidental. Sin embargo, al haber desenmascarado las pretensiones normativas de la teora de la modernizacin, en mi opinin, los tericos de la dependencia no creyeron haber agotado el contenido emprico del concepto modernidad, habindolo vuelto irrelevante para cualquier descripcin social, histrica y cultural de las sociedades latinoamericanas, por poner un ejemplo. Este paso adicional, tal como lo veo, es, en buena medida, parte del intento de la crtica posoccidental. 23. Immanuel Wallerstein ha asegurado que la gran lnea divisoria que es la creacin del mundo moderno ocupa el centro de las teoras contemporneas de las ciencias sociales e incluso del siglo diecinueve. El moderno sistema mundial: la agricultura capitalista y los orgenes de la economa-mundo europea en el siglo XVI, Madrid, Siglo Veintiuno de Espaa Editores, 1979, p. 3.

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5. LOS PILARES TERICOS DE LA RESIGNIFICACIN OCCIDENTAL DE LA MODERNIDAD El sistema-mundo moderno y el posoccidentalismo Tal como entiendo la modernidad, desde el punto de vista posoccidental, es un trmino complejo que, al menos para los fines de este anlisis, puede dividirse provisionalmente en los siguientes elementos: 1. un perodo de larga duracin (long dure, Braudel), desde finales del siglo XV hasta el presente; 2. un proyecto geopoltico, geocultural y geoeconmico de expansin europea que desemboca en la creacin de un sistema-mundo (Wallerstein), que incorpora o busca incorporar a todas las regiones y a todos los pueblos del planeta en relaciones asimtricas con Europa (especialmente Europa occidental) como centro metropolitano de dicho sistema; 3. un rgimen de verdad (Foucault), donde se ha producido el conocimiento con el fin de justificar, al menos en parte, las relaciones asimtricas de poder entre colonizadores (europeos) y colonizados (no europeos), construyendo dicho conocimiento sus objetos, estrategias e ideologas de dominacin de acuerdo con un imaginario eurocntrico de la superioridad cultural e intelectual sobre los otros no europeos, sobre la base de criterios racistas y culturalistas. La crtica posoccidental puede ser vista, entre otras cosas, como un anlisis de la forma en que estos tres elementos dos estructurales y un discursivo se entrelazan histricamente (hasta el da de hoy) en una realidad estructural-discursiva que el mundo ha llegado a entender como modernidad. Sin embargo, este esquema de la problemtica posoccidental de la modernidad debe estar matizado con la idea de que al reinterpretar el sistema-mundo en trminos de una lgica discursiva posestructuralista hace difcil mantener una clara distincin entre los aspectos estructurales y los aspectos propiamente simblicos o semiticos de la modernidad. Este punto se ir aclarando a lo largo de ste y los siguientes apartados. Los primeros dos aspectos se basan en la teora de los sistemas mundo enunciada por Immanuel Wallerstein y otros, y en la historiografa estructural propuesta por Fernand Braudel, tal como les aplica el posoccidentalismo a las primeras etapas (ibricas/atlnticas) de la expansin mercantilista-capitalista, al encuentro entre los aborgenes americanos y los europeos, y a la posterior conquista ibrica generada por la expansin europea. La teora neomarxista estructuralista del capitalismo de Wallerstein parte de la nocin braudeliana de largo perodo (longue dure), dentro del cual distingue varias fases hegemnicas en la articulacin de la economa mundial capitalista, sin alterar con ello el perodo en s mismo. Esto se debe

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a que Wallerstein tiene una visin sistmica del capitalismo y significa que mientras permanezcan intactas las interacciones y los objetivos fundamentales del sistema, la articulacin histrica de una fase hegemnica ibrica, a una holandesa, a una inglesa y a una norteamericana a travs de las cuales el centro del sistema cambia de foco geopoltico pero no de relacin funcional-estructural con las periferias del sistema (que asimismo siguen evolucionando y desplazndose) puede considerarse como el largo perodo (longue dure) del sistema. La etapa finaliza solo cuando el sistema deja de funcionar. En otras palabras, los cambios en la geopoltica y los ciclos econmicos seculares del sistema son sus fases coyunturales, pero la base fundamental de sus expresiones geopolticas la interminable acumulacin de capital constituye la lgica y la dinmica del sistema, cuyos componentes funcionales evolucionan a travs de varias fases (mercantilista, comercial, financiera) y de las fluctuaciones de los ciclos econmicos, sin alterar su base fundamental. De esta manera, parece que Wallerstein interpreta el perodo de larga duracin de Braudel en trminos economicistas, en cuanto su articulacin poltica se relaciona como superestructura con su dinmica bsicamente econmica; y en cuanto la sociologa de la sociedad moderna de Wallerstein toma como unidad de anlisis el sistema-mundo capitalista de relaciones de produccin y distribucin, es decir, la economa capitalista mundial:
Asumo que existe un sistema histrico singular concreto que llamar la economa-mundo capitalista, cuyos lmites temporales van desde el largo siglo diecisis hasta el presente. Sus fronteras espaciales originalmente incluan Europa (o la mayora parte de ella) ms Iberoamrica pero ms tarde se expandieron hasta cubrir todo el planeta. Asumo que esta totalidad es un sistema, lo que significa que ha sido relativamente autnomo con respecto a fuerzas externas, o dicho de otro modo, que sus patrones se pueden explicar en buena medida a partir de su dinmica interna. Asumo que se trata de un sistema histrico, es decir, un sistema que surgi en una poca, que se ha desarrollado y que algn da dejar de existir (por desintegracin o transformacin fundamental). Asumo, por ltimo, que es la dinmica del sistema en si mismo la que explica sus caractersticas histricas cambiantes. De aqu que, en cuanto sistema, tenga estructuras y stas se manifiesten en ritmos cclicos, es decir, mecanismos que reflejan y aseguran patrones repetitivos. Pero en la medida en que este sistema es histrico, ningn movimiento rtmico retorna devuelve jams al sistema a un punto de equilibrio sino que lo mueve a lo largo de varios continuos que pueden denominarse las tendencias seculares del sistema. Estas tendencias culminaran en la imposibilidad de contener ms reparaciones de las dislocaciones estructuradas por los mecanismos restauradores A estas premisas metodolgicas o metafsicas, debo aadir otras relativas a las operaciones de la economa-mundo capitalista. Su modo de produccin

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es capitalista, lo que significa que se basa en una acumulacin ilimitada de capital. Su estructura es una divisin social del trabajo de tipo axial, con una tensin entre el centro y la periferia producida por la desigualdad de los intercambios entre ambas. La superestructura poltica de este sistema es un conjunto de estados soberanos definidos y limitados por su pertenencia a una red o sistema interestatal. Las directrices operativas de este sistema interestatal incluyen el llamado equilibrio de poder, mecanismo destinado a asegurar que ningn estado por s solo tenga la capacidad de transformar este sistema interestatal en un imperio-mundo cuyas fronteras coincidiran con las de la divisin axial del trabajo.24

A partir de este concepto estructural-funcional-histrico del sistemamundo capitalista (que Wallerstein identifica con el sistema-mundo moderno, como veremos ms adelante), el posoccidentalismo procede a desarrollar un anlisis discursivo de la modernidad.25 Basado en la reformulacin de la teora de los sistemas mundo de Wallerstein y Anbal Quijano (vase nota 26), el posoccidentalismo asume a nivel emprico que un sistema-mundo capitalista surgi precisamente con la conquista ibrica de las Amricas, es decir, cuando se estableci el negocio trasatlntico y la insercin de las Amricas, como su principal zona perifrica, en este sistema-mundo (mercantilista/capitalista), donde Europa Ibrica era el ncleo del sistema en la primera etapa de la expansin europea hacia el

24. Immanuel Wallerstein, The Three Instances of Hegemony in the History of the Capitalist World Economy, en The Politics of the World Economy: The States, the Movements and the Civilizations, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, pp. 37-38. 25. Quiz sea necesario sealar que mi anlisis no pretende equiparar la visin posoccidentalista del mundo moderno (es decir su versin del sistema-mundo moderno) con el sistema-mundo moderno tal como lo entiende Wallerstein. Como explico ms adelante, el anlisis posoccidental que hace Mignolo de la modernidad y que comparten otros escritores que constituyen el corpus central de esta investigacin introduce una modificacin clave del concepto de sistema-mundo moderno que, segn Mignolo, tambin Wallerstein termina adoptando, al menos en parte. (Ver nota siguiente). Sin embargo, vale la pena citar la obra reciente de Mignolo, Historias locales / diseos globales: colonialidad, conocimientos subalternos y pensamiento fronterizo, op. cit., en el afn de recalcar la importancia central del concepto fundamental de Wallerstein para el anlisis posoccidental: [P]arto del modelo o metfora del sistema-mundo moderno. Como punto de partida simplifica mi anlisis: la conexin del Mediterrneo con el Atlntico a travs de un nuevo circuito comercial en el siglo XVI asienta las bases tanto de la modernidad como de la colonialidad. Op. cit., p. 113. He aadido las cursivas para dejar en claro que la crtica posoccidental de la modernidad se basa o tiene como punto de partida, el anlisis estructural que hace Wallerstein del perodo de larga duracin del sistema-mundo moderno. La tendencia de Mignolo a considerarlo metfora, aqu y en otros lugares, me parece consistente con su reformulacin del anlisis estructuralista de Wallerstein en trminos posestructuralistas. (Vase ms adelante).

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nuevo mundo.26 Todos los desarrollos posteriores dentro de este sistemamundo se consideran dependientes de esta primera etapa colonial, que constituye su base en la medida que cada una de las etapas subsiguientes evoluciona de acuerdo con la lgica de dominacin y explotacin establecida al inicio. La reformulacin del sistema-mundo moderno de modo que implique una relacin colonial con las Amricas y un nuevo imaginario del hemisferio occidental con la apertura de las rutas comerciales trasatlnticas y la transmutacin del sistema-mundo moderno en el sistema-mundo moderno/colonial es un desplazamiento terico clave en la crtica posoccidental. Sin embargo, no es solamente un cambio en trminos geohistricos, aunque as lo pudo haber visto Wallerstein cuando escribi su artculo con Quijano. Es tambin el cambio de una perspectiva estructuralista a otra posestructuralista/poscolonial/cultural, donde no se puede entender la lgica del sistema exclusiva o principalmente en trminos de la estructura de la relacin econmica centro-periferia. En palabras de Mignolo:
Existenvarias diferencias que me gustara subrayar entre la terminologa y los supuestos del modelo o metfora del sistema mundo moderno y mi propia concepcin del sistema mundo moderno/colonialEn primer lugar, concibo el sistema en trminos de fronteras internas y externas en lugar de centros, semiperiferias, periferias. Las fronteras internas y externas no son [entidades]
26. Si bien fue emprendido por los pensadores posoccidentales, este cambio tambin fue el resultado de la colaboracin entre el mismo Immanuel Wallerstein y Anbal Quijano, coautores de un artculo aparecido en 1992 bajo el ttulo Americaneity as a Concept, or the Americas in the Modern World System, International Social Sciences Journal, No. 134. En este artculo, Wallerstein, cuyas primeras teoras conservaban cierto eurocentrismo desde la perspectiva posoccidentalista, reconoci plenamente la interdependencia estructural entre el capitalismo europeo y las Amricas como construccin geohistrica. Walter Mignolo cita este artculo en La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires, CLACSO, 2000, pp. 57-58: Quijano y Wallerstein (1992) ofrecen un marco en el cual comprender la importancia de la idea de hemisferio occidental en el imaginario del mundo moderno/colonial a partir de principios del siglo XIX: El sistema-mundo moderno naci a lo largo del siglo XVI. Las Amricas como construccin geosocial nacieron a lo largo del siglo XVI. La creacin de esta entidad geosocial, las Amricas, fue el acto constitutivo del sistema-mundo moderno. Las Amricas no fueron incorporadas a una economa mundo capitalista ya existente, pues no poda haber una economa mundo capitalista sin las Amricas (1992: 449). Para Mignolo, lo esencial no es, desde un punto de vista estructuralista, si el capitalismo mundial pudo haber existido o no sin las riquezas de las minas y de las plantaciones de las Amricas, sino el hecho de que la economa capitalista cambi de rumbo y aceler el proceso con la emergencia del circuito comercial del Atlntico, y lo que es ms crucial an para la resignificacin posoccidental de la modernidad, a partir de ese momento, del momento de emergencia y consolidacin del circuito comercial del Atlntico, ya no es posible concebir la modernidad sin la colonialidad. Op. cit., p. 58.

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discretas sino que se trata de momentos de un continuum en la expansin colonial y en los cambios de las hegemonas imperiales nacionales. La emergencia de un nuevo circuito comercial centrado en el Atlntico, que incluye tanto a Espaa como sus dominios en Amrica y las Filipinas, es uno de los cambios bsicos que origin un nuevo imaginarioLas fronteras asientan en el imaginario del sistema-mundo moderno/colonial otra lgica, una lgica que no es de carcter territorial, basada en centros, semiperiferias y periferias.27

He aadido las cursivas a fin de llamar la atencin al hecho de que el desplazamiento de un sistema-mundo moderno a un sistema-mundo moderno/colonial, tambin es un desplazamiento desde un anlisis geoeconmico estructuralista donde las causalidades materiales son la base de la explicacin y estn relacionadas con una cierta articulacin geogrfica del sistema segn el centro, la semiperiferia y la periferia a un anlisis posestructuralista, en el que ahora se entiende el sistema no en trminos economicistas/neomarxistas, como base material de las relaciones sociales de produccin que dan origen a una superestructura de formaciones polticas y culturales, sino ms bien segn los imaginarios, las formaciones discursivas, las epistemologas, etctera, que tienen el poder de modelar las relaciones materiales y sociales de acuerdo con su lgica cultural. Estamos lejos del economicismo que caracteriza el anlisis de los sistemas mundo, y es por eso que Mignolo se refiere al primero como un modelo o metfora. Sus estructuras geoeconmicas son reinterpretadas como formaciones geoculturales. Desde este punto de vista, cuando utilizamos el trmino modernidad para referirnos al sistema-mundo capitalista/colonial, estamos hablando del sistema-mundo moderno/colonial, cuyos imaginarios y formaciones discursivas s estn relacionados a los aspectos estructurales y materiales de dicho sistema pero no como su superestructura. Para los fines de este anlisis, lo que he llamado la tercera dimensin de la modernidad el rgimen de verdad y sus variados discursos durante los ltimos 500 aos, que han sido el sostn epistemolgico e ideolgico del sistema no puede finalmente desarticularse de la estructura del sistema. Todas las formas de conocimiento producidas por el centro hegemnico de este sistema (los distintos poderes europeos dominantes y sus puestos coloniales de avanzada) reflejan este primer proyecto eurocntrico expansionista en mayor o menor medida. Por lo tanto, todas las formas occidentales de conocimiento que se han producido desde el Renacimiento, en particular las ciencias sociales y la filosofa (sobre todo la filosofa de la historia y la teora del conocimiento), pueden analizarse de forma crtica segn su complicidad

27. Mignolo, Historias locales / diseos globales, op. cit., pp. 94-97. Las cursivas son mas.

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en la construccin de un imaginario eurocntrico y sus distintos objetos de conocimiento, lo cual implica que pueden ser deconstruidos de forma tal que queda al descubierto su eurocentrismo y son invalidadas sus pretensiones de universalidad28 y objetividad cientfica por su sesgo etnocntrico. Para el posoccidentalismo, esta deconstruccin es parte de un proceso continuo de descolonizacin intelectual,29 porque el imaginario occidental/eurocntrico es visto como algo inseparablemente ligado a su proyecto colonial y a su construccin del Otro colonizado, de la cultura colonizada, del territorio colonizado, de la nacin colonizada, etc. Por otra parte, este proyecto colonial no puede separarse de la colonizacin interna30 que
28. Santiago Castro-Gmez considera que dos ideologas son los elementos discursivos fundacionales del sistema-mundo moderno (colonial): el racismo (que deriva del concepto de colonialidad de poder de Anbal Quijano, introducido ms adelante), y el universalismo. Si el racismo sirve para legitimar la inferioridad de los colonizados o de los grupos subalternos en los Estados, el universalismo sirve para legitimar la superioridad de los colonizadores o de los grupos hegemnicos a nivel nacional. Nacido de la mano de la nueva ciencia, el universalismo es, ante todo, una postura epistemolgica. Proclama la posibilidad de acceder a conocimientos objetivamente validos sobre el mundo fsico y social, disponiendo tan solo del mtodo adecuado para ello. Adems, en el siglo XIX, la razn se transforma en razn instrumentalizada o racionalizacin: Mirado desde la perspectiva del sistema-mundo, el universalismo se integra plenamente en la lgica que Max Weber bautiz con el nombre racionalizacin, que subraya la tecnificacin de la razn como una manera supuestamente neutral para la organizacin de la realidad. La neutralidad valorativa de la ciencia y la tcnica se convierte as en garante ideolgico de la modernizacin impulsada por los Estados hegemnicos del sistema-mundo y, concretamente, por la burguesas dentro de estos Estados. Santiago Castro-Gmez, Teora tradicional y teora crtica de la cultura, en Santiago Castro-Gmez, edit., La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina, Coleccin Pensar, 2000, pp. 102-103. Esta nocin de modernizacin (vase el siguiente captulo) es aquel aspecto del proyecto de la modernidad asociado con la tercera etapa, tecnificada, de la razn, la metamorfosis que sufri en el siglo XIX la racionalidad del siglo XVIII, su segunda etapa. El universalismo como ideologa se asocia entonces con la segunda etapa de la modernidad (definida en trminos de Dussel, vase captulo 2), as como el racismo (colonialidad de poder) se asocia con la primera etapa ibrica. 29. En efecto, desde el punto de vista de Walter Mignolo, la deconstruccin de la modernidad en la crtica posoccidental se entiende mejor como descolonizacin, lo cual la distingue del deconstruccionismo posmodernista: la posmodernidad y la poscolonialidad designan (en mi argumento) los lugares de dos diferentes modos de contrarrestar la modernidad. Si la deconstruccin es un modo u operacin asociada con la posmodernidad, la descolonizacin est asociada con la poscolonialidad. The Darker Side of Modernity. Literacy, Territoriality and Colonialization, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1995, p. xii. A esta posicin del posoccidentalismo frente al posmodernismo ya hemos hecho referencia en esta Introduccin. 30. Mignolo reconoce abiertamente la deuda que tiene la teora posoccidental con la teora de la colonizacin interna (as como su deuda con la teora de la dependencia, vase los pasajes citados en notas 41, 42 y 43 en el captulo 1, pp. 66-67), cuando al pasar revista a los antecedentes del posoccidentalismo, dice: En cuanto a la teora del colonialismo interno, cabe recordar su importancia fundamental en la trayectoria del pensamiento crtico en Amrica

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han llevado a cabo europeos y norteamericanos despus de la disolucin poltica de las colonias, es decir, una vez terminada la relacin colonial formal con la metrpolis ibrica. Queda implcita en esta ltima idea la nocin de que las formas coloniales de pensamiento o epistemologas coloniales continuaron ejerciendo influencia decisiva despus de la descolonizacin poltica de las periferias latinoamericanas y desarrollaron nuevas formas de articulacin de carcter colonial interno (respetando a las lites criollas americanas) y neocolonial (respetando los nuevos centros de influencia hegemnica como Inglaterra en el siglo XIX y los Estados Unidos en el siglo XX). Las reflexiones anteriores nos dan razn para considerar el posoccidentalismo como una forma de discurso poscolonial, quizs aun como el discurso poscolonial fundacional, gracias a que su locus de enunciacin se encuentra en esa parte del mundo que se convirti en la primera periferia colonial histrica del sistema-mundo moderno y que ha sido construida discursivamente, por mucho ms tiempo que cualquier otra periferia colonial, como un espacio cultural inferior a la geocultura de sus colonizadores europeos (y sus neocolonizadores norteamericanos) a travs de una larga serie de etapas histricas-estructurales-discursivas. La afirmacin de la continuidad de la colonizacin de Amrica Latina (y el Caribe) ms all de la separacin de la metrpoli ibrica se ve reforzada incluso por la interpretacin del proyecto modernizante de las lites criollas tras la ruptura con Espaa y Portugal como un intento por europeizar, o lo que es lo mismo, civilizar a sus respectivas sociedades nacionales, especialmente durante el siglo XIX, de acuerdo con los cnones occidentales del conocimiento y la conducta social entonces en boga, que sirvieron para perpetuar las formas coloniales de poder (colonialidad de poder) en lo que supuestamente fue el perodo poscolonial. Esto significa, segn la crtica posoccidental, que estas lites buscaron justificar la imposicin de los cdigos morales e intelectuales basados en ciertas concepciones de la modernidad propias de la Amrica Latina del siglo XIX, aunque provenan en buena parte de las concepciones europeas del conocimiento y el valor, incluyendo la doctrina racista de la superioridad de los europeos blancos sobre los no europeos de color que continu mucho despus de la conformacin de los estados nacionales supuestamente igualitarios y liberales. En efecto, desde la perspectiva posoccidental, Amrica Latina contina estando hasta el da de hoy colonizada intelectualmente a nivel interno debido a la doble conciencia de las lites criollas, mediante la cual se identificaron culturalmente con Europa mientras reclamaban al mismo tiempo una identidad geopoltica americana.
Latina, cualesquiera sean las posiciones o crticas en cuanto a su formulacin. Posoccidentalismo: el argumento desde Amrica Latina, op. cit., p. 40.

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El concepto de colonialidad de poder, que surge con Anbal Quijano, es una de las ideas fundacionales de la crtica posoccidental. Quijano ha formulado varias veces esta idea en una serie de ensayos escritos en los aos noventa. Una de sus formulaciones ms recientes la resume en los siguientes trminos:
Colonialidad del poder es un concepto que da cuenta de uno de los elementos fundantes del actual patrn de poder, la clasificacin social bsica y universal de la poblacin del planeta en torno de la idea de raza. Esta idea y la clasificacin social en ella fundada (o racista), fueron originadas hace 500 aos junto con Amrica, Europa y capitalismo. Son la ms profunda y perdurable expresin de la dominacin colonial y fueron impuestas sobre toda la poblacin del planeta en el curso de la expansin del colonialismo europeo. Desde entonces, en el actual patrn mundial de poder impregnan todas y cada una de las reas de la existencia social y constituyen la ms profunda y eficaz forma de dominacin social, material e intersubjetiva, y son, por eso mismo, la base intersubjetiva ms universal de dominacin poltica dentro el actual patrn de poder.31

Por lo tanto, una clave para entender cmo los dos primeros aspectos de la modernidad antes citados aquellos que provienen de la teora estructural del sistema-mundo moderno o del capitalismo histrico tal como aparece en los escritos de Wallerstein se relacionan con el tercero la modernidad como un rgimen de verdad basado en discursos colonialistas y neocolonialistas es el desplazamiento terminolgico de la teora de los sistemasmundo a la crtica posoccidental, en otras palabras, del concepto de sistemamundo moderno al concepto de sistema-mundo moderno/colonial.32 Esta
31. Anbal Quijano, Colonialidad del poder, globalizacin y democracia, ALAI, Amrica Latina en Movimiento, 2000, p. 4 (http://alainet.org/active/show). 32. Vase, por ejemplo, Walter Mignolo, Diferencia colonial y razn posoccidental, en Santiago Castro-Gmez, edit., La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina, Bogot, 2000, p. 3, donde describe la diferencia colonial geo-histrica como el lugar de las Amricas en el orden del sistema-mundo moderno/colonial (las cursivas son mas). Vase igualmente, La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, op. cit., p. 55, donde se refiere al sistema-mundo moderno/colonial como un imaginario, sealando as el cambio de un anlisis puramente estructural a un anlisis semitico (las cursivas son mas). En Historias locales / diseos globales, nuevamente Mignolo hace el siguiente comentario: se puede decir que Espaa represent el comienzo de la modernidad en Europa y el comienzo de la colonialidad fuera de Europa. sta contina siendo la visin cannica hoy en da: existen libros acerca de la colonialidad y la modernidad; sin embargo, no interactan, sus genealogas son diferentes. La razn de dicha divisin radica bien en la creencia (discutida por Quijano y Dussel) de que la modernidad es nicamente un asunto europeo y la colonialidad algo que sucede fuera de Europa bien en la idea de que la colonialidad se refiere a la perspectiva del pas colonizador

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reformulacin terminolgica es muy importante para entender cmo el anlisis posoccidental se apropia de la teora de los sistemas-mundo y la introduce en su crtica posestructuralista/poscolonial. Se considera ahora que la modernidad es contempornea no solo del capitalismo temprano como sistemamundo, y que surgi con l, sino tambin contempornea del colonialismo como conjunto de relaciones de poder basadas en (justificadas por) un discurso eurocntrico de la superioridad europea sobre los otros no europeos. En los siguientes captulos se ir aclarando la importancia y las consecuencias de simplificar en un solo complejo conceptual lo que parecen distintos fenmenos en otras formas discursivas. A fin de entender mejor la transformacin que ha ocurrido, es preciso indagar con mayor profundidad en la crtica y la resignificacin posoccidentales del modelo de los sistemas-mundo. El giro posoccidental: del sistema-mundo moderno al sistema-mundo colonial/moderno En el primer volumen de su obra El moderno sistema mundial, Wallerstein introduce la idea de mundo moderno sin caracterizarlo como capitalista o como sistema-mundo, cuando afirma que
[U]na de las principales afirmaciones de la ciencia social mundial es que existen ciertas grandes divisorias en la historia del hombre. Una de tales divisorias, reconocida en general, aunque estudiada slo por una minora de cientficos sociales, es la llamada revolucin neoltica agrcola. La otra gran divisoria es la creacin del mundo moderno.33

No obstante, procede casi enseguida a explicar lo que quiere decir con la creacin del mundo moderno dejando implcito que, en su opinin, el inicio coyuntural de un longue dure equivale a los cambios estructurales producidos por el fenmeno del capitalismo mercantil del siglo XVI:
Sin duda, existen inmensas discusiones sobre cules son las caractersticas que definen los tiempos modernos (y en consecuencia sobre sus lmites temporales). Es ms, existe un gran desacuerdo acerca de los principales motores
[L]a modernidad y la colonialidad son las dos caras del sistema-mundo moderno, aunque en la versin de Wallerstein, esta doble cara no estuviera claramente articuladas. Tan slo recientemente, cuando Quijano y Wallerstein firmaron conjuntamente un artculo (Americaneity as a Concept, or the Americas in the Modern World System, vase nota 26), hizo su aparicin la colonialidad poniendo de manifiesto la articulacin de la modernidad/colonialidad y la importancia de las Amricas y, en ellas, del siglo XVI. Op. cit., pp. 113-115. 33. Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial: la agricultura capitalista y los orgenes de la economa-mundo europea en el siglo XVI, op. cit., p. 3.

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de este proceso de cambio, pero parece existir un consenso muy extendido de que en los ltimos cientos de aos se dieron de hecho grandes cambios estructurales en el mundo, cambios que hacen que el mundo de hoy sea cualitativamente diferente del mundo de ayer. Incluso aquellos que rechazan los supuestos evolucionistas de un progreso predeterminado, aceptan no obstante las diferencias de estructuras.34

Esta interpretacin del propsito de Wallerstein se vuelve ms probable cuando nos referimos al pasaje del ensayo titulado The Three Instances of Hegemony in the History of the Capitalist World Economy, ya citado, donde Wallerstein asume que
Existe un sistema histrico singular concreto que llamar la economa mundo capitalista, cuyas fronteras temporales van desde el siglo XVI hasta el presente. Sus fronteras espaciales incluan originalmente Europa (o la mayor parte de ella) ms Hispanoamrica, pero luego se expandieron hasta cubrir todo el planeta.35

De esta manera, por asociacin lgica, se puede concluir que los grandes cambios estructurales del siglo XVI a los que Wallerstein se refiere y que asocia con la creacin del mundo moderno, son tambin aquellos relacionados con el cambio del feudalismo al capitalismo, cambio que como nos dir ms tarde el autor no puede separarse del descubrimiento y de la colonizacin de las Amricas. Esto significa que el gran cambio estructural del feudalismo al capitalismo en Europa est inextricablemente ligado al fenmeno del colonialismo.36
34. Ibd., p. 3. 35. Immanuel Wallerstein, The Three Instances of Hegemony in the History of the Capitalist World Economy, op. cit., pp. 37-38. 36. A su vez, el colonialismo es inseparable de las relaciones de poder basadas en la colonialidad, esto es, en las jerarquas raciales y esto, como veremos en su momento, es clave para la reformulacin del sistema-mundo moderno como sistema-mundo moderno/colonial. La colonialidad de poder es un discurso cultural (la clasificacin social bsica y universal de la poblacin del planeta en torno a la idea de raza vase el pasaje de Quijano citado en la pgina 35 de esta Introduccin) que tiene, sin embargo, efectos estructurales (socioeconmicos). De esta forma, el colonialismo, como dimensin estructural del nuevo sistemamundo capitalista, implica el imaginario sociocultural de la colonialidad y viceversa. Desde que Wallerstein reconoci la importancia de la colonizacin de las Amricas en el surgimiento del sistema-mundo capitalista, el anlisis posoccidental ha injertado en ese modelo o metfora (como lo llama Mignolo) la nocin posestructuralista de colonialidad, que ahora es inseparable del surgimiento y la evolucin del sistema-mundo en el perodo de larga duracin de 500 aos de la economa mundo capitalista. Esta idea no se halla en la concepcin wallersteiniana del capitalismo, el colonialismo o la modernidad, y es por eso que la he puesto como nota al pie, para sealar tambin cun decisiva es la colaboracin de Wallers-

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La concepcin posoccidental de la modernidad estara dentro de la categora descrita por Wallerstein como la concepcin de quienes, rechazando los supuestos evolucionistas del progreso determinado, admiten empero la diferencia en las estructuras. Sin embargo, con este antecedente, parece claro que la resignificacin del sistema-mundo moderno como sistema-mundo moderno/colonial implica mucho ms que una estructura ms abarcadora (siendo dicha estructura el mundo moderno entendido como nexo entre Europa y las Amricas y no Europa en s misma, en la reformulacin de Wallerstein y Quijano). Cuando Mignolo afirma que antes de que surja en el pensamiento posoccidental una perspectiva complementaria desde el lado oculto [del sistema-mundo moderno, que es] la colonialidadla modernidad y la colonialidad son consideradas de forma separada, como dos fenmenos diferentes, no est diciendo que la formulacin de Wallerstein del sistema-mundo moderno no asumiera esta disyuncin. Y en efecto, Mignolo afirma enseguida que ste es justo el motivo que explica que Wallerstein concibiera un sistema-mundo como moderno y no como [moderno]/colonial, y que [todos] sus anlisis ms recientes se desarrollen en el seno de la historia de lo moderno que l sita en la Revolucin Francesa.37 En su ensayo La colonialidad a lo largo y a lo ancho, Mignolo explica con mayor detalle la predileccin de Wallerstein por la poca de la Revolucin Francesa como la fundacin de la modernidad cultural. Por un lado, esto parecera inconsistente con la periodizacin que hace el mismo Wallerstein del mundo moderno, segn la cual, ste nace con el establecimiento del mercantilismo ibrico en el siglo XVI. Si este evento est en el corazn de los grandes cambios estructurales que produjeron el sistema-mundo moderno, por qu fue postergada la modernidad como fenmeno cultural hasta el siglo XVIII y por qu lo fue la Revolucin Francesa como su acto fundante? Por qu este desfase entre la estructura (base) y la cultura (superestructura)? Y por qu el desplazamiento en la orientacin geogrfica, de un sistema-mundo articulado en trminos de Europa y las Amricas (mercantilismo colonial iberoamericano del siglo XVI) hacia otro articulado en torno a

tein con Quijano para lo que llamo el giro posoccidental en la nueva forma de pensar el anlisis de los sistemas-mundo. 37. Mignolo, Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 91. Parece que la coautora de Wallerstein y Quijano se dio luego de los anlisis ms recientes de Wallerstein a los que Mignolo se refiere aqu. Sin embargo, no s si Wallerstein, aparte de cambiar de opinin con respecto al imaginario geopoltico de la expansin de Europa en la creacin del sistema-mundo moderno, tambin cambi su forma de ver la geocultura. Al parecer no fue as, pues Mignolo sigue criticando a Wallerstein, en su ms reciente publicacin Historias locales / diseos globales, por no dar, por decirlo as, el giro posoccidental/posestructural.

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Europa propiamente dicha como el escenario de una produccin endgena de la cultura moderna? La primera respuesta que da Mignolo a esta pregunta es la siguiente:
Respondiendo a las crticas dirigidas al fuerte perfil econmico del concepto de sistema-mundo moderno, Immanuel Wallerstein introdujo el concepto de geocultura (Wallerstein 1991). Wallerstein construye el concepto, histricamente, desde la Revolucin Francesa hasta la crisis de 1968 en Francia y lgicamente como la estructura cultural que ata geoculturalmente el sistemamundo. La geocultura del sistema mundo-moderno debera entenderse como la imagen ideolgica (y hegemnica) sustentada y expandida por la clase dominante, despus de la Revolucin Francesa.38

Aunque no lo dice explcitamente, Mignolo parece aludir a la concepcin neomarxista que tiene Wallerstein de la cultura como la superestructura de las relaciones materiales entre las formas capitalistas de produccin y distribucin. Puesto que Wallerstein ve el capitalismo como un sistema-mundo (y no como un sistema nacional de produccin, segn el marxismo clsico), su idea de cultura debe entenderse como la superestructura cultural y poltica (ideologa) del sistema-mundo. Con este fin Wallerstein introduce el concepto de geo-cultura. Sin embargo, al conservar una versin marxista del anlisis de clases, Wallerstein considera que el sistema-mundo capitalista, en su aspecto geo-cultural, coincide plenamente con el surgimiento de la burguesa como clase hegemnica con una ideologa poltica desarrollada capaz de dar forma poltica definitiva a las relaciones sociales dentro de la Europa capitalista, de tal forma que su ideologa pueda ser universalizada como la ideologa de todo el sistema-mundo. A esto quizs se debe el desfase, en la teora de Wallerstein, entre la fundacin de la economa-mundo capitalista moderna en el siglo XVI y el surgimiento de una geo-cultura moderna y el desplazamiento geogrfico del circuito atlntico iberoamericano a Francia, el corazn de la vanguardia revolucionaria geogrfica de la Europa del siglo XVIII. Al citar a Wallerstein, Mignolo confirma esta interpretacin:
Las geoculturas nacen en un momento determinado y en un momento ulterior pueden cesar su influencia. En el caso del sistema-mundo moderno, considero que su geocultura emergi con la Revolucin Francesa y despus, con la revolucin mundial de 1968, comenz su amplia aceptacin. La economamundo capitalista ha estado operando desde el largo siglo XVI. [Sin embargo], funcion a los largo de tres siglos a pesar de no contar con una geocultura fir-

38. Mignolo, La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, op. cit., p. 74.

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memente establecida. Esto quiere decir que entre el siglo XVI y el XVIII ningn conjunto de valores y reglas bsica, activamente apoyado por la mayora de los cuadros [cadres] y pasivamente aceptado por la mayor parte de la gente comn prevaleci en el seno de la economa-mundo capitalista. La Revolucin Francesa, en sentido lato, cambi esta situacin. Estableci dos nuevos principios: 1. la normalidad del cambio poltico, y, 2. la soberana del pueblo39

La idea implcita en este pasaje, segn Mignolo, es que Wallerstein ignora completamente la geocultura del mercantilismo ibrico de los siglos XVI y XVII en relacin con los pueblos conquistados y los esclavos africanos importados de las Amricas. Refiero nuevamente al texto de La colonialidad a lo largo y a lo ancho para aclarar este debate:
El imaginario que emerge con el circuito comercial del Atlntico, que pone en relaciones conflictivas a peninsulares, amerindios y esclavos africanos, no es para Wallerstein componente de la geo-cultura. Es decir, Wallerstein describe como geo-cultura del sistema-mundo moderno el imaginario hegemnico y deja de lado tanto las contribuciones desde la diferencia colonial como desde la diferencia imperial: la emergencia del hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad. La geo-cultura de Wallerstein es, pues, el imaginario hegemnico de la segunda fase de la modernidad, y es eurocntrico en el sentido restricto del trmino, centrado en Francia, Inglaterra y Alemania, desde la perspectiva de la historia (del imaginario nacional francs).40

Desde el punto de vista de Mignolo, Wallerstein no llega a ver la importancia que tiene su propia idea del surgimiento del mundo moderno con el mercantilismo iberoamericano del siglo XVI.41 Wallerstein aun piensa que

39. Mignolo, Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 119. Las cursivas son de Mignolo. 40. Mignolo, La colonialidad a lo largo y a lo ancho, op. cit., p. 74. 41. Mignolo observa, adems, una ambigedad en Wallerstein entre capitalismo y sistemamundo moderno, cuando afirma en Historias locales / diseos globales: En las discusiones entre los tericos e historiadores que se adhieren [a la tesis del] sistema-mundo moderno, los orgenes del capitalismo y los orgenes del sistema-mundo moderno constituyen un punto de debate. La exposicin de Giovanny Arrighi sobre en turno a la falta de discusin entre Ferdinand Braudel e Immanuel Wallerstein (Arrighi, 1998: 113-29) versa sobre el origen del capitalismo, que, Braudel, sita en Italia en el siglo XIII. Cuando Wallerstein toma 1500 como un punto de referencia, no resulta claro si se est aludiendo al origen del capitalismo o al del sistema-mundo moderno, que [implica] el capitalismo, si bien va ms all del mismo. Op. cit., p. 98 (las cursivas son mas). Esta observacin casi marginal que hace Mignolo pone en tela de duda el supuesto de que o bien el anlisis de los sistemas-mundo o bien el anlisis posoccidental comparan el capitalismo con la modernidad. Sin embargo, parece claro, que ambos distinguen entre el capitalismo como sistema-mundo y el capitalismo en sus primeras manifestaciones como mercantilismo en las ciudades-Estado italia-

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el capitalismo es un fenmeno europeo endgeno y entiende su evolucin en trminos eurocntricos.


Wallerstein se muestra aqu tambin ciego respecto a la diferencia colonial y prisionero precisamente del propio [auto]-imaginario construido por los intelectuales de la segunda fase de la modernizacin, una vez que Francia, Alemania e Inglaterra desplazaron a Espaa y a Portugal de la arena econmico e intelectual. Se le escapael carcter constitutivo de las Amricas en el imaginario del mundo moderno/colonial42

De esta forma, la resignificacin posoccidental del sistema-mundo moderno cambia de foco, de una evolucin estructural bsicamente endgena a Europa atrayendo a las periferias no europeas a su vrtice estructural, su dinmica interna, pero no constituida conjuntamente por ese vnculo con la periferia hacia una relacin dialctica entre una Europa que busca articularse, segn un patrn de poder basado en la colonialidad, tal como la definimos antes, con los pueblos amerindios y africanos que constituyen conjuntamente ese mundo a travs de su reacia complicidad con ese mismo patrn de poder. La colonialidad es ese patrn de poder que marca la modernidad desde su fundacin como un fenmeno esencialmente colonial-discursivo y sirve de gua para la deconstruccin del concepto convencional de la modernidad entendida como un fenmeno endgeno a Europa, difundido hacia fuera, del centro a la periferia y para su resignificacin en trminos posoccidentales. Los captulos siguientes exploran en detalle los que, en mi opinin, son los dos componentes esenciales de esa deconstruccin y resignificacin de la modernidad, que considero dos crticas diferentes pero relacionadas: 1. modernidad como colonialidad; 2. modernidad como eurocentrismo. El captulo 1 trata sobre la colonialidad; el captulo 2, sobre el eurocentrismo.

nas. Esto significa que ambos anlisis entienden el capitalismo, definido como sistema-mundo, como un fenmeno del siglo XVI que involucra la expansin hacia las Amricas. Tambin parece claro que, para Wallerstein, el establecimiento del capitalismo como sistemamundo es la base estructural para todos los cambios culturales posteriores que han llegado a asociarse con la modernidad. Pero como hemos visto, hay un desacuerdo sustancial entre Wallerstein y Mignolo sobre la relacin entre el capitalismo como un fenmeno sistmicoestructural y la modernidad como un fenmeno cultural. Para Mignolo, no tiene sentido separarlos en el espacio y en el tiempo, como hace Wallerstein. Segn Mignolo, la modernidad es todo el complejo de relaciones estructurales y culturales-discursivas creadas por el encuentro de una Europa capitalista en expansin con las tierras y pueblos de las Amricas, lo que significa que, para Mignolo, la modernidad es, geogrficamente, un fenmeno euroamericano, e histricamente, un fenmeno del siglo XVI. 42. Ibd., p. 119.

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De la crtica a ambos conceptos trata el captulo 3, luego del cual ofrezco a manera de conclusin un resumen de los problemas que encuentro en la deconstruccin y resignificacin posoccidental de la modernidad.

CAPTULO UNO

La resignificacin posoccidental de la modernidad como colonialidad


En este captulo doy una mirada a la deconstruccin y resignificacin posoccidental del concepto sociohistrico de la modernidad segn uno de los elementos claves de dicha deconstruccin y resignificacin, a saber, la colonialidad. Desde mi punto de vista, la colonialidad es un concepto con dimensiones tanto estructurales como discursivas y funciona en la crtica posoccidental como un elemento fundamental constitutivo de la modernidad, de modo que sta no puede entenderse sin la articulacin del capitalismo en las periferias de la economa mundial segn una lgica racista de explotacin. A ubicar el concepto de colonialidad en el contexto ms amplio de la teora social latinoamericana, este captulo echa una mirada a la relacin entre la crtica posoccidental de la modernidad y los pares conceptuales centro/periferia y desarrollo/subdesarrollo. En mi opinin, estos conceptos constituyen parte importante del trasfondo conceptual de la crtica posoccidental de la modernidad. En la Introduccin, me pareci importante ubicar la crtica posoccidental en relacin con la teora poscolonial y el anlisis de los sistemas mundo para aclarar su problemtica con respecto a las teoras con las que reclama afinidad, al mismo tiempo que esta crtica insiste en su distinto enfoque del poscolonialismo, el sistema mundo moderno/(colonial), etc. De igual manera, este captulo describe el surgimiento del concepto clave de colonialidad a partir de la resignificacin posoccidentalista, en trminos posestructuralistas, de los conceptos binarios de centro/periferia y desarrollo/subdesarrollo, estableciendo importantes diferencias entre su crtica de la modernidad y la crtica que hicieron las corrientes latinoamericanas del estructuralismo y la dependencia a las teoras de la modernizacin occidental desde la dcada de los cincuenta a la dcada de los setenta. Este anlisis se presenta en el acpite 1, que sigue. El acpite 2, que comienza en la pgina 68, trata de la transicin de lo que el escritor posoccidental Santiago Castro-Gmez llama teoras anti-colonialistas (que incluyen el anlisis de la dependencia) a una crtica completamente poscolonialista (que incluye la crtica posoccidentalista). Una conclusin se ofrece en el acpite 3, en la pgina 75.

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1. DEPENDENCIA Y DESARROLLO EN RELACIN CON LA COLONIALIDAD Consideraciones preliminares No se puede comprender la perspectiva posoccidental a menos que se la entienda como una versin del anlisis poscolonial, como una crtica al colonialismo (y neocolonialismo) desde una postura tercermundista (latinoamericana, en particular). Los escritos posoccidentales otorgan gran importancia a la nocin foucaultiana de locus de enunciacin.1 Siguiendo una tendencia en el pensamiento posmodernista, el anlisis posoccidental insiste en la relatividad de todos los discursos, es decir, en la relatividad de las afirmaciones sobre la realidad que hace un discurso con respecto a su ubicacin dentro de un sistema de relaciones de poder que busca articular, justificar, explicar, etc. El discurso posoccidental se enuncia desde la perspectiva tanto de los pueblos colonizados por los conquistadores ibricos como de los pueblos de origen africano que ms tarde fueron esclavizados por los criollos americanos (euroamericanos).2 De esta manera, su punto de vista no solo es latinoameri1. En palabras de Walter Mignolo: Los discursos acadmicos (y otros tipos de discurso) adquieren significado a partir de su relacin con la temtica y la audiencia, del contexto de descripcin (el contexto elegido para dar sentido al evento o al objeto del pasado) y del locus de enunciacin desde el que uno habla y, al hablar, contribuye al cambio o conservacin de los sistemas de valores y creencias. Para Foucault, el locus enuntiationis (mode denonciation, en su terminologa) fue uno de los cuatro componentes de las formaciones discursivas entendidas segn roles sociales y funciones institucionales. [La nota de Mignolo en este punto: Michel Foucault, Larchologie du savoir (Paris: Galimard, 1969] Desde la perspectiva del locus de enunciacin, el acto de entender el pasado no puede desvincularse del acto de hablar del presente, as como el sujeto disciplinario (o epistemolgico) no puede desvincularse del sujeto no disciplinario (o hermenutico). Se sigue entonces que la necesidad de hablar del presente se origina, al mismo tiempo, en un programa de investigacin que necesita desacreditar, redecorar o celebrar los descubrimientos previos de la disciplina, y en una confrontacin no disciplinaria (gnero, clase, raza, nacin) del sujeto con urgencias sociales. Ciertamente no estoy a favor de reemplazar los fundamentos disciplinarios con fundamentos polticos, pero s quiero subrayar las innegables dimensiones ideolgicas de todo discurso disciplinario, en particular en el campo de las ciencias humanas. Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Coloniazation, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1995, pp. 5-6. Creo que tambin existe evidencia que sugiere que la perspectiva del posoccidentalismo reclama un papel fundacional para lo ibrico y lo iberoamericano en la creacin de la modernidad, es decir, desde el punto de vista de esa parte de Europa convertida en semi-perifrica en los siglos XVIII y XIX por parte del capitalismo europeo septentrional (holands primero y britnico despus), lo cual le devuelve su estatus hegemnico original en la creacin del sistema-mundo capitalista en el siglo XVI eclipsado por otras potencias europeas. Por lo tanto, me parece que tambin los escritores posoccidentales enuncian, en parte, una forma de dis-

2.

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cano sino tambin subalterno. Enuncia una forma de ver la relacin de Amrica Latina con los centros de poder europeos y norteamericanos desde la perspectiva de aquellos que han sido marginados por la aplicacin estructural y discursiva de dicho poder en el contexto de las relaciones coloniales y neocoloniales. Por lo tanto, la posicin posoccidental depende de su derecho a hablar, si no por aquellos grupos y sus descendientes, al menos desde su punto de vista histrico, desde su estatus de colonizados, subalternizados e histricamente marginados (a travs de las narrativas histricas hegemnicas europeas y criollo-americanas). Al mismo tiempo, el posoccidentalismo afirma develar la relatividad y el particularismo (etnocentrismo) de la narrativa modernista universalizante que procura deconstruir, y de esta forma, des-universalizarla y des-hegemonizarla, hacindola ms vulnerable a las formas de resistencia basadas en las interpretaciones contrahegemnicas de la realidad sociohistrica en el contexto latinoamericano. En este sentido, el anlisis posoccidental tambin implica la descolonizacin3 del pensamiento acadmico de los intelectuales (especialmente) mestizos y criollos de Amrica Latina, a fin de que dejen de ser cmplices en la perpetuacin de las narrativas hegemnicas que promueven las tradiciones intelectuales o culturales donde ellos se han formado. La razn posoccidental, para utilizar una frase de Mignolo, es vista como una etapa ms en ese proceso de descolonizacin intelectual, parte de una larga tradicin contrahegemnica en el pensamiento social latinoamericano. No solo el colonialismo en general es el objeto de la deconstruccin y la reconstruccin histricas del posoccidentalismo, sino el colonialismo ibrico en particular, visto como fundamento en la construccin de la modernidad. En este punto podemos preguntarnos por qu la periodizacin de la modernidad como fenmeno iberoamericano del siglo XVI es tan importante para la teora posoccidental. Por qu se insiste tanto en afirmar que la modernicurso hispanista que, si bien est en tensin con sus compromisos ideolgicos poscoloniales, dejan la impresin de que es un ingrediente bsico de stos. Vase, por ejemplo, las primeras tres citas (de dos diferentes ensayos por parte de Enrique Dussel), en las pginas 86-88. Vase la Introduccin, p. 33, inclusive la nota 29, donde se explica con ms detalle la relacin entre posoccidentalismo y descolonizacin, desde el punto de vista de Mignolo. La visin que tiene Coronil de la colonizacin del discurso social latinoamericano se manifiesta en el siguiente pasaje: La autoconformacin de Europa como la patria de la modernidad tuvo su premisa en la colonizacin de vastas regiones del mundo, que se consideran atrasadas y necesitadas de civilizacin. El ambivalente discurso latinoamericano sobre la modernidad, que rechaza la dominacin europea pero internaliza su misin civilizadora, ha adoptado la forma de un proceso de autocolonizacin que asume formas diferentes en distintos contextos polticos y perodos histricos. Fernando Coronil, El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, op. cit., p. 84.

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dad es el resultado concomitante del proceso de colonizacin de las Amricas emprendido por los portugueses y por los espaoles en el siglo XVI? Por qu se considera este desarrollo histrico el momento definitorio en la creacin de la modernidad? Qu hay en esta coyuntura histrica que deba ser considerado constitutivo de la creacin de la modernidad? Al intentar responder a estas preguntas, quizs debemos tener en cuenta que el advenimiento de algo como la modernidad en el siglo XVI no es tan controversial, aun fuera de las perspectivas del posoccidentalismo y los sistemas- mundo, y a pesar de que la modernidad se identifica en ocasiones, de varias maneras, con la revolucin cientfica europea del siglo XVII, con la Ilustracin europea del siglo XVIII, con la revolucin industrial del XIX, con el modernismo del siglo XX, e incluso con fenmenos cultural que se entienden ms como posmodernos (debido a que una de las funciones del trmino modernidad es que connota lo nuevo y contemporneo, y rechaza as la historizacin como algo que ha sido en favor de algo que est siempre hacindose). Sin embargo, se puede decir que el trmino modernidad, pese a su polisemia, se refiriere a una genealoga amplia y profunda de los cambios estructurales (econmicos, geopolticos y sociales) y culturales, cuyos orgenes se hallan a finales del siglo XV y continan, si no hasta la fecha, s hasta las ltimas dcadas del siglo XX, a travs de etapas sucesivas de evolucin social, poltica, econmica y tecnolgica. Para la crtica posoccidental, sin embargo y esto sigue siendo controversial la modernidad no fue un fenmeno intra-europeo o endgenamente europeo, lo que equivale a negar la tesis difusionista de que la modernidad se refiere a un conjunto de cambios estructurales-culturales producidos primero en Europa y ms tarde extendidos a otras partes del mundo, donde dichos cambios aun no han sido completamente absorbidos (a travs de una evolucin por fases sucesivas, de las cuales la ms reciente es aquella donde los Estados Unidos se convierten en el nuevo centro de esta difusin). En lugar de esta tesis difusionista, la crtica posoccidental afirma que la modernidad fue desde sus inicios un sistema mundial (como qued explicado en la Introduccin, acpite 5); constituido conjuntamente por colonizadores y colonizados en el perodo de expansin de Europa hacia sus periferias, en especial hacia las Amricas. Dicho de otro modo, la modernidad es, en trminos histrico-discursivos, inseparable de la creacin de un sistema tanto estructural como simblico de relaciones coloniales de poder. En otras palabras, al rechazar el sesgo metropolitano que muestran las teoras de la modernizacin en los primeros aos de la posguerra, la teora social latinoamericana no se ha deshecho ella misma de la idea de que la modernidad representa algo originalmente europeo (y, ms tarde, norteamerica-

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no, porque los Estados Unidos participaron desde muy temprano en el proceso de modernizacin industrial constituyndose as cultural y geopolticamente modernos en sentido occidental). Como se dijo en la Introduccin, incluso en la periodizacin del origen del sistema mundo moderno, que, segn Wallerstein, es contemporneo de la expansin mercantilista ibrica hacia las Amricas en el siglo XVI, existe una disyuntiva entre, por una lado, la modernidad entendida como fundacin estructural del capitalismo como sistema-mundo, articulado geoeconmicamente segn un centro y unas periferias; y por otro, la modernidad como geocultura endgena a Europea, producida por los eventos y las ideas polticas de la Revolucin francesa ms de un siglo despus, difundidas luego a las periferias como el imaginario geocultural e ideolgico del sistemamundo. Son necesarias estas consideraciones preliminares si queremos entender el cambio sutil pero radical en la conceptualizacin del centro y la periferia, desde el anlisis de la dependencia al anlisis del posoccidentalismo, sobre todo respecto a los conceptos de desarrollo/subdesarrollo y modernizacin. En el siguiente apartado trato de esbozar este cambio en sus rasgos ms relevantes, como una clave para comprender la importancia de la idea posoccidentalista de colonialidad en relacin con la modernidad. El anlisis de la dependencia y su relacin con la crtica posoccidental y el concepto de colonialidad No busco ofrecer un estudio exhaustivo de la relacin entre el anlisis de la dependencia y el anlisis del posoccidentalismo. Sin embargo, me parece necesaria al menos una comparacin de sus bases conceptuales, porque el anlisis de la dependencia constituy la primera gran ofensiva de la teora social latinoamericana en contra de los prejuicios metropolitanos de lo que podra llamarse ideologa de la modernizacin en las teoras del desarrollo producidas especialmente en los Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial. Como tal, la teora de la dependencia proporcion una base de paradigmas para las formas de anlisis culturalistas-posestructuralistas que seguiran a inicios de los aos ochenta. A pesar de que el posoccidentalismo reconoce la importancia del anlisis de la dependencia como desafo a la concepcin occidentalista de la modernidad, la perspectiva posoccidental suele considerar tal desafo ms anticolonial que poscolonial/posoccidental, distincin que se explicar ms adelante. Sin embargo, ya que los escritores posoccidentalistas suelen ver el anlisis de la dependencia como una etapa en la descolonizacin de la teora social latinoamericana proceso que se cree ha culminado de alguna

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manera en el anlisis posoccidental me parece necesario intentar una comparacin de las perspectivas de la dependencia y el posoccidentalismo, con el propsito de aclarar, as lo espero, la diferencia de este ltimo con respecto al problema de la modernidad. Las teoras latinoamericanas del estructuralismo y la dependencia, entre las dcadas del cincuenta y el setenta, anticiparon la nocin de sistemamundo capitalista articulado en trminos de centro y periferia, que ms tarde la teora de los sistemas-mundo desarroll (y el anlisis posoccidental utiliz como punto de partida). Adems, estas teoras o marcos de anlisis rechazaban tambin la economa neoclsica (sobre todo la teora del comercio internacional y la ventaja comparativa) y la teora de la modernizacin como ahistrica y geogrficamente eurocntricas (lo que significa que son aplicables solo a ciertas partes del mundo en ciertas coyunturas histricas, precisamente aquellas partes del mundo que lograron una ventaja que les llev a producir teoras para normalizar y naturalizar dicha evolucin histrica). Cristbal Kay resume as la importancia de este desafo desde la periferia:
Este libro [Latin American Theories of Development and Underdevelopment] quiere contribuir a la discusin sobre el estado de la teora del subdesarrollo presentando las ideas claves de lo que llamo la escuela latinoamericana del desarrollo. Hay dos corrientes principales en esta escuela: el estructuralismo y la dependencia. El estructuralismo, desarrollado como una crtica al anlisis neoclsico, y la dependencia como parte de una crtica a la teora de la modernizacin. La economa neoclsica y la modernizacin fueron teoras propuestas por economistas y socilogos del centro, en especial del mundo anglosajn. La corriente marxista dentro del anlisis de la dependencia critica el marxismo ortodoxo y el estructuralismo. De esta manera, existe una crtica a las teoras que emanan del centro y un continuo debate entre los mismos cientficos sociales latinoamericanos. La escuela latinoamericana del desarrollo naci a finales de los aos cuarenta, en una poca en que las teoras neoclsicas y keynesianas predominaban en la economa, al igual que la teora de la modernizacin en la sociologa. Estas ideas modelaron el pensamiento de muchos cientficos sociales del Tercer Mundo. En cierto sentido, su aparato terico era doblemente ajeno a la realidad reflejaba las doctrinas desarrolladas para otros pases en respuesta a eventos anteriores. En un ensayo pionero, Seers, que antes de escribirlo haba trabajado por varios aos en la Comisin de las Naciones Unidas para Amrica Latina (CELA), la cuna del estructuralismo, sostiene que la economa ortodoxa se diseo en y para las economas industriales desarrolladas, y por lo tanto, trata realmente de lo que es un caso particularmente especial [a highly special case] Dada su abrumadora influencia, fue preciso que los pensadores independientes sealaran que estos paradigmas del Norte corres-

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pondan a las necesidades y caractersticas de un capitalismo maduro y, por ende, eran de limitado valor para tratar los problemas del desarrollo en el Tercer Mundo.4

Aunque las teoras estructuralistas de Ral Prebisch y la CEPAL proporcionaron la base para la teora de la dependencia (as como para la teora de los sistemas-mundo), con su distincin innovadora entre centro y periferia y la idea del carcter interdependiente y asimtrico del intercambio desigual, continuaron operando, en gran medida, dentro del marco de la teora de la modernizacin, aun despus de que la teora del comercio internacional desigual rompiera el esquema de la economa neoclsica. En efecto, el objetivo sociopoltico que persegua la poltica econmica de la industrializacin por substitucin de importaciones era, en alguna medida, producir una forma de desarrollo interno en las sociedades latinoamericanas para alcanzar sociedades modernas e industrializadas parecidas a las sociedades del centro industrializado del sistema capitalista. El hecho de que esta modernizacin tuviera que lograrse mediante polticas deliberadas y no mediante un proceso de evolucin natural, reflejaba una ruptura importante con el evolucionismo o el etapismo de la teora metropolitana, y fue consistente con los descubrimientos cepalinos sobre la persistente asimetra entre el centro y la periferia en trminos de los intercambios comerciales y las posibilidades de acumulacin de capital en esta ltima. No obstante, la indus4. Cristbal Kay, Latin American Theories of Development and Underdevelopment, Londres, Routledge, 1989, pp. 2-3. La oracin entre comillas es citada por Kay, The cultural lag in economics, en J. Pajestka y C.H. Feinstein, edits., The Relevance of Economic Theories, Londres, MacMillan, 1980, p. 6. La frase (a highly special case) es de D. Seers, The limitations of the special case, en K. Martn y J. Knapp, edits., The Teaching of Development Economics: Its Position in the Present State of Knowledge. The Proceedings of the Manchester Conference on Teaching Economic Development, Londres, Frank Cass., 1967, p. 5. El nfasis en el comentario de Kay lo he aadido porque la frase en cursiva resalta el hecho de que las teoras latinoamericanas interpretan la asimetra entre centro y periferia como un problema de desarrollo (e implcitamente de subdesarrollo), y que la distincin geopoltica entre primer mundo y tercer mundo, al menos desde la perspectiva posoccidentalista, es naturalizada tanto en el estructuralismo cepalino como en la teora de la dependencia, y de esta forma, es vista como una asimetra entre lo ms moderno y lo menos moderno, segn una lgica del desarrollo (es decir, entre lo ms desarrollado y lo menos desarrollado). Que la teora de la dependencia resignificara esta asimetra en trminos estructurales-histricos que desafan el etapismo de la teora de la modernizacin basada en la metrpoli, no quiere decir que la teora de la dependencia est libre de toda traza de evolucionismo eurocntrico. Como veremos luego, tanto el posoccidentalismo como el post-desarrollismo de Arturo Escobar cuestionan de manera radical la nocin de asimetras en este sentido, considerando que las nociones mismas de desarrollo y subdesarrollo son construcciones discursivas culturalmente sesgadas y, en cierto sentido, privan al discurso de la dependencia de su referencia objetiva.

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trializacin y la modernizacin seguan siendo los objetivos deseables y necesarios del desarrollo y se entendan normativamente segn una visin occidental. En este sentido, el estructuralismo cepalino mostraba la tendencia a fusionar desarrollo con modernizacin (industrializacin con crecimiento econmico), bajo el supuesto compartido por la mayora de los tericos de la modernizacin, de que la modernizacin econmica conducira inevitablemente a una democracia poltica en trminos liberales.
Los estructuralistas proponan reemplazar el desarrollo impulsado desde fuera y heredado del perodo colonial con una estrategia de desarrollo hacia dentro en base a un proceso de industrializacin por substitucin de importacionesLos estructuralistas anticipaban que la industrializacin no slo reemplazara el viejo orden oligrquico sino que conducira al desarrollo de un estado y una sociedad democrticos burgueses modernos y eficientes.5

El concepto cepalino de un sistema capitalista internacional articulado segn el centro y sus periferias fue concebido inicialmente como una forma de entender las asimetras en el comercio internacional que, segn los economistas cepalinos, impedan la acumulacin de capital en las periferias (a partir de los conceptos econmicos clsicos de acumulacin) e impedan, por lo mismo, el desarrollo de economas capitalistas industrializadas en las sociedades nacionales perifricas. Esta crtica revel que el concepto de Rostow de etapas de crecimiento que conducan a un etapa de despegue [take off] cuyos resultados inevitables eran economas capitalistas maduras en el mundo subdesarrollado, desafiaba la realidad del comercio internacional y la acumulacin de capital en la relacin entre los centros industriales y las periferias que producen y exportan materias primas y productos primarios e importan bienes manufacturados. En otras palabras, los conceptos de centro y periferia sirvieron para conceptuar estas asimetras e imaginar una forma de desarrollo capitalista a travs de intervenciones deliberadas y estratgicas del Estado en economas nacionales todava semi-capitalistas (y estructuralmente heterogneas) dependientes an, en buena medida, para su dinamismo econmico, de los centros industriales. Por otra parte, el uso de los conceptos centro y periferia en la posterior teora de la dependencia fue ms extenso y profundo, porque entraaba el estudio de la poltica y la sociologa de las sociedades perifricas como consecuencia y resultado concomitante de su relacin con las metrpolis industriales. Por lo tanto, los anlisis de la dependencia, tal como han sido presentados en su forma ms influyente (al menos en Amrica Latina) por F.H.

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Ibd., p. 21, las cursivas son mas.

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Cardoso y E. Faletto, en Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, representan una ruptura radical con respecto a los supuestos sociolgicos de la teora de la modernizacin, en cierta medida, como respuesta al fracaso de las estrategias cepalinas de industrializacin para superar la dependencia de Amrica Latina de las exportaciones a los pases industrializados.6 Al formular su compleja y sutil concepcin dialctica del desarrollo y el subdesarrollo perifrico, el anlisis de la dependencia torna problemtica la relacin entre desarrollo, por una parte, y modernizacin y sociedad moderna (modernidad), por otra. Ese se debe a que el desarrollo en el contexto de las sociedades nacionales perifricas siempre se articula en trminos de la compleja interrelacin entre la dependencia externa que tienen de los centros industriales ya modernizados los estados nacionales perifricos, por una parte, y la dinmica de las luchas internas de clase en las sociedades perifricas, por otra parte, sin un desarrollo unilineal claro que apunte a una sociedad capitalista burguesa moderna y a un Estado democrtico liberal en trminos europeos o norteamericanos. De esta manera, aunque Cardoso y Faletto consideran posible un tipo de desarrollo capitalista moderno en los pases de la periferia (lo que llaman desarrollo dependiente-asociado), como una etapa posterior de la poltica nacionalista de industrializacin que involucra alianzas entre estados perifricos y firmas transnacionales,7 al parecer asumen que ninguna forma de capitalismo perifrico puede producir una sociedad industrial moderna en el sentido occidental del trmino. De esta manera, la versin reformista de la dependencia de Cardoso y Faletto comparte con otras corrientes (incluso con versiones marxistas) el nfasis que dan a la interdependencia y la ausencia de una capacidad autnoma o autosostenida de crecimiento en los pases dependientes,8 y de esta forma se separa substancialmente del optimismo modernista y progresista del estructuralismo cepalino y el marxismo ortodoxo latinoamericano de los primeros aos de la posguerra. Existe as, desde la perspectiva del anlisis de la dependencia, un cuestionamiento implcito del concepto de modernidad como resultado de un proceso de modernizacin. Por otro lado, la modernizacin se ve cada da ms como un proceso tecnocrtico de desarrollo industrial capitalista en la periferia, dominado por lites nacionales y transnacionales que perpetan la
6. 7. Vase, por ejemplo, Fernando H. Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, vigsima edicin, Mxico, Siglo XXI Editores, 1986, pp. 6 y ss. El lector encontrar una extensa revisin de esta forma de desarrollo en Dependencia y desarrollo en Amrica Latina en el Postscriptum, escrito diez aos despus de la versin original del libro y que se ocupa del papel de las corporaciones transnacionales en el desarrollo capitalista perifrico. Cristbal Kay, op. cit., p. 128.

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marginacin y exclusin de buena parte de la poblacin de los sectores modernos. Por estas y otras razones se puede afirmar que, para los tericos de la dependencia, el concepto de desarrollo (y posiblemente el concepto de subdesarrollo) ha perdido su significado occidental de progreso como ruta normalizada e inevitable hacia el pleno surgimiento de sociedades industrializadas modernas en trminos euro-norteamericanos, y que la teora de la dependencia representa una crtica histrico-estructural de la concepcin occidental de modernidad, aunque la modernidad como concepto especficamente cultural no haya sido problematizada, menos an deconstruida, como forma de discurso eurocntrico. Para Heinz Sonntag, existe una ruptura, en parte debida a la crisis del capitalismo global a finales de los sesenta e inicios de los setenta, entre las teoras estructuralistas de la CEPAL y el marxismo contemporneo de ellas, y todas las formas de anlisis de la dependencia; y esta ruptura se da precisamente en torno a la nocin (si no todava al discurso) de progreso occidental. Ambas tendencias anteriores asuman una forma de progreso hacia el socialismo democrtico. Ambas, pese a las divergencias epistemolgicas y tericas entre los dos paradigmas [estructuralismo cepalino y marxismo ortodoxo] ms significativos de las ciencias sociales de la poca [aos cincuenta y sesenta] comparten una visin eufrica sobre la posibilidad del desarrollo. De este modo, para Sonntag, la visin progresista de la poca que precedi a la crisis, y que comparten las ciencias sociales occidentales, es una visin del progreso y la conviccin no slo de su inevitabilidad sino tambin del hecho de que implicara una cada vez mayor racionalidad de las sociedades y felicidad de sus integrantes. Esto significa que ambas tendencias compartan la conviccin de que el cambio econmico y los cambios en la estructura de clases (v. gr. el crecimiento de las clases empresariales y obreras urbanas y la disminucin del poder de las oligarquas rurales y latifundistas) llevaran a un sistema poltico democrtico, a un Estado moderno capaz de superar tanto las asimetras internas de poder como la dependencia externa con respecto a los centros del capitalismo industrial avanzado. Esta conviccin se vio frustrada, en el dominio econmico, por la incapacidad de los proyectos de industrializacin por substitucin de importaciones, de resolver sus limitaciones estructurales, y en el dominio poltico, por la aparicin de una serie de dictaduras militares, entre ellas las que Guillermo ODonnell llama regmenes burocrtico-autoritarios de los aos sesenta y setenta, en respuesta a los conflictos de clase producidos por la modernizacin econmica. En opinin de Sonntag, ambas visiones (la cepalina y la marxista ortodoxa latinoamericana) confundieron las racionalidades tecnoeconmica y poltica al asumir que

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la modernizacin capitalista de las sociedades latinoamericanas, alcanzada por la va de la implantacin del desarrollo haca dentro o de la realizacin de la revolucin democrtico-burguesa, iba a generar las condiciones para el establecimiento de la democracia poltica como forma de rgimen permanente del EstadoEste supuesto pasaba por alto la particularidad del legado histrico y del funcionamiento del Estado en los pases perifricos.9

Con estos antecedentes, Sonntag ve el dependentismo como ruptura. Debido a su nfasis en las mltiples mediaciones entre agentes y estructurasel dependentismo constituye una ruptura, esta vez en el plano terico y no solamente en relacin a las prcticas de las ciencias sociales.10 Esta ruptura es un reconocimiento de las contradicciones entre mayor modernizacin del Estado (en trminos tecnocrtico-racionalistas) y mayor modernizacin de la economa (industrializacin), por una parte, y el aumento de la desigualdad econmica y la represin del Estado a la actividad poltica popular, por otra. Al ser representada la modernidad en la tradicin occidental como la convergencia histrica de una economa industrial con una mayor democracia y la liberacin de las potencialidades de la sociedad civil, la idea de la modernidad se consideraba problemtica en Amrica Latina a finales de los aos sesenta y setenta, al menos de forma implcita, separndola cada vez ms de la modernizacin en sentido estricto, paralelamente a la divergencia entre los conceptos de crecimiento econmico y desarrollo. Es quiz en este contexto que podemos entender la referencia que hace Cardoso, en su ensayo La originalidad de la copia: la CEPAL y la idea de desarrollo, al occidentalismo cepalista como respuesta a los intentos por formular otro estilo de desarrollo (frente al estilo maligno del desarrollo capitalista perifrico), es decir
vas no-contradictorias hacia el desarrollo, como las sostenidas por los proponentes de un nuevo orden econmico internacional y un estilo de desarrollo basado en el esfuerzo propio, igualitario, y no deslumbrado por el desarrollo tecnolgico, adems de respetuoso de los lmites ecolgicos11

Esta cita y las anteriores son de Heinz R. Sonntag, Duda-Certeza-Crisis: la evolucin de las ciencias sociales en Amrica Latina, Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 1988, pp. 51-57. Por otro lado, este supuesto quizs malentiende la relacin causal entre modernizacin econmica y poltica, como sostiene la tesis de Samuel Huntington. Cfr. Samuel Huntington, Political Order in Changing Societies, New Haven, Yale University Press, 1968. 10. Ibd., p. 67. 11. Fernando H. Cardoso, La originalidad de la copia: la CEPAL y la idea de desarrollo, en Revista de la CEPAL, segundo semestre de 1977, Santiago de Chile, Naciones Unidas, 1977, p. 37.

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Tal como explica Cardoso este choque de ideas, los economistas y socilogos de la CEPAL opinan que los tericos de ese otro estilo de desarrollo (supuestamente no occidentalista) se rehsan a aceptar que el progreso de desarrollo capitalista es contradictorio por naturaleza.12 Por esta razn, los pensadores cepalinos recibieron con cierto escepticismo estos intentos por formular el otro desarrollo, la crtica de la crtica que evitara el estilo maligno del desarrollo capitalista en la periferia. Imbuido como estaba en la escuela clsica (liberal y marxista, con todas las contradicciones propias) por muy contaminada que est con las contribuciones heterodoxas que enriquecieron (y confundieron) los aportes cepalinos,13 el estructuralismo cepalino no pudo trascender su orientacin occidental (que para Cardoso no es propiamente un sesgo) hacia esquemas ms crticos y utpicos. De esta forma, asegura Cardoso, Ral Prebisch, en
uno de sus textos ms eclcticos (Transformacin y Desarrollo: la gran tarea de Amrica Latina, de 1970) logr aceptar varias modas: el problema del exceso de poblacin y su crecimiento acelerado, los maleficios provocados por una tecnologa que utiliza un elevado coeficiente de capital, la dependencia, las deformaciones del empleo, etc. Sin embargo, en el trabajo publicado ltimamente Crtica al capitalismo perifrico rehace su trayectoria terica en un especie de reafirmacin del manifiesto de 1949, enriquecido con los temas pertinentes: dependencia, desigual distribucin de los frutos del progreso tcnico, democratizacin. El texto prcticamente no rompe la lnea clsica, me atrevera a decir de la CEPAL. En este sentido no defiende temas ni explicaciones apenas ad hoc. En el documento no se advierte la incorporacin de las cuestiones relativas al otro estilo de desarrollo.14

Cardoso afirma que Prebisch se neg a adoptar el discurso del otro estilo de desarrollo en parte quizs por el inconveniente de un pragmatismo racionalista; pero a un nivel ms profundo, su negativa se debi a que la teora cepalina era una forma de pensamiento que surgi en un momento histrico especfico (el agotamiento del modelo orientado hacia las exportaciones en Amrica Latina), y cuya orientacin terica y metodolgica era fundamentalmente estructuralista: [el Cepalismo] no quiere seguir confundiendo lo accidental con lo fundamental, el ciclo con tendencias inexorables en una sola direccin, la moda y la retrica con problemas centrales de la sociedad y del conocimiento. Las carencias de la teora cepalista en cuanto a una visin revolucionaria estaban compensadas por una cierta coherencia que permite

12. Ibd., p. 36. 13. Ibd., p. 37. 14. Ibd., p. 37.

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criticarla desde puntos de vista ms radicales.15 No se puede, sin embargo, echar la teora cepalista fuera de la historia, como quiso hacer Marx con la dialctica hegeliana. Para Cardoso, la teora cepalista pervive como punto de orientacin bsico en la teora social latinoamericana. Esta crtica favorable de uno de los ms importantes e influyentes pensadores del anlisis de la dependencia sugiere, por un lado, que el mismo Cardoso mantena una postura ambivalente en cuanto a identificar desarrollo en un contexto tercermundista con desarrollo capitalista, aun cuando fuera redefinido como desarrollo capitalista perifrico, o como desarrollo capitalista asociado; y por otro lado que l comparta el escepticismo cepalino sobre estilos de desarrollo ms utpicos (no occidentales?)16 aceptando aparentemente la idea de que el progreso de desarrollo capitalista es contradictorio por naturaleza, pero no por eso evitable. Como mencionamos ya, esta ambivalencia no le impidi a Cardoso teorizar y finalmente poner en prctica en su carrera poltica la idea de desarrollo capitalista asociado en el Brasil. Pero lo ms importante, desde la perspectiva de esta investigacin, es que no lleg a cuestionar el concepto de desarrollo en s mismo, como vinculando quiz todos los intentos histrico-estructuralistas de avizorar el futuro de posguerra en Amrica Latina y su proceso socio-econmico y social.17 Mi posicin es que justamente no se trat de

15. Ibd., p. 37. 16. En el Postscriptum de Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Cardoso parece reconocer que la gran distancia entre el Estado y la sociedad civil en naciones como Brasil, que siguieron este modelo de desarrollo capitalista asociado, plantea el problema de si los movimientos populares pueden continuar articulndose a travs de la poltica institucional del Estado o si han de buscar formas cada vez ms utpicas de movilizacin poltica. 17. En efecto, los conceptos neo-estructuralistas de desarrollo, que en cierta medida desafan los modelos de interdependencia neoliberal, siguen siendo elaborados y puestos en prctica en Amrica Latina. Cardoso mismo habla todava en un lenguaje del desarrollo, como queda al descubierto en una reciente entrevista con Marco Romero, de la Universidad Andina Simn Bolvar. En dicha entrevista, al responder a la pregunta que le hace Romero sobre los logros de su administracin, Cardoso afirma: Brasil ha avanzado mucho en el fortalecimiento de la democracia, de los Derechos Humanos y la proteccin del medio ambiente. Por supuesto, hay mucho que hacer todava, y por ello es necesario insistir en el rumbo trazado, es necesario avanzar en el programa de reformas que hemos empezado a partir del Plan Real. La sociedad ha cambiado profundamente, ha tomado conciencia de los problemas y, a su vez, el Estado ha aprendido a trabajar junto con la sociedad no solo en defensa de los valores sino tambin en la bsqueda de los objetivos de desarrollo y bienestar. Entrevista con Fernando Henrique Cardoso, en Comentario Internacional: revista del Centro Andino de Estudios Internacionales, No. 3, I semestre 2002, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar / Corporacin Editora Nacional, p. 60, la cursiva es ma. Cardoso hizo estos comentarios en un momento en que defenda su administracin de los cargos que le imputaban por haberse preocupado exclusivamente de la estabilidad, es decir, de las polticas neoliberales de ajuste. En mi opinin, este pasaje muestra cmo Cardoso concibe el desarrollo: como si invo-

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un fracaso. El punto aqu es averiguar por qu la crtica posoccidental entiende el concepto de desarrollo como si se refiriese a un discurso hegemnico eurocntrico cuya lgica es la occidentalizacin de los grupos subalternos en las Amricas. Me parece importante, por lo tanto, dejar claro que el deconstruccionismo posoccidental considera el desarrollo/subdesarrollo como trminos de un discurso occidental. Esto, en mi opinin, permite explicar la lgica de la visin posoccidental de la modernidad como un patrn de poder (colonialidad) originado en el siglo XVI, y por ende, en cierto sentido, ms fundamental que la dependencia, concepto asociado con el perodo de independencia formalmente poscolonial. Si se puede deconstruir y resignificar el desarrollo, concepto claramente vinculado a las ciencias sociales del ltimo perodo de posguerra y al imaginario del tercermundismo, como trmino que designa el ltimo de una serie de discursos modernistas eurocntricos que se remontan cinco siglos atrs,18 entonces tiene mayor credibilidad la idea de que existe una longue dure, una trayectoria del discurso y la prctica occidental modernista-colonialista con una gramtica19 o lgica histricamente ramificada. La incapacidad del desarrollo de producir modernidad en Amrica Latina, en el sentido estrictamente occidental del trmino (aun cuando ha producido cierta forma y nivel de modernizacin), resalta la naturaleza occidental/etnocntrica de la nocin de desarrollo y profundiza la problematizacin de la modernidad iniciada, pero no llevada a cabo, por la teora de la dependencia. En palabras de Santiago Castro-Gmez, las teoras posoccidentales tienen su lugar natural en Amrica Latina, con su ya larga
lucrara la evolucin de la justicia social y el empoderamiento de la sociedad junto con el tipo de desarrollo capitalista que es posible en la periferia. Su respuesta al cuestionamiento que se hiciera en 1979 sobre la posibilidad de este concepto orgnico de desarrollo parece que tom cuerpo en sus intentos, como presidente del Brasil, por mantener viva una idea de desarrollo distinta de la modernizacin estrictamente tecnocrtica o crecimiento econmico. Sin embargo, parece que la crtica posoccidental no est interesada en distinciones dentro de la teora desarrollista, aunque escritores como Mignolo y Escobar reconocen en ocasiones la dimensin crtica del anlisis de la dependencia (vase los pasajes de Escobar y Mignolo, ms adelante). 18. Aun cuando este desarrollo afirme ser una rama importante de la teora cientfica social moderna (v. gr. en la forma de economa del desarrollo) tanto en el centro como en la periferia. 19. [L]o que los tericos poscoloniales empiezan a ver es que la gramtica misma de la modernidad desde la cual se articularon todas las narrativas anticolonialistas [vase ms adelante lo que quiere decir este autor con anticolonialista: JS] se hallaba vinculaba esencialmente a las prcticas totalizantes del colonialismo europeo. Santiago Castro-Gmez, Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., p. 172.

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tradicin de fracasados proyectos modernizadores.20 A los ojos de la crtica posoccidental, el fracaso del desarrollo latinoamericano que no ha logrado superar le heterogeneidad estructural, modernizar el Estado u homogenizar la heterogeneidad cultural latinoamericana, constituye el antecedente socio histrico de su deconstruccin como discurso hegemnico, privndolo as de su estatus de categora social-cientfica objetiva en cierto sentido universalista. Este fracaso pudo haber sido en parte la causa para que se produjera un cambio desde una crtica de la dependencia latinoamericana en trminos estructurales-histricos, a una crtica de la modernidad en trminos culturales-histricos. La ltima, a su vez, requiere una dure mucho ms largo que la primera para articularse y es vista ms en trminos posestructuralistas que estructuralistas. Se considera entonces que la dependencia estructural moderna de Amrica Latina se origin en una hegemona cultural del siglo XVI, a la cual debe su lgica y articulacin y que se ha reproducido, en varias formas, durante los ltimos 500 aos. Citando una frase del pasaje de Coronil al que nos referimos en la introduccin, el occidentalismo es pues la expresin de una relacin constitutiva entre las representaciones occidentales de las diferencias culturales y la dominacin mundial del Occidente He puesto en cursiva una parte de la cita para subrayar que, para el posoccidentalismo, el imaginario sociocultural del Occidentalismo tiene el poder de constituir las estructuras poltico-econmicas dominantes. De esta manera, las estructuras son construidas semiticamente, al menos en parte. Para el posoccidentalismo, la relacin entre base y superestructura, tal como las entiende el marxismo (y en cierta medida, los post-marxismos), se invierte de alguna manera. Siguiendo a Foucault, la crtica posoccidental considera que el conocimiento de lite est constituido por formaciones discursivas hegemnicas capaces de materializar determinadas relaciones de poder entre los creadores de dichas formas de conocimiento/discurso y aquellos que son convertidos en objetos de tales formas discursivas. Este cambio de enfoque se ir aclarando en el transcurso de este captulo. Lo que quiero recalcar en este punto es que el cambio de un estructuralismo cepalino al enfoque crtico de carcter histrico-estructural neomarxista de la teora de la dependencia es poco importante para la lgica posestructuralista y poscolonial del posoccidentalismo, que de alguna manera lo reduce a un cambio dentro del mismo universo del discurso (occidentalista), en lugar de verlo como un mejor ajuste de teora a realidad. Sin la metaperspectiva del anlisis discursivo, desde este punto de visto, la teora de la dependencia no se da cuenta de que contina operando dentro de un determi20. Ibd., p. 182.

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nado rgimen de verdad, en el sentido foucaultiano, gobernado por formas hegemnicas de conocimiento generadas en los centros occidentales del capitalismo mundial. De esta forma, si para la crtica posoccidental la teora de la independencia marca un avance en la crtica social latinoamericana, es en buena medida porque vuelve al pensamiento social latinoamericano ms consciente de la naturaleza occidental y discursiva del concepto de desarrollo y por ende de todas las formas modernistas de discurso. En este sentido, desde la perspectiva posoccidental, el anlisis de la dependencia se parece a Moiss, quien llev a su pueblo a las puertas de la tierra prometida pero no estuvo preparado l mismo para entrar en ella. La dependencia habr de dar paso a la colonialidad como categora crtica fundamental para comprender las asimetras entre Amrica Latina y el Norte (y dentro de Amrica Latina, en su dialctica dominante-subalterna). De esta forma, la sociedad nacional dependiente y sus intereses de clase antagnicos como unidades de anlisis en la teora de la dependencia sern re-enunciadas en trminos del locus de los pueblos no-europeos perifricos, histricamente marginados y explotados, que han resistido a la europeizacin/occidentalizacin por ms de quinientos aos. La deconstruccin del desarrollo como discurso: la transicin a la colonialidad El cambio de una visin del desarrollo y el subdesarrollo como conceptos que denotan realidades objetivas a otra que los considera nombres de discursos hegemnicos que construyen sus propios objetos, es el punto de partida de la crtica al desarrollo que emprende Arturo Escobar en su libro Encountering Development: the Making and Unmaking of the Third World.21 En esta obra, Escobar se ocupa de la deconstruccin del desarrollo como formacin discursiva. Al considerar el desarrollo como un trmino que se refiere a un discurso modernista occidental que busca construir categoras objetivas como subdesarrollo, tercer mundo, etc., su crtica puede ser entendida como un vnculo entre la problemtica de la teora de la dependencia que sigue considerando el desarrollo y el subdesarrollo como categorizaciones de dimensiones objetivas de la realidad socioeconmica latinoamericana y la crtica posoccidental, que, al igual que Escobar, considera

21. Arturo Escobar, Encountering Development. The Making and Unmaking of the Third World, Princeton, Princeton University Press, 1995. Las citas son de la versin traducida en castellano: Arturo Escobar, La invencin del tercer mundo: construccin y deconstruccin del desarrollo, Bogot, Editorial Norma S.A., 1998.

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el desarrollo como una formacin discursiva, la ltima de una serie de discursos modernizantes impuestos a los no-europeos por el colonialismo/neocolonialismo euro-norteamericano22 que desplaza y margina as las historias, las epistemologas y las prcticas locales no-europeas. Para Escobar, el desarrollo puede verse como un captulo de lo que puede llamarse antropologa de la modernidad, es decir, una investigacin general acerca de la modernidad occidental como fenmeno cultural e histrico especfico.23 Su deconstruccin del desarrollo responde a lo que para Escobar es la necesidad de una investigacin (deconstruccin) general de la modernidad occidental. Para aclarar lo que significa esta investigacin general de la modernidad occidental, Escobar cita la idea de Paul Rabinow de un antropologa de la modernidad:
Necesitamos antropologizar a Occidente: mostrar lo extico de su construccin de la realidad; poner nfasis en aquellos mbitos tomados ms comnmente como universales (esto incluye a la epistemologa y la economa); hacerlos ver tan peculiares histricamente como sea posible; mostrar como sus pretensiones de verdad estn ligadas a prcticas sociales y por tanto se han convertido en fuerzas efectivas dentro del mundo social.24

En esta crtica posestructuralista y culturalista25 del desarrollo,26 en22. En palabras de Walter Mignolo, han sido tres etapas previas de la globalizacin [que el considera como la etapa actual], bajo las banderas de la cristianizacin (por parte del imperio espaol), la misin civilizadora (por parte del imperio britnico y la colonizacin francesa) y el desarrollo/modernizacin (por parte del imperialismo norteamericano). Walter Mignolo, Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, en S. CastroGmez, O. Guardiola-Rivera y C. Milln, edits., Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica de la crtica poscolonial, Coleccin Pensar, Bogot, Pontificia Universidad Javeriana, 1999, p. 59. 23. Escobar, La invencin del tercer mundo, op. cit., p. 34. 24. Ibd., p. 34. La cita de Rabinow ha sido tomada de Representations Are Social Facts: Modernity and Post-Modernity in Anthropology, en Clifford and George Marcus Berkeley, edits., Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography, Universty of California Press, p. 241. 25. En las primeras pginas de su libro, Escobar describe su metodologa como sigue: El enfoque del libro es posestructuralista, en el sentido de que parte del reconocimiento de la importancia de las dinmicas de discurso y poder en la creacin de la realidad social y en todo estudio de la cultura. El desarrollo, arguye el estudio, debe ser visto como un rgimen de representacin, como una invencin que result de la historia de la posguerra y que, desde sus inicios, molde ineluctablemente toda posible concepcin de la realidad y la accin social de los pases que desde entonces se conocen como subdesarrollados. Ibd., p. 15. Escobar reconoce claramente, al igual que Mignolo, su deuda con los anlisis de Michel Foucault de la relacin entre conocimiento y poder en la forma de regmenes de verdad y sus correspondientes prcticas sociales. 26. Si bien no califica explcitamente su deconstruccin de posoccidental prefiere denomi-

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contramos quiz una clave para explicar la diferencia entre las perspectivas de la teora de la dependencia y de la crtica posoccidental.27 Escobar reconoce la ruptura con el estructuralismo cepalino (aludiendo al ensayo de 1977 de Cardoso, La originalidad de la copia: la CEPAL y la idea de desarrollo, ya citado28) que representa el enfoque de la dependencia de Cardoso an cuando minimiza incluso su importancia de acuerdo con la siguiente genealoga de esta fase de la teora social latinoamericana: 1. las ideas de la CEPAL desafiaron algunas de las creencias de la teora econmica ortodoxa (en particular la teora del comercio internacional) y proporcionaron una visin ms compleja del desarrollo que daba cabida a consideraciones estructurales y mostraron mayor preocupacin por el nivel de vida de las masas.29 Sin embargo,
Pese a estas diferencias, el desarrollo econmico sigui siendo a los ojos de los economistas, en esencia, un proceso de acumulacin de capital y de progreso tcnico. En resumen, como seala Cardoso (1977), el pensamiento de la CEPAL posea la originalidad de la copia. Esto quiere decir que las propuestas de la CEPAL fueron fcilmente asimiladas por las opiniones establecidas, en la medida que se prestaban para un proceso de modernizacin que los expertos internacionales y las lites nacionales estaban ansiosos por comenzar. Las propuestas estaban a ser absorbidas por la red de poder del discurso dominante. Hablando en general, podra decirse que, para efectos de las regularidades discursivas, la doctrina de la CEPAL no plante un cuestionamiento radical.30

27.

28.

29. 30.

narla post-desarrollista Escobar comparte en todo, si no en gran parte, la perspectiva deconstructivista de Mignolo, Coronil y Castro-Gmez. Con ello no quiero sugerir que esta deconstruccin est totalmente justificada. En mi opinin existe una tendencia, tanto en la crtica post-desarrollista de Escobar como en la crtica posoccidental, a fusionar modernizacin con desarrollo en sus periodizaciones de la modernidad como una serie de discursos occidentales, pasando por alto una importante distincin, implcita si bien, al interior del anlisis de la dependencia. De esta forma estas crticas pretenden desestimar el cuestionamiento de la modernidad occidental inherente al anlisis de la dependencia, historizando la dimensin crtica de la teora de la dependencia como un tipo de crtica proto-posoccidental, en lugar de verla como un anlisis alternativo, con faltas quizs pero no por ello menos relevante y contemporneo como paradigma de anlisis. Op. cit. Sin embargo, este ensayo de Cardoso, en mi opinin, pone ms nfasis en la originalidad del estructuralismo cepalino que en la copia. Escobar parece haber olvidado, segn lo veo, el profundo aprecio de Cardoso hacia el cambio de paradigma que significaron las ideas cepalinas. En este ensayo, Cardoso parece que trata de defender las ideas cepalinas ms que criticarlas, aun cuando seala sus limitaciones. Arturo Escobar, op. cit., p. 161. Ibd., pp. 161-162.

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2. Se pregunta luego cmo se situaron frente al discurso dominante del desarrollo las teoras marxistas y neomarxistas del desarrollo que aparecieron en los aos sesenta incluidas las teoras de la dependencia, del capitalismo perifrico y el intercambio desigual.
Hasta qu punto los enfoques marxistas o neomarxistas se vieron ignoradas, absorbidas o subvertidas por el discurso dominante? Muchos de sus conceptos pueden describirse de acuerdo con las bases conceptuales de la economa poltica clsica. Pese a que conceptos como la dependencia y el intercambio desigual eran novedosos, el espacio discursivo en el que se movan no lo era. Pero dado que funcionaban dentro de un sistema regido por un conjunto diferente de reglas (el de economa poltica marxista, en el cual conceptos como el capital y la ganancia determinan una prctica discursiva distinta), constituyen en su carcter de estrategias discursivas un desafo a los esquemas dominantes. En resumen, aunque no representaron una alternativa al desarrollo, conformaron una visin diferente de l, as como una importante crtica a la economa burguesa del desarrollo.31

Conforme a su orientacin metodolgica y poltica de anlisis del discurso, Escobar sita el espacio discursivo de la teora de la dependencia dentro de una teora crtica del desarrollo, que, sin embargo, todava no puede cuestionar el concepto de desarrollo como tal, objetivo de la deconstruccin de Escobar. El punto de vista de Escobar es que si bien la estructura paradigmtica dentro de la que operan los anlisis latinoamericanos estructuralista y dependentista, permiti un contradiscurso desde la periferia que contradeca el sesgo metropolitano de la economa neoclsica y el dualismo cultural de la teora de la modernizacin, no lleg a cuestionar el paradigma del desarrollo como tal. Por lo tanto, desde la perspectiva posestructuralista de Escobar, la dimensin crtica de la teora de la dependencia no la vuelve inmune a la crtica del desarrollo como concepto que forma parte de un discurso hegemnico:
Hasta finales de los aos sestenta, el eje de las discusiones acerca de Asia, frica y Latinoamrica era la naturaleza del desarrollo. Como veremos, desde las teoras del desarrollo econmico de los aos cincuenta hasta el enfoque de necesidades humanas bsicas de los aos setenta, que pona nfasis no slo en el crecimiento econmico per se como en dcadas anteriores [las teoras de la modernizacin de W. W. Rostow o W. Arthur Lewis en los aos cincuenta, JS] sino tambin en la distribucin de sus beneficios, la mayor preocupacin

31. Ibd., p. 163. La cursiva es ma.

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de tericos y polticos era la de los tipos de desarrollo a buscar para resolver los problemas sociales y econmicos en esas regiones. Aun quienes se oponan a las estrategias capitalistas del momento se vean obligados a expresar sus crticas en trminos de la necesidad del desarrollo, a travs de conceptos como otro desarrollo, desarrollo participativo, desarrollo socialista, y otros por el estilo. En resumen, poda criticarse un determinado enfoque, y proponer modificaciones o mejoras en concordancia con l, pero el hecho mismo del desarrollo y su necesidad, no podan ponerse en duda. El desarrollo se haba convertido en una certeza en el imaginario social. De hecho, pareca imposible calificar la realidad social en otros trminos El hecho de que las condiciones de la mayora de la poblacin no mejoraran sino que ms bien se deterioraran con el transcurso del tiempo no pareca molestar a muchos expertos. La realidad, en resumen haba sido colonizada por el discurso del desarrollo, y quienes estaban insatisfechos con este estado de cosas tenan que luchar dentro del mismo espacio discursivo por porciones de libertad, con la esperanza de que en el camino pudiera construirse una realidad diferente.32

Esta colonizacin discursiva de la realidad por el discurso del desarrollo subraya la idea de Escobar de que si en cierto nivel, inclusive las lites de las potencias occidentales dominantes aceptaban que el colonialismo era cosa del pasado, una etapa histrica trascendida en el nuevo orden mundial
32. Ibd., p. 22, la cursiva es ma. Si bien no desde una perspectiva posestructuralista, Sonntag confirma el lugar central que ocupa el desarrollo como categora dominante en la teora social latinoamericana a lo largo de este perodo. Aun en 1988 Sonntag caracterizaba la ciencia social latinoamericana de la siguiente manera: Aparte del deseo casi existencial de saber qu es Amrica Latina la gran obsesin (en el sentido positivo) [note bene: JS] del pensamiento social latinoamericano ha sido el desarrollo. Para el cepalismo y el marxismo ortodoxo, ste tiene inicialmente una imagen-objetivo bien clara, esto es: lograr un capitalismo maduro a semejanzas del que haban alcanzado los pases centrales de Occidente (si bien el segundo conceba este logro slo como paso previo e indispensable para la revolucin socialista, voluntaristamente postergada en funcin de las directrices de las internacionales comunistas). Ambas corrientes cambiaron su parecer sobre esta imagen-objetivo sobre la marcha de su desenvolvimiento, de modo que las ltimas formulaciones del cepalismo apuntan hacia una mezcla de liberalismo y socialismo (para repetir la frmula de Prebisch) y el marxismo, con matices internos en las diferentes partidos comunistas, tiende a enfatizar ms la necesidad de un pase rpido a esa revolucin. El dependentismo, en cambio, lo percibe como un proceso en marcha, aun cuando con caractersticas y contradicciones especficas, dado e impulsado desde la insercin de Amrica Latina en el sistema capitalista mundial En todo caso, los tres paradigmas, con nfasis diferenciado, dedican sus esfuerzos a esclarecer las cuestiones que implica el desarrollo: cules son sus puntos de partida en trminos de las estructuras existentes, cules las modalidades de su proceso, cules las medias que deben tomarse para acelerarlo, cules los agentes colectivos involucrados, cules las contradicciones que se crean, cules las perspectivas y consecuencias que se presentan, etc. Heinz R. Sonntag, Duda-Certeza-Crisis: la evolucin de las ciencias sociales de Amrica Latina, op. cit., pp. 137-140.

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que sigui a la derrota del fascismo (antes de que la realidad de la Guerra Fra se hiciera patente)33, en otro nivel se haba creado una nueva forma de discurso que explicaba el hecho obvio de que las asimetras de riqueza y poder entre el centro y la periferia no dejaron ni pudieron dejar de existir con la independencia poltica formal de las antiguas colonias.34 Si como sostienen Wallerstein y otros neomarxistas, el capitalismo de la posguerra continu operando segn la relacin centro-periferia35 y una divisin internacional del trabajo que favoreca al centro en perjuicio de la periferia, un nuevo discurso poscolonial haba de construirse desde el centro, un discurso que explicara (y, en cierto sentido, justificara) la asimetra bsica de la relacin entre centro y periferia. Al mismo tiempo, este discurso pretenda incluir a las antiguas colonias y a las llamadas reas neo-colonizadas, como buena parte de Amrica Latina en la dinmica de la modernizacin (la teora de la modernizacin, claro est, fusionaba modernizacin con desarrollo), vista como un horizonte, una esperanza para solucionar en el futuro esa asimetra a travs de programas apropiados de desarrollo. Si este horizonte se continuaba distancindose del presente inmediato era por los obstculos que en el mundo subdesarrollado haba para el desarrollo y la modernizacin, obstculos considerados de carcter cultural (con sesgo etnocntrico) en las teoras metropolitanas y socio-poltico-econmico en las teoras de la periferia,36 pero obst-

33. Aunque la idea de desarrollo tal vez alcanz su plena expresin en la Alianza para el Progreso durante la presidencia de Kennedy, cuando se la asoci conscientemente con la estrategia de contener la influencia sovitica durante la Guerra Fra, Escobar afirma que su primera materializacin poltica e ideolgica fueron las palabras de Harry Truman de un trato justo para el mundo entero, 20 de enero de 1949 (op. cit., p. 19), (antes del endurecimiento total de la polaridad Estados Unidos-Unin Sovitica, cuando an haba cierto espritu internacionalista por la alianza de la Unin Sovitica con Occidente y los Aliados para derrotar al fascismo). Parece razonable entonces afirmar que el desarrollismo, antes de ser una estrategia de la Guerra Fra, fue una estrategia para tratar con un mundo polticamente poscolonial, con lo cual formaba parte de lo que el posoccidentalismo considera la larga serie de discursos coloniales de Occidente. 34. Como, en efecto, consideraban las perspectivas cepalina e independentista la dependencia econmica de los pases latinoamericanos, a pesar de ms de 130 aos de independencia poltica que haban transcurrido para 1950. 35. Wallerstein aade la importante categora de semiperiferia, que refleja, en cierto sentido, la creciente complejidad estructural del capitalismo de posguerra comparado con sus fases anteriores, ms claramente poscoloniales; de hecho, la categora de semiperiferia es necesaria, en parte, para explicar por qu ciertos pases que haban encajado perfectamente en el perfil tercermundista de dependencia perifrica, estaban ahora superando dicho estatus y asumiendo el de productores de artculos de valor agregado altamente competitivos en el mercado mundial. (Ntese, sin embargo, que Wallerstein ve la categora de semiperiferia como una caracterstica de las etapas ms tempranas del sistema-mundo capitalista, no como un fenmeno exclusivamente de la posguerra). 36. Aunque evidentemente los anlisis latinoamericanos, estructuralistas y dependentistas, esta-

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culos al fin y al cabo para ambas teoras. El desarrollo era entendido como un proceso de cambio estructural que requera la iniciativa [agency] de varios actores. El problema era cmo articular las polticas (agency) que cambiaran las estructuras, a fin de lograr condiciones ms equilibradas entre el primer mundo y el tercer mundo (aunque desde la perspectiva del anlisis de la dependencia, el proceso era mucho ms complejo y menos voluntarista de lo que sugiere esta descripcin, pues involucraba la iniciativa de una variedad de actores sociales, en sus luchas sociopolticas, y no solo a los diseadores de polticas dentro de la tecnocracia estatal). Escobar afirma que este discurso poscolonial fue realmente un discurso neocolonial que asuman que el progreso y la felicidad de una parte del mundo dependan del conocimiento superior y el desarrollo de otra parte del mundo.37 Pero tambin reconoce que aquellos que utilizaron ese discurso (tanto en el centro como en la periferia) crean que en su mayor parte era una forma visionaria y emancipadora de ver el tercer mundo, siendo ste un concepto creado junto con el subdesarrollo para articular la relacin geohistrica entre el centro y la periferia en un contexto supuestamente poscolonial, donde todas las regiones nacionales eran, en teora, jugadores geopolticos iguales en el escenario mundial, siempre y cuando buscaran todos activamente el santo grial del desarrollo social, econmico y poltico. Tericamente esto significaba que, entendiendo correctamente su subdesarrollo, las partes menos desarrolladas del mundo podan convertirse en desarrolladas y por ende en estados modernos poderosos. En el prefacio de su obra, Escobar afirma que su libro naci de la necesidad de explicar esta situacin, es decir, de explicar la creacin de un Tercer Mundo y del sueo del desarrollo, ambos partes integrales de la vida poltica, cultural y socioeconmica del perodo de la segunda posguerra.38 Est claro que la crtica al desarrollo, tal como Escobar concibe el trmino, forma parte de una critica ms general a la modernidad como sis-

ban mucho ms conciente de la complejidad de las estructuras y la dinmica involucrada en este subdesarrollo que las teoras del centro. 37. Evidentemente, esto se aplica en estricto sentido nicamente a las teoras metropolitanas, ya que, como hemos visto, las teoras latinoamericanas del estructuralismo cepalino y la dependencia se esforzaron por teorizar el problema del desarrollo y el subdesarrollo desde la periferia y contrarrestar as la tendencia a buscar en el centro la solucin a los problemas de Amrica Latina. Sin embargo, creo que Escobar dira que los trminos en que se elaboran las teoras latinoamericanas continan dependiendo de las ciencias sociales metropolitanas y del concepto hegemnico de desarrollo. 38. Escobar, Encountering Development, op. cit., p. vii. (El Prefacio de la versin en castellano contiene modificacin de la versin original en ingls; por esta razn esta cita esta traducida directamente de la versin en ingls: JS).

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tema de discursos occidentales. Cito a continuacin un pasaje del cual ya se extrajo antes una cita:
[C]ontextualizo la era del desarrollo dentro del espacio global de la modernidad, y ms particularmente desde las prcticas econmicas modernas. Desde esta perspectiva, el desarrollo puede verse como un captulo de lo que puede llamarse antropologa de la modernidad, es decir, una investigacin general acerca de la modernidad occidental como fenmeno cultural e histricamente especfico [que ha dado origen al] rgimen del desarrollo, tal vez como mutacin especfica de la modernidad.39

Desde este punto de vista, la modernidad y los conceptos de centro y periferia, en la medida que se articulan segn las reglas del discurso del desarrollismo, deben ser deconstruidos como conceptos hegemnicos que producen jerarqua a partir de la diferencia, y no como trminos que se refieren a una asimetra histrico-cultural objetivamente real. En esta deconstruccin, centro y periferia se resignifican en trminos culturales como la dominacin (hegemona) de los discursos occidentales y la marginacin de las tradiciones, historias y epistemologas subalternas. De esta manera, en su libro The Darker Side of the Renaissance. Literacy, territoriality and colonization, Walter Mignolo intenta resignificar centro y periferia desde la perspectiva posoccidental:
Utilizo a lo largo de este libro la dicotoma centro/periferia. No la utilizo con el supuesto de que existe un centro ontolgico (Europa) y varias periferias ontolgicas (las colonias). Espero demostrar que el centro es variable como es el pronombre personal yo y como son las nociones de mismo y el otro. Ocurri, sin embargo, que durante el siglo XVI Europa empez a ser interpretada como el centro y la expansin colonial como un movimiento hacia las periferias esto, evidentemente, segn la perspectiva de un observador europeo Desde la perspectiva de las periferias europeas, el centro sigui donde estaba, aunque corra peligro de transformaciones radicales. Utilizo la dicotoma centro/periferia de Immanuel Wallerstein aunque estoy consciente de las crticas que se ha hecho a Wallerstein, sobre todo porque niega a las formaciones perifricas sus propias historias Uno de los principales objetivos de este estudio es precisamente poner de relieve las historias y los centros que los misioneros y letrados europeos negaron a la gente de las periferias coloniales. Slo dentro de un modelo evolucionista de la historia podan fijarse y ontologizarse el centro y la periferia. Dentro de un modelo co-evolucionista

39. Ibd., pp. 33-34.

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y una hermenutica pluritpica, los centros y periferias coexisten en una lucha constante de poder, dominacin y resistencia.40

Est implcita aqu la idea de que solo a travs de una deconstruccin radical (en el sentido de descolonizacin) y una resignificacin del concepto de modernidad como ideologa cultural de centro y periferia que comprende jerarquas de diferencia etnocntricamente construidas entre los europeos y los otros coloniales se puede entender la profunda importancia de la dependencia latinoamericana, al menos desde el locus de enunciacin que son el subalterno y la diferencia colonial. Parte de este proceso es la deconstruccin del desarrollo como una etapa en la trayectoria discursiva de la modernidad como discurso occidentalista. No es que el anlisis posoccidental deje de reconocer la contribucin de la teora de la dependencia (junto a teoras como el colonialismo interno y la marginacin) a la latinoamericanizacin del debate sobre la modernidad y su cuestionamiento del concepto de modernizacin. Mignolo, por ejemplo, hace el siguiente comentario en torno al anlisis de la dependencia, al evaluar las primeras contribuciones a la crtica posoccidentalista:
En la transicin entre las dos dcadas [de las sesenta a las setenta], la teora de la dependencia (en sociologa y antropologa), complementaron el escenario de la produccin intelectual en Amrica Latina. Ambas, teora de la dependencia y del colonialismo interno, son a su manera reflexiones posoccidentales en la medida en que buscan proyectos que trasciendan las dificultades y los limites del occidentalismo. Ambas son respuestas a nuevos proyectos de occidentalizacin que no llevan ya el nombre de cristianizacin o de misin civilizadora, sino de desarrollo.41

Sin embargo, aade enseguida que la integracin de la teora de la dependencia en los estudios de rea y la eleccin de la propuesta de Gunder Frank desde el norte como sea de la teora de la dependencia, socavaron su impulso original, contrahegemnico y crtico:
[L]a mirada desde el norteconvierte a Amrica Latina en un rea para ser estudiada, ms que un espacio donde se produce pensamiento crtico. Lamentablemente, esta imagen contina vigente en esfuerzos recientes como el de Berger, en el cual de la dependencia pasa naturalmente a integrarse a la tradicin de estudios Latinoamericanos en Estados Unidos [la referencia es de
40. Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonialism, op. cit., p. 337n. Vase tambin Historias locales / diseos globales, pp. 94-97, loc. cit. en Introduccin. 41. Walter Mignolo, Poscolonialismo: el argumento desde Amrica Latina, op. cit., p. 39.

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Mark T. Berger, Under Northern Eyes. Latin American Studies and U.S. Hegemony in the Americas 1898-1990, Indiana University Press, Bloomington, 1996, pp. 106-122]. Para que la teora de la dependencia no se pierda en el concierto universal de las teoras apropiadas por los estudios latinoamericanos en Estados Unidos y quede reducida a un simple sistema conceptual desencarnado, conviene no perder de vista su lugar (histricamente geogrfico y colonialmente epistemolgico) de enunciacin.42

Implcito en este anlisis est el hecho de que mientras la teora de la dependencia es posoccidental en su aparente rechazo del discurso del desarrollo (fusionado aqu con modernizacin), su condicin de proto-crtica del Occidentalismo se la debe tanto a su locus de enunciacin (como teora social crtica desde Amrica Latina) como a su contenido o conceptualizacin que, segn Mignolo, es solo en parte descolonizado y posoccidental. Una aclaracin adicional de la relacin entre la teora de la dependencia y la crtica occidental se encuentra en el siguiente pasaje de Historias locales / diseos globales:
Es preciso introducir en este punto una aclaracin acerca de la teora de la dependencia y su impronta en el imaginario del sistema-mundo moderno/colonial por dos motivos. El primero es que la teora de la dependencia fue una de las respuestas que se propusieron desde Amrica Latina ante un orden mundial cambiante que en Asia y frica adopt la forma de la descolonizacin. En las Amricas, no obstante, la independencia de las potencias coloniales (Espaa e Inglaterra) se obtuvo bastante antes, durante lo que se podra etiquetar como la primera ola de descolonizacin (las revoluciones de Estados Unidos y Hait; la independencia de Hispanoamrica) El otro motivo es que la teora de la dependencia precedi en unos cuantos aos por una parte la metfora del sistema-mundo moderno de Wallerstein en tanto que explicacin desde la perspectiva de la modernidad. Fue seguida por otra parte y en Amrica Latina por una serie de reflexiones (en filosofa y en las ciencias sociales) desde la perspectiva de la colonialidad. Tanto Quijano como Dussel estn en deuda con el impacto de la teora de la dependencia en su crtica al desarrollo en tanto nuevo formato adoptado por los diseos globales una vez que la misin civilizador se fue apagando con el proceso creciente de descolonizacin. Aunque la teora de la dependencia ha sido objeto de crtica desde distintos frentes (Cardoso, 1977), es importante no perder de vista el hecho de que, desde la perspectiva de Amrica Latina, introduce de forma clara y contundente en la agenda los problemas implcitos en el desarrollo de los pases del Tercer Mundo.43

42. Ibd., p. 40. 43. Mignolo, Historias locales / diseos globales, op. cit., pp. 116-117. La referencia a Cardoso

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Parece haber aqu un intento por ver en el anlisis de la dependencia44 una crtica al desarrollo, que el posoccidentalismo considera una etapa en el discurso y la prctica hegemnicos y eurocntricos. Existe, sin embargo, una clara ambigedad en este punto y, en cierto sentido, un doble discurso, pues Mignolo concluye subrayando la importancia del anlisis de la dependencia como una perspectiva latinoamericana que introduce de forma clara y contundente en la agenda los problemas implcitos en el desarrollo de los pases del Tercer Mundo, colocando entre comillas pero validando al mismo tiempo un trmino que Cardoso y Faletto utilizan literalmente y sin reservas. La distincin entre desarrollo y modernizacin, por crucial que parezca para entender el anlisis de la dependencia como desafo a la teora de la modernizacin y como problematizacin del desarrollo en trminos no-economicista ms complejos, acaba siendo fusionaba y desestimada cuando el posoccidentalismo intenta asimilar el anlisis de la dependencia a su propio discurso considerndolo una forma semi-descolonizada de pensamiento. De esta manera, toda la idea de desarrollo (y subdesarrollo) adquiere una connotacin occidental peyorativa y, por lo tanto, se convierte en un concepto marginal a la hora de entender la relacin entre Amrica Latina y los centros del capitalismo avanzado.

2. EL PASO DE LA CRTICA ANTICOLONIAL A LA CRTICA POSCOLONIAL/POSOCCIDENTAL DE LA MODERNIDAD DESDE LA COLONIALIDAD En el perodo anterior a la crtica poscolonialista ciertamente eran numerosas las teoras sociales basadas en la idea de que el colonialismo especialmente las formas neo-imperialistas de dominacin que estaba emanando del nuevo poder mundial de la posguerra, los Estados Unidos segua siendo una realidad fundamental en la relacin entre el centro y las periferias del sistema mundial. Sin embargo, desde la perspectiva posoccidental/poscolonial, estos enfoques anticoloniales del subdesarrollo del Tercer Mundo continuaron operando de forma que reforzaban los binarismos en las teoras sobre la re-

es la siguiente: Fernando Henrique Cardoso, The Consumption of Dependency Theory in the United States, Latin American Research Review 12, No. 3, 1977. 44. Al que se refiere Mignolo como teora, aunque el uso de este trmino fue controversial en los crculos de la dependencia, siendo rechazado explcitamente por Cardoso.

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lacin centro-periferia, al no haber deconstruido an las epistemologas dentro de las cuales se haba de formular sus discursos.45 Por esta razn, segn Santiago Castro-Gmez, los discursos anticoloniales de los aos sesenta y setenta no pudieron trascender la hegemona de los sesgos modernistas de la ciencia social occidental. El discurso poscolonial, por otra parte, contribuye a deslegitimar aquellos paradigmas universalizantes definidos por la modernidad, en donde las prcticas colonialistas europeas aparecan como elementos irrelevantes a los procesos modernos de constitucin del saber.46 Los discursos anticolonialistas de los aos sesenta as como la filosofa de la liberacin y los anlisis de la dependencia de los aos setenta, no lograron deshacerse de aquellos paradigmas universalizantes y, por lo tanto, no llegaron a ver la conexin entre colonialismo y formas modernas de conocimiento como la ciencia social occidental.47
La crtica al colonialismo se entenda como una ruptura con las estructuras de opresin que haban impedido al Tercer Mundo la realizacin del proyecto europeo de la modernidad. No obstante, las narrativas anticolonialistas

45. Pese al hecho de que, como sugieren los pasajes de Escobar y Mignolo que acabamos de citar, los escritores posoccidentales s dan crdito a teoras anticolonialistas como la teora de la dependencia porque descolonizan, al menos parcialmente, la comprensin geopoltica, si bien retienen su dependencia epistemolgica de las ciencias sociales occidentales. 46. Santiago Castro-Gmez, Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., p. 180. 47. Desde este punto de vista no debe sorprendernos que la Revolucin Cubana, el movimiento latinoamericano anti-colonial por excelencia de esta poca, apoyara en gran medida su perspectiva revolucionaria en una visin dependentista de tipo socialista del neo-colonialismo yankee. En palabras de Jorge Castaeda: La esencia de la innovacin cubana se puede resumir en seis tesis y en una premisa terica que justifica las consideraciones estratgicas y tcticas. La premisa terica la desarrollaron principalmente los cubanos, pero en una modalidad ad hoc. Ms adentrada la dcada y casi ex post, esta premisa acab denominndose teora de la dependencia, un hbeas coherente y articulado de supuestos histricos, econmicos, sociales y polticos sobre Amrica Latina. En sntesis, esta perspectiva postulaba el estatuto virtualmente neocolonial del hemisferio, el carcter disfuncional del capitalismo en la regin y la consiguiente impotencia histrica de las clases empresariales locales, la inexistencia de canales democrticos de expresin y reforma, y la inviabilidad de cualquier forma de desarrollo no socialista. Jorge G. Castaeda, La utopa desarmada: intrigas, dilemas y promesa de la izquierda en Amrica Latina, Mxico, T/M Editores, 1993, p. 85. Mignolo (Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 161) afirma que la Revolucin Cubana inspir a Retamar para acuar el trmino posoccidentalismo. No hay contradiccin en ello, porque, como hemos visto (vase nota 15, Introduccin, pp. 23-24), Retamar vea el posoccidentalismo en un contexto marxista. En este sentido, me parece que podemos incluir la Revolucin Cubana en el imaginario anticolonialista definido por Castro-Gmez, porque, segn los posoccidentalistas, contina dependiendo de teoras y categoras epistemolgicas occidentales (desarrollo/dependencia/neomarxismo).

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jams se interrogaron por el estatus epistemolgico de su propio discurso. La crtica se articul desde metodologas afines a las ciencias sociales, las humanidades y la filosofa, tal como stas haban sido desarrolladas por la modernidad europea desde el siglo XIX. De hecho, el logro de la modernidad se constituy en el horizonte crtico-normativo de todos los discursos anticolonialistas. La dependencia econmica, la destruccin de la identidad cultural, el empobrecimiento de las minoras, todos estos fenmenos eran considerados como desviaciones de la modernidad que podran ser corregidas a travs de la revolucin y la toma del poder por parte de los sectores popularesPues bien, lo que los tericos poscoloniales empiezan a ver es que la gramtica misma de la modernidad desde la cual se articularon las narrativas anticolonialistas se hallaba vinculada esencialmente a las prcticas totalizantes del colonialismo europeo Desde este punto de vista, las narrativas anticolonialistas, con su juego de oposiciones entre los opresores y los oprimidos, los poderosos y los desposedos, el centro y la periferia, la civilizacin y la barbarie, no habran hecho otra cosa que reforzar el sistema binarios de categorizacin vigente en los aparatos metropolitanos de produccin del saber.48

Esto implica que una crtica a las relaciones coloniales/neocoloniales tambin debe ser una crtica a las formas de conocimiento que las ciencias sociales modernas han convertido en hegemnicas. El colonialismo (o el neocolonialismo/imperialismo) se refiere no solo y tal vez no principalmente a un conjunto de relaciones estructurales entre las economas centrales y perifricas, sino a un conjunto de discursos que colocan al otro colonizado fuera de los discursos de las ciencias sociales modernas como objeto de estudio. De esta forma, los discursos que articulan las teoras de la modernizacin y el desarrollo hacen que las sociedades o las culturas identificadas como todava no modernas, subdesarrolladas o incluso, en trminos anticolonialistas, dependientes, marginadas, explotadas, etc. refuercen el dualismo de un centro dinmico y una periferia pasiva, con el que pretende acabar el anlisis de los sistemas-mundo y del poscolonialismo.49
48. Castro-Gmez, Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., pp. 172-173. 49. Sin embargo, conviene en este punto dejar claro que la crtica posoccidentalista no siempre ha eximido a la teora de los sistemas-mundo de esta tendencia a ver el centro como causa y la periferia como efecto de una iniciativa [agency] que emana del primero. De esta forma, aunque Fernando Coronil seala que el enfoque de los sistemas-mundo tiene la virtud de desplazar el centro de anlisis del capitalismo desde las naciones capitalistas avanzadas, como unidades sui gneris de produccin capitalista y acumulacin de riqueza, al sistema-mundo como unidad de anlisis, tambin afirma que puede ser responsable de perpetuar esta visin dependentista de su interconexin. Considerar la nacin como una unidad contenida en s misma, a menudo conduce a la interpretacin de los fenmenos econmicos internacionales como proyecciones externas de la dinmicas endgena de las naciones ms avanzadas [P]or lo general se estudian las naciones capitalistas avanzadas como unidades autnomas,

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Por lo tanto, la modernidad no es algo de lo que carecen las sociedades perifricas que no han logrado modernizarse. La modernidad es ms bien el sistema, estructural y discursivamente articulado y racionalizado, donde las llamadas sociedades modernizadas y no modernizadas o incompletamente modernizadas, continan interactuando en relaciones asimtricas de poder, uno de cuyos aspectos es la produccin de teoras tanto del centro como de la periferia, que normalizan (y por ende tienden a oscurecer) lo que Walter Mignolo llama la diferencia colonial es decir, la realidad del sistema-mundo moderno tal como se ve desde la perspectiva de su co-constitucin por la periferia colonial expresada en niveles desiguales de desarrollo, civilizacin o modernidad. En este sentido, modernidad es un sistema estructural-discursivo que incluye la capacidad de ocultar sus orgenes y su lgica, ocultando la diferencia colonial,50 el significado y la lgica (o gramtica como a veces prefieren llamarla los posoccidentalistas) de las relaciones coloniales desde el punto de vista del subalterno.51 Vistos desde esta perspectiva, todos los inten-

mientras que las sociedades perifricas se analizan en trminos del impacto que tienen sobre ellas las naciones centrales. Una posicin alternativa sostiene que la dinmica del sistema mundo explica el desarrollo de las naciones (Wallerstein, 1976). Esta ltima posicin no centra su mirada en las naciones dominantes, sino en el sistema internacional, pero corre el riesgo de preservar la idea de que las naciones perifricas se conforman a partir de fuerzas sistmicas externas. Incluso cuando se hace un esfuerzo explcito por dar cuenta de las historias de pueblos no-europeos, y por observar la interaccin entre naciones metropolitanas en expansin y sociedades perifricas, la tendencia es la de cobijar a estas naciones bajo el manto del capitalismo, y entender al capitalismo como una fuerza externa. Fernando Coronil, El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, op. cit., p. 37, la cursiva es ma. En una nota a este pasaje, Coronil aade lo siguiente al referirse a su ensayo Beyond Occidentalism: Towards Non-Imperial Geohistorical Categories, Cultural Anthropology, 11 (1): 51-97: Mediante el anlisis de obras de Wolf (1982), Mintz (1985), Taussig (1980) y Mitchell (1988), entre otros, he planteado que el desarrollo del capitalismo en la periferia tiende a ser visto como una fuerza externa que se origina en los centros metropolitanos. Ibd., p. 37n. Este pasaje ilustra claramente el delicado equilibrio en la teora posoccidental de mantener, en cierto nivel y en ciertos contextos, la distincin estructural entre centro y periferia (y, de esta forma, la idea fundamental de la teora de la dependencia y de los sistemasmundo) y desacreditar, en la resignificacin posestructuralista del centro y la periferia en trminos culturales-discursivos, la nocin de un capitalismo moderno europeo endgeno. Una de las interrogantes claves que dieron origen a esta investigacin es si estas dos perspectivas son o no compatibles en ltima instancia y de qu manera. 50. Walter Mignolo, Diferencia colonial y razn posoccidental, op. cit. 51. Lo que intenta [la perspectiva occidentalista], al guiar nuestra entendimiento hacia la naturaleza relacional de las representaciones de colectividades humanas, es sacar a la luz su gnesis en relaciones de poder asimtricas, que incluyen el poder para velar su gnesis en la desigualdad, cortar sus conexiones histricas, y por tanto, presentar como atributos internos y independientes de entidades cerradas en s mismas lo que son en realidad resultados hist-

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tos de normalizar, explicar, naturalizar y objetivizar cientficamente la asimetra que implican estas relaciones se deconstruyen como epistemologas eurocntricas y hegemnicas de poder y dominacin, como discursos localizados dentro de un rgimen de verdad cuya lgica es la colonialidad del poder, de la cual son cmplices. Por otra parte, al no haber pasado por la descolonizacin intelectual que comprende una crtica de las premisas occidentales implcitas en su propia base epistemolgica, las teoras opuestas ciertamente perpetan la asimetra que pretenden eliminar. Citando a Gayatri Spivak, Castro-Gmez dice:
ningn discurso de diagnstico social puede trascender las estructuras homogeneizantes del conocimiento moderno. Lo cual significa que ninguna teora sociolgica puede representar objetos que se encuentren por fuera del conjunto de signos que configuran la institucionalidad del saber en las sociedades modernas. Todo saber cientfico se encuentra, ya de antemano, codificado al interior de un tejido de signos que regulan la produccin del sentido, as como la creacin de objetos y sujetos del conocimiento.52

Por lo tanto, la modernidad, desde la perspectiva posoccidental, no es una etapa en la evolucin de la raza humana, ni un proceso de mayor civilizacin o progreso socio-tecnolgico que se difunde alrededor del mundo teniendo a Europa como punto de origen, ni tampoco el resultado de un proceso de desarrollo. La modernidad es un sistema de relaciones coloniales, construido discursivamente, un patrn de poder donde ciertas partes del mundo y sus culturas han sido caracterizadas objetivamente como menos civilizadas o menos desarrolladas, racionalizando de esta manera su insercin en un sistema-mundo donde su estatus subordinado es la condicin (ms importante) para la forma de vida tecnificada y consumista que disfruta la mayora de la gente en los centros urbanos de ese sistema.53 La modernidad se reduce as a una ideologa de dominacin.
ricos de pueblos relacionados en s. Fernando Coronil, El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, op. cit., p. 16, la cursiva es ma. 52. Castro-Gmez, Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., pp. 172-173. 53. De esta forma, la visin poscolonial del posoccidentalismo va ms all de la teora de los sistemas-mundo y de otras teoras de corte marxista, afirmando una relacin interna entre explotacin colonial y organizacin econmica dentro del centro metropolitano. En palabras de Coronil (que utiliza la idea de lado oscuro que aparece en Dussel y en Mignolo cfr. passim), el colonialismo es el lado oscuro del capitalismo europeo; no puede ser reducido a una nota a pie de pgina en su biografa. La acumulacin primitiva colonial, lejos de ser una precondicin del desarrollo capitalista, ha sido un elemento indispensable de su dinmica interna. El trabajo asalariado libre en Europa constituye no la condicin esencial del capitalismo, sino su modalidad productiva dominante, modalidad histricamente condicionada

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El sistema que esta ideologa racionaliza y justifica moralmente ha estado asociado durante 500 aos con determinadas relaciones geopolticas entre estados nacionales del centro del sistema y entre el centro y las reas perifricas (y semiperifricas). A su vez, estas relaciones geopolticas estn estrechamente vinculadas con el patrn de poder de la colonialidad, vnculo que est desintegrndose en la ltima etapa globalizada del sistema-mundo capitalista. Como el posoccidentalismo al igual que la teora de los sistemas mundiales piensa que los permanentes antagonismos tnicos y de clase que caracterizan econmica y culturalmente el sistema han sido controlados por la articulacin hegemnica del sistema de los estados nacionales con el imaginario de las naciones desarrolladas y subdesarrolladas, concibe la desintegracin del sistema interestatal como la desintegracin de una ideologa hegemnica, exponiendo cada vez ms las relaciones de poder en que se basan esos antagonismos, una vez arrancados de los discursos modernistas y desarrollistas.54 Se considera que el discurso posoccidental contribuye a dicha desintegracin al deconstruir la modernidad como discurso eurocntrico que ya no puede sostener ni dar hegemona al cambio estructural y cultural que ha contribuido a producir; esto significa que un sistema-mundo capitalista globalizado transnacional55 socava la colonialidad de poder que lo ha mantenido durante todas las etapas de la modernidad a travs de una amplia e intrin-

por el trabajo no libre en sus colonias y otras partes. Fernando Coronil, Naturaleza del poscolonialismo: del eurocentrismo al globocentrismo, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, op. cit., p. 93. Esta posicin concuerda con la decisin de Coronil de revertir la perspectiva convencional sobre la causalidad entre el ncleo y la periferia. En efecto Coronil ve la explotacin colonial en la periferia como una causa de las relaciones de clase en el capitalismo del centro. (Este argumento, sin embargo, me parece ms estructural que posestructural-discursivo). 54. Vase Immanuel Wallerstein, The withering away of the states, en The Politics of the World Economy: the States, the Movements and the Civilizations, op. cit., passim, para un anlisis de los efectos de la globalizacin en el sistema interestatal desde la perspectiva estructuralista-funcionalista de la teora de los sistemas-mundo. Vase Santiago Castro-Gmez, Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, op. cit., para una discusin de la modernidad como el rgimen de verdad que corresponde al proyecto del Estado nacional, cuyo ocaso actual bajo la globalizacin puede comprenderse mejor si se combina la teora de los sistemas-mundo y el anlisis posestructuralista/cultural. Vase tambin, Michael Hardt y Antonio Negri, Empire, Cambridge, Harvard University Press, 2000. 55. Algunos autores como Manuel Castells (vase captulo 3), distinguen claramente entre el sistema global actual y el sistema capitalista mundial, en el sentido de Wallerstein, basndose en el criterio de comunicacin global instantnea, caracterstica de lo que Castells llama sociedad de la informacin.

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cada articulacin de relaciones asimtricas de poder entre el centro y la periferia y dentro del centro y la periferia.56 La idea de que la modernidad es inseparable del colonialismo y el neocolonialismo (la articulacin estructural-histrica de las relaciones geopolticas y geoeconmicas entre centro y periferia) y de la colonialidad (la articulacin estructural-discursiva de las relaciones entre europeos y sus descendientes y no-europeos y sus descendientes, expresada socioeconmica y culturalmente en formas de discriminacin racial y dominacin) implica que tambin es inseparable del eurocentrismo, es decir, de la ideologa del expansionismo europeo como proyecto cristianizante, civilizador y modernizante, en ese orden.57 En mi opinin, la teora posoccidental busca deconstruir la ideologa cultural eurocntrica del sistema-mundo moderno/colonial para poner al descubierto la estructura de dominacin y explotacin de los seres humanos y del mundo natural (en analoga a la explicacin marxista de las relaciones de mercado al descubierto [naked market relations] en el capitalismo industrial del siglo XIX que esclarece la verdadera relacin entre capital y trabajo). El anlisis posoccidental de la eurocentricidad es el tema del siguiente captulo.

56. De esta manera, la teora posoccidental tiene mucho en comn y est en deuda con varias teoras posestructuralistas y posmodernistas que salieron de Europa y los Estados Unidos en los albores del posindustrialismo y la globalizacin, aunque tambin asume una postura poscolonial con respecto a esas teoras: insiste en incluir dichas teoras en su deconstruccin de las formas occidentales de conocimiento y las teoras de la realidad. El posmodernismo, desde la perspectiva posoccidental, no es ms consciente de la diferencia colonial que el modernismo y no logra ver que su deconstruccin y crtica de la modernidad es una teora de la posmodernidad occidental que realmente depende de una teora poscolonial de la modernidad de la que carece. Vase el pasaje de Castro-Gmez, citado en la nota 5 de la Introduccin, p. 19, donde se halla un comentario sobre el esquema que hace Mignolo de la relacin entre posmodernismo, poscolonialismo y posoccidentalismo. Vase tambin, Walter Mignolo, La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, op. cit., p. 58: ya no es posible concebir la modernidad sin la colonialidad, el lado silenciado por la imagen reflexiva que la modernidad (e.g., los intelectuales, el discurso oficial del Estado) construy de s misma y que el discurso postmoderno critic desde la interioridad de la modernidad como autoimagen del poder. La posmodernidad, autoconcebida en la lnea unilateral de la historia del mundo moderno contina ocultando la colonialidad, y mantiene la lgica universal y monotpica desde la izquierda y desde la derecha. 57. Cfr. Walter Mignolo, Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, op. cit., p. 57. Esta trayectoria eurocntrica est tratada en detalle en el captulo 2.

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3. CONCLUSIN El objetivo central de este captulo ha sido comprender el concepto posoccidental de colonialidad como un desplazamiento importante en la visin del centro y la periferia (y por ende, un desplazamiento en la comprensin de la asimetra centro-periferia) desde los rasgos que caracterizaron perspectivas anteriores como el estructuralismo cepalino y el anlisis de la dependencia. As como la crtica posoccidental, segn la present en la Introduccin, incorpora el modelo estructuralista de un sistema-mundo capitalista en su visin posestructuralista del mismo como sistema-mundo moderno/colonial (colonialidad de poder), de la misma manera ella resignifica la distincin histrico-estructural entre centro y periferia como un imaginario geo-cultural de la superioridad etnocntrica, que tambin tiene sus orgenes en la conquista ibrica del siglo XVI. En ambos desplazamientos conceptuales se encuentra la misma tendencia a resignificar la modernidad como el otro lado dialctico de la hegemona colonial europea en las Amricas desde el siglo XVI, privndola de sus connotaciones occidentales triunfalistas. El mundo moderno no es el resultado de la expansin triunfante de la racionalidad, el progreso y la civilizacin de Europa al resto del mundo: la modernidad se refiere ms bien a un tipo de espejismo por el que una parte del mundo Europa ha creado una narrativa sobre s misma, segn la cual se concibe como superior, portadora de la civilizacin, de formas superiores de conocimiento y sensibilidad, etc., solo gracias a la creacin de un otro construido como entidad que carece de todos estos atributos positivos. Este eurocentrismo, como el segundo elemento fundamental de la deconstruccin y resignificacin posoccidental de la modernidad, es el tema del siguiente captulo. Como ya dije, existe un carcter fuertemente dialctico en la significacin posoccidental, que nos recuerda la reinterpretacin que hizo Kojeve de la dialctica hegeliana del esclavo y el amo. Hay cierta irona en ello, pues la crtica posoccidental, como se ver en el siguiente captulo, considera a Hegel el responsable de la ms flagrante e influyente construccin del eurocentrismo como imaginario histrico en la tradicin occidental.58 Con la crtica
58. El eurocentrismo de Hegel aparece no solo en las crticas de Dussel (vase captulo 2) sino tambin en todos los escritores posoccidentalistas que hemos estudiado. Hay discusiones muy interesantes sobre Hegel en Coronil, sobre todo en Ms all del occidentalismo, op. cit., pp. 133-136 y en El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, op. cit., pp. 429-430. En la primera obra, Coronil cita a Fanon, quien se queja de la distorsin que produce el eurocentrismo (hegeliano) al aplicar la dialctica del amo y el esclavo a la periferia colonial: De acuerdo con Fanon, la comprensin dialctica hegeliana de la relacin

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al eurocentrismo, la dialctica entre la modernidad y la colonialidad adquiere una dimensin adicional, y es ms radical el cambio de un anlisis o articulacin estructural a un anlisis o articulacin discursiva del poder hegemnico, aunque el intento de relacionar el discurso (en este caso, del eurocentrismo) con el modelo estructural del sistema-mundo capitalista sigue siendo, en buena medida, parte de la estrategia de la crtica posoccidental.

Amo-Esclavo no se aplica a las relaciones entre las razas tal como stas se definen en las interacciones centro-periferia, porque en al esclavitud colonial el amo difiere bsicamente del amo descrito por Hegel. Para Hegel hay reciprocidad: aqu el Amo se re de la conciencia del esclavo. Lo que quiere del esclavo no es reconocimiento sino trabajo [citado por Coronil de Frantz Fanon, Black Skins, White Masks, Nueva York, Grove Press, 1967]. Coronil cita un ejemplo de la aplicacin eurocntrica de la dialctica de Hegel a la periferia colonial, Tzvetan Todorov, The Conquest of America: The Question of the Other, Nueva York, Harper and Row, 1984, obra sobre la que escribi un ensayo completo (citado en el captulo 3, nota 26, p. 124). Al igual que Fanon, Coronil critica el libro de Todorov por estar entre la mayora de las obras que transponen el esquema Amo-Esclavo a situaciones histricas preservan[do] su sesgo eurocentrista mientras vulgarizan su sentido dialctico y esencializan sus categoras filosficos. En este sentido vulgarizado de la dialctica La conquista de Amrica: la cuestin del Otro de Todorov es implcitamente una obra hegeliana. Hace el recuento de cmo los yo europeos (presentados como los yo universales) aprenden la alteridad a travs de la experiencia de la conquista, destruccin y dominacin de los mesoamericanos. Op. cit., p. 136. Me parece apropiado sealar estas vulgarizaciones de la dialctica hegeliana del amo y el esclavo as como el hecho de que la forma de dicha dialctica se aplica al mismo tiempo que la mitad del contenido de la dialctica (el otro colonial histrico y concreto) est privado etnocntricamente de la humanidad que Hegel claramente asigna al otro-esclavo en el contexto europeo. Me parece irnico, sin embargo, que Coronil no llegue a reconocer que el concepto hegeliano de la dialctica, como una manera de aprehender la realidad, no solo no es cuestionado sino que es una de las herramientas crtico-conceptuales fundamentales que l y otros posoccidentalistas aplican cuando dicen ir ms all de las formas occidentales de conocimiento. Aunque no desarrollo aqu esta crtica, no puedo dejar de mencionarla porque es una de las razones que me vuelven escptico sobre del anti-occidentalismo de los posoccidentalistas. En mi opinin, resulta algo de doble discurso negarse a reconocer que el principal exponente del eurocentrismo tambin es fuente de una de las herramientas conceptuales ms importantes del posoccidentalismo.

CAPTULO DOS

La crtica poscolonial de la modernidad como eurocentrismo


En este captulo presento otro de los elementos importantes en lo que considero la deconstruccin y resignificacin posoccidentales de la modernidad, a saber, el eurocentrismo. A mi modo de ver esta crtica tiene dos aspectos: 1. la crtica del eurocentrismo como un imaginario de la originalidad europea en la creacin del mundo moderno; 2. la crtica del eurocentrismo como un imaginario del adelanto temporal-histrico de Europa sobre los no-europeos. Ambas crticas, en mi opinin, intentan deconstruir lo que el posoccidentalismo considera la naturaleza esencialmente eurocntrica de la modernidad capitalista y, de esta manera, ofrecer una base para la resignificacin poscolonial de la modernidad en trminos no-eurocntricos.

1. LA DECONSTRUCCIN DEL MITO DE UNA MODERNIDAD EUROPEA CREADA ENDGENAMENTE Ahora estamos en mejores condiciones de preguntarnos por qu es tan importante para los tericos posoccidentales ubicar en el tiempo y en el espacio el nacimiento de la modernidad con el descubrimiento y la colonizacin de las Amricas. Desde la perspectiva posoccidental, es en este momento que Europa empieza a verse en verdad como el centro de un sistema-mundo, todava sin plena conciencia pan-europea (que aparecer luego) pero ya con un imaginario que separa a todos los cristianos europeos de los otros. En mi opinin, la idea de que la modernidad es eurocntrica persigue dos objetivos de la teora posoccidental que estn en tensin y requieren una solucin de tipo dialctico: 1. por una parte, la teora posoccidental no puede ni desea negar que la modernidad surge a travs de un proyecto de expansin europea, que su mpetu histrico es europeo; 2. por otra parte, la teora posoccidental no quiere aceptar la tesis de que aquello que se estaba expandiendo a otras partes del mundo era modernidad como tal. De esta manera, considerar eurocntrica la modernidad concuerda con la tesis de que, segn los datos histricos empricos, nunca habra habido

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algo llamado modernidad si no hubiera sido porque Europa occidental en general y los pases europeos y actores sociales de dichos pases en particular tuvieron que buscar otras partes del mundo como fuentes de materia prima, tierra y mano de obra. Este es uno de los significados del eurocentrismo con respecto a la modernidad, el que podramos llamar su significado descriptivoemprico, desde la perspectiva del locus de enunciacin europeo (en oposicin a su significado crtico-dialctico, desde la perspectiva de la diferencia colonial, distincin que no siempre queda clara en el anlisis posoccidental). Por otra parte, no puede haber un centro si no hay una periferia. As, mientras el mpetu de la modernidad se origina en una dinmica del centro, Europa es ese mpetu por la construccin del mundo moderno solo cuando encuentra, en trminos estructurales, sus periferias, o en trminos culturales y discursivos, sus otros. En otras palabras, segn la terminologa reformulada de los sistemas-mundo que discutimos en el captulo 1, solo creando un sistema de relaciones coloniales, los europeos pudieron crear un sistema-mundo moderno, en suma: el sistema-mundo moderno es un sistema-mundo moderno/colonial. Ahora bien, es importante tener en cuenta que, a un nivel, no hay nada obvio en equiparar la modernidad con el establecimiento de un sistemamundo de relaciones colonialistas culturales y econmicas. Hubo varios imperios antes de la expansin de Europa a travs de los descubrimientos y las conquistas de Espaa y Portugal que produjeron colonias, pero no produjeron un mundo moderno en el sentido actual. Aunque no profundizo aqu la distincin de Wallerstein entre un sistema-mundo econmico (capitalismo) basado, entre otras cosas, en el comercio de bienes de consumo primarios, formas racionalizadas de produccin y divisin del trabajo, y los sistemas imperiales basados en el comercio de artculos suntuarios, tributos, etc., basta decir que, desde la perspectiva de Wallerstein, existe un tipo de tautologa en la idea de que un sistema-mundo capitalista tambin es un sistema mundo moderno. No podra haber habido un mundo moderno, en el sentido histrico del trmino, sin capitalismo. Hasta aqu, sin embargo, no hay nada de tautolgico en la ecuacin o co-implicacin modernidad-colonialidad. Nada tiene de nuevo o sorprendente la ecuacin modernidad-capitalismo, en cuanto parece que la mayor parte de teoras de la modernidad asumen que fueron los cambios estructurales asociados con el capitalismo, los que contribuyeron en buena medida a alterar las relaciones sociales y los patrones culturales que entraron en la constitucin del mundo moderno. Sin embargo, se ha asumido en general (al menos as lo ha hecho la ciencia social occidental) que el capitalismo como ruptura estructural con relaciones sociales y productivas anteriores, y los antecedentes culturales del mismo (v. gr. el espritu del capitalismo, en palabras de Weber, asociado con el Protestantismo del

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norte de Europa), fueron fenmenos europeos endgenos, en la medida que empezaron a manifestarse en la Europa occidental, sobre todo en el noroccidente de Europa en los siglos XV y XVII. En otras palabras, ha sido asumido en diversas teoras occidentales o sea en trminos de la economa clsica, o el marxismo, o la sociologa weberiana que estos cambios estructurales-culturales pueden ser distinguidos, como histrica y analticamente distintos del aspecto expansionista colonial del capitalismo como sistema-mundo. Esta perspectiva al parecer favorece la idea de que la modernidad es endgena a Europa (junto con fenmenos histrico-culturales tales como el Renacimiento o la revolucin cientfica del siglo XVII, que desde este punto de vista se consideran, por decirlo as, los pilares histricos de la modernidad). La teora posoccidentalista quiere desafiar estos supuestos. Al hacerlo, busca resignificar la relacin cuasi-tautolgica entre modernidad y capitalismo, sin negar sus estrechos vnculos, pero deconstruyendo y resignificando la modernidad como trmino que se refiere ms a un fenmeno globalmente constituido que a un fenmeno constituido endgena y localmente en Europa. Desde este punto de vista, el capitalismo se convierte en el trmino medio, por decirlo de alguna manera, entre el capitalismo y la modernidad, sin el cual no se puede pensar ni uno ni otro. Al dar este paso, me parece que el anlisis posoccidental espera ofrecer una nueva forma de teorizar la relacin entre el capitalismo y el colonialismo, relacin que ha sido tan problemtica dentro de la teora marxista y post-marxista. En lugar de ver el colonialismo como un epifenmeno o resultado secundario de los modos de produccin capitalistas y su bsqueda desenfrenada de lucro definido como la dinmica interna de las sociedades nacionales (europeas) es visto como pre-requisito del capitalismo definido como sistema-mundo y, por lo tanto, como una condicin fundamental para esa dinmica europea interna, que a su vez da origen a la modernidad como relacin dialctica entre el centro y sus periferias. El mpetu expansionista de las economas capitalistas nacionales supone la colonizacin de periferias ricas en metales, tierra y fuerza de trabajo servil disponible. No obstante, estas conexiones tambin implican que la modernidad, en la medida en que est asociada con los cambios culturales y sociales producidos por el capitalismo, no puede entenderse como un fenmeno endgeno eurocntrico, difundido a partir de un centro occidental, sino que est vinculada inextricablemente a las relaciones coloniales de poder y al imaginario etnocntrico por el que los europeos se distinguan de sus colonizados. Enrique Dussel empieza uno de sus numerosos ensayos sobre eurocentrismo y modernidad con el siguiente prrafo:
Dos paradigmas opuestos, el eurocntrico y el planetario, caracterizan la cuestin de la modernidad. El primero de ellos concibe la modernidad, desde

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un punto de vista eurocntrico, como un fenmeno exclusivamente europeo originado durante la edad media, que luego se habra extendido por el mundo entero.1 Max Weber por ejemplo, sita el problema de la historia universal mediante la siguiente pregunta: a qu combinacin de circunstancias debe atribuirse el hecho de que en la civilizacin occidental, y solamente en la civilizacin occidental,2 han hecho su aparicin fenmenos culturales que (como nos3 gustara pensar) corresponden a una lnea de desarrollo que posee valor y significado universal.4 De acuerdo con este paradigma, Europa posea caractersticas internas excepcionales que le permitieron superar, a travs de su racionalidad, a todas las dems culturas.5

1.

2.

3.

4.

5.

En una nota a su texto, Dussel, comenta: Como una sustancia que es inventada en Europa y que luego se extiende por todo el mundo. Se trata de una tesis metafsica-sutancialista y difusionista, que adems contiene una falacia reduccionista. Enrique Dussel, Ms all del eurocentrismo: el sistema-mundo y los lmites de la modernidad, en S. Castro-Gmez, O. Guardiola-Rivera y C. Milln de Benavides, edits., Pensar (en) los intersticios: teora y prctica de la crtica poscolonial, op. cit., p. 199n. En otra nota, Dussel dice al respecto: La traduccin no resulta adecuada para explicitar la expresin que Weber utiliza en el original alemn: Auf dem Boden, que quiere decir desde el interior de su horizonte regional. Quisiera argumentar que en Europa realmente significa el desarrollo de la modernidad de Europa como centro de un sistema global y no como un sistema independiente, como si solamente desde su interior y como resultado de un desarrollo puramente interno se hubiese dar lugar al proceso, tal y como pretende el eurocentrismo. Ibd., p. 199n. Y en otra nota del mismo Dussel: Este nos refiere precisamente a los europeos eurocntricos. Ibd., p. 200n. Para una distincin similar del nosotros europeo, vase la crtica que hace Fernando Coronil a la obra de Todorov, Discovering America, en su artculo Discovering America again: the politics of selfhood in the age of post-colonial empires, en Michigan Romance Studies, Ann Arbor, 1989. Cita de Dussel: Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, trad. Talcott Parsons, New York: n.d. 1958, 13: el nfasis es mo. Con posterioridad pregunta Weber: Por qu razn el desarrollo cientfico, poltico, artstico o poltico de esos lugares [China e India] no sigui el camino de la racionalizacin que es peculiar de Occidente? (25). Para argumentar esta cuestin Weber yuxtapone a los Babilonios, que no habran matematizado la geometra, con los Griegos, quienes s lo hicieron (slo que Weber no sabe que los Griegos lo aprendieron de los Egipcios): igualmente arguye que la ciencia habra surgido en Occidente, pero no en India ni en China ni en ninguna otra parte de la cual el Occidente Latino aprendi la exactitud emprica y experiencial Aristotlica (como los Franciscanos de Oxford, los Marcilios de Padua, etc.). Todos los argumentos helenocntricos y/o eurocntricos, como el de Weber, pueden ser refutados y falseados si se toma 1492 como la fecha ltima de comparacin entre la supuesta superioridad de Occidente respecto de las otras culturas. Ibd., p. 200n. Walter Mignolo cita el mismo pasaje de Weber en su libro Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 62; inmediatamente luego de la cita, Mignolo afirma que Weber no prest atencin alguna a la diferencia colonial y a la subalternizacin del conocimiento sobre la que sta se eriga. Ibd., p. 146.

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Al calificar de antemano6 como eurocntrica esta tesis weberiana, Dussel busca negarle su pretensin de objetividad cientfica, para verla, discursivamente, como una hiptesis incapaz de llegar a otra cosa que no sean conclusiones de sesgo etnocntrico. Dussel asesta as un golpe a quien es quizs el icono ms importante de la ciencia social occidental y padre de todas las sociologas de la modernidad, las cuales estn fatalmente viciadas, desde el punto de vista de Dussel, por su sesgo eurocntrico y son incapaces de decirnos qu es realmente la modernidad mientras que Dussel nos seala qu no puede ser la modernidad. La lgica posestructural de la crtica posoccidental aqu es, en cierto sentido, encontrar el locus de enunciacin y, de esta manera, relativizar el discurso si bien Dussel lo intenta, como veremos ms adelante, mediante una explicacin alternativa del origen de la historia mundial.
6. Digo de antemano porque no veo en el argumento de Dussel la refutacin a la tesis weberiana de que la ciencia emprica exacta (como la tecnologa moderna que se fundamenta en ella) es una creacin bsicamente europea, empero las contribuciones de otras culturas y los posibles errores de Weber al explicar su genealoga. Por ms que he intentado, tampoco he llegado a entender lo que Dussel quiere decir cuando afirma que cfr. nota 4 todos los argumentos helenocntricos y/o eurocntricos, como el de Weber, pueden ser refutados y falseados si se toma 1492 como la fecha ltima de comparacin entre la supuesta superioridad de Occidente respecto de otras culturas. Entiendo que, para Dussel, esa fecha desconoce la pretensin de superioridad cultural eurocntrica basada, segn su anlisis, en una falsa genealoga desde la antigedad griega a la modernidad europea, cuando en realidad se basaba en la creacin de una alteridad, de un otro no europeo, frente al cual la pretensin de superioridad europea se construy etnocntricamente, empezando con el encuentro de 1492. Al parecer Dussel asume que al haber ocurrido despus de esta fecha, las principales revoluciones cientficas europeas no pueden reclamar un vnculo nico con el Helenismo. (Vase acpite 2 de este captulo). No veo empero cmo la pretendida originalidad de la ciencia europea en Weber se apoya en esta genealoga (supuestamente) ficticia. Como veremos en el captulo 3 (en la segunda parte del acpite 2), la afirmacin, no solo de Weber sino de otros historiadores ms recientes de la ciencia, la ventaja de Occidente sobre otras culturas en trminos de dominio hegemnico desde el siglo XVI, gracias a las ciencias exactas y la tecnologa moderna, no constituye en s y de por s una pretensin de supremaca cultural europea, mucho menos la justifica (pues dicha ventaja en s y de por s no niega otros aspectos en los cuales Europa estaba en desventaja frente a otras culturas, aun despus de que empezaron sus descubrimientos cientficos). Tambin sostengo (vase nota 17 y la conclusin de este captulo) que las revoluciones matemticas y cientficas de los siglos XVI y XVII se lograron, en buena medida, precisamente gracias a una ruptura con el clasicismo escolstico europeo (y por lo tanto, con el vnculo que una Europa a la antigedad clsica). Sin estar convencido del argumento de Dussel, me inclino a considerar que su afirmacin sobre el eurocentrismo de la tesis weberiana proviene ms de su crtica al eurocentrismo en general que de un anlisis histrico convincente. De igual manera, no me parece justificada la afirmacin de Mignolo de que Weber no lleg a ver la diferencia colonial y la subalternizacin del conocimiento en ella incorporada Qu importancia tiene esta crtica para la afirmacin de que la ciencia emprica exacta y sus desarrollos tecnolgicos concomitantes han sido, en buena medida, europeos?

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Evidentemente la crtica no termina aqu: la teora posoccidental puede y debe construir discursos alternativos con locus de enunciacin tambin alternativos: no pretendiendo objetividad cientfica (en el sentido positivista), inviable por la relatividad de todos los discursos con respecto a sus lugares de enunciacin, sino dejando hablar a otras narrativas y contribuyendo as a la universalidad de perspectivas mltiples, la nica forma posible de universalidad permitida, no solo desde una perspectiva pos-estructuralista sino tambin desde la perspectiva post-positivista de un cientista social como Wallerstein.7

7.

Esta forma de entender la historia desde mltiples perspectivas tambin es aceptada por Wallerstein, no solo en el conocido informe de la Comisin Gulbenkian, sino en su obra anterior, The Modern World System I, donde su sociologa histrica implica no solo un derrocamiento de las barreras disciplinarias, sino un reconocimiento del locus de enunciacin del cientista social y de sus empresas tericas, en el contexto de la realidad social como sistema de relaciones de poder y luchas contemporneas por la hegemona. Segn Wallerstein: un sistema social y todas sus instituciones constituyentes, incluyendo el Estados soberanos del mundo moderno, son el espacio de una amplia gama de grupos sociales, en contacto, en colusin y, por encima de todo, en conflicto los unos con los otros. Ya que todos pertenecemos a mltiples grupos, a menudo tenemos que tomar decisiones en cuanto a las prioridades que nuestras lealtades exigen. Los estudiosos y los cientficos no estn por ningn motivo exentos de este requerimiento. Ni tampoco ese requerimiento se ve limitado a sus papeles no-acadmicos y directamente polticos en el seno del sistema social La objetividad es la honestidad dentro del marco en el que uno se mueve. En la medida en que el sistema sea asimtrico, concentrando ciertos tipos de actividades en manos de grupos particulares, los resultados se inclinarn en favor de estos grupos. La objetividad es el vector de una distribucin de la inversin social en una actividad, tal que sta sea realizada por personas enraizadas en todos los grupos fundamentales del sistema[-mundo] de una manera equilibrada. Partiendo de esta definicin, hoy en da no gozamos de unas ciencias sociales objetivas. Por otro parte no es un objetivo irrealizable dentro de un futuro previsible. Op. cit., pp. 15-16, las cursivas son mas. En Abrir las ciencias sociales: informe de la Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales, Mxico, Siglo XXI Editores, 1996, se abordan tanto el problema de la objetividad como el problema de la universalidad en las ciencias sociales. Con respecto al primero, el informe opta por vincular la objetividad con la intersubjetividad y la inclusividad en la prctica de las ciencias sociales. El segundo tema est asociado con una ciencia social ms multicultural o intercultural, que yo asocio con el tipo de universalidad que parece reclamar el posoccidentalismo. Sin embargo, no est claro que el posoccidentalismo pueda hablar de una reforma de las ciencias sociales, ya que imputa un prejuicio occidental a las ciencias sociales a travs de una especie de culpa por complicidad (con las metanarrativas occidentales). Esto significa que no sabemos qu queda de las pretensiones de verdad de las ciencias sociales, una vez deconstruido su prejuicio occidentalista. A mi modo de ver, sta es una de las cuestiones epistemolgicas no resueltas en la teora posoccidentalista. Parecera que el posoccidentalismo se propone a s mismo como una propedutica o prolegmeno a una teora y epistemologa social crtica poscolonial, reemplazando las ciencias sociales tal como han sido entendidas. Aqu radica, en mi opinin, otra tensin entre el posoccidentalismo y la teora de los sistemas-mundo.

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El concepto de modernidad pierde parte de su significado como cambio estructural claramente objetivo y universal en las relaciones humanas, en la medida en que se vincula a un discurso etnocntrico utilizado para racionalizar y justificar cambios socioeconmicos que involucran un determinado conjunto de relaciones de poder (colonialismo/colonialidad). Queda as ms o menos intacta la idea de modernidad como estructura sistmica global (y, por ende, universal en sentido emprico, pero no en el sentido de ser una teleologa del progreso global basada en un sistema supuestamente universal de principios racionales descubierto por los europeos), mientras el discurso que ha buscado universalizarla epistemolgica/axiolgicamente es des-universalizado y geogrficamente particularizado. Pero la estrategia de la crtica va ms all, en mi opinin. Tal como lo suger en la Introduccin, el concepto de Wallerstein de un sistema mundo estructuralmente articulado y objetivamente descriptible da lugar a la idea de una articulacin cultural-discursiva de dicho sistema-mundo. La modernidad, en cuanto transformacin de la materialidad y de la estructuracin social de la vida humana, es resignificada como un desplazamiento en las relaciones de poder y las formaciones discursivas (regmenes de verdad, en trminos de Foucault) que articulan dichas relaciones, con lo cual no niega las transformaciones materiales estructurales sino que las concibe segn cierta lgica cultural. El sistema mundo (capitalista) es, desde este punto de vista, un sistema de signos, un mundo semiticamene estructurado de determinadas relaciones de clase (Europa) y de raza o casta (periferia colonial). Luego de haber sometido la hiptesis de Weber al reduccionismo, al provincialismo y al etnocentrismo, Dussel prosigue atacando a otro icono del pensamiento hegemnico occidental, Hegel, cuya filosofa de la historia es considerada la base lgica (en el sentido de ideo-lgica) de la ciencia social weberiana. Segn Dussel,
Filosficamente, nadie expresa esta tesis acerca de la modernidad mejor que Hegel: El espritu alemn es el espritu del nuevo mundo. Su objetivo es la realizacin de la Verdad absoluta como la auto-determinacin (Selbstbestimmung) ilimitada de la Libertad esa Libertad que tiene su propia forma absoluta como su pretensin.8 Para Hegel, el espritu europeo (el espritu alemn) es la verdad absoluta que se determina o realiza a s misma sin deber nada a nadie. Esta tesis, que denomino el paradigma eurocntrico (en oposicin al paradigma mundial), se ha impuesto no solamente en Europa y Estados Unidos, sino tambin en toda la esfera intelectual de la periferia mundial.9
8. 9. Cita de la nota final de Dussel: Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, The philosophy of history, trad. J. Sibree, New York, Dover Publications, 1956. Ibd., p. 200n. Ibd., p. 146.

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Habiendo asociado la tesis de Weber sobre el papel preponderante de Europa en el descubrimiento de la ciencia emprica y la universalidad cientfica, con la filosofa de Hegel, Dussel est listo para dar otro paso conceptual importante en la crtica posoccidental: revelar la conexin entre el eurocentrismo como locus geogrfico de enunciacin (y su consiguiente hegemona en toda la periferia geogrfica) y la historizacin eurocntrica del tiempo en trminos de un evolucionismo etnocntrico.10 Segn Dussel,
La cronologa de esta posicin tiene su propia geopoltica: la subjetividad moderna se desarrolla espacialmente, segn el paradigma eurocntrico, desde la Italia del Renacimiento a la Alemania de la Reforma y la Ilustracin, y de all a la Francia de la Revolucin Francesa:11 a travs de todo este proceso, Europa permanece como el eje central. La divisin pseudo-cientifica de la historia en Antigedad (como antecedente), Edad Media (como poca preparatoria) y Edad Moderna (Europa) constituye una organizacin ideolgica y una deformacin de la historia. Se trata de una periodizacin que crea problemas ticos con relacin a otras culturas. La filosofa, especialmente la tica, necesita romper con este horizonte reduccionista para abrirse al mundo, a la esfera planetaria.12

Las directrices de buena parte de la crtica posoccidental se pueden encontrar en este prrafo, cuyas ideas centrales se hallan en prcticamente todos los escritos que pueden catalogarse posoccidentales. Encontramos aqu una afinidad con la arremetida del posmodernismo europeo contra la metanarrativa del progreso histrico universal, con el elemento adicional de una perspectiva tica poscolonial y planetaria que sirve para denunciar el abuso de otras culturas al que supuestamente ha llevado esta maliciosa distorsin de la historia. A partir de esta deconstruccin de los fundamentos de la filosofa occidental y las ciencias sociales como pretensin eurocntrica del carcter original y sui gneris de la historia europea, se crea una suerte de paradigma posoccidental (en el sentido kuhniano de un marco conceptual para la ciencia normal, es decir, una especie de investigacin posoccidental, a la cual se ha dedicado buena parte del pensamiento posoccidental y sus obras). Este paradigma permite al posoccidentalismo deconstruir una gran variedad de relaciones y discursos colonizados por Europa, que tienen que ver con temas tales como la supuesta superioridad de la cultura letrada sobre la oral (otra tesis

10. Este es el tema del prximo acpite, donde se analiza en detalle. 11. Nota de Dussel: De acuerdo con Hegel, en Jrgen Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, Frankfurt, 1988, 27, ibd., p. 200n. 12. Ibd., pp. 147-148.

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weberiana escogida por el posoccidentalismo), la supuesta superioridad del racionalismo sobre las epistemologas naturalistas o animistas, el discurso de la civilizacin frente a la barbarie, el del cristiano frente al infiel, etc., y contraponerlos con una revaloracin de las numerosas narrativas indgenas, y las historias y epistemologas locales que estos discursos ocultan y desprecian. As, en la base del anlisis posoccidental est la ecuacin del concepto de la modernidad que se encuentra en buena parte de la historiografa y las ciencias sociales producidas por la academia occidental, con una creencia eurocntrica en la superioridad europea sobre los otros coloniales otros cuyas historias, formas de conocimiento, sistemas de valores, cosmologas (concepciones del espacio, el tiempo, el gnesis, el crecimiento, la evolucin, etc.) son despreciadas de una manera discursiva sistemtica, por la imposicin de un paradigma que, al haber tenido xito generando poder sobre la naturaleza y otros seres humanos, se considera errneamente como seal de superioridad epistemolgica y axiolgica sobre otras formas de conocimiento y otros sistemas de valores. Desde esta crtica, los logros occidentales no son ni tan excelsos como los ha representado el imaginario eurocntrico ni tan originales (endgenos) como se ha credo.

2. LA CRTICA POSOCCIDENTAL DEL TIEMPO HISTRICO OCCIDENTALMENTE DEFINIDO En un pasaje de Dussel citado en el acpite anterior,13 se menciona aquel aspecto del discurso modernista eurocntrico que interpreta la supremaca geopoltica en el espacio geogrfico de la entidad conocida como Europa segn una cronologa y una periodizacin eurocntricas con respecto a otras culturas. Dussel ha analizado en detalle cmo esta narrativa, desde su perspectiva, distorsiona la conexin histrica entre la modernidad europea y la Antigedad clsica, afirmando un vnculo directo seudo-histrico entre el Renacimiento europeo y la cultura clsica griega. A continuacin ofrezco una versin resumida de este anlisis. Dussel cuestiona estos vnculos retrospectivos de la narrativa histrica europea sobre una base histrica14 y busca desacreditar la narrativa eurocn-

13. Este pasaje est citado en la nota anterior. 14. Para ms detalles de esta deconstruccin histrica, vase Enrique Dussel, Europa, modernidad y eurocentrismo, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires, CLACSO, 2000, p. 46.

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trica de la civilizacin europea como nica (cultural e histricamente especfica) y universal (norma y estndar para la humanidad entera). La crtica de Dussel a esta pretensin de un vnculo retrospectivo nico con la Antigedad clsica por parte del imaginario histrico europeo deja en claro por qu es tan crucial para la crtica posoccidental de la modernidad la colonizacin ibrica de las Amricas en el siglo XVI. La pretensin de un vnculo tal, segn Dussel, supone que ya exista una historia mundial (antes del surgimiento de un sistema-mundo capitalista en el siglo XVI) y que Europa es heredera (como supona Hegel) de una tradicin ininterrumpida desde la Antigedad greco-romana hasta el presente (es decir, hasta la poca de Hegel). Dussel sostiene, sin embargo, que la cultura europea no tiene derecho nico (ni siquiera el ms convincente) a un vnculo con dicha tradicin y que, en todo caso, no hay una historia mundial antes de la expansin occidental de Espaa y Portugal hacia las Amricas a finales del siglo XV.
Es decir, nunca hubo empricamente Historia Mundial hasta el 1492 (como fecha de iniciacin del despliegue del Sistema-mundo). Anteriormente a esta fecha los imperios o sistemas culturales coexistan entre s. Slo con la expansin portuguesa desde el siglo XV, que llega al Extremo Oriente en el siglo XVI, y con el descubrimiento de Amrica hispnica, todo el planeta se torna el lugar de una sola Historia Mundial.15

Al parecer, el argumento de Dussel es el siguiente: la pretensin de Europa de ser el centro de un desarrollo histrico universal empieza a ser creble nicamente en la poca del colonialismo europeo. Su centralidad es la de un centro metropolitano de un sistema-mundo colonial, econmica y culturalmente enredado con sus periferias. Solo cuando se inicia su relacin con el otro no-europeo, su centralidad en la historia mundial empieza a tener una base emprica concreta, por no decir, ideolgica. Al ir ms all de los confines de Europa a un nuevo mundo desconocido para los europeos, Portugal y Espaa iniciaron una historia mundial y, por lo tanto, dieron inicio a la modernidad, en el sentido del imaginario de un geoespacio co-temporal. Este imaginario es posible por la incorporacin de la Amrica continental a la cartografa existente de Europa, Asia y frica. Es el imaginario de un planeta espacialmente finito pero circunnavegable, unido por el comercio y la articulacin del poder geopoltico intercontinental.16
En esta deconstruccin, Dussel tambin reclama un vnculo superior entre la cultura islmica y la antigedad clsica. 15. Ibd., p. 46. 16. En cuanto al artculo citado se refiere, aqu estoy interpolando. La conexin entre la moder-

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Espaa, como primera nacin modernaabre la primera etapa Moderna: el mercantilismo mundial. Las minas de Potos y Zacatecas (descubiertas en 1545-1546) permiten acumular riqueza monetaria suficiente para vencer a los Turcos en Lepanto veinticinco aos despus de dicho hallazgo (1571). El Atlntico suplanta al Mediterrneo. Para nosotros, la centralidad de la Europa latina en la Historia Mundial es la determinacin fundamental de la Modernidad. Las dems determinaciones se van dando en torna a ella (la subjetividad constituyente, la propiedad privada, la libertad del contrato, etc.) El siglo XVII (p. ej. Descartes, etc.) son ya el fruto de un siglo y medio de Modernidad: son efecto y no punto de partida. Holanda (que se emancipa de Espaa en 1610), Inglaterra y Francia continuarn el camino abierto.17

nidad y el tejido econmico y cultural entre el viejo mundo y el nuevo mundo (vase la crtica de Mignolo a la idea de nuevo mundo, citada adelante) para formar un imaginario planetario al parecer descansa en la base de lo que Dussel concibe como modernidad y su conexin con una historia mundial. Dussel explica esta conexin en un artculo anterior, citado en la prxima pgina. Evidentemente esta visin concuerda tambin con la idea de la modernidad en la teora de los sistemas mundo, a la que nos referimos en la Introduccin. 17. Ibd., p. 46. En el captulo 3, critico un aspecto de este pasaje: el supuesto de un longue dure cultural que corresponde a la historia del sistema-mundo capitalista. Sin embargo, aqu me interesa la visin de Dussel de cmo la imaginacin europea historiz su propia evolucin con respecto a otras culturas y considero crebles y, hasta cierto punto, obligatorias, su concepcin de la historia mundial como un fenmeno que surge conjuntamente con el expansionismo ibrico y su crtica a las pretensiones europeas a un vnculo nico con la civilizacin clsica. Sin embargo, si bien es cierto que, por ejemplo, los europeos medievales nunca hubiera conocido a Aristteles o la matemtica y la astronoma griegas sin el contacto que tuvieron con los intelectuales rabes, no veo cmo se puede negar la forma distintiva en que algunos intelectuales europeos asumieron el conocimiento de la antigedad para producir sntesis revolucionarias y totalmente nicas (desde el Renacimiento) que fueron conscientes de su propia modernidad, en el sentido de una ruptura tanto con la antigedad como con el cristianismo escolstico medieval de Europa, lo cual habra convertido la sabidura antigua en una reverencia limitante y retrgrada por la autoridad antigua. Esta ruptura con la autoridad de la tradicin, incluyendo las tradiciones de la antigedad clsica, ms que una creencia eurocntrica presuntuosa [smug] en una conexin ininterrumpida con la civilizacin clsica, es lo que otorga credibilidad a la idea de una modernidad europea endgena. En el captulo 3 sostengo que existe, a mi parecer, la tendencia consistente en el anlisis posoccidental a mirar el occidentalismo bajo la forma de una trayectoria de larga duracin que oculta el sentido real en que la trayectoria occidental ha estado caracterizada por la ruptura y que es esta caracterstica del occidentalismo, ms que cualquier otra, la que sustenta su pretensin a una modernidad endgenamente producida, es decir, la idea de Europa como escenario de rupturas epistemolgicas sucesivas. El matrimonio que tuvo lugar en la Europa del siglo XVII entre la observacin emprica y la lgica matemtica y la cuantificacin de las fuerzas naturales, desde este punto de vista, es el momento ms dramtico en la historia de lo que separar a Europa de las dems civilizaciones, produciendo aquella ciencia cuantitativa nica y la tecnologa que se sigue de ella, que revolucionarn, para bien o para mal, la relacin de los seres humanos con la naturaleza. Charles Kors, Gods Mathematical Order: the New Cosmology, video lecture series, Arlington, The Teaching Company, 1990. De esta manera, si bien me inclino a pensar, con Dussel, que el imaginario europeo de estar en

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Desde este punto de vista, la modernidad europea no esta vinculada con un linaje antiguo de discursos, narrativas y formaciones culturales civilizadoras (el pretendido vnculo con la Antigedad) sino ms bien con un imaginario geopoltico y una serie de discursos civilizadores que ella mismo produce desde 1492 frente a sus otros coloniales, aun cuando inscribe (para usar un trmino favorito de Walter Mignolo) su supuesto vnculo nico con el pasado greco-romano civilizado en su construccin de esos otros como brbaros e incivilizados (privados de la supuesta conexin que tiene Europa con la Antigedad civilizada). Como lo expres Dussel en sus Lecturas de Frankfort sobre Eurocentrismo y Modernidad algunos aos antes de los ensayos citados en el acpite anterior:
La modernidad es para muchos (para Jrgen Habermas o Charles Taylor, por ejemplo) un fenmeno esencial o exclusivamente europeo. En estas conferencias sostengo que la modernidad es, de hecho, un fenmeno europeo, que se constituye, sin embargo, en relacin dialctica con una alteridad no europea que es su ltimo contenido. La modernidad aparece cuando Europa se afirma como el centro de una historia mundial que ella inaugura. La periferia que rodea a este centro es, como consecuencia, parte de su propia definicin. La oclusin de esta periferia (y el papel de Espaa y Portugal en la formacin del sistema mundo moderno desde finales del siglo XV hasta mediados del siglo XVII) lleva a los pensadores contemporneos ms importantes del centro a incurrir en una falacia a la hora de entender la modernidad. Si su forma de comprender la genealoga de la modernidad es, por lo tanto, parcial y provinciana, sus intentos por criticar o defender la misma son, de igual manera, unilaterales y parcialmente falsos.18

De esta manera, para Dussel, la modernidad es un fenmeno inseparable de la constitucin europea del otro colonial, sobre quien proyecta un papel subordinado en la creacin de la historia mundial (pero con quien esta construccin europea de la modernidad establece una conexin inseparable, con la fase ibrica del mercantilismo europeo y su expansin hacia Occidente en el siglo XVI). El otro colonial se incorpora en esta historia mundial desde la perspectiva de un imaginario europeo que entiende ahora la tarea del
el centro de la historia mundial es una consecuencia del proyecto ibrico/europeo de expansin colonial desde el siglo XV, ms que estar basado en un vnculo nico de Europa con la antigedad, me parece que esta recin hallada centralidad en la historia mundial no explican en s y de por s el dinamismo consiguiente de la expansin europea. Este dinamismo tiene que ver precisamente con la forma especfica en que la cultura intelectual europea asimil y trascendi el conocimiento antiguo, produciendo as nuevas formas de conocimiento que se prestan a los proyectos hegemnicos geopolticos y geoeconmicos. 18. Dussel, Eurocentrism and modernity, en J. Beverly y J. Oviedo, edits., The Postmodern Debate in Latin America, Durham, Duke University Press, 1993.

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colonizador como la de llevar la fe y la civilizacin cristianas (un legado clsico greco-romano-hebreo supuestamente nico de los europeos) a los primitivos/infieles que carecen de una historia, que estn fuera del tiempo histrico, que son criaturas simples de la naturaleza, etc. Hasta cierto punto, ste es el argumento de que la modernidad es inseparable de la colonialidad y el eurocentrismo, tal como se present y discuti en el captulo 1 y el acpite anterior. Sin embargo, se ha introducido un nuevo e importante elemento la nocin de un imaginario europeo del tiempo histrico. Sobre la base de este imaginario, se crea una concepcin teleolgica de la historia, donde la escatologa cristiana es la ideologa fundacional de lo que evolucionar hasta convertirse en un proyecto civilizador secular. Desde esta perspectiva, se puede entender la modernidad como una secularizacin de lo que un autor posoccidental llama cronotopologa cristiana:
la cristiandad europeo-medieval instituy una cronotopologa del mundo por medio de la cual se traz un mapa del mismo que elimin los loci espacio-temporales de otras culturas. La forma particular por medio de la cual esta cronotopologa adquiri semblanza se produjo en el cronograma de la evangelizacin. Esta evangelizacin llev al desentraamiento de otros cronotopos y de otras experiencias de trascendencia19

Eduardo Mendieta, autor del pasaje anterior, titula el acpite que sigue a dicho pasaje La modernidad como secularizacin del cronograma cristiano e inicia con el siguiente comentario:
Valindose de otros medios, la modernidad perpetu la cronotopologa cristiana. La modernidad es la autodescripcin de la sociedad a partir del tropo de la secularizacin de la historia divina. En que consiste tal secularizacin? Consiste bsicamente en la nocin de progreso, la tan conocida separacin de la Iglesia del Estado, el desarrollo y la diferenciacin social El progreso, el desarrollo y la diferenciacin social son los instrumentos por medio de los cuales nuestras sociedades persisten en su modernidad. Calificar nuestras sociedades de modernas es, en cierta medida, una repeticin de la empresa de los misioneros cristianos quienes se autoadjudicaban un estatus providencial, es decir la misin del sujeto blanco como sacrificio: evangelizar y colonizar al infiel.20

19. Eduardo Mendieta, Modernidad, posmodernidad y poscolonialismo: una bsqueda esperanzadora del tiempo, en S. Castro-Gmez y E. Mendieta, coords., Teoras sin disciplina, op. cit., p. 155. 20. Ibd., p. 155.

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De acuerdo con las ideas de este pasaje, se puede trazar una lnea clara entre el discurso / la prctica de la evangelizacin y la modernidad-comoprogreso (y sus prcticas concomitantes) puesto que la primera, al construir la relacin jerrquica cristiano-infiel, sienta las bases para la jerarqua eurocntrica entre tradicional y moderno, entre subdesarrollado y desarrollado. En trminos posoccidentales, esto equivale a la jerarquizacin temporal-histrica de las culturas, con un yo europeo que se considera histrica/temporalmente ms avanzado que los otros no-europeos, y por lo tanto, ms adelantado en el tiempo histrico, nocin claramente inverosmil y contra-intuitiva cuando se concibe el tiempo como una flecha temporal universal de co-evolucin, donde todas las trayectorias son relativas unas con respecto a otras, porque todas pueden referirse al mismo tiempo universal, planetario-evolucionista. Walter Mignolo ofrece una periodizacin de la cronotopologa moderna (es decir, un anlisis de cmo la visin occidental del tiempo histrico evolucion histricamente) que empieza con la expansin colonial del siglo XVI. Su periodizacin nos ayuda a entender cmo la crtica posoccidental ve la interpenetracin del discurso colonial con los imaginarios eurocntricos del espacio y el tiempo. Al igual que Mendieta, Mignolo considera la fase cristiano-evanglica de la conquista ibrica como la primera fase de una trayectoria de discursos y prcticas colonialistas que han continuado hasta el presente (hasta la etapa de globalizacin, en su sentido actual). En su opinin, ha habido
tres etapas previas de la globalizacin [que l ve como el etapa actual], bajo las banderas de la cristianizacin (por parte del imperio espaol), la misin civilizadora (por parte del imperio britnico y la colonizacin francesa) y el desarrollo/modernizacin (por parte del imperialismo norteamericano).21

Desde el punto de vista de Mignolo y otros escritores posoccidentales, la prioridad que da la narrativa histrica europea a su desarrollo (europeo) desde lo medieval a lo moderno (con su pretensin, como seala Dussel, de una conexin nica con el legado clsico grecorromano) niega al mismo tiempo una evolucin histrica contempornea a las otras culturas; es lo que Mignolo llama la negacin de la contemporaneidad. Se trata de una idea central en la deconstruccin posoccidental del imaginario europeo del tiempo y el espacio segn se aplica a la relacin centro-periferia y de la modernidad definida en trminos eurocntricos. Es esta negacin de la contemporaneidad

21. Walter Mignolo, Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, en Pensar (en) los intersticios, op. cit., p. 59.

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la que hace posible construir al otro colonial, localizado geogrficamente en la periferia del sistema-mundo, como si viviera temporalmente en el pasado o fuera de la historia y necesitara que el proyecto modernizante colonizador/cristianizador/civilizador lo introdujera en la cronotopologa de Europa. Esta negacin de la contemporaneidad es producto de una evolucin discursiva donde, segn Mignolo, la naturaleza extica de ese otro que el europeo encontr en las primeras pocas de exploracin (de las Amricas) se transforma de una alteridad en el espacio geogrfico a una alteridad en el tiempo histrico, de manera que el primitivo o el brbaro (el salvaje extico) se convierte en el otro de la prehistoria, un humano protohistrico (o una cultura protohistrica) que solo entra en la historia como tal gracias a su encuentro con el civilizador europeo. Este aspecto civilizador del proyecto occidental alcanza una etapa crucial en el siglo XVIII con la representacin del no-europeo colonizado como alguien que existe fuera de la historia, porque es externo al desarrollo teleolgico de la razn definida segn la Ilustracin del siglo XVIII como principio organizador de las relaciones humanas.22 Esta construccin discursiva se dio en varias etapas que corresponden a la expansin de los europeos a nuevos mundos. As, dice Mignolo en su ensayo Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas:
Unas cuantas dcadas antes de la emergencia de un continente desconocido (desde la perspectiva de los observadores europeos) y de la gente desconocida que lo habitaba, los confines de la geografa coincidan con los de la humanidad. Se pensaba que ms all de los confines geogrficos habitaban criaturas exticas con dos cabezas, tres brazos, y cosas parecidas. Los limites de la geografa coincidan con los limites de la humanidad. Sin embargo, en cuestin de dos o tres dcadas, ambos confines (los del mundo y los de la humanidad) se empezaron a transformar radicalmente. Las criaturas exticas que alguna vez haban habitado los rincones desconocidos del mundo fueron reemplazados por los salvajes (o canbales) que habitaban el Nuevo Mundo.23

22. En palabras de Mary Louise Pratt, una visin de los pueblos no-europeos como habitantes de un mundo cuya historia estaba por empezar con la llegada de los europeos con su proyecto modernizador/civilizador. En Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation, New, Routledge, p. 126. 23. Walter Mignolo, Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, en Pensar (en) los intersticios, op. cit., pp. 57-58.

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En este coyuntura, cuando la fantasa geogrfica fue reemplazada por el encuentro fctico con la realidad emprica del otro, el imaginario eurocntrico empez a construir discursos de asimetra entre el europeo y ese otro. Estas construcciones discursivas siguieron dos lneas de fuerza:
Los confines geogrficos y los de la humanidad fueron reubicados por dos fuerzas: por un lado, la transformacin del conocimiento generada por las interacciones culturales entre gentes que hasta este momento no saban unos de otros; y por otro, la creciente conciencia de la expansin de la tierra ms all de los limites de lo conocido. Los canbales y los salvajes fueron ubicados en un espacio que empez a concebirse como un Nuevo Mundo.24

El imaginario del Nuevo Mundo es otra etapa en la construccin del imaginario eurocntrico.25 Sin discutir aqu la genealoga de las diferentes etapas de la construccin de este imaginario, baste decir que Mignolo nos ha proporcionado un elemento fundacional con la negacin de la contemporaneidad y ha hecho que nos enfoquemos en la asincrona implcita entre la idea eurocntrica de un nuevo mundo y una cronologa europea preestablecida (al menos desde un punto de vista eurocntrico) que reclama su origen en la Antigedad grecorromana. La diacrona que se volver mucho ms central en las siguientes etapas del discurso eurocntrico sobre el otro ha empezado a manifestarse, aunque solo de forma implcita. A fin de reclamar un estatus normativo y universal para la cronotopologa europea, se ha dividido el tiempo en dos: por un lado, una historia universal (europea); y por otro, temporalidades particulares (no-histricas, es decir sin desarrollo, y tambin no-universales, y por lo tanto, incapaces de servir como norma de civilizacin) de todos los otros culturales no-europeos. De acuerdo con Mignolo, el imaginario europeo que separaba a los canbales y salvajes del Nuevo Mundo de los europeos, fue bsicamente geogrfico y espacial en sus etapas iniciales. Fue un imaginario de espacio y distancia, el espacio y la distancia entre dos mundos: el uno conocido, el viejo mundo, y el otro desconocido, el nuevo mundo. No obstante, viejo y nuevo no haban adquirido an un significado histrico-temporal propiamente dicho. Esto cambi a finales del siglo XIX:

24. Ibd., p. 58. 25. Mignolo seala, no sin una buena dosis de irona, la arrogancia etnocntrica de Europa cuando designa como nueva una parte del mundo porque hasta entonces no era conocida para los descubridores, un mundo que obviamente no tena nada de nuevo para sus habitantes indgenas.

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A finales del siglo XIX, los confines espaciales se volvieron cronolgicos. A comienzos del perodo moderno [en el siglo XVI], ocurri una transformacin entre los confines geogrficos y humanos: a fines del siglo XIX, los salvajes y los canbales del espacio se convirtieron en los primitivos y exticos orientales del tiempo. Mientras que el siglo XVI fue el escenario de un caluroso debate acerca de los confines de la humanidad, con Las Casas, Seplveda y Victoria como personajes principales de la controversia, hacia el siglo XIX el problema ya no era si los primitivos y los orientales eran humanos o no, sino, ms bien, qu tan lejos estaban del presente Estado de civilizacin de la humanidad. A Lafiteau (Moeurs des sauvages amricains compares aux moeurs des premiers temps, 1724) se le ha dado crdito como uno de los pensadores ms importantes en este proceso de convertir a los salvajes/canbales en primitivos/orientales y de desplazarlos a una escala cronolgica opuesta a la distancia geogrfica. La negacin de la contemporaneidad fue el resultado final de reubicar a los pueblos en una jerarqua cronolgica en vez de hacerlo en lugares geogrficos. La reubicacin de lenguas, pueblos y culturas en el tiempo y no en el espacio, que encuentra su formulacin ms sistemtica en la Filosofa de la historia (1822) de Hegel, no haba sido refutada, hasta hace unos cincuenta aos, por los intelectuales involucrados en los movimientos de liberacin y descolonizacin.26

La idea de una jerarqua cronolgica obviamente solo tiene sentido si negamos (desafiando la lgica) el hecho evidente de que personas espacial y geogrficamente distantes, que no se conocen entre s, siguen siendo contemporneas en el tiempo, y por lo tanto, como dice Mignolo, estn co-evolucionando.27 Una jerarqua cronolgica que ordena las culturas segn su ubicacin temporal en una teleologa imaginaria de estados de desarrollo solo tiene sentido si otorgamos estatus ontolgico a lo que representa ese imaginario, como si fuera algo objetivamente dado en vez de un imaginario construido por sujetos histricos particulares donde pueden verse como sujetos jerrquicamente superiores. Una vez deconstruida esta jerarqua cronolgica como discurso etnocntrico, se puede ver la contemporaneidad de todas las culturas en un momento dado y entender que estn co-evolucionando dentro de sus contextos geoculturales especficos. Esta aceptacin de la contemporaneidad, a su vez, exige el reconocimiento de que las nociones geogrficas de centro y periferia que articulan el proyecto colonial, son en s mismas totalmente relativas y no pueden entenderse en un sentido culturalmente jerrquico. Segn Mignolo, la deconstruccin de la geografa espacial del centro y la periferia abre la perspectiva
26. Mignolo, op. cit., p. 58. 27. Vase el primer pasaje en la prxima pgina, citado en la nota 28, sobre la idea de Mignolo de co-evolucin y el mismo pasaje citado en toda su extensin en el captulo 1.

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de co-evolucin en el tiempo. Menciono aqu nuevamente parte de un pasaje citado en el captulo 1 (en el contexto de un anlisis de la relacin entre posoccidentalismo y teora de la dependencia):
Utilizo a lo largo de esta obra [The Darker Side of the Renaissance] la dicotoma centro/periferia. No la utilizo bajo el supuesto de que existe un centro ontolgico (Europa) y varias periferias ontolgicas (las colonias). Espero mostrar que el centro es mvilcomo lo es el pronombre personal yo y los conceptos de mismo y otro. Sin embargo, ocurri que durante la Europa del siglo XVI se empez a construir como el centro y a entenderse la expansin colonial como un movimiento hacia las periferias esto, claro est, desde la perspectiva del observador Uno de los principales objetivos de este estudio es poner en primer plano las historias y los centros que los misioneros europeos y hombres letrados negaron a la gente de las periferias coloniales. Slo dentro de un modelo evolucionista de la historia pudieron el centro y la periferia fijarse y ontologizarse. Dentro de un modelo co-evolucionista y una hermenutica pluritpica, los centros y las periferias coexisten en una lucha constante de poder, dominacin y resistencia.28

Este modelo co-evolucionista de la historia es anlogo a lo que Dussel denomina un paradigma planetario opuesto al paradigma eurocntrico de la modernidad. Una vez abandonado el eurocentrismo, se puede entender el mundo moderno como co-constituido por todos los pueblos que participaron, voluntariamente o de otra forma, en la conformacin del sistema mundomoderno, abriendo la posibilidad de lo que Dussel llama transmodernidad. Desde esta perspectiva,
La realizacin de la modernidad ya no radica en el paso de su potencial abstracto a su materializacin europea real. Al contrario, en la actualidad radica en un proceso que trascender la modernidad como tal, una suerte de trans-modernidad, donde la modernidad y su alteridad negada (las vctimas) se co-realizan en un proceso de mutua fertilizacin creativa. La transmodernidad (como un proyecto de liberacin poltica, econmica, ecolgica, ertica, pedaggica y religiosa) es la co-realizacin de aquello que es imposible que la modernidad logre por s misma: es decir, una solidaridad corporativa, que he calificado de analctica, entre centros y periferias, hombres y mujeres, diferentes razas, diferentes grupos tnicos, diferentes clases, civilizacin y naturaleza, cultura occidental y culturas del Tercer Mundo, etctera. Para que esto ocurra, sin embargo, la otra cara negada y victimada de la modernidad la periferia colonial, el Indio, el esclavo, la mujer, el nio, las culturas populares su-

28. Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonization, op. cit., p. 337n.

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balternizadas debe, en primer lugar, descubrirse como inocente, como la vctima inocente de un sacrificio ritual, que, en el proceso del propio descubrimiento, puede culpar a la modernidad de una violencia originaria, constitutiva e irracional.29

De esta manera, la trascendencia de la modernidad, definida en trminos eurocntricos, implica, en el nivel ms profundo de la narrativa occidental, el reconocimiento de la negacin de la coevolucin de los otros, otros cuya historicidad ha sido negada por el discurso europeo de la jerarqua cronolgica y cuyas trayectorias histricas se han visto truncadas e incluso abortadas por las prcticas coloniales de discriminacin y dominacin. Es en este contexto que el posoccidentalismo ve la etapa actual de globalizacin del sistema-mundo, con lo que ofrece una perspectiva distinta sobre este fenmeno que tal vez no se encuentra de la misma forma en otras teoras. Una vez descritas las tres etapas de la modernidad (vase arriba), Mignolo introduce la idea de que la negacin de la negacin de la contemporaneidad que equivale a aceptar la coevolucin en el tiempo y el espacio de las culturas europeas y no-europeas est respaldada por la etapa actual del desarrollo del sistema-mundo moderno, la globalizacin. As, la globalizacin es vista como la ltima etapa en la articulacin del sistema-mundo.
La etapa actual de la globalizacin, dirigida por compaas transnacionales, est contribuyendo de manera involuntaria con la restitucin del espacio y del lugar y con la multiplicacin de las historias locales. En otras palabras, la etapa actual de la globalizacin y su nfasis en el mercado estn contribuyendo a la negacin de la negacin de la contemporaneidad, un principio estratgico de las tres etapas previas de la globalizacin, bajo las banderas de la cristianizacin (por parte del imperio espaol), la misin civilizadora (por parte

29. Dussel, Eurocentrism and Modernity, op. cit., p. 76. Si como he dicho, la concepcin posoccidental de la modernidad, que se puede identificar con la colonialidad eurocntrica, es reduccionista, este concepto de una transmodernidad me parece utpico y visionario. Desde ambos puntos de vista, la modernidad como fenmeno histrico se identifica con la colonialidad y la eurocentricidad: cualquier otra cosa que pueda ser o haya sido se convierte en algo insignificante por su despliegue como sistema de dominacin colonial y por su ropaje como algo progresivo y emancipador. Sin embargo, como sostengo en la conclusin de este captulo, la crtica posoccidental del tiempo histrico, definido en trminos occidentales y tomado como elemento analtico propio de la crtica posoccidental de la modernidad occidental en general, es vlida en sus fundamentos y no puede decirse que sea totalizadora o reduccionista, aunque va ms all del mbito de esta investigacin dar un argumento ms detallado de por qu lo creo as.

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del imperio britnico y la colonizacin francesa) y el desarrollo/modernizacin (por parte del imperialismo norteamericano).30

Con este pasaje, podemos recapitular la trayectoria de esta lnea de pensamiento, presentada antes en las citas de Mignolo, de la siguiente manera: una vez logrado el descubrimiento inicial del Nuevo Mundo e iniciada la fase ibrica de la modernidad como imposicin conjunta de las polticas mercantilistas/coloniales y la ideologa cristiana, los otros empezaron a ser imaginados no como seres exticos dudosamente humanos, sino como seres humanos fuera de la historia, perdidos e irredentos en un tiempo sin historia. El cristianismo como religin llena de temporalidad teleolgica, dio origen a un imaginario colonial-religioso que represent el inicio del desplazamiento de los otros, quienes pasaron de estar espacialmente distanciados a estar temporal e histricamente retrasados, pues al no ser cristianos, estaban fuera de la escatologa bblica del pecado original y la redencin, y por ende, fuera de la historia tal como la imagina dicha escatologa. Aunque la negacin de la contemporaneidad no alcanza su pleno desarrollo hasta el siglo XIX, cuando la escatologa cristiana se transforma en la doctrina secular del progreso (para convertirse ms tarde en el discurso de la modernizacin y el desarrollo), el proceso de jerarquizacin histrico-temporal del yo europeo y el otro no-europeo ya haba empezado. La etapa actual de la globalizacin marca el final del mito de la historia diacrnica, que revela las cronologas histricas eurocntricas, materializadas en las narrativas histricas occidentales, como construcciones discursivas ms que como descripciones histricas verdaderas en sentido historiogrfico.
Las tres etapas de la globalizacin representadas por la expansin europea previa al mercado transnacional y mundial que estoy presuponiendo aqu, no deben ser vistas como si siguieran una cronologa lineal hegeliana sino, ms bien, en una coexistencia espacial de memoriay como contradicciones diacrnicas. Paradjicamente, la ltima etapa de la globalizacin (compaas transnacionales y tecnoglobalismo) est creando las condiciones para pensar ms de manera espacial que cronolgica. La espacializacin trae a un primer plano el hecho de que no hay gente del presente que est viviendo en el pasado (como lo propona el modelo hegeliano de la historia universal) sino que el presente es una variedad de crculos cronolgicos y ritmos temporales. As, la globalizacin econmica est facilitando la tarea intelectual de negar la negacin de la contemporaneidad, de eliminar la misin civilizadora y de concep-

30. Mignolo, Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, en Pensar (en) los intersticios, op. cit., p. 57-58.

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tuar el proceso civilizador como uno en el cual la humanidad entera contribuyo y est contribuyendo.31

Desde este punto de vista, la globalizacin como etapa en la evolucin del sistema-mundo moderno es una potencial etapa emancipadora, pues restaura la primaca ontolgica de la contemporaneidad, disipando la ilusin de que hay gente del presente que est viviendo en el pasado. Si todos los pueblos del mundo viven el mismo tiempo histrico coevolutivo, ya no se puede negar que este mundo moderno en que vivimos est constituido conjuntamente por todos esos pueblos, y la jerarquizacin de las culturas segn su ubicacin en un continuum histrico coevolutivo pierde todo significado. Lo que Dussel llama el paradigma planetario surge entonces como la posibilidad de una gracia redentor de la poca en lo que vivimos, alumbrada con los dolores de la historia de la modernidad, con su dominacin eurocntrica, su despojo y su explotacin de los pueblos no-europeos.

3. CONCLUSIN Al presentar la crtica posoccidental del eurocentrismo como constituyente fundamental de la modernidad definida en trminos occidentalistas, he considerado necesario reunir dos corrientes de dicha crtica: una que se ocupa del pretendido origen europeo de la modernidad con la invencin de la racionalidad cientfica, basada en un supuesto legado de la civilizacin clsica; y la otra que gira en torno al imaginario occidental, segn el cual los europeos estn delante de otras culturas en el tiempo histrico. Las he presentado juntas porque comprenden dos caras de una misma moneda, dos formas en lo que Europa concibe su excepcionalidad con respecto a otras culturas, y que supuestamente tienen un estrecho vinculo. Y en realidad, debemos considerarlas juntas en la medida que el imaginario europeo de una teleologa histrica superior (que equivale a un adelanto en el tiempo) est arraigado, desde la perspectiva posoccidental, en la pretensin de Europa a ser la heredera de la sabidura clsica sobre la que supuestamente se construye la racionalidad europea moderna desde el Renacimiento32 y el derecho concomitante de tener
31. Mignolo, ibd., pp. 59-60. 32. Sin embargo, como sostuve en la nota 17 de este captulo, no veo que esta pretensin de Europa a una excepcionalidad [the claim of European exceptionalism] en su desarrollo de la racionalidad cientfica se base en su pretensin histrico a un legado clsico. Cualquier historia del desarrollo intelectual europeo que quiera ser exacta tendra que recalcar tanto las discontinuidades como las continuidades con el saber clsico en la evolucin de la filosofa na-

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una misin civilizadora propia y nica (cuya realidad est documentada claramente en toda su barbarie). Sin embargo, a pesar de que he presentado estos aspectos de la crtica del eurocentrismo como dos caras de una misma moneda, para tomar en cuenta la perspectiva posoccidental, no veo cmo puedan estar basados en la misma lgica. Desde mi punto de vista, la idea de estar adelantado en el tiempo histrico que equivale a negar la contemporaneidad de todas las culturas es una idea claramente eurocentrista y se basa en un mito incompatible con la misma nocin del tiempo como trayectoria histrica planetaria. Ninguna cultura, sostiene firmemente Mignolo, puede ser entendida como ms adelantada que otra. La contemporaneidad es una propiedad dada del tiempo planetario universal y desafa todos los intentos de construccin mitopotica de la historia diacrnica. Sin embargo, en mi opinin, la crtica posoccidental del eurocentrismo, al poner de manifiesto el mito de la superioridad histrico-cultural de Europa, quiere negar a la evolucin europea ciertas propiedades que, me parece, son genuinamente europeas y que, en buena medida, explican la hegemona de Europa en el sistema-mundo desde el siglo XVI. Aunque Dussel ciertamente tiene razn cuando dice que Europa occidental no fue en ningn sentido ni la nica ni la inmediata heredera de la cultura clsica, me parece que va contra el sentido histrico negar que ciertos pensadores europeos (desafiando la herencia cristiana medieval de Europa) pudieron transmutar ciertos aspectos de las antiguas epistemologas de modo que dichas transmutaciones contribuyeron al mpetu del pensamiento cientfico europeo y que ste a su vez revolucion Europa y su relacin con el resto del mundo (vase nota 17 de este captulo). Me parece una actitud oscurantista totalizar la trayectoria entera del pensamiento europeo como un perodo de larga duracin, cada una de cuyas etapas puede reducirse a un imaginario de la supremaca europea, que supuestamente les proporciona una lgica interna. Fue precisamente porque ciertos europeos de dotes excepcionales (dotes humanas, no europeas!) desafiaron los mismos supuestos culturales y epistemolgicos sobre los que se construy el cristianismo europeo y el escolasticismo neo-aristotlico, que Europa (muy en contra de las inclinaciones de la mayora de Europeos) se
tural y las ciencias naturales europeas. Si estas ltimas hubieran dependido exclusiva o incluso principalmente de un supuesto vnculo con la sabidura clsica, ninguna de ellas habra surgido. En este sentido, yo separara los logros reales (histricamente portentosos) de la cultura europea en esta coyuntura crtica, de sus imaginarios histrico-culturales sobre s misma y de su misin en el mundo. Los primeros no pueden bajo ninguna circunstancia reducirse a los segundos, y hacerlo, en mi opinin, sobreestima la importancia de estas formaciones discursivas colonialistas y eurocntricas en la creacin del mundo moderno.

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convirti en el centro de una prodigiosa reestructuracin de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza, que a su vez fue decisiva en la creacin de condiciones para la base tecnolgica del capitalismo y la expansin mundial. Lejos de aceptar presuntuosamente [smugly] un vnculo de Europa con la Antigedad, aquellos individuos fueron iconoclastas que desafiaron la idea de basar el conocimiento cientfico en la autoridad antigua. Giordano Bruno muri en la hoguera por sus ideas y Galileo tuvo que retractarse de lo que saba cierto a fin de evitar el mismo destino. Esta tensin en la cultura europea renacimienta entre la autoridad colectiva y el genio individual me parece decisiva para lo que sigo considerando como el modernismo occidental, aun cuando sus responsables no tuvieran ninguna ideologa acerca de la modernidad per se. Al contrario, ellos mismos crearon las ideas revolucionarias que hicieron inevitable una ruptura con el pasado. De este modo, me parece una posicin reduccionista ver la evolucin intelectual europea desde la ptica caracterstica de una preocupacin obsesa por la superioridad tnica o ver en el expansionismo ibrico la condicin suficiente de posteriores hegemonas europeas (vase siguiente captulo). Al decir esto, de ninguna manera estoy negando o minimizando aquel aspecto de la dinmica del expansionismo europeo que fue colonialista, racista, eurocntrico y genocida. Sin embargo, no me parece que tiene sentido hablar de modernidad como algo reductible al aspecto colonialista de su articulacin, sin reconocer los aspectos propiamente europeos de la dinmica modernista que hicieron del sistema-mundo moderno (el sistema-mundo moderno/colonial) un fenmeno mundial. Tampoco me parece convincente el intento de la versin posoccidentalista de la teora social crtica de comparar la bsqueda occidental del conocimiento exacto del mundo natural y el control sobre l, con un sed de dominio colonial. Es cierto que esa bsqueda, por parte de Europa, pudo haber causado daos incalculables e impedido una forma holstica de relacin entre los seres humanos y entre stos y el mundo natural y las culturas basadas en dicha relacin, pero me parece sin sentido negar que la modernidad es, en buena medida, resultado de descubrimientos que pusieron el mundo natural a disposicin del entendimiento y el control de los seres humanos en una forma sin precedentes, y que tales descubrimientos no estuvieron motivados por un deseo de colonizar a los no-europeos. Y sin embargo, tambin fueron, a su manera, producto de la cultura europea, tanto como lo fueron la Reconquista, la Inquisicin o la Conquista. Me parece problemtico insinuar una ecuacin entre Occidentalismo, en el sentido utilizado en la crtica posoccidental, y cultura europea en el sentido amplio del trmino. Al no encontrar una distincin entre ambos en las obras de los autores posoccidentales que he analizado, me veo obligado a

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cuestionar y problematizar la comprensin culturalista de la modernidad en el anlisis posoccidentalista. Estas y otras posturas crticas con respecto a la resignificacin posoccidental de la modernidad se desarrollan en el captulo 3.

CAPTULO TRES

La resignificacin posoccidental de la modernidad como colonialidad y eurocentrismo: una crtica


En este captulo exploro con mayor profundidad la afirmacin hecha en este estudio de que la significacin posoccidental de la modernidad, en ciertos aspectos claves, manifiesta tendencias totalizantes y reduccionistas que vuelven problemtico el uso del trmino modernidad. Desde mi punto de vista, existen problemas con la forma en que se re-significa la modernidad en la crtica de la modernidad como colonialidad y en la crtica de la modernidad como eurocentrismo. Sin embargo, como dije al final del captulo anterior, me parece convincente y poco problemtico aquel aspecto de la deconstruccin del eurocentrismo relacionado con el hecho de ver a Europa y a los europeos como histricamente ms avanzados en virtud de un imaginario mtico del tiempo histrico. Por esta razn, este aspecto de la crtica posoccidental no figura en los siguientes comentarios crticos y ser retomado brevemente en la conclusin. Es necesario subrayar un punto adicional antes de proseguir con la crtica en torno a la resignificacin posoccidental de la modernidad como colonialidad y eurocentrismo, y es que, si bien estos dos aspectos son analticamente distintos (y se presentaron como tal en los captulos 1 y 2), su interdependencia funcional en las obras posoccidentales que hemos considerado sugiere que es ms lgico entenderlos como una deconstruccin/resignificacin unificada del significado de la modernidad. Por lo tanto, los acpites siguientes tratan de forma crtica la colonialidad eurocntrica como concepto unitario, sin olvidar que el aspecto del eurocentrismo que enfocamos aqu tiene que ver con la afirmacin de que Europa tiene un vnculo originario con la modernidad como transformacin mundial de la realidad social, econmica, poltica y cultural, y no con la afirmacin de que existe un avance o una civilizacin superior que implica la negacin de una evolucin contempornea de otras culturas.

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1. INTERROGANTES PRELIMINARES Desde mi punto de vista, la deconstruccin y la resignificacin posoccidentales de la modernidad se basan en parte en la idea totalizadora de que los 500 aos de modernizacin, expansin e interaccin europea con las Amricas son una trayectoria de larga duracin cuyas etapas estructurales y discursivas estaran conectadas por el concepto omnicomprensivo de Occidentalismo y su articulacin en las periferias no-europeas como una colonialidad eurocntrica. Desde esta perspectiva, en un pasaje similar al de Coronil, citado en la Introduccin, Walter Mignolo hace el siguiente comentario con respecto al Occidentalismo:
Por diferencias coloniales (y quiz debera decir la diferencia colonial) entiendo, a lo largo de mi anlisis, la clasificacin del planeta de acuerdo con el imaginario moderno/colonial, representado por la colonialidad del poder; una energa y una maquinaria que transforma las diferencias coloniales en valores. Si el racismo es la matriz que permea todos los dominios del imaginario del sistema-mundo moderno/colonial, el occidentalismo es la metfora omnicomprensiva en torno a la que se constituyen y reconstituyen las diferencias coloniales a travs de las numerosas manos por las que ha pasado la historia del capitalismoy las ideologas cambiantes causadas por los conflictos imperiales.1

Este pasaje implica que la colonialidad (el racismo que es la matriz que permea todos los dominios del imaginario del sistema-mundo moderno/colonial) no puede separarse de la modernidad porque la modernidad, interpretada como si significara al nacimiento de un sistema-mundo capitalista, est dialcticamente asociada con su lado oscuro, la colonizacin de los pueblos no-europeos de color de acuerdo con un esquema racista que transforma las diferencias en valores de forma jerrquica y que esta colonialidad eurocntrica vincula discursivamente todas las fases de la trayectoria de larga duracin de la modernidad capitalista. De este modo, la ideologa o imaginario del Occidentalismo ha sido constitu[ido] y renonstitu[ido] por una serie de potencias hegemnicas europeas (y posteriormente por los Estados Unidos) en una competencia imperialista por el control del mundo no-europeo, una trayectoria que empieza con la colonizacin de las Amricas en el siglo XVI. Este argumento lo expuse ya en la Introduccin y en el primer captulo. Sin embargo, quiero subrayar que esta supuesta ideologa eurocntrica,
1. Walter Mignolo, Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 73.

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que construye jerarquas de valor y pone en prctica ese imaginario mediante la subyugacin y explotacin de la gente de color no-europea (colonialidad), se presenta como la lgica o gramtica subyacente del sistema mundomoderno (redefinido, por lo tanto, como sistema-mundo moderno/colonial) desde el siglo XVI hasta la actualidad, cuando empieza a resquebrajarse bajo la influencia de la globalizacin y la descolonizacin de la epistemologa occidental. Segn Dussel, la clave para entender la modernidad como realidad eurocntrica-colonial es comprender que
Se trata de descubrir el origen de lo que llamo el mito de la modernidad en s mimo. La modernidad incluye un concepto racional de emancipacin que afirmamos y subsumimos. Pero, al mismo tiempo, desarrolla un mito irracional, una justificacin por la violencia genocida. Los posmodernistas critican la razn moderna como una razn de terror, nosotros criticamos la razn moderna por el mito irracional que esconde.2

Siguiendo la tendencia posoccidentalista de distinguir sus deconstrucciones de las crticas posmodernistas de la modernidad que se hacen desde dentro de la trayectoria del modernismo europeo, me parece que la postura posoccidentalista, en este punto, es que los pueblos colonizados no tuvieron que esperar a los horrores del siglo veinte o al anlisis de la crtica social y del posmodernismo, para saber que existi un lado oscuro de la razn occidental.3 Ese lado oscuro ha sido su experiencia del Occidentalismo desde su pri-

2. 3.

Enrique Dussel, Eurocentrism and modernity, op. cit., pp. 65-66. Estoy pensando no solo en la teora crtica de la Escuela de Frankfort sino tambin en varias crticas posmodernistas similares. Esta crtica occidental de la razn occidental podra resumirse en el siguiente pasaje de La condicin de la posmodernidad, de David Harvey, Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1998, pp. 28-29: En efecto, el siglo XX con sus campos de concentracin, escuadrones de muerte, militarismo, dos guerras mundiales, amenaza de exterminio nuclear y la experiencia de Hiroshima y Nagasaki ha aniquilado este optimismo [basado en doctrinas ilustradas de la igualdad, la libertad y la fe en la inteligencia humana (una vez garantizados los beneficios de la educacin), y en la razn universal]. Peor an, existe la sospecha de que el proyecto de la Ilustracin estaba condenado a volverse contra s mismo, transformando as la lucha por la emancipacin del hombre en un sistema de opresin universal en nombre de la liberacin de la humanidad. Esta era la desafiante tesis de Horkheimer y Adorno en su Dialctica de la Ilustracin (1972). Escrito a la sombra de la Alemania de Hitler y de la Rusia de Stalin, los autores sostenan que la lgica que encubra la racionalidad de la Ilustracin era una lgica de dominio y opresin. La ambicin por dominar la naturaleza llevaba implcito el dominio de los seres humanos que conducira por fin a una condicin de auto-sometimiento de carcter pesadillesco [R. Bernstein, edit., Habermas and Modernity, Oxford, Oxford University Press, 1985, p. 9]. La rebelin de la naturaleza, que ellos consideraban como la nica salida del impasse, deba pues ser concebida co-

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mer encuentro con los europeos. Al fundar este crtica en un presunto vinculo entre la razn occidental y la instrumentalizacin de los indgenas americanos y otra gente de color desde el siglo XVI, el anlisis posoccidental pretende una prioridad histrica y analtica con respecto a la teora crtica de la Escuela de Frankfort. Esta ltima, por su parte, ubica su crtica en la transformacin de la razn ilustrada del siglo XVIII en la racionalidad instrumental opresiva del capitalismo de los siglos XIX y XX, que es un ptica bien distinta. Resulta de este giro posoccidental que,4 a pesar del concepto racional de emancipacin que conlleva y que nace con la Ilustracin y la Revolucin Francesa en el siglo XVIII, aunque sus races se hallan en el Renacimiento humanista del siglo XVI y en las revoluciones filosficas y cientficas de los siglos XVI y XVII la razn occidental est asociada irremediablemente con la colonizacin y la subalternizacin de los no-europeos en las Amricas como su lado oscuro e irracional. Fernando Coronil expresa esta idea con las siguiente palabras:
La crtica del locus de la modernidad desde sus mrgenes crea las condiciones para una crtica intrnsecamente desestabilizadora de la propia modernidad. Deshacer la descripcin de la periferia como la encarnacin del atrasa brbaro, desmitifica tambin la autorrepresentacin de Europa como la encarnacin de la razn universal y el progreso histrico. Lejos de las luces cegadoras de la Ilustracin europea, en medio de pueblos que portan las cicatrices de la violencia moderna como una segunda piel,

4.

mo una rebelin de la naturaleza contra el poder opresivo de la razn puramente instrumental sobre la cultura y la personalidad. Un buen ejemplo de la tendencia del posoccidentalismo a entender la razn instrumental, en el sentido weberiano, como legado colonial, es el siguiente pasaje de Santiago Castro-Gmez: La persistente negacin de este vnculo entre modernidad y colonialismo por parte de las ciencias sociales ha sido, en realidad, uno de los signos ms claros de su limitacin conceptual. Impregnadas desde sus orgenes por un imaginario eurocntrico, las ciencias sociales proyectaron la idea de una Europa asptica y autogenerada, formada histricamente sin contacto alguno con otras culturas. La racionalizacin en sentido weberiano habra sido el resultado de un despliegue de cualidades inherentes a las sociedades occidentales (el trnsito de la tradicin a la modernidad), y no de la interaccin colonial de Europa en Amrica, Asia y frica a partir de 1492. Desde este punto de vista, la experiencia del colonialismo resultara completamente irrelevante para entender el fenmeno de la modernidad y el surgimiento de las ciencias sociales. Lo cual significa que para los africanos, asiticos y latinoamericanos el colonialismo no signific primariamente destruccin y expoliacin sino, ante todo, el comienzo del tortuoso pero inevitable camino hacia el desarrollo y la modernizacin. Este es el imaginario colonial que ha sido reproducido tradicionalmente por las ciencias sociales y la filosofa en ambos lados del Atlntico. Santiago Castro-Gmez, Latinoamericanismo, modernidad, globalizacin: prolegmenos a una crtica poscolonial de la razn, en Teoras sin disciplina, op. cit., p. 170.

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se hace difcil apartar de la vista o desplazar hacia Otros extranjeros el brbaro envs de la civilizacin moderna.5

Por lo tanto, esta crtica de la razn ilustrada prefiere verlo como un momento histrico en una trayectoria unificada, desde la evangelizacin cristiana hasta la teora de la modernidad y el desarrollismo del Tercer Mundo, en otras palabras, como una serie de discursos dobles que interpretan los valores superiores del Renacimiento y la Ilustracin europeos si no como concordantes, al menos s como compatibles con los discursos de dominacin jerrquica y supremaca, basados en diferencias tnicas o raciales y justificados por la idea de una Europa cuya misin es civilizadora.
En Amrica Latina, desde Argentina hasta Mxico, la incesante insistencia en la necesidad de proteger la civilizacin importada de lo primitivo local revela tanto los limites de la misin civilizadora de Europa como el grado hasta el cual su racionalidad ha llegado a formar parte de la autoconformacin latinoamericana. En sociedades formadas mediante la violencia de una cultura de conquista, la aparicin del Estado como agente de la civilizacin a duras penas logra ocultar la violencia sobre la que se sostiene su poder.6

En esta forma de describir la misin civilizadora de Europa est implcita la idea de que la penetracin de las influencias modernistas europeas en Amrica Latina (incluyendo la presencia de los ideales de la Ilustracin y la Revolucin francesa en la poca de los movimientos de independencia y la formacin de los estados nacionales latinoamericanos) ha seguido a lo largo de todas sus fases una misma lgica de alterizacin y conquista, y que este proyecto expansionista-modernista es colonialista, racista y violento en s mismo, aun cuando se haya presentado bajo el ropaje de razn moderna, Ilustracin, declaracin universal de los derechos humanos, etc. Una vez ms, se considera que la teora crtica de la escuela de Frankfort descubri, como consecuencia de la barbarie del siglo XX europeo, lo que siempre fue la realidad de la modernidad desde el punto de vista de la diferencia colonial:
Escribiendo en medio de una Europa abismada en su propio salvajismo, Walter Benjamin describi el horror que enfrentaba con la sentencia de que no hay documento de la civilizacin que no sea al mismo tiempo documento de la barbarie [Walter Benjamin, Iluminations, New York, Schocken Books,

5. 6.

Fernando Coronil, El Estado mgico: naturaleza, dinero y modernidad en Venezuela, op. cit., p. 85. Ibd., p. 85.

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1969, p. 256]. Leer la historia latinoamericana como un documento de dos caras revela la unidad de razn y violencia que est en la raz de su formacin como periferia de Europa. Mediante la historizacin de las formas especficas en las cuales la civilizacin metropolitana ha sido la madre de la barbarie colonial, podemos entender de una nueva manera tanto los centros como las periferias.7

As, al estudiar el lado ms oscuro del Renacimiento, Walter Mignolo establece algunos antecedentes histricos del lado oscuro de la Ilustracin, que, junto con Dussel, considera heredero del intento colonialista euro-

7.

Ibd., pp. 74-75, las cursivas son mas. La crtica especfica de la razn-como-civilizacin a la que nos referimos aqu debe distinguirse de la crtica de la romantizacin de la cultura que se dio en el siglo XIX y que alcanza su apogeo con Hegel, aunque los posoccidentalistas consideran que el discurso de la civilizacin y el discurso hegeliano de la superioridad eurogermnica son indistinguiblemente eurocntricos. La siguiente cita tal vez aclara este asunto: Aunque el concepto de civilizacin sirvi para legitimar la opresin y la explotacin (en las colonias de frica, Asia y el Nuevo Mundo), los valores que materializaba se consideraban universales y en principio accesibles a todos. Las sociedades comerciales que se desarrollaron en Europa occidental (hacia finales del siglo XVIII) fueron por un tiempo las portadoras privilegiadas de dichos valores: fue esto lo que legitim su invasin de aquellas partes del mundo que an no haban alcanzado el estado de civilizacin. La razn lgica de esta invasin fue que Europa occidental representaba el futuro de estos pases. En este sentido, el concepto de civilizacin se distingua del concepto de cultura (otra invencin de finales del siglo XVIII y principios del XIX): la cultura se refiere a valores que, en principio, se limitan a un grupo o pas en particular. La civilizacin, al igual que la razn, fue un valor propio de la Ilustracin; la cultura, un producto del romanticismo, anticip con mayor precisin los valores nacionalistas que ganaran peso en los siglos diecinueve y veinte. Ross Poole, Morality and Modernity, London, Routledge, 1991, p. 23. Segn Pablo Andrade, la teora crtica tambin ofrece una crtica a esta vena romntico-culturalista del discurso modernista del siglo XIX, distinta de su crtica a la razn ilustrada, porque conduce al lado oscuro de la mitificacin irracionalista de la cultura. De acuerdo con Andrade, a pesar de la crtica posoccidentalista al etnocentrismo cultural hegeliano y al mito irracional de la modernidad oculto por la razn ilustrada (que es realmente la fusin de dos crticas en una: JS), el posoccidentalismo mismo es heredero de esta vena romntica del pensamiento modernista en la tendencia de los posoccidentales a romantizar lo subalterno y lo colonizado. (Tomado de los comentarios hechos a este trabajo por Pablo Andrade, Universidad Andina Simn Bolvar). Este mbito de investigacin es muy interesante pero, debido al alcance de este trabajo y a mis conocimientos limitados sobre el tema, no podr ahondar en l. La siguiente cita de Mignolo ilustra bien este punto: [L]a complicidad entre la misin civilizadora articulada en el discurso colonial y el (los) proceso(s) de civilizacin articulado(s) como objeto de estudio de las ciencias humanas, en complicidad con la ideologa de la misin civilizadora: esto es, una configuracin del conocimiento cuyo poder consista en negarles posibilidades epistemolgicas a los brbaros. Las culturas de conocimiento acadmico eran exactamente lo que la gente de fuera de Europa no tena (como los aztecas y los incas) o, si llegaba a tenerlas (como la China, la India y el mundo islmico), se converta en objeto de estudio (un ejemplo es el surgimiento del orientalismo) [L]a absorcin de los principios civilizadores dentro de la civilizacin de la barbarie [es] una fagocitosis de la civilizacin hecha

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peo del siglo XVI por justificar la deshumanizacin y la instrumentalizacin del otro no-europeo en nombre de la civilizacin cristiana. La idea que tuvo el siglo XVIII de la razn como esencia que define lo humano se transmuta en una justificacin de la colonialidad eurocntrica que excluye a la gente no-europea de color de la categora de seres racionales, cuyo estado preracional exige la tutela de la gente de razn (los europeos) para su mejoramiento (la idea de la misin civilizadora europea frente a la barbarie noeuropea, compartida tanto por los europeos metropolitanos como por los criollos americanos).8 Desde este punto de vista, la tica no-instrumental de la aupor los brbaros ms que la vena del brbaro y su entrada en la civilizacin. Globalizacin, procesos civilizatorios y la reubicacin de lenguas y culturas, en Pensar (en) los intersticios, op. cit., pp. 68-69. Quizs podramos decir que existe un elemento de romanticismo rousseauneano en esta dualidad entre la civilizacin europea como discurso colonial acadmico removido de la inmediatez de la vida y las epistemologas no-acadmicas de aquellos cosificados y estigmatizados como brbaros, cuyas formas incivilizadas (en trminos eurocntricos) de experiencia y conocimiento son consideradas puras e incorruptas. Sin embargo, como seal en la nota anterior, la lgica de esta misin civilizadora es, en cierto nivel, universalista, aun si su aplicacin al contexto colonial es de carcter cultural y particular, con lo cual se vuelve eurocntrica aun cuando apele a valores universales De qu valores se trata? Abstrada de su contexto europeo propio, la nocin de modernidad como civilizacin puede reducirse fcilmente a una doctrina etnocntrica racista. Como seala Poole, a quien citamos ms arriba, el sistema de valores del metropolitanismo/urbanismo, que cobr importancia con la Ilustracin y el surgimiento de la sociedad comercial, tuvo su propia lgica, la cual, desde mi punto de vista, no puede reducirse a la eurocentricidad colonial. Como seala Poole, los tericos del siglo XVIII solan acudir a consideraciones incompatibles con la veta [utilitaria] ms importante que seguan sus explicaciones de la sociedad industrial. As por ejemplo, Adam Smith y Hume se remiten a supuestos de virtud y benevolencia que son inconsistentes con las motivaciones que, segn ellos, estaban detrs de la vida moderna. Pero existe tambin una dimensin de su pensamiento que es un elemento central en su comprensin de la sociedad comercial y que va ms all del utilitarismo que se les ha acreditado a tantos de ellos retrospectivamente. La sociedad comercial estaba justificada, no solamente por la felicidad que produca, sino por la forma de vida que haca posible. La sociedad comercial tambin era sociedad civilizada porque permita que las artes y las ciencias florecieran y ofreca las condiciones para que los seres humanos interactuaran con urbanidad y sin fricciones en un ambiente de paz, respectndose e incluso aprendiendo de la diferencia de unos y otros. La palabra civilizacin fue acuada para nombrar ese aspecto de la vida social moderna como proceso y logro al mismo tiempo. Ms an, la sociedad comercial y la forma de vida civilizada que traa consigo eran el resultado de un desarrollo histrico. Ross Poole, Morality and Modernity, op. cit., pp. 21-22. No se cuestiona aqu el hecho de que la nocin de civilizacin, abstrada de su contexto europeo, fuera impuesta como discurso y prctica elitista a los pueblos subalternos colonizados a fin de marginarlos y despreciarlos. Sin embargo, en mi opinin, es una postura reduccionista sostener que la articulacin colonial de este imaginario social, por errnea que pueda haber sido en la brecha entre sus pretensiones universalistas y su aplicacin excluyente, la distingue como discurso colonialista en su lgica fundamental. Afirmar esto es, como sostengo en este captulo, negar al concepto de modernidad sus elementos europeos endgenos y su existencia como fenmeno cultural no solo distinguible de su articulacin colonial sino tambin del ca-

8.

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tonoma que propone, entre otros, Kant, segn la cual es moralmente inaceptable tratar a otros seres humanos (racionales) como simples medios, es solo una cortina de humo ideolgica para la instrumentalizacin capitalista-colonialista del otro no-europeo, en la medida que un imaginario racista excluye a ese otro no-europeo de la categora de ser racional. Evidentemente, como vimos en el pasaje de Dussel, donde existe un lado oscuro, debe haber tambin un lado claro (la modernidad incluye un concepto racional de emancipacin que afirmamos y subsumimos). El reconocimiento de Dussel, Mignolo, Quijano y otros escritores posoccidentales, de que la razn moderna, tal como se manifiesta en Europa, no puede ser desechada simplemente como parte de la conspiracin de los discursos colonialistas, porque incluye una dimensin emancipadora producida, en parte, por corrientes intelectuales propias de Europa (pero tambin en un intercambio sinrgico con movimientos anticolonialistas de la periferia9) vuelve ambiguo el intento posoccidental de reducir la modernidad a un discurso de colonialidad eurocntrica. Si la modernidad simplemente es un discurso colonial de dominacin racista, qu ocurre con ese aspecto de la razn moderna asociado con los derechos humanos universales, la democracia, el humanismo, la tica de la autonoma y la igualdad, etc.? Es la metanarrativa europea de la emancipacin y el progreso, basada en el descubrimiento de la razn suficiente en los siglos XVII y XVIII, una pretensin, por el mito irracional que esconde (Dussel), o peor aun, una conspiracin que forma parte de una alianza dialctica que incluye su lado oscuro de violencia y colonialismo racista? O es que ese mito irracional quiz no tiene en esencia nada que ver con el humanismo, la racionalidad cientfica o la razn ilustrada? Es posible que, en lugar de ser el lado oscuro de la razn ilustrada, este mito tenga su origen en los discursos coloniales religiosos-racistas de una poca anterior que el surgi-

9.

pitalismo como sistema de acumulacin sin fin. Adems, me parece que la idea de nuevas formas liberales de sociabilidad inherentes al imaginario modernista europeo del siglo XVIII es lo que Franois-Xavier Guerra considera uno de los elementos emancipadores de la Ilustracin y la Revolucin Francesa que influy en las lites latinoamericanas a inicios del movimiento independentista y contribuy a la diseminacin de la ideologa democrtica liberal (Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias: ensayos sobre las revoluciones hispnicas, op. cit.). Por su parte, esta ideologa s ofreca horizontes emancipadores a los movimientos subalternos. Vase nota 21, abajo, sobre la obra de Florencia Mallon, Peasant and Nation: The Making of Poscolonial Mexico and Peru, Berkeley, University of California Press, 1995. Vase nota 21.

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miento de la razn no pudo expurgar como forma distinta de pensamiento y valoracin independiente del dogma y la autoridad religiosa.10 Con esto no quiero sugerir que las potencias y los regmenes europeos hegemnicos posteriores no encontraran nuevas formas de alterizar, jerarquizar y subalternizar a los no-europeos (como ya se dijo en el pie de pgina anterior); tampoco quiero negar que el colonialismo como prctica fue, en todos los sentidos, una violacin de los ideales modernistas de la Ilustracin. Sin embargo, me parece simplista pensar que Wallerstein simplemente ignora la diferencia colonial, cuando afirma que las ideas de la Ilustracin europea encarnadas por la Revolucin Francesa son la fuente de una ideologa anti-sistema que histricamente ha vivido en tensin con los aspectos de opresin y explotacin del capitalismo como sistema econmico, tanto en los centros como en las periferias del sistema mundo. Adems, me parece plausible que la articulacin de esta ideologa en las Amricas ha sido y contina siendo un aspecto importante de la modernidad, distinto de la modernidad como colonialidad eurocntrica, y responsable, en parte, de aspectos legtimamente progresistas de la teora y la praxis social latinoamericana.11 La crtica que ofrezco en este captulo tiene un objetivo limitado. No me interesa cuestionar la crtica cultural poscolonial de la modernidad en el posoccidentalismo ni arrojar nuevas luces en el debate sobre la tica de la modernidad o la contribucin del posoccidentalismo a dicho debate. Me interesa ms bien problematizar la comprensin poscolonial de la modernidad desde la perspectiva especfica de lo que considero la ecuacin totalizadora y reduc-

10. El hecho de que el humanismo catlico reformista promulgado por Erasmo, que tuvo una profunda influencia en la mayor parte de Europa occidental, no haya logrado difundirse a la pennsula ibrica, puede entenderse como la consecuencia de un cristianismo inquisitorial fantico y anti-infiel (anti-moro y anti-semita) predominante en Espaa. Con esto no niego que los discursos y las prcticas coloniales florecieron ms tarde bajo regmenes religiosos menos dogmticos que aqul de la Espaa de los siglos XV y XVI. Lo que hago es cuestionar si tales regmenes de verdad pueden ser clasificados, sin contradiccin, dentro de la categora de razn, tal como la define la Ilustracin. La exclusin de los no-europeos de color de la categora de seres racionales, segn la crtica que ofrezco aqu, fue el uso racista de un concepto que en s mismo no fue racista y que, al contrario, ofrece la universalidad formal sobre la cual deben entenderse, en ltimo trmino, todas las formas de racismo como jurdica y ticamente inaceptables. En este sentido, la doctrina de los derechos humanos al parecer depende de un principio como ste, aunque ahora tenga como complemento ideas culturalistas tales como el derecho a la diferencia o el derecho a la identidad tnica de grupo. 11. Defiendo aqu (junto con Wallerstein) la idea de que existen elementos anti-sistema (en el sentido de anti-capitalistas) en la ideologa de la Ilustracin y la Revolucin Francesa, uno de cuyos herederos fue el mismo Marx. En mi opinin, estos elementos son claramente modernos pero no pueden ser reducidos a la colonialidad eurocntrica como patrn de poder del capitalismo en la periferia, pues, en la realidad, fueron parte de la base de las luchas anti-coloniales. Vase nota 21.

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cionista entre la modernidad y la colonialidad eurocntrica, con respecto a ciertos aspectos polticos y socioeconmicos de la evolucin social en Amrica Latina (y tambin en Europa) que en mi opinin no encajan en dicha ecuacin.

2. UNA DECONSTRUCCIN DE LA MODERNIDAD-COMO-COLONIALIDAD EUROCNTRICA En las siguientes pginas pasar revista a diferentes visiones de la modernidad en la articulacin de las relaciones entre Europa y Amrica Latina, que, en mi opinin, desafan lo que considero la lgica totalizadora y reduccionista de la deconstruccin y resignificacin posoccidentales en su nivel ms terico y generalizador. La primera visin de la modernidad proviene de Anbal Quijano, una de las figuras fundadoras de la tendencia posoccidental, que aparentemente mir la modernidad latinoamericana de diferentes formas en diferentes etapas de su evolucin intelectual. Si bien su concepto de colonialidad tuvo una importancia decisiva para el deconstruccionismo posoccidental, Quijano ha expresado puntos de vista que al parecer contradicen significativamente el uso del concepto en el anlisis posoccidental, al menos segn la lectura que hago del texto en discusin. El anlisis que hace Anbal Quijano de la tensin entre la razn instrumental y la razn emancipadora en la evolucin y la articulacin de la modernidad en Amrica Latina En esta seccin examino con cierto detalle un anlisis que hace Anbal Quijano del significado de modernidad en el contexto de Amrica Latina en lo que parece un ensayo pre-posoccidentalista. En mi opinin, este anlisis de Quijano considera la relacin entre el desarrollo social, econmico y poltico europeo y latinoamericano de una manera diferente a la ecuacin posoccidentalista entre modernidad y colonialidad eurocntrica y cuestiona implcitamente lo que para m son las tendencias totalizadoras y reduccionistas de dicha ecuacin. Al parecer, Quijano se ha ocupado consistentemente de la dimensin cultural que encierra la evolucin sociohistrica y, en este ensayo, procura trazar las conexiones entre los aspectos estructurales e histricos y los aspectos culturales del nacimiento de la modernidad como fenmeno europeo y latinoamericano al mismo tiempo.

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Desde la crtica actual es interesante que Quijano aparentemente funde su anlisis en una visin histrica de la relacin entre factores endgenos y exgenos en la creacin de la modernidad latinoamericana, factores analtica e histricamente distintivos. Por otra parte, en el transcurso de su anlisis, Quijano distingue claramente entre varias formas de racionalidad occidental, basadas en distintas periodizaciones, que, en ciertos anlisis posoccidentales, son vistas en forma monoltica desde una visin totalizada de la razn occidental. Es posible que Quijano articule en este ensayo una perspectiva anti-colonialista anterior (distinta de la perspectiva poscolonialista). En cualquier caso, tal como lo veo, su ensayo ofrece un punto de vista sobre la modernidad latinoamericana diferente del que ofrece el posoccidentalismo, aun cuando el mismo Quijano haya contribuido a la crtica posoccidental con el concepto clave de colonialidad. Aunque no estoy completamente de acuerdo con la evaluacin que hace de la razn anglosajona como opuesta a la razn mediterrnea/latina, me parece histricamente plausible su forma de entender la relacin entre las distintas fases evolutivas de la razn occidental con respecto a los desarrollos sociales y econmicos y el modo en que dichas fases se articularon en Amrica Latina. Quijano public su ensayo titulado Modernity, identity and utopia in Latin America12 en 1993, cuatro o cinco aos antes de la publicacin de su teora sobre la colonialidad del poder, y es posible que haya llegado a rechazar (o a modificar sustancialmente) las ideas que presenta en su ensayo. Desde mi punto de vista, no obstante, su planteamiento me parece lgico y creble. Quijano empieza la seccin del ensayo mirando la modernidad como expresin cultural de una etapa estructural especfica en la evolucin del capitalismo mundial.
Si la modernidad, como movimiento de intersubjetividad social, poda tener lugar al mismo tiempo en Europa y Amrica Latina, no se debi slo a la comunicacin que exista entre ambos mundos, sino tambin al hecho de que estaban pasando por el mismo proceso sociohistrico: el apogeo del mercantilismo en los siglos XVII y XVIII.13

Por la manera como introduce el tema de la modernidad, est claro que Quijano considera interconectadas las expresiones de esta modernidad en Europa y Amrica Latina, al estar involucradas en un proceso sociohistrico

12. En J. Beverly y J. Oviedo, edits., The Postmodern Debate in Latin America, op. cit., pp. 140161. 13. Ibd., p. 144.

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comn pero no necesariamente constituidas como una realidad unitaria o dialctica (y que ciertamente no pertenece a la fase mercantilista del sistemamundo capitalista del siglo XVI). Conforme prosigue el anlisis, est claro que Quijano ve la articulacin de la modernidad en Europa y Amrica Latina como la de dos manifestaciones distintas del mundo moderno, que, sin importar lo que tengan en comn, no pueden entenderse dentro de un campo fenomenolgico unificado que se remonta al siglo XVI. Esto significa que, en el anlisis de Quijano, la modernidad no es un fenmeno unitario con una trayectoria de 500 aos, aunque sus diferentes articulaciones y manifestaciones tengan races comunes. Quijano contina diciendo:
El problema con Amrica Latina, sin embargo, era que slo cuando su modernidad pareca entrar en la fase de la demarcacin de su particularidad y madurez con respecto a Europa, cuando empezaba a definirse como una nueva posibilidad social y cultural, cay presa de su relacin colonial con Europa y fue sometida a una metamorfosis literalmente kafkiana. Al mismo tiempo que en Europa, el mercantilismo empez a transformarse en capitalismo industrial, en Amrica Latina, especialmente desde el ltimo tercio del siglo XVIII en adelante, la transformacin paralela se detuvo y la economa empez a estancarse debido al doble efecto de las continuas restricciones impuestas por la economa poltica de la metrpolis ibrica y el desplazamiento del poder a favor de Inglaterra. As, mientras en Europa la modernidad era parte de una mutacin radical de la sociedad que se nutra de los cambios preparados por el naciente capitalismo, en Amrica Latina, desde finales del siglo XVIII, la modernidad estuvo vinculada con un contexto social adverso donde el descenso de la economa y la ruptura del sistema mercantilista permitieron a los sectores sociales ms antagonistas ocupar las primeras filas en la elaboracin de la independencia de Amrica Latina de Europa.14

Esta parte del anlisis de Quijano requiere de algunos comentarios: 1. El colonialismo es visto como si entrara en una nueva y ms profunda etapa en el siglo XVIII (etapa que empez en el siglo XVII), cuando la monarqua espaola de los Borbones, reafirm su compromiso con las polticas mercantilistas y la extraccin de un excedente de las colonias americanas. En resumen, esta nueva etapa no se compara con la trayectoria de larga duracin iniciada con la expansin ibrica hacia las Amricas en el siglo XVI (aunque implcitamente esta primera fase imperial es la base para la posterior explotacin metropolitana de la periferia, ms colonialista en trminos cl-

14. Ibd., p. 144.

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sicos, donde las lites criollas estn cada vez ms marginadas junto con aquellos a los que explotan, en los albores de la ruptura del pacto colonial). Al parecer Quijano sugiere que a las colonias espaolas les fue negado el tipo de modernidad que surgi en el norte de Europa, ligada a nuevas formas de capitalismo basadas en los desarrollos comerciales e industriales de Holanda e Inglaterra, por una parte, porque fracas la industrializacin de su metrpoli,15 y por otra, porque los movimientos de independencia estuvieron controlados por elementos cuya poltica econmica era una autarqua de base agrcola constituido en una oposicin a una poltica mercantil metropolitana que haba fracaso o al menos lo estaba haciendo. Por lo tanto, el colonialismo ibrico se distingue implcitamente de la relacin centro-periferia que estaba en proceso de establecerse por parte de las nuevas potencias econmicas (en particular, por Inglaterra). Aunque esto no contradice la nocin de colonialidad del poder como esquema sociocultural que gobierna la trayectoria de larga duracin de la modernidad capitalista en las periferias desde su primera fase ibrica mercantilista hasta el presente, s representa un problema para la idea de trayectoria de larga duracin como un sistema moderno/colonial construido en trminos monolticos, de acuerdo con una misma lgica occidental de alterizacin cultural a lo largo de 500 aos. 2. Para Quijano, el choque de las formas ibricas de control colonial con la reciente hegemona del capitalismo industrial-comercial en la economa mundial, sugiere una separacin en Amrica Latina entre la modernidad como fenmeno cultural (un conjunto de valores y actitudes) y la modernidad como transformacin de relaciones materiales y sociales.
De esta forma, la misma modernidad que rehizo en Europa no slo la esfera de las relaciones intersubjetivas sino tambin, cada vez ms, las propias relaciones sociales materiales, convirtindose, como resultado de ello, en el modo de la vida cotidiana en la sociedad, en Amrica Latina estuvo limitada a la esfera de la intersubjetividad, sin la posibilidad de entrar en la materialidad de la sociedad, e incluso entonces fue reprimida, perseguida, obligada a buscar refugio en la prctica de las minoras ilustradas16

Al parecer, la postura de Quijano es que el fracaso de las repblicas latinoamericanas, que no lograron producir una modernizacin socioeconmica basada en el nuevo industrialismo fracaso explicado, en buena medida, por la evolucin social y econmica de las metrpolis ibricas, signific que Amrica Latina no pudiera crear una forma viable de modernidad donde for15. Vase la discusin de la monografa de John Lynch, Los orgenes de la independencia latinoamericana, ms adelante, pp. 135-137. 16. Ibd., p. 144.

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mas modernas de produccin pudieran integrarse con valores culturales y polticos especficamente latinoamericanos. Econmicamente retrasada (por el estancamiento y la falta de dinamismo), Amrica Latina cay presa de las formas britnicas de modernizacin que estaban convirtindose hegemnicas en Europa y que estaban caracterizadas predominantemente por una visin instrumental de la racionalidad el otro lado de la razn ilustrada (el lado oscuro, pero en un sentido distinto del ya mencionado). El dinamismo posterior de ciertas economas nacionales latinoamericanas de exportacin fue generado, en buena medida, por fuerzas exgenas que trataron de establecer una hegemona neocolonial basada en el capitalismo industrial y la tecnificacin de la racionalidad occidental.
Esta metamorfosis de la modernidad en Amrica Latina no es un fenmeno desconectado de la historia europea de dicho movimiento. En buena medida, es el resultado de la relacin colonial de Amrica Latina con Europa y su consolidacin y duracin prolongada (que an no ha terminado del todo) estuvieron, a su vez, asociadas con el hecho de que en Europa, la dominacin pudo imponer, para su propio beneficio, la instrumentalizacin casi completa de la razn frente a la liberacin. Desde su inicio, la Ilustracin europea tuvo una brecha infranqueable entre las tendencias que vean la razn como la promesa histrica de liberar a la humanidad de sus propios fantasmas, de la injusticia social y de las prisiones del poder, y, por otra parte, las tendencias que vean la racionalidad en trminos ms instrumentales, como un mecanismo de poder, de dominacin. Las primeras tendencias se difundieron sobre todo en el Mediterrneo y la Europa latina; las segundas lo hicieron en la Europa nrdica y en particular en lo que hoy es Gran Bretaa. La brecha entre las dos se hizo ms clara y profunda en el transcurso del siglo XVIII. A ella se debi el conflicto entre Inglaterra y Espaa, y ms tarde, entre Inglaterra y Francia durante la Revolucin Francesa y el control de Amrica. Esta brecha se volvi definitiva con la imposicin de la hegemona inglesa sobre Europa y, ms tarde, sobre la mayora del resto del mundo en el siglo XIX. La imposicin de la hegemona inglesa, unida a la que fue la espectacular expansin del capitalismo industrial britnico, consolidaron la hegemona de las tendencias en el movimiento de la Ilustracin que conceba la razn principalmente en trminos instrumentales.17

3. Aunque la distincin de Quijano entre formas mediterrneas de razn (caracterizadas como emancipadoras y humanistas) y formas anglosajonas de razn (consideradas dominantes y materialistas) me parece tenden-

17. Ibd., p. 145.

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ciosa y exageradamente dualista,18 no cuestiono aqu su validez. Lo ms importante, desde la crtica actual, es que Quijano enuncia claramente la idea de que la razn occidental (incluyendo la Ilustracin) es multivalente y, por lo tanto, no se puede reducir a una racionalizacin eurocntrica del colonialismo. Esto queda claro en la distincin de Quijano entre dos formas de razn moderna, una emancipadora y otra que se presta a varias formas de dominacin.19 Finalmente, Quijano deja claro que existen diferencias culturales, histricas y estructurales entre las corrientes ibricas, francesas y anglosajonas de la modernidad y entre la modernidad europea y la modernidad latinoamericana. Esto sugiere que en los conceptos de modernidad y razn existe una polisemia y una diversidad histrica difcil reconciliar con la visin posoccidental de la modernidad como respuesta a una lgica colonial eurocntrica omnicomprensiva, conectada discursivamente en todas sus materializaciones sucesivas. 4. Su punto de vista coincide aqu aproximadamente con el de Wallerstein en cuanto a que los aspectos emancipadores de la Revolucin Francesa (como materializacin poltica de la Ilustracin del siglo XVIII) marcaron un momento decisivo en la evolucin de la modernidad porque fueron el germen de movimientos e ideologas anti-sistema que estaban en tensin con las metas estructurales del sistema-mundo capitalista (aun cuando en el ltimo anlisis se trat de una revolucin burguesa) y a que su importancia fue trascendental para el destino de Amrica Latina. De acuerdo con la crtica de Mignolo a Wallerstein, se puede acusar a Quijano, en teora, de ignorar la diferen-

18. Un tipo de neo-arielismo similar, en muchos aspectos, al enfoque de Bolvar Echeverra en La modernidad de lo barroco, op. cit., cuyo neo-marxismo (vase Las ilusiones de la modernidad, op. cit.) se basa al parecer en una crtica culturalista a la distincin que hace el marxismo entre valor de cambio y valor de uso, donde el ltimo es visto como una prioridad de una modernidad latinoamericana menos materialista (barroca). El anlisis de Echeverra tiene su mrito pero puede ser criticado, junto con el Ariel de Enrique Jos Rod, por ver la distincin exageradamente dualista que traza entre formas anglosajonas y latino-mediterrneas de modernidad. (Sera difcil, por ejemplo, ubicar dentro de este esquema a un escritor anglosajn como Walt Whitman o el punto de vista que expresa). 19. Esta idea de una dualidad en el pensamiento ilustrado est relacionada con la idea habermasiana de modernidad como proyecto incompleto y refleja el rechazo parcial, por parte de Quijano, de los primeros autores de la Escuela de Frankfort, quienes pensaban que la razn ilustrada estaba dialcticamente asociada con su expresin ms oscura e irracional por su nfasis en el control de la naturaleza. Un autor posoccidental como Castro-Gmez (junto con la crtica ms posmodernista) rechaza explcitamente la idea habermasiana de modernidad como proyecto incompleto. Sin embargo, como hemos visto, Dussel admite que la modernidad incluye un concepto racional de emancipacin que afirmamos y subsumimos (vase la nota 2 de este captulo). Por lo tanto, su transmodernidad tal vez puede ser vista, en un sentido habermasiano, como una consumacin de la modernidad, cuya dimensin emancipadora se ha visto truncada por su eurocentrismo.

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cia colonial. Sin embargo, para m, el anlisis de Quijano es una forma diferente de entender la diferencia colonial de cmo lo entiende Mignolo (y quizs tambin a el Quijano en escritos posteriores). Al menos en la poca en que escribi este ensayo, parece que si Quijano hubiera utilizado la expresin diferencia colonial, este trmino se habra referido al hecho de que Amrica Latina sigui siendo rehn del colonialismo mercantilista espaol de los Borbones mucho tiempo despus de que esta articulacin del capitalismo dej de ser hegemnica en el sistema capitalista mundial, obligando a las lites polticamente ms progresistas (en potencial solidaridad con los sectores populares20) a quedar bajo la sombra de la que sera luego la oligarqua terrate-

20. Segn este punto de vista, compartido por historiadores como Jean Piel, la clase criolla, en general, tanto en los sectores terratenientes ms conservadores como en aquellos sectores urbanos ms liberales, reaccion a las presiones estructurales tanto globales/econmicas como nacionales/sociales optando por consolidar su posicin y evitar elecciones morales y polticas difciles que habran sido costosas a corto plazo pero que en la realidad habran estado ms cerca de las nuevas formas de modernidad articuladas por las revoluciones burguesas liberales de Europa y los movimientos de independencia de Amrica Latina. Piel explica as este doble discurso, que tiene lugar en las relaciones entre indios y criollos en los Andes y en Guatemala: Dada la herencia ideolgica organicista de la Colonia, tratar en igualdad a los indgenas implicara una doble revolucin cultural: en las elites, para que renuncien a las justificaciones inigualitarias del orden social; en las masas (particularmente indgenas), para que renuncien a las garantas ofrecidas por el antiguo rgimen a travs de los privilegios corporativistas (rdenes, comunidades, corporaciones, cartas). Pero, para que tal revolucin cultural liberal se imponga, se necesita que el movimiento de la economa y de la sociedad reales vaya acompaado de semejante transformacin radical de las mentalidades. Sin embargo, esta referencia a factores econmicos y sociales corresponde precisamente a la ausencia de los factores estructurales que aseguraba el colonialismo borbnico. Piel contina as: No es el caso durante la primera mitad del siglo XIX, no solamente porque, coyunturalmente, la economa latinoamericana y mundial es depresiva, sino porque dentro de la divisin internacional del trabajo entonces vigente la nica ventaja comparativa de las nuevas naciones indoamericanas bajo control criollo y europeo es que disponen de una mano de obra barata, precapitalista y precontractualista: la reserva indgena. Jean Piel, Naciones indoamericanas o patrias del criollo? El caso de Guatemala y pases andinos en el siglo XIX, en Antonio Escobar, edit., Indio, nacin y comunidad en el Mxico del siglo XIX, Mxico, Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos, 1992, p. 23. No est en discusin el hecho de que la colonialidad del poder jugara un papel importante en la re-colonizacin de las poblaciones indoamericanas. Igualmente destacada fue la dependencia estructuralhistrica que se fij en ese momento y que reforz las relaciones sociales coloniales. De esta forma, la estructura y la iniciativa histrica [agency] contribuyeron ambas a la perpetuacin de la colonialidad. El nfasis est en que, desde la perspectiva de Piel, el nuevo imaginario social vinculado a la idea de democracia liberal fue, en estas circunstancias, una ideologa manqu, idea que podra haber sido el motor del cambio social si hubiera logrado superar los obstculos estructurales y sociales que eran el legado de las polticas reaccionarias espaolas y el fortalecimiento de los elementos ms conservadores en la sociedad latinoamericana. Fue una ideologa que careci de base histrica, social y material. A pesar de ello, como sealo en la siguiente nota al pie con respecto a una cita de Peasant and Nation, de Flo-

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niente hegemnica durante el siglo XIX. La modernizacin producida por la hegemona poltica interna de esta oligarqua mostr la tendencia a desarrollarse como un capitalismo agrcola dependiente, instrumentalizado pero con un uso intensivo de la mano de obra (y una forma de organizacin sociopoltica concordante), pues ahora era Inglaterra y su industria (instrumentalmente racional) la que ocupaba una posicin hegemnica frente a Amrica Latina y el resto del mundo colonial (y era su principal socio comercial). 5. Se puede suponer que el anlisis de Quijano implica la idea de una intensificacin de la subalternizacin de los pueblos culturalmente no-europeos durante esta poca bajo el yugo de una oligarqua rural que obtuvo nuevos poderes, al menos en parte, como consecuencia del fracaso de las sociedades latinoamericanas, que no pudieron modernizarse econmicamente y estar en posicin de materializar, en las relaciones sociales y productivas, los ideales emancipadores del racionalismo ilustrado del siglo XVIII y la Revolucin francesa. En lugar de la totalizacin posoccidentalista de la colonialidad eurocntrica como esquema fundamental y unitario de la modernidad, Quijano ofrece, en mi opinin, un anlisis ms plural, ms empricamente histrico, de la modernidad como fuerza sociohistrica de origen europeo pero con una articulacin especficamente latinoamericana, fuerza que habra sido motor ms importante de la transformacin social al nivel de las lites y los subalternos, si no hubiera sido abortada por la naturaleza socialmente reaccionaria y econmicamente preindustrial de la sociedad latinoamericana.21
rencia Mallon, la ideologa liberal (republicana) democrtica jug ms tarde un papel importante en los movimientos emancipadores conducidos por los grupos subalternos. 21. Segn Florencia Mallon, el fracaso de estas lites por factores culturales y estructurales que les impidieron materializar los aspectos ms emancipadores e igualitarios de la ideologa democrtica liberal, cre un vaco de poder poltico que en algunos casos (sobre todo en Per despus de la Guerra del Pacfico y en Mxico con el movimiento reformista liberal de mediados de siglo, la guerra civil y la resistencia a la ocupacin francesa) se llen con la presencia de movimientos nacionalistas dirigidos por grupos subalternos formados, en parte, por los ideales ms emancipadores de la ideologa democrtica-liberal. Esta perspectiva histrica destaca adems la idea de una sinergia entre la ideologa de la Ilustracin europea y las luchas subalternas por la emancipacin y un papel mayor en la formacin de la identidad nacional. Mientras Coronil (vase arriba) ve el Estado, al menos en trminos generales, como agente de la civilizacin (que) apenas puede ocultar la violencia que sostiene su poder (aun cuando su anlisis de la formacin del Estado en Venezuela revela su importancia en la articulacin de las luchas sociales subalternas), Mallon entiende el Estado, a pesar de las asimetras de clase que materializa en ltimo trmino, en trminos ms emancipadores y en el contexto de la interaccin de la ideologa democrtica, el capitalismo moderno y los legados colonialistas: en la historia que quiero contar, la revolucin democrtica es el proceso de atar con un mismo nudo la democracia, el nacionalismo y el colonialismo. Dentro de esta narrativa, la universalidad contradictoria de los discursos capitalistas, nacionalistas y democrticos de las nuevas ideas de igualdad, nacionalidad y mercado libre que supuestamente se

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Quijano concluye esta seccin de su ensayo con otra distincin relevante para esta investigacin. Me refiero a la distincin entre modernidad y modernizacin, las que asocia con la razn (emancipadora) mediterrnea y la razn (dominante, hegemnica) anglosajona, respectivamente. En su opinin, esta distincin, en la teora y en la prctica, ha tenido consecuencias decisivas para la forma como se ha articulado la modernidad en Amrica Latina:
El vnculo entre razn y liberacin se rompi. Desde entonces, se vio la modernidad casi exclusivamente a travs de la dominacin como su imagen especular distorsionada. Haba empezado la edad de la modernizacin en lugar de la era de la modernidad: es decir, la transformacin del mundo y la so-

aplicaban a todos tiene mucho ms sentido. Desde el inicio, la combinacin histrica de democracia y nacionalismo con colonialismo crearon una contradiccin bsica con el discurso democrtico nacional. Por una parte, la promesa universal del discurso identific la autonoma, la dignidad y la igualdad de todos los pueblos y los hombres del mundo. Por otra parte, en la prctica grupos enteros de seres humanos fueron excluidos del acceso a la ciudadana y la libertad segn los criterios eurocntricos basados en la exclusin de gnero y clase. Esta contradiccin entre promesa y prctica se convirti en un punto central de tensin en la construccin histricamente dinmica de los discursos y movimientos democrticos nacionales, creando espacio para luchas sobre su prctica y su significado Al involucrarse en el conflicto por el poder y el significado, los subalternos ayudaron a definir el perfil de lo posible en la creacin de los estados nacionales El Estado, en este contexto, puede entenderse mejor como una serie de sitios descentralizados de lucha a travs de los cuales se desafa y reproduce la hegemona. Las instituciones estatales son ubicaciones o espacios donde los conflictos por el poder se resuelven constantemente y se re-ordenan jerrquicamente. Como nunca son iguales para todos los grupos, a la larga estos conflictos suelen reordenar, reproducir y representar relaciones como la desigualdad y la dominacin. Sin embargo, como el conflicto est en el ncleo mismo del estado, las luchas subalternas forman parte de todo el tejido de las instituciones estatales. Florencia E. Mallon, Peasant and Nation: The Making of Poscolonial Mexico and Peru, op. cit., pp. 9-10, el nfasis es mo. Mallon, al igual que el posoccidentalismo, critica la nocin de modernidad construida eurocntricamente en trminos de un excepcionalismo occidental donde la periferia colonial es obliterada como sitio de constitucin conjunta de la ideologa y las instituciones modernas. La competencia entre las potencias europeas por obtener mercados y colonias ms grandes aument las guerras y la necesidad de manejar las distintas luchas coloniales promovi el desarrollo del estado. El concepto de libertad fue, en parte, recreado dialcticamente con los conceptos y las relaciones de esclavitud del Nuevo Mundo. La idea de nacin como comunidad imaginada creci en relacin con su opuesto: la colonia, p. 8. De esta manera, al igual que Benedict Anderson, Mallon subraya el hecho de que el imaginario de los estados nacionales democrticos y liberales naci en las colonias, no en Europa. A pesar de todo, considero que su tesis apunta a la importancia de la revolucin coyuntural en las relaciones materiales y la ideologa hacia finales del siglo XVIII tanto en Europa como en las colonias americanas, en la redefinicin del significado de modernidad y el refuerzo de lo que Wallerstein considera una de las contribuciones esenciales de la Revolucin Francesa: la normalizacin del cambio revolucionario como un valor. Estos discursos modernistas, en mi opinin, no pueden reducirse a la colonialidad eurocntrica ni a la nocin de un

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ciedad de acuerdo con los requisitos de la dominacin y en particular de la dominacin del capital, privado de otro propsito que no fuera la acumulacin Para Amrica Latina, esta inflexin en la historia de la modernidad fue ms que decisiva, fue catastrfica. La victoria de la razn instrumentalizada al servicio de la dominacin fue una gran derrota para Amrica Latina, que por su situacin colonial haba asociado la racionalidad moderna con la liberacin ms que con cualquier otra cosa. Amrica Latina no encontrara nuevamente la modernidad excepto bajo la forma de modernizacin.22

Una vez ms, aunque pienso que su forma de enmarcar la distincin adolezca de estereotipos culturales, me parece que lo importante desde este punto de vista es que la modernidad como conjunto de factores estructurales, de valores, conductas y actitudes culturales y sociales no puede reducirse a una estructura de dominacin colonial o a un conjunto de discursos donde el eurocentrismo es el elemento dominante. De hecho, la crtica posoccidental de la modernidad como colonialidad eurocntrica resulta irrelevante para la perspectiva que ofrece Quijano. La modernidad no es reducible en su explicacin ni a la colonialidad ni al eurocentrismo, no puede ser totalizada como un sistema mundo/colonial con una trayectoria de larga duracin en trminos estructurales o discursivos, ni puede reducirse la razn occidental a una lgica de la instrumentalizacin de los otros coloniales. Por otra parte, este anlisis de la distincin entre razn emancipadora y razn instrumental, modernidad y modernizacin, sirve para problematizar la comparacin que hace la teora posoccidental entre desarrollo y modernizacin cuando deconstruye el anlisis de la dependencia y el uso dependentista del centro y la periferia que discut en el captulo 1. Las distinciones de Quijano fueron, a mi modo de ver, fundamentales para la escuela latinoamericana del desarrollo (incluyendo la teora de la dependencia, especialmente cuando quiso ir ms all del estructuralismo cepalino). El desarrollismo latinoamericano de la posguerra, desde esta perspectiva, puede considerarse un intento de reincorporar los aspectos emancipadores y polticamente progresivos de la modernidad en un proceso de desarrollo nacional, un intento de industrializacin de perfil socio-democrtico e igualitario, y por ende, un intento por deshacer la metamorfosis kafkiana a la que
sistema-mundo moderno/colonial monoltico. Representan discontinuidades radicales en la articulacin del sistema-mundo moderno/colonial y tienen orgenes tanto europeos como americanos. Adems, como sugiere uno de los pasajes citados arriba, reconocer la brecha entre un discurso occidental universalista y la prctica criolla (la contradiccin entre promesa y prctica) no es lo mismo que atribuir al discurso mismo un lado oscuro, un eurocentrismo y una colonialidad ocultos. 22. Quijano, Modernity, identity, and utopia in Latin America, en The postmodern debate in Latin America, op. cit., pp. 145-146.

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alude Quijano y que habra tenido lugar a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX en Amrica Latina. La tendencia posoccidental a trazar una ecuacin entre desarrollo y modernizacin y entender el primero como discurso hegemnico occidental no llega a apreciar la dimensin emancipadora de la modernidad anticipada por el desarrollismo latinoamericano en los aos sesenta y setenta. La lgica totalizadora de la idea de la modernidad-como-colonialidad versus la idea de las discontinuidades histricas en la trayectoria moderna En esta seccin exploro la problemtica que encierra la relacin entre la trayectoria de larga duracin del sistema-mundo capitalista que se extiende desde el siglo XVI al menos hasta las ltimas dcada del siglo XX y el rgimen de verdad conocido como colonialidad. La presente obra asume que esta relacin obedece a una lgica totalizadora que oscurece ciertos aspectos de la modernidad como fenmeno, sin los cuales, en mi opinin, el concepto de modernidad resultara contra-emprico y contra-intuitivo. Desde la perspectiva posoccidental, los cambios estructurales que ocurrieron en el siglo XVI, a los que nos referimos en el captulo 1, son inseparables de la metanarrativa y el imaginario del eurocentrismo (imaginario de la superioridad occidental) que empez a tomar forma en ese mismo momento. Desde este punto de vista, la modernidad es tal vez un nuevo imaginario ms que un cambio estructural. De esta manera, aunque ms tarde hubo cambios estructurales muy importantes (v. gr. el desplazamiento del mercantilismo al intercambio de mercancas; la(s) revolucin(es) industrial(es) de los siglos XVIII y XIX; los cambios en el centro hegemnico del sistema-mundo, etc.) desde el punto de vista posestructuralista y poscolonial del posoccidentalismo, dichos cambios no alteraron el significado bsico de la metanarrativa occidentalista que acompa la expansin del capitalismo europeo sino que la rearticularon en nuevas formas discursivas de colonialidad eurocntrica. En otras palabras, los cambios en las formaciones discursivas especficas en que se expresaba la metanarrativa occidentalista (la evangelizacin cristiana, la misin civilizadora, el progreso, la modernizacin, el desarrollo) no son vistos tanto como transformaciones sino ms bien utilizando la metfora del alquimista como transubstanciaciones en las formas especficas en que se expresaba la colonialidad eurocntrica, reteniendo la esencia, por as decirlo, de la colonialidad eurocntrica como imaginario histrico-cultural. Cada re-articulacin aade otro elemento al imaginario omnicomprensivo del Occidentalismo. As, aunque el posoccidentalismo, en lnea con los estudios culturales, se esfuerza por no esencializar las

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identidades subalternas o tnicas, no vacila en subsumir todas las manifestaciones del conocimiento y la prctica europeos bajo el membrete de Occidentalismo, que, si bien no es una esencia, supone23 al menos un imaginario en funcionamiento en todas las etapas de la articulacin de la hegemona europea en el mundo y la justificacin ideolgica de la colonialidad como discurso y prctica del dominio sobre los pueblos no-europeos. En este sentido, el Occidentalismo se refiere a una trayectoria discursiva que abarca, en forma ideolgica omnicomprensiva, todos estos cambios estructurales posteriores, proporcionando la continuidad de la trayectoria de larga duracin de la modernidad capitalista. Como hemos visto, esta trayectoria se considera basada en un imaginario de supremaca europea que da forma y direccin a todos sus cambios discursivos internos (supuestamente endgenos), de suerte que las transformaciones culturales europeas responderan a la articulacin de la hegemona europea en el sistema-mundo moderno/colonial. En este punto cito nuevamente a Dussel:
Espaa, como primera nacin moderna abre la primera etapa Moderna: el mercantilismo mundial. Las minas de Potos y Zacatecas (descubiertas en 1545-1546) permiten acumular riqueza monetaria suficiente para vencer a los Turcos en Lepanto veinticinco aos despus de dicho hallazgo (1571). El Atlntico suplanta al Mediterrneo. Para nosotros, la centralidad de la Europa latina en la Historia Mundial es la determinacin fundamental de la Modernidad. Las dems determinaciones se van dando en torna a ella (la subjetividad constituyente, la propiedad privada, la libertad del contrato, etc.) El siglo XVII (p. ej. Descartes, etc.) son ya el fruto de un siglo y medio de Modernidad: son efecto y no punto de partida. Holanda (que se emancipa de Espaa en 1610), Inglaterra y Francia continuarn el camino abierto.24

23. Cuando digo supone, no sugiero que el Occidentalismo funcione como una especie de categora a priori para el pensamiento posoccidental, en cuando previo a la aparicin de evidencia emprica concreta. Lo que sugiero es que la nocin de Occidentalismo funciona como un paradigma donde un gran conjunto de hechos sociohistricos encuentra un marco explicativo adecuado. De esta manera, el Occidentalismo, aunque puede originarse en la subalternizacin colonial moralmente inaceptable del otro y de sus formas de conocimiento y prctica social, termina asumiendo el estatus de categora epistemolgica o cuasi-teora [near-theory], cuyo carcter abarcador parece que pretende volver triviales o irrelevantes otras formas de interpretacin del encuentro colonial entre el centro y la periferia. As, lo que podra verse como un aspecto de las formaciones discursivas que asisten al despliegue del poder europeo en la periferia no-europea de las Amricas, es visto por la teora occidental como el imaginario detrs de todas las articulaciones geopolticas posteriores del sistema-mundo moderno. 24. Dussel, Europa, modernidad y eurocentrismo, op. cit., p. 46.

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Lo importante para la visin posoccidental de la modernidad, an ms que el cambio estructural representado por la fase ibrica de la expansin capitalista y su papel en el desplazamiento de un feudalismo local a un capitalismo mundial, es haber dado inicio a un cierto imaginario y a una cierta metanarrativa eurocntrica, segn la cual se puede entender los futuros desplazamientos (externos) en la hegemona econmica europea y los desplazamientos (internos) en la orientacin cultural, sean estos los desplazamientos de la hegemona econmica ibrica a la hegemona econmica holandesa y britnica, el surgimiento del racionalismo cartesiano junto con el nacimiento del expansionismo colonial francs, las revoluciones cientficas y tecnolgicas anglo-americanas, etctera. Los desarrollos estructurales y culturales se funden, desde este punto de vista, en una trayectoria occidentalista y eurocntrica. Es como si la modernidad quedara fijada o incluso congelada (esencializada) en este primer acto de colonizacin europea y en la creacin del imaginario eurocntrico que le da su impulso, su fuerza expansionista-misionera, de modo que este expansionismo fsico y simblico inicial otorga un carcter decididamente colonial a todos los dems cambios estructurales (posteriores) y a todas las articulaciones culturales y epistemolgicas. Esta interpretacin de la crtica posoccidental quiz nos ayude a explicar cmo se conecta la acumulacin mercantilista de la riqueza a travs de la expropiacin de los recursos minerales americanos y la explotacin de la mano de obra indgena y africana, con la metafsica cartesiana, la institucionalizacin de la propiedad privada, etctera.25
25. Un ejemplo del intento por vincular la metafsica cartesiana con el Occidentalismo como imaginario omnicomprensivo del control y el dominio sobre la naturaleza y, mutatis mutandis, sobre los subalternos no-europeos (vistos como naturaleza o como el instrumento corporal de los esquemas occidentales de dominacin), nos ofrece el siguiente extracto de un ensayo de Edgardo Lander titulado Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos. En una seccin del mismo, titulada Las mltiples separaciones de Occidente, tras afirmar que la religin occidental (que, para l, equivale al judeo-cristianismo, con lo cual ignora las races comunes con el Islam) es nica en cuanto instrumentaliza la naturaleza en el beneficio de la humanidad, Lander hace el siguiente comentario: Es sin embargo a partir de la Ilustracin y con el desarrollo posterior de las ciencias modernas cuando se sistematizan y se multiplican estas separaciones. Un hito histrico significativo en estos sucesivos procesos de separacin lo constituye la ruptura ontolgica entre cuerpo y mente, entre la razn y el mundo, tal como sta es formulada en la obra de Descartes. En La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, op. cit., p. 15. Lander cita despus un pasaje de Frdrique Apffel-Marglin, Introduction: Rationality and the World, en Frdrique Apffel-Marglin y Stephen A. Marglin, Decolonizing Knowledge, From Development to Dialogue, Oxford, Clarendon Press, 1996: La ruptura ontolgica entre la razn y el mundo quiere decir que el mundo ya no es un orden significativo, est expresamente muerto. La comprensin del mundo ya no es un asunto de estar en sintona con el cosmos, como lo era los pensadores clsicos El mundo se convirti en lo que es para los ciudadanos el mundo moderno, un mecanismo desespiritualizado que puede ser captado por los conceptos y representaciones cons-

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Esta determinacin de la modernidad en su expresin ibrica-colonial es, a mi juicio, una sobre-determinacin que oculta tanto como revela la naturaleza de la trayectoria de la modernidad. Me parece problemtico, por ejemplo, insistir en la primaca de Iberia como avatar de la modernidad, o en la colonialidad como fundamento, como base epistemolgica y axiolgica. Aunque el continuo desarrollo de formas occidentales de racionalidad (su tecnificacin, instrumentalizacin, etc.) aument la capacidad de Europa para

truidos por la razn. Esta total separacin entre mente y cuerpo dej al mundo y al cuerpo vaco de significado y subjetiviz radicalmente a la mente. Esta subjetivacin de la mente, esta radical separacin entre mente y mundo, coloc a los seres humanos en una posicin externa al cuerpo y al mundo, con una postura instrumental hacia ellos. Op. cit., p. 15 (pp. 34 en el texto citado). Luego de mencionar las contribuciones de Weber a esta genealoga de la racionalidad occidental dualista y des-espiritualizante, Lander se siente justificado al trazar un vnculo con el colonialismo: En la autoconciencia europea de la modernidad, estas sucesivas separaciones se articulan con aqullas que sirven de fundamento al contraste esencial que se establece a partir de la conformacin colonial del mundo entre occidental o europeo (concebido como lo moderno, lo avanzado) y los Otros, el resto de los pueblos y culturas del planeta. Ms an, esta genealoga de la religin judeo-cristiana en la ontologa cartesiana tiene en la expansin colonial ibrica hacia las Amricas, por decirlo de alguna manera, su punto de inflexin [Archimedean point]: La conquista ibrica del continente americano es el momento fundante de los dos procesos que articuladamente conforman la historia posterior: la modernidad y la organizacin colonial del mundo. Lander contina hablando sobre la constitucin colonial de los saberes, de los lenguajes, de la memoria y del imaginario que culmina en una gran narrativa universal. En esta narrativa, Europa es o ha sido siempre simultneamente el centro geogrfico y la culminacin del movimiento temporal. Ibd., p. 16. Al desarrollar esta genealoga (que ciertamente tiene mrito y, en cierto nivel, fundamento), Lander reduce y totaliza la modernidad como una construccin imaginaria eurocntrica que proporciona la lgica de las relaciones coloniales de poder y niega al racionalismo del siglo XVII cualquier conexin con el racionalismo griego (considerado holstico en cuanto opuesto al dualismo de la metafsica cartesiana, pese que la matematizacin del mundo fsico era una invencin griega, tal vez con influencias egipcias). Me parece una actitud simplista trazar conexiones directas (que en el mejor de los casos son analgicas) entre las epistemologas/metafsicas de la ciencia occidental del siglo XVII y sus supuestas consecuencias sociales, sin tomar en cuenta la intermediacin de poderosos efectos de transformacin cognitiva y material de la racionalidad cientfica en la relacin de los seres humanos con la naturaleza y entre ellos. En mi opinin, es incorrecto trazar un vnculo entre las formas cartesianas u otras posteriores de la metafsica cientfico-racionalista y las relaciones de poder, sin mirar los cambios en la cognicin, la materialidad y las formas de produccin que ha provocado, en parte, dicha racionalidad (y que s tienen mucho que ver con el colonialismo y la hegemona occidental). Adems, intentar cuantificar el mundo natural no equivale a privarlo de toda significacin. Al contrario, es un medio poderoso de resignificacin que si bien ha privado a los seres humanos de un sentido ms simple, afectivo y holista de integracin con el cosmos, condujo a una expansin prodigiosa del conocimiento humano y a profundos cambios paradigmticos en las concepciones elitistas y populares de la tierra y el universo. Esas revoluciones histricas del pensamiento, en mi opinin, no pueden reducirse a una sed de controlar por controlar o a un manual de colonizacin de la humanidad no-europea.

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dominar y explotar, esto no constituye un argumento concluyente para afirmar que la dinmica de este desarrollo tuvo en el centro una mentalidad colonialista, o que a partir de la hegemona ibrica original en el sistema mundo se puede inferir, de forma casi deductiva, el nacimiento del racionalismo o la ciencia natural en los siglos XVII y XVIII. Al parecer, este enfoque niega a la evolucin occidental la misma autonoma y la nueva iniciativa histrica novedosa [novel agency] que el imaginario colonialista del Occidentalismo niega a la evolucin de las culturas no-europeas.26 Con la enorme importancia que el posoccidentalismo atribuye a la etapa ibrica del mundo moderno, contradice explcitamente (y con buenas razones) la tendencia a mirar la modernidad como un fenmeno asociado ms con el industrialismo britnico y la hegemona comercial, o con la ideologa revolucionaria francesa como producto de la Ilustracin del siglo XVIII (dos modalidades instrumental y emancipadora de la razn ilustrada, desde el punto de vista de Quijano, presentado en este mismo captulo). Sin embargo, este nfasis en la etapa ibrica de la modernidad al parecer encierra un intento de totalizar las etapas posteriores de la modernidad, considerndolas solo re-articulaciones de la lgica del imperialismo ibrico, y ste ltimo como la
26. Vase, por ejemplo, la aguda crtica de Fernando Coronil a Tzvetan Todorov y su The Conquest of America: The Question of the Other en su artculo Discovering America Again: The Politics of Selfhood in the Age of Post-Colonial Empires, en Propsito, vol. XIV, No. 3638, pp. 35-331, Department of Romance Languages, University of Michigan: Como resultado de la metodologa estructuralista [de Todorov] y su manipulacin de la evidencia histrica, los mesoamericanos aparecen como marionetas de su cultura. Al ser reducidos a obedientes pasivos de un nico cdigo previamente constituido, se les niega esencia propia y se reproduce la visin de ellos como los otros. Por paradjico que pueda parecer, esta imagen de los mesoamericanos es esencial para la representacin que Todorov hace de la conquista como batalla semitica entre espaoles activos y creativos y mesoamericanos reactivos y reiterativos. Por definicin, los ganadores fueron aquellos capaces de responder creativamente a este encuentro sin precedentes. Segn Todorov, la historia nos ensea que slo los espaoles fueron capaces de reflexionar sobre s mismos, es decir, de ser verdaderamente ellos mismos. Vamos demasiado lejos al sugerir que en su celo por recuperar la iniciativa histrica del subalterno desde su objetivacin por parte del discurso colonial, esa construccin-deconstruccin posoccidental termina por estereotipar la iniciativa histrica de los europeos de manera parecida a como Coronil cree que hace Todorov con los mesoamericanos? Es verdad, por ejemplo, que Mignolo y otros afirman que las opiniones de Las Casas desafan el imaginario colonialista en cierto nivel, aunque el mismo Las Casas surgira en esos contextos como otro misionero cristiano, si bien de buenas intenciones No significa esto que el Inca Garcilaso es otro indio ms, por mucho que su genio y humanidad trasciendan los estereotipos coloniales? No son Las Casas y Garcilaso, cada uno transculturado desde su respectivo terruo al terruo del otro, dos seres humanos en un encuentro donde la iniciativa histrica de cada uno busca liberarse de la estructura comn de dominacin que los destrozara a ellos y a la humanidad? Esto significa que si en la ecuacin x corresponde al conquistador y y al conquistado, x tiene capacidad de no representar al conquistador menos que y tiene de no representar al conquistado?

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lgica esencial del sistema-mundo moderno/colonial en cuanto trayectoria de larga duracin de 500 aos. Con esta idea de modernidad y colonialidad como dos lados dialcticos de la misma moneda, Walter Mignolo articula la nocin de colonialidad de Quijano y sugiere que [l]a colonialidad de poder subraya la organizacin geoeconmica del planeta que articula el sistema-mundo moderno/colonial y gestiona la diferencia colonial. Esa distincin permite a Quijano27 [segn Mignolo: JS] vincular el capitalismo, a travs de la colonialidad, al trabajo y la raza (y no slo con la clase) as como con el conocimiento.28 Mignolo contina con una cita de Quijano:
La colonialidad del poder y la dependencia histrico-estructural, implican ambas la hegemona del eurocentrismo como perspectiva de conocimientoEn el contexto de la colonialidad del poder, las poblaciones dominadas de todas las nuevas identidades fueron tambin sometidas a la hegemona del eurocentrismo como manera de conocer, sobre todo en la medida que algunos de sus sectores pudieron aprender la letra de los dominadores.29

Anlogamente a la funcin que desempea el materialismo dialctico en el anlisis marxista de la historia de las relaciones productivas, uniendo todas las etapas posteriores de la historia europea, la colonialidad eurocntrica, con el materialismo marxista parado de cabeza, es ahora la formacin imaginaria discursiva que subyace a todos los cambios geoeconmicos posteriores en el sistema mundo capitalista. Mignolo contina con una revisin condensada de la teora social (incluyendo la teora de la dependencia) que le lleva a formular la teora de la modernidad-como-colonialidad y la historia social de Amrica Latina desde su etapa colonial a su etapa poscolonial y neocolonial (primero, bajo la hegemona britana, y luego, bajo la hegemona norteamericana), incluyendo la co27. El lector debera tener en cuenta que Mignolo parece hablar de Quijano como el autor de la colonialidad de poder y no como el autor del ensayo del que habl anteriormente en este mismo captulo. No creo que tenga una idea clara de la relacin entre ambos. (Vase nota siguiente). 28. Historias locales / diseos globales, op. cit., p. 116. Como sugiere el anlisis de las ideas de Quijano expresadas en el artculo mencionado, es posible que cambiara sus ideas sobre la periodizacin del colonialismo con respecto a Amrica Latina y la importancia del materialismo histrico como una forma de entender el capitalismo. La idea de colonialidad, es decir, de la dimensin cultural/colonial/racial del capitalismo parece que reemplaz sus anlisis anteriores (desarrollados en una lnea ms neo-marxista de cientfico social de Occidente) de la evolucin de la modernidad capitalista. Como espero haber dejado claro, me convence ms su anlisis anterior, al menos respecto al problema de la modernidad. 29. Ibd., p. 116. La cita es de Anbal Quijano, Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina, Anuario Mariateguiano, No. 9, 1997, p. 117.

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lonizacin interna y la misin civilizadora llevada a cabo por las lites criollas en el siglo XIX. En esta discusin las distintas fases de la modernidad se describen como un tipo de red de articulaciones geopolticas, geoeconmicas y geoculturales que emana del imaginario eurocntrico y la diferencia colonial, con una continuidad sin ruptura que aparentemente Wallerstein no lleg a ver en su fase pre-posoccidentalista. Dicho de otro modo, la tesis fundamental de la constitucin ibrica del mundo moderno se reafirma aqu sobre lo que Mignolo llama bases histrico-estructurales, que, en mi opinin, no tienen nada de histrico-estructurales sino que ms bien constituyen una totalizacin posestructuralista que desemboca en la reduccin de una variedad de fenmenos histricos a una nica lgica, de forma anloga a la idea marxista de que toda la historia es la historia de la lucha de clases. Considerado desde otros puntos de vista, este reduccionismo es en buena medida una reductio ad absurdum. Si el occidentalismo propiamente es una ideologa reduccionista que reducira todo lo no-occidental a categoras como retrasado, primitivo, brbaro, subdesarrollado, incivilizado, etc., la esencializacin de la modernidad como fenmeno ibricocolonial me parece igualmente reduccionista a su manera. Tiene el efecto de obligarnos a observar todos los cambios posteriores dentro de la trayectoria de la modernidad y la modernizacin a travs de un lente reductor. Quisiera aclarar mi explicacin citando un pasaje de La sociedad red, de Manuel Castells, donde se considera la trayectoria moderna en trminos muy distintos:
[H]ubo revoluciones en el sentido de que la aparicin repentina e inesperada de unas aplicaciones tecnolgicas transform los procesos de produccin y distribucin, cre un aluvin de nuevos productos y cambi decisivamente la ubicacin de la riqueza y el poder en un planeta que de repente qued al alcance de aquellos pases y elites capaces de dominar el nuevo sistema tecnolgico. El lado oscuro de esta aventura tecnolgica es que estuvo inextricablemente unida a las ambiciones imperialistas y a los conflictos interimperialistas. No obstante, sta es precisamente una confirmacin del carcter revolucionario de las nuevas tecnologas industriales. El ascenso histrico del denominado Occidente, limitado de hecha a Gran Bretaa y un puado de naciones de Europa Occidental, as como a su prole norteamericana, est ligado sobre todo a la superioridad tecnolgica lograda durante las dos revoluciones industriales. Nada de la historia cultural, cientfica, poltica o militar del mundo previo a la revolucin industrial explicara la indisputable supremaca occidental (anglosajona/alemana, con un toque francs) entre 1750 y 1950. China fue una cultura muy superior durante la mayor parte de la historia anterior al Renacimiento; la civilizacin musulmana (tomndome la libertad de utilizar

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este trmino) domin buena parte del Mediterrneo y ejerci una influencia significativa en frica durante toda la Edad Moderna; Asia y frica permanecieron en general organizadas en torno a centros culturales y polticos autnomos; Rusia gobern en un aislamiento esplndido sobre una vasta extensin a lo largo de Europa Oriental y Asia; y el Imperio Espaol, la cultura europea rezagada de la Revolucin industrial, fue la principal potencia mundial durante ms de dos siglos desde 1492. La tecnologa, como expresin de condiciones sociales especficas, introdujo una nueva trayectoria histrica en la segunda mitad del siglo XVIII. Esta trayectoria se origin en Gran Bretaa, aunque se pueden seguir los rastros de sus races intelectuales por toda Europa, hasta el espritu de descubrimiento del Renacimiento.30

Desde el punto de vista de Castells, la revolucin de la informacin (protagonista central de su libro) es heredera de la primeras revoluciones industriales, ocupa el centro de la actual economa global y es resultado, en parte, de la bsqueda de formas alternativas de acumulacin de capital a inicios de la crisis del fordismo en los aos setenta. Ciertamente Castells reconoce los profundos cambios sociales, culturales e institucionales que est provocando esta revolucin tecnolgica en el modo de acumulacin del capital, pero existen diferencias fundamentales entre su visin del proceso que ha generado esta etapa y la visin de la teora posoccidental, sin desconocer que existen ciertos puntos de acuerdo. La clave para entender la diferencia entre la perspectiva de Castells y la del posoccidentalismo est en los elementos comunes entre la actual revolucin informtica y las anteriores revoluciones tecnolgicoeconmicas que dieron la hegemona a (el norte de) Europa y Amrica del Norte. En primer lugar, ntese que Castells utiliza la misma terminologa que Mignolo y Dussel y reconoce el lado oscuro de la modernidad, aunque no utiliza el trmino modernidad como tal (sino ms bien aventura tecnolgica, para l estrechamente asociada con la modernidad y la modernizacin). Esto significa que Castells reconoce la conexin entre la superioridad tecnolgica occidental y el imperialismo, entre la modernizacin en los centros metropolitanos y la capacidad de dominar las periferias coloniales, con todos los efectos devastadores que tiene este proceso en las periferias. Sin embargo, este lado oscuro no es un tipo de negacin dialctica del otro que est intrnseco en la racionalidad occidental, sino la consecuencia histrica de la forma especfica de epistemologa cientfica, tecnologa y dinamismo econmico desarrollados en Occidente, lo cual no significa que la cultura oc30. Manuel Castells, La sociedad red, Madrid, Alianza Editorial, 1996, pp. 62, 63, la cursiva es ma.

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cidental es superior sino que posee instrumentos e incentivos para dominar a sociedades menos tecnolgicas. Ntese tambin que Castells se refiere a las etapas de modernizacin tecnolgica (para l, modernizacin tecnolgica y occidentalizacin no son lo mismo, porque la primera no articula una lgica cultural totalizante, el Occidentalismo) que corresponden a la fase hegemnica de Europa Septentrional en lugar de la fase ibrica en el sistema-mundo capitalista. Castells ve con claridad la conexin entre el poder econmico centrado en Europa y el hecho de que est inextricablemente unido al imperialismo. (Sin embargo, en este contexto, el imperialismo tiene aparentemente un significado histrico ms especfico, acorde con la ecuacin marxista y neomarxista que equipara imperialismo y expansin del capitalismo industrial europeo bajo la hegemona britnica y norteamericana en los siglos XIX y XX). Asimismo, Castells est de acuerdo con la crtica posoccidental en cuanto al rechazo de toda supuesta superioridad cultural de Europa sobre otras partes del mundo. Resalta, en verdad, la superioridad cultural y geopoltica de algunas de las tradiciones que, segn el anlisis posoccidental, son minimizadas por la historiografa eurocntrica. En este sentido, sera injusto llamar eurocntrica a su anlisis. La hegemona de Europa (septentrional) y de Amrica del Norte es el resultado de una singular diferencia que pudo haber tenido aspectos culturales pero que, en ltimo trmino, es una diferencia que subordina la cultura, en su sentido ms amplio, a la razn cientfica y tecnolgica en su desarrollo sistemtico de la racionalidad cientfica, la necesidad de entender, controlar y transformar el mundo fsico y biolgico. En mi opinin, Castells entiende esta diferencia occidental como si estuviera vinculada al capitalismo y a una mayor productividad requerida por la necesidad de acumulacin y lucro, pero no la considera reducible a la lgica del capitalismo o la dominacin colonial. Es un fenmeno humano fundamental, y sin l, el capitalismo no habra alcanzado la hegemona sobre otras formas de organizacin social, que Wallerstein, entre otros, destaca como aspecto nico del sistema-mundo moderno.31 Entendida as, la modernidad asociada con el capitalismo como sistema-mundo es fundamentalmente una funcin del cambio tecnolgico que el capitalismo ha promovido, pero cuya base descansa en una evolucin intelectual que no se puede reducir al afn de interminable acumulacin de capital o a la dominacin colonial.32 Ms an, los aspectos cul31. Tambin es cierto, siguiendo a Marx, que la bsqueda dinmica del lucro y la creacin de nuevos valores de uso que puedan ser convertidos en mercancas (con valor de cambio) tiene un efecto de retroalimentacin en el desarrollo cientfico y tecnolgico, especialmente por la continua modernizacin del capitalismo como sistema-mundo moderno. 32. Esta tensin contina manifestndose en la lucha permanente sobre el financiamiento a la investigacin terica y la investigacin aplicada, donde los defensores de la primera sue-

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turales de la modernidad que van ms all de la modernidad tecnolgica (a lo que realmente significa modernizacin) han sido bsicamente respuestas a la dominacin de la racionalidad cientfica y tecnolgica sobre la cultura (tal se entenda antes de la era tecnolgica). Esto se pone de manifiesto, por ejemplo, en la evolucin del modernismo y el posmodernismo en el siglo XX, e incluso podra decirse, en el poscolonialismo (incluyendo el posoccidentalismo). All donde el posoccidentalismo encuentra continuidad histrica, Castells encuentra discontinuidad (como lo deja claro su enfoque de la(s) Revolucin(es) Industriales): desde su perspectiva, no hay forma de explicar un mundo moderno dominado por europeos basado en el mercantilismo ibrico del siglo XVI. Por lo tanto, es posible que Castells sea muy escptico con respecto a Dussel, para quien la revolucin industrial (que para Castells en realidad son dos revoluciones tecnolgicas separadas33) y la supremaca econlen afirmar que es la investigacin terica la que produce ideas nuevas en las que se basan las innovaciones tecnolgicas prcticas. Este argumento se parece al de que debemos proteger la naturaleza salvaje por los productos tiles que nos puede dar en el futuro. Como en otros casos, est claro aqu el conflicto fundamental bajo la lgica del capitalismo entre el valor de uso y el valor de cambio, que sugiere que el progreso capitalista se mantiene a expensas de las necesidades de los seres humanos y la naturaleza. No se puede negar, sin embargo, la fuerza del capitalismo como gran motor de la innovacin, razn de la admiracin del marxismo por el capitalismo como sistema de produccin a pesar de toda su crtica a la mercantilizacin del valor y el trabajo humano bajo el capitalismo. 33. Castells prosigue, luego del pasaje que acabamos de citar, con la siguiente descripcin de las dos fases de la revolucin industrial: Los historiadores han mostrado que hubo al menos dos revoluciones industriales: la primera comenz en el ltimo tercio del siglo XVIII, se caracteriz por nuevas tecnologas como la mquina de vapor, la hiladora de varios husos, el proceso Cort en metalurgia y, en un sentido ms general, por la sustitucin de las herramientas por las mquinas; la segunda, unos cien aos despus, ofreci el desarrollo de la electricidad, el motor de combustin interna, la qumica basada en la ciencia, la fundicin de acero eficiente y el comienzo de las tecnologas de la comunicacin, con la difusin del telgrafo y la invencin del telfono. Entre las dos existen continuidades fundamentales, as como algunas diferencias crticas, la principal de las cuales es la importancia decisiva del conocimiento cientfico para producir y dirigir el desarrollo tecnolgico desde 1850. Precisamente debido a sus diferencias, los rasgos comunes a ambas pueden ofrecer una percepcin preciosa para comprender la lgica de las revoluciones tecnolgicas. Ante todo, en ambos casos, como testigos de lo que Mokyr describe como un perodo de cambio tecnolgico acelerado y sin precedentes segn los parmetros histricos. (Mokyr, 1990, p. 82.) Un conjunto de macroinvenciones prepararon el terreno para el florecimiento de las microinvenciones en el campo de la agricultura, la industria y las comunicaciones. En la base material de la especie humana se introdujo de manera irreversible una discontinuidad histrica fundamental, en un proceso de trayectoria dependiente. Ibd., p. 61, la cursiva es ma. Es esta base material la que parece irreducible al anlisis del discurso cultural y que, como sugiere Castells, debe ser considerada como elemento fundamental para la hegemona cultural (sobre todo, del norte de Europa y, ms tarde, de Amrica del Norte). Desde este punto de vista, la trayectoria de larga duracin del sistema-mundo moderno

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mica britnica son (al menos indirectamente) productos sin ruptura de la colonizacin ibrica de las Amricas. Esta perspectiva de Dussel aparece despus de un pasaje ya citado, donde Dussel conecta la primera etapa Moderna: el mercantilismo mundial iniciado por la expansin ibrica hacia las Amricas con el surgimiento de la racionalidad cartesiana y de Holanda, Francia e Inglaterra como potencias hegemnicas. Dussel contina:
La segunda etapa de la Modernidad, la de la revolucin industrial del siglo XVIII y de la Ilustracin, profundizan y amplan el horizonte ya comenzado a fines del siglo XV. Inglaterra reemplaza a Espaa como potencia hegemnica hasta el 1945, y tiene el comando de la Europa moderna, de la Historia mundial (en especial desde el surgimiento del Imperialismo en torno a 1870). Esta Europa Moderna, desde 1492, centro de la Historia Mundial, constituye, por primera vez en la historia, a todas las otras culturas como su periferia.34

En el captulo 2 me ocup detalladamente de este ltimo punto (a saber, que Europa se convierte en el centro de la Historia Mundial con la Conquista Ibrica) en relacin con la visin occidental del tiempo histrico y me pareci til para entender cmo se construy el imaginario eurocntrico de la cultura europea ms avanzada. Sin embargo, aqu me interesa sealar que, para Dussel, existe una trayectoria continua (entendida aparentemente de modo causal y/o dialctico) entre el mercantilismo ibrico y la hegemona industrial britnica, desde finales del siglo XVIII hasta finales de la Segunda Guerra Mundial, sobre la base de una lgica culturalmente occidentalista o eurocntrica. Castells se mostrara, en mi opinin, escptico frente a la idea de que esta segunda etapa de la modernidad ahond y ampli el horizonte ya

aparece interrumpida por discontinuidades coyunturales y revolucionarias que no pueden ser ignoradas si se busca definir lo que se entiende por modernidad. Al menos podemos preguntarnos cmo la modernidad preindustrial est relacionada con la modernidad industrial, as como nos vemos obligados hoy en da a preguntarnos (Harvey, Jameson, et al.) cmo la modernidad industrial est relacionada con la posmodernidad post-industrial (y las razones para que a muchos tericos ya no les parezca adecuado conceptuar al menos la fase actual como otra fase de la modernidad). Las sociedades y las culturas que han sido obligadas a ser parte de esta trayectoria como periferias coloniales, de ninguna manera son irrelevantes o exteriores a ella. Puedo estar de acuerdo con esta parte de la crtica posoccidental. Sin embargo, me parece que va en contra de la lgica y de la evidencia emprica negar que el tipo de anlisis que Castells propone aqu sea un aspecto esencial de cualquier intento por definir y describir lo que es la modernidad, como tambin parece errneo sugerir que lo descrito es de alguna manera producto del aspecto colonial del mundo capitalista. Esta ptica me parece un tanto oscurantista. 34. Enrique Dussel, Europa, modernidad y eurocentrismo, op. cit., p. 46.

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comenzado a fines del siglo XV, como se mostrara escptico tambin frente a una explicacin basada en el imaginario de una superioridad cultural en la historia mundial. Dussel hace una especie de peticin de principio al ofrecer una escueta explicacin de por qu ocurrieron estos cambios en la hegemona, con lo que parece subestimar la importancia y la peculiaridad de las dos revoluciones industriales y de las revoluciones cientficas que las precedieron que, segn Castells, transformaron el mundo de una forma totalmente nueva que no tuvo precedente alguno en la primera etapa de la Modernidad, el mercantilismo ibrico. El enfoque de Dussel segn el cual la continuidad de un imaginario eurocntrico y un tipo de capitalismo colonial que se perpeta a s mismo son, por decirlo de alguna manera, los motores de la evolucin del mundo moderno no toma en cuenta las revoluciones tecnolgicas y econmicas en la productividad y la organizacin del trabajo en los albores del mundo moderno tal como lo conocemos hoy en da. Desde este punto de vista, la cultura es una variable ms dependiente que independiente a la hora de explicar el nacimiento de la modernidad, incluso como fenmeno cultural. De otro lado, por el nfasis que pone Castells en el aspecto tecnolgico del sistema econmico mundial moderno (sistema que, segn l, ha sido superado en la actual economa global de la informacin, que, sin embargo, tambin es producida en gran parte por una revolucin tecnolgica35), parece
35. Estas dos cuestiones se tratan en los siguientes pasajes. La primera, la cuestin del sistema econmico mundial que est siendo reemplazado por un sistema global: La economa informacional es global. Una economa global es una realidad nueva para la historia, distinta de una economa mundial. Una economa mundial, es decir, una economa en la que la acumulacin de capital ocurre en todo el mundo, ha existido en Occidente al menos desde el siglo XVI, como nos ensearon Fernand Braudel e Immanuel Wallerstein. Una economa global es algo diferente. Es una economa con la capacidad de funcionar como una unidad en tiempo real a escala planetaria. Aunque el modo capitalista de produccin se caracteriza por su expansin incesante, tratando siempre de superar los lmites de tiempo y espacio, slo a finales del siglo XX la economa mundial fue capaz de hacerse verdaderamente global en virtud de la nueva infraestructura proporcionada por las tecnologas de la informacin y la comunicacin. Esta globalidad incumbe a todos los procesos y elementos del sistema econmico Los flujos de capital se vuelven globales y cada vez ms autnomos frente a la actuacin real de las economas. Ibd., pp. 119-120. La segunda cuestin, la de la continuidad-discontinuidad entre el capitalismo informativo global y el capitalismo industrial, tiene que ver con los vnculos de ambos con las revoluciones tecnolgicas: La economa informacional es un sistema socioeconmico distintivo en relacin con la economa industrial, pero no debido a que se difieran en la fuente para aumentar su productividad. En ambos casos, el conocimiento y el procesamiento de la informacin son elementos cruciales del crecimiento econmico, como puede ilustrarse con la historia de la industria qumica, basada en la ciencia o por la revolucin de la gestin que cre el fordismo. Lo que es distintivo es la realizacin final del potencial de productividad contenido en la economa industrial madura debido al cambio hacia un paradigma tecnolgico basado en las tec-

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creer que sus races no estn en la expansin trasatlntica ibrica sino en los descubrimientos intelectuales que empezaron en el Renacimiento europeo y continuaron con las revoluciones cientficas de los siglos XVII y XVIII. Por lo tanto, su conclusin de que la revolucin industrial inglesa introdujo en el siglo XVIII una nueva trayectoria histrica en el mundo, con races en el Renacimiento comunes a toda Europa occidental, implica una continuidad entre aquellos desarrollos del siglo XVIII y la etapa actual de globalizacin, e implcitamente, una discontinuidad entre el mercantilismo ibrico del siglo XVI y el presente, que es francamente incompatible con las periodizaciones del anlisis posoccidental, porque adems reafirma, a diferencia del posoccidentalismo, una modernidad tecnolgica (segn l, central para la hegemona moderna del norte de Europa) endgena de Europa. Para Castells, existe un vnculo directo entre el industrialismo capitalista del siglo
nologas de la informacin. El nuevo paradigma tecnolgico cambi primero el alcance y la dinmica de la economa industrial, creando una economa global y fomentando una nueva ola de competencia entre los agentes econmicos existentes, as como entre stos y una legin de recin llegados. Ibd., p. 118 (en negrilla en el original). As, la globalizacin como nueva etapa de la acumulacin capitalista se basa, al igual que las etapas industriales anteriores, en una revolucin tecnolgica. Adems, puede marcar el final de la trayectoria de larga duracin [longue dure] del sistema mundo capitalista, y por ende, del sistema mundo moderno/colonial en el sentido del posoccidentalismo. De hecho, as lo sugiere Mignolo en un pasaje citado en el captulo 2, nota 30. El imaginario del eurocentrismo y el occidentalismo se puede venir abajo (junto con el sistema poltico interestatal, su corolario para el sistema-mundo moderno), y con l la lgica del centro y la periferia, del desarrollado y el subdesarrollado, del moderno y el no moderno, si entendemos estos binarismos como articulado geopoltica y geoculturalmente. Sin embargo, como se esfuerza en sealar Castells (y con ello estara de acuerdo el anlisis posoccidental), las asimetras de riqueza y poder entre los antiguos centros y las periferias estn ms pronunciadas que antes. Este es quiz uno de los aspectos de la condicin posmoderna que la disparidad de la riqueza y la oportunidad en el mundo actualmente recae en factores cada vez menos determinados geogrficamente, debido a la desterritorializacin del capitalismo global. Sin embargo, desde la perspectiva de Castells, la disparidad entre ricos y pobres tiene mucho que ver con las anteriores disparidades en la articulacin de la tecnologa moderna y las formas modernas de produccin. Esto, a su vez, bien puede ser (e indudablemente lo es) un reflejo de la trayectoria colonial. Desde la perspectiva de Castells, sin embargo, me parece oscurantista afirmar que las trayectorias del mundo industrializado y de las periferias coloniales puedan considerarse articuladas por un sistema mundo moderno/colonial monoltico, de suerte que las desigualdades del pasado y del presente sean comprensibles en trminos del proyecto colonial occidental, sin tomar en cuenta las fisuras, las discontinuidades y las disparidades provocadas en ese sistema por las revoluciones cientficas y tecnolgicas propias de Europa y de los Estados Unidos. Factores como la tecnologa occidental y el mayor nivel de productividad no se pueden reducir al fenmeno de la colonialidad pero explican en buena medida la disparidad entre el centro y la periferia, como subrayaban los seguidores de las teoras cepalinas y de la teora de la dependencia. As las cosas, volvemos al punto de inicio del debate sobre lo que es verdaderamente la modernidad y ya podemos preguntarnos si estamos hablando de un significado unvoco cuando utilizamos la palabra.

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XVIII y el informacionalismo capitalista del siglo XX. Ambos representan avances revolucionarios en los niveles precedentes de la productividad humana gracias a transformaciones tecnolgicas. Adems, ambos estn vinculados a los profundos cambios sociales y culturales que tienen mucho que ver con la definicin del mundo moderno tal como lo conocemos y experimentamos hoy. Castells contina su anlisis de la continuidad-en-la-discontinuidad entre el capitalismo industrial y el capitalismo de la informacin, sobre la base de que ambos comparten vnculos con la revolucin tecnolgica (vase notas 34 y 35), refirindose a ese aspecto de la modernidad, resaltado por el discurso modernista de Schumpeter (aunque no se refiera directamente a l), sobre la importancia que ste otorga al espritu de empresa en la creacin del mundo moderno, es decir, a su aspecto de creacin destructiva. En el pasaje que sigue, esta creacin destructiva se refiere a la fase ms reciente de modernizacin tecnolgica (el informacionalismo) pero en trminos que estaran relacionados igualmente con transiciones revolucionarias anteriores en la articulacin del sistema mundo capitalista:
Esta nueva competencia, desempeada por las empresas pero condicionada por el Estado, llev a cambios tecnolgicos considerables en procesos y productos que hicieron ms productivos a algunas empresas, algunos sectores y algunas regiones. No obstante, al mismo tiempo hubo una destruccin creativa en grandes segmentos de la economa, afectando tambin en forma desproporcionada a determinadas empresas, sectores, regiones y pases. El resultado neto en el primer estadio de la revolucin informacional tuvo as sus pros y sus contras para el progreso econmico. Adems, la generalizacin de la produccin y gestin basadas en el conocimiento a todo el mbito de los procesos econmicos a escala global requiere unas transformaciones sociales, culturales e institucionales fundamentales que, si se tiene en cuenta el registro histrico de otras revoluciones tecnolgicas, llevar algn tiempo.36

36. Castells, La sociedad red, op. cit., p. 118, el nfasis es mo. David Harvey desarrolla una interesante genealoga de la modernidad, desde Baudelaire al Fausto de Goethe, Nietzsche y Schumpeter. Empezando con Baudelaire: La modernidad, escribi Baudelaire en su fecundo ensayo El pintor de la vida moderna (publicado en 1863), es lo efmero, lo veloz, lo contingente; es una de las mitades del arte, mientras que la otra es lo eterno e inmutable, por lo tanto, la modernidad no slo supone una violenta ruptura con alguna o con todas las condiciones histricas precedentes, sino que se caracteriza por un proceso interminable de rupturas y fragmentaciones internas Si bien la Ilustracin busc incorporar el aspecto de verdad eterna en la corriente de cambios que acompaaron al proyecto modernizador, este aspecto de la trayectoria moderna es rechazado por Nietzsche, que se hubiera sumergido totalmente en la otra cara de la formulacin de Baudelaire a fin de mostrar que lo moderno no era otra cosa que una energa vital, la voluntad de vida y de podero, que nadaba en un mar de desorden, anarqua, destruccin, alineacin individual y desesperacin. Por debajo

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Se podra decir que Castells es positivista y materialista, pues da mucho nfasis al conocimiento cientfico como nica fuente de conocimiento que se traduce en poder geopoltico (como expresin de niveles superiores de productividad econmica y sofisticacin tecnolgica y militar), y posiblemente tambin un determinista tecnolgico. Sin embargo, aunque Castells acepta la separacin positivista entre hecho y valor en su anlisis de la causalidad histrica en la creacin de la hegemona moderna, s considera esenciales para la evaluacin de la globalizacin contempornea (as como para otras fases anteriores del capitalismo) las consecuencias sociales, culturales y ticas de
de la superficie de la vida moderna, dominada por el conocimiento y por la ciencia, l perciba energas vitales que eran salvajes, primitivas y absolutamente despiadadas [M. Bradbury y J. McFarlane, Modernism, 1890-1930, Harmondsworth, 1975, p. 446]. Todo la imaginara de la Ilustracin en torno de la civilizacin, la razn, los derechos universales y la moral naufragaba. La esencia eterna e inmutable de la humanidad encontraba su representacin adecuada en la figura mtica de Dionisio: ser a un mismo tiempo destructivamente creativa (o sea, dar forma al mundo temporal de la individuacin y el devenir, en un proceso destructivo de la unidad) y creativamente destructiva (o sea, aniquilar el universo ilusorio de la individuacin, un proceso que implica la reaccin de unidad) [loc. cit.] La imagen de destruccin creadora es muy importante para comprender la modernidad, justamente porque proviene de los dilemas prcticos que enfrent la implementacin del proyecto modernista. En efecto, cmo se creara un nuevo mundo sin destruir gran parte de lo ya existente? El arquetipo literario de este dilema es Fausto de Goethe Parece, dice Berman [M. Berman, All That is Solid Melts into Thin Air, New York, 1982] que el propio proceso de desarrollo, aun a medida que va transformando el baldo en el floreciente espacio fsico y social, recrea el baldo dentro de aquel que lo desarrolla. As es como funciona la tragedia del desarrollo Sin embargo, si aspiramos a lo eterno e inmutable, no podemos dejar de poner nuestra impronta en lo catico, en lo efmero y lo fragmentario. La imagen nietzscheana de destruccin creativa y la creacin destructiva establece un nexo entre las dos caras de la formulacin de Baudelaire desde una nueva perspectiva. Es interesante la comprensin del economista Schumpeter, que tom esta misma imagen para estudiar los procesos del desarrollo capitalista. El empresario, una figura heroica en la ptica de Schumpeter, era el destructor creativo par excellence, porque estaba preparado para llevar hasta sus ltimas consecuencias la innovacin tcnica y social. Y slo a travs de semejante herosmo creadora era posible garantizar el progreso humano. La destruccin creativa, para Schumpeter, era el leitmotiv progresista del desarrollo capitalista benvolo. Para otros, era simplemente la condicin necesaria del progreso del siglo XX. Harvey, op. cit., pp. 25-33. Entendida as, la nocin de progreso como modernizacin capitalista es una forma de reunir la idea ilustrada del progreso como perfectibilidad humana y el tipo de individualismo amoral que surge de los anlisis nietzscheanos del nihilismo moderno y la voluntad de poder. El empresario capitalista, en el sentido de Schumpeter, personifica la destruccin creativa de la voluntad de poder de Nietzsche en la bsqueda de provecho propio (valor de cambio), disolviendo formas preexistentes (pre-capitalistas) de sociedad humana, mediante una constante innovacin tcnica, y por lo tanto, al servicio de la evolucin social, del progreso definido en trminos de la produccin de nuevos valores de uso y nuevas formas de organizacin humana (creacin destructiva). Evidentemente ste es el tipo de discurso en que piensa Castro-Gmez cuando comenta de forma mordaz (nota 4 de este captulo) que, desde el punto de vista occidental, el dolor y el sufrimiento de los pueblos colonizados son vistos nada ms que como una

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dicha hegemona y de las anteriores revoluciones tecnolgicas.37 En trminos de la causalidad histrica, sin embargo, Castells no duda que la innovacin tecnolgica es la causa ms importante del cambio sociocultural y que sus consecuencias socioculturales son parte del proceso infrenable [onward march] de la historia,38 por lamentables que sean algunas de ellas. En lo que considero otra rplica al intento posoccidentalista de establecer el mercantilismo/colonialismo ibrico como la fuente principal de la modernidad, el historiador John Lynch, en su anlisis de la independencia americana, ofrece una explicacin que podra ser la base para cuestionar la afirmacin de que el mercantilismo ibrico dio por s solo el impulso suficiente para las siguientes fases de la modernidad.
Espaa fue una metrpolis duradera pero no desarrollada. Al final del siglo dieciocho, despus de tres siglos de gobierno imperial, los hispanoameri-

condicin necesaria para su modernizacin y progreso. Mignolo dira, con razn, que este tipo de discurso crtico occidental interno sobre la modernidad es absolutamente ciego frente a la diferencia colonial. Una vez ms, los pueblos explotados de la periferia colonial no tienen necesidad de conocer sobre el lado destructivo de la ecuacin de la modernidad. En lo que tiene que ver con el lado creativo, parecera algo que se disfruta en buena medida en el centro del sistema-mundo moderno, desde el punto de vista poscolonial. En la periferia se experimenta la tierra balda del desarrollo capitalista, mientras que en el centro se encuentra el espacio fsico y social prspero. Mi punto aqu y en este captulo en general no es sostener que la modernidad capitalista no haya tenido efectos devastadores en sus periferias coloniales, o que existe alguna trayectoria clara de mejoramiento humano universal que justifique de algn modo dichos efectos. Mi propuesta es sostener que la modernidad debe ser entendida, en cierto nivel, como un proceso de transformacin producido por formas creativamente destructivas de revolucin/innovacin tecnolgica y sociolgica que se origina en los centros de produccin capitalista, y que su dimensin colonialista es quiz una condicin necesaria pero no suficiente para su existencia o concepcin. De este modo, asumir una posicin posoccidental/poscolonial con respecto a la modernidad no es lo mismo que deconstruirla por completo (es decir, agotar su significado), porque despus de la deconstruccin queda algo que tiene que ver con la materialidad y la transformacin estructural de la tecnologa, las formas de produccin y el tipo de conocimiento que stas exigen. 37. Castells dedica una parte importante de su anlisis a las consecuencias sociales y econmicas de la revolucin informtica para aquellas partes del mundo que fueron perifricas en el contexto de la economa mundial. Sin embargo, Castells seala tambin que las antiguas zonas perifricas (por ejemplo, los pases de la costa del Pacfico) se han convertido en potencias importantes en el capitalismo global, en buena medida, como resultado de su recepcin de nuevas tecnologas. 38. La forma en que Castells ve la modernidad y el progreso no es teleolgica en la medida que no considera el proceso modernizador guiado por un telos que se pueda llamar superior, mejor o ms civilizado, tal como lo crea la antigua metanarrativa del progreso. Ms bien, su idea de la historia como proceso modernizador me parece guiada por una comprensin materialista de las repetidas revoluciones en la productividad humana que ha producido en parte la tecnologa. Al parecer Castells entiende este aspecto de la vida humana como ineludible, como el motor principal de un cambio modernizador creativamente destructivo.

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canos aun vean en su madre patria una imagen de s mismos Fue ste un caso raro en la historia moderna el de una economa colonial que dependa de una metrpolis subdesarrollada.39

De acuerdo con su perspectiva histrica sobre la burocracia borbnica, al emprender una modernizacin de la infraestructura econmica espaola, las reformas borbnicas no produjeron cambios revolucionarios profundos en la sociedad espaola o en sus instituciones, pues el principal objetivo fue ms bien reformar las estructuras existentes que crear otras nuevas, y el objetivo econmico bsico fue mejorar la agricultura ms que promover la industria. Adems, el mejoramiento econmico no condujo a un gran cambio social.40 Las polticas mercantilistas de Espaa a finales del perodo colonial, daban la apariencia de estar encaminadas a promover los sectores comerciales espaoles, pero no alteraron en lo fundamental el dominio de la economa y la sociedad espaolas por parte de los intereses terratenientes rurales. As, desde el punto de vista de Lynch, Espaa perdi la oportunidad de operar cambios fundamentales en el siglo dieciocho y, finalmente, abandon el camino de la modernizacin.41 Por esta razn,
Espaa sigui siendo, en esencia, una economa agraria, donde el comercio trasatlntico era valorado sobre todo como un canal de la produccin agrcola. Al final del anlisis, las medidas modernizadoras de Carlos III (17591788) tuvieron como fin revivir un sector tradicional de la economa y se hizo ms evidente que nunca el hecho de que el mundo hispnico estaba construido no sobre una divisin del trabajo entre metrpolis y colonias sino sobre tenebrosas similitudes.42

39. John Lynch, The Origins of Spanish American Independence, en The Cambridge History of Latin America, vol. III, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, pp. 3-4. Ciertamente es preciso tener en cuenta el locus de enunciacin que implica esta perspectiva el de un historiador britnico que mira a Amrica Latina desde el punto de vista de la hegemona britnica que la domin durante su primera fase poscolonial. Ntese, sin embargo, que este es bsicamente el mismo punto de vista de Quijano en los pasajes citados en el presente acpite de este captulo. Ms an, parece que Castells, aun siendo espaol, comparte este punto de vista. Quizs algo se me escapa del locus de enunciacin. En verdad, todo discurso puede tener algn tipo de interconexin con las afiliaciones geopolticas y sociales, con compromisos intelectuales y valorativos de su autor, pero si esta idea no es manejada con sumo cuidado, acaba reducindose a un argumento ad hominem o una falacia gentica. Un discurso no puede ser calificado ni descalificado automticamente en virtud de su origen, de quien lo enuncia, o del punto de vista supuestamente enunciado. 40. Ibd., pp. 3-4. 41. Ibd., p. 4. 42. Ibd., p. 5.

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No me propongo continuar con este anlisis ni indagar, por ejemplo, las similitudes entre la Espaa borbnica y la Francia borbnica por su nfasis en la produccin para la corona y su squito, frente al tipo de produccin de mercancas para el consumo comn que empez en Inglaterra hacia la misma poca, ni saber cmo estas diferencias estuvieron vinculadas con diferencias en la estructura poltica y de clase en Espaa, Francia e Inglaterra.43 Por convincentes que puedan o no parecer estos anlisis histricos, mi propuesta no es convertir la industrializacin o el capitalismo protestante anglo-sajn en la norma, como si significaran la quinta esencia de la modernidad y que otras formas anteriores de modernidad no fueran igualmente modernas a su manera. El uso que hace Lynch del trmino modernizacin quiz sugiere este tipo de normalizacin, es decir, reducir la modernidad a modernizacin (o en palabras de Quijano, reducir la razn ilustrada moderna a su lgica anglosajona instrumental ignorando su dimensin latina emancipadora). No pretendo cuestionar que el mercantilismo ibrico y el tipo de sociedades peninsulares-americanas y relaciones coloniales que produjo representa un momento fundacional en lo que ha llegado a entenderse como la modernidad e incluso el origen de una forma particular de modernismo latinoamericano cuyo ncleo ha sobrevivido a la hegemonizacin de la modernidad capitalista anglosajona, como sostiene, por ejemplo, Bolvar Echeverra en La modernidad de lo barroco.44 Al presentar la opinin de Castells y Lynch, lo que s quiero cuestionar es la tesis de que la modernidad puede ser adecuadamente conceptuada entendindola como fenmeno que surge en las primeras fases de la economa mundial, y no como una serie de coyunturas y discontinuidades (algunas econmicas y tecnolgicas, otras polticas, culturales y sociales, pero en ltimo caso, interconectadas todas) que responden solo en parte a las exigencias del sistema tal como se constituy originalmente. Adems, en este cuestionamiento est implcito otro sobre la resignificacin de la modernidad como sinnimo de la idea de constitucin de un sistema de relaciones coloniales. De esta manera, no solo dira que existe una discontinuidad radical en la geocultura de la modernidad con el nacimiento de la ideologa poltica y el imaginario de la Ilustracin y la Revolucin Francesa (Wallerstein) sino que tambin es cuestionable usar el concepto de un sistema econmico-mundial (es decir, de una economa mundial capitalista moderna) como estructura de larga duracin para comprender las lgicas sucesivas del modernismo
43. Vase Barrington Moore, Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1991 (primera edicin en ingls 1996), pp. 334-335. 44. Op. cit., nota 8 del prlogo, p. 13.

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que han ocurrido coyunturalmente dentro de dicha trayectoria. En resumen, me parece paradjico fusionar el concepto de modernidad como si significara un cambio constante, una fragmentacin, una ruptura interna, etctera, con el concepto de una estructura o sistema mundial de quinientos aos, o con el concepto de una trayectoria discursiva cuya lgica semitica se puede reducir a un imaginario nico fundamental, el Occidentalismo.45

3. CONCLUSIN En este captulo he tratado subrayar desde una posicin crtica ciertos aspectos del anlisis y el discurso posoccidental de la modernidad que, en mi opinin, niegan al concepto de modernidad una rica polisemia, una especi45. En su artculo The decentered center and the expansionist periphery, Steve J. Stern alude a su crtica en un artculo anterior a la utilidad de la interpretacin que hace Immanuel Wallerstein del siglo XVI como poca fundacional en la creacin de un sistema-mundo capitalista que abarca las Amricas y tambin el oeste y el este de Europa. Stern se expresa con los siguientes trminos: Cuando encontr que el paradigma de Wallerstein era insostenible tanto desde el punto de vista explicativo como descriptivo, procur evitar el nihilismo proponiendo puntos de partida para un nuevo enfoque conceptual. Al parecer la solucin era un tringulo de motores internamente contradictorios que interactuaban entre s el sistema-mundo europeo, las estrategias populares de resistencia y supervivencia dentro de la periferia, y los intereses mercantiles y de las lites vinculadas a los centros americanos de poder. Stern cita tambin un pasaje de su artculo anterior: es en la interaccin contradictoria entre estos tres grandes motores y en las divisiones y contradicciones internas de cada uno, que encontraremos las claves para entender mejor las estructuras, los cambios y las fuerzas de la vida econmica colonial. (La referencia del artculo anterior es: Stern, Feudalism, Capitalism and the World-System in the Perspective of Latin America and the Caribbean, en Frederick Cooper, et al., Confronting Historical Paradigms: Peasants, Labor, and the Capitalist World System in Africa and Latin America, Madison, University of Wisconsin Press, 1993, p. 55. En este artculo posterior, Stern se aleja an ms del anlisis de los sistemasmundo como forma de comprender el contexto latinoamericano y critica su propia reformulacin del mismo por tres razones: 1. por ser demasiado abstracto y no llegar a comprender detalladamente qu significa en concreto cada una de las tres partes de su explicacin; 2. su excesiva confianza en la economa poltica, que supuestamente proporcionara las respuestas a todas preguntas; y 3. su falta de historicidad. Ms adelante, Stern explica su posicin con estas palabras: toda vez que hemos admitido la posibilidad de grandes transformaciones en la dinmica social y los balances de poder del encuentro transcultural y transnacional, la utilidad de cualquier formulacin conceptual ms all de un espacio y un tiempo particular se vuelve cuestionable, Steve J. Stern, The decentered center and the expansionist periphery, en Close Encounters of Empire: Writing the Cultural History of U.S.-Latin American Relations, editada por Gilbert M. Joseph, Catherine LeGrand y Ricardo D. Salvatore, Durnham, Duke University Press, 1998, pp. 48-50. Desde una perspectiva similar en cierto sentido a la de Florencia Mallon (vase nota 21 de este captulo), Stern parece ver la interrelacin entre Europa / Amrica del Norte y Amrica Latina de una forma que desafa las es-

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ficidad y una concrecin histricas que van ms all de la ecuacin posoccidental que equipara modernidad y colonialidad eurocntrica. En este anlisis, no est implcito juicio de valor alguno en la superioridad de la cultura occidental, en parte porque no veo la modernidad como un concepto que analticamente (por definicin) o emprico-histricamente implique una superioridad cultural o un intento etnocntrico-discursivo de construir un imaginario de superioridad cultural. Con esto no niego que exista un imaginario y una Weltanschauung que se pueda describir como Occidentalismo y que ha sido la base de discursos etnocntricos que han pretendido asociarse con el concepto de modernidad en trminos de civilizacin, progreso, modernizacin, desarrollo, etc. Ms bien, cuestiono la idea de que la modernidad como concepto sociohistrico se pueda reducir al imaginario, al discurso o a la metfora omnicomprensiva del Occidentalismo o a cualquier trayectoria cultural-discursiva en particular, e incluso que su significado fundamental se refiera a algo discursivo, aunque acepto, hasta cierto punto, el nfasis del post-estructuralismo en que la estructura y la materialidad no son, en ltimo trmino, separables de la discursividad. En la medida que este imaginario y Weltanschauung ha acompaado las transformaciones estructurales y culturales que entiendo por modernidad, me parece claro que el Occidentalismo, en cuanto tema unificador o metfora omnicomprensiva de varios discursos (cristianos frente a infieles, civilizacin frente a barbarie, desarrollo frente a subdesarrollo, etc.), ha mostrado la tendencia a confundir el poder tecnolgico-material, basado en la racionalidad cientfica, la eficacia de la mquina y la organizacin jerrquica y racionalizada del capital y el trabajo, con la superioridad cultural. Sin embargo, no considero el Occidentalismo, en el sentido de supremaca europea, como la lgica omnicomprensiva de la modernidad y tampoco entiendo la modernidad como un concepto que puede resignificarse en el sistema mundo moderno/colonial de larga duracin o reducirse a la lgica de la colonialidad, sin sacrificar su importancia para describir las transformaciones tecnolgicas, econmicas, polticas y culturales objetivas, que trascienden ditructuras de larga duracin o el binarismo europeo del yo y el otro. La especificidad de los encuentros coloniales y poscoloniales sugiere que el nacimiento de la modernidad en Amrica Latina responde a una variedad de lgicas y no tanto a una formacin discursiva o articulacin estructural omnicomprensiva. Como se pregunta Stern en el mismo artculo: cmo conceptuamos entonces una presencia extranjera que es integral pero no totalizante con su capacidad de moldear los sucesos y a los hombres, una relacin extranjero-local que traza constantemente fronteras culturales entre nosotros y ellos pero no logra excluir las comunicaciones, las mediaciones y las identidades que confunden la divisin entre nosotros y ellos? Cmo logramos poner este desafo conceptual en dilogo con una sensibilidad histrica que reconozca los grandes cambios en el tiempo pocas distintas en los significados y las relaciones de lo extranjero y lo local en Amrica Latina?. Ibd., p. 47.

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chas categoras o al menos son distintas de ellas. Estoy a favor de utilizar el trmino modernidad para referirse a fenmenos histricos que, si bien estn conectados con el aspecto colonialista del capitalismo como sistema mundo, no pueden reducirse a la lgica de la colonialidad o al eurocentrismo como tales.

CONCLUSIN

La modernidad como discurso frente a la modernidad como fenmeno histrico


En el transcurso de esta investigacin, he encontrado que la crtica posoccidental de la modernidad es formidable, a menudo poderosa y profundamente perturbadora cuando cuestiona las formas hegemnicas de pensamiento sobre el mundo en general y sobre Amrica Latina en particular. Sus deconstrucciones me han obligado a repensar casi todo lo que entenda por el trmino modernidad y a mirar crticamente la carga de etnocentrismo y el imaginario hegemnico que acarrea el trmino. Sea cual sea el mrito de mi crtica a la crtica posoccidental de la modernidad, mi intencin fue presentar de manera algo esquemtica una perspectiva que, a mi juicio, se resiste a los esquemas y cuyo estilo y orientacin tica, poltica y cultural desafan los intentos de sistematizar las ideas fundamentales involucradas en su perspectiva crtica. Mi tarea principal fue tratar de comprender mejor esta crtica para superar, as, mi incomodidad con respecto a algunas de sus afirmaciones ms frecuentes, incomodidad nacida, como lo he mostrado desde el inicio de este trabajo, en el hecho de que la crtica posoccidental considera evidentes proposiciones que para mi no lo son de ninguna manera y que he sentido la necesidad de cuestionar y problematizar. Sobre todo, he intentado aclarar esta perspectiva porque la considero importante, controversial y necesitada de dilogo y debate. La pregunta central de esta investigacin fue si la deconstruccin y resignificacin posoccidental de la modernidad logra realmente neologizar el trmino modernidad de manera que nos obligue a verla como un tipo de construccin discursiva ms que como un conjunto de fenmenos o hechos sociohistricos, en alguna medida aceptados universalmente y objetivamente verificables. Las deconstrucciones del posoccidentalismo y la resignificacin me impresionaron profundamente porque muestran la falsa universalidad, la totalizacin y el reduccionismo de ciertos discursos occidentales sobre el mundo social y sobre la relacin entre las normas culturales europeas y norteamericanas y las culturas no-occidentales (aunque me parece que la crtica posoccidental sobreestima la naturaleza no-occidental de Amrica Latina en conjunto, al igual que la no-occidentalidad de sus formas de conocimiento, a pesar de las poderosas corrientes no-europeas que diferen-

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cian Amrica Latina ampliamente de la cultura anglosajona y norteamericana culturalmente asimilada, y a pesar del intento de la crtica posoccidental de figurar como un latinoamericanismo no-occidental). Sin embargo, en su intento de deconstruir y resignificar el trmino modernidad, de suerte que no quede prcticamente nada de su significado original, me parece que la crtica posoccidental muestra sus propias tendencias a la totalizacin, el reduccionismo y la manipulacin en el uso del lenguaje. El captulo 3 de este trabajo no pretenda ofrecer pruebas concluyentes de esta hiptesis. La presentacin y el comentario de otras perspectivas que entend como una forma de problematizar algunos elementos de la crtica posoccidental de la modernidad definida en trminos occidentales procuraron ms bien ilustrar los problemas y tensiones que he observado en la perspectiva posoccidental. Si los comentarios crticos del captulo 3 y las crticas marginales que acompaan las exposiciones de los captulos anteriores han logrado al menos problematizar algunas de las afirmaciones de la crtica posoccidental, en cuanto a que existen aspectos totalizantes y reduccionistas cuestionables en su deconstruccin y resignificacin de la modernidad, entonces la parte crtica de este trabajo habr logrado sus objetivos. Aunque mis argumentos y comentarios crticos no son de ninguna manera concluyentes, s cuestionan el intento de resignificar la modernidad como significante de discursos eurocntricos-coloniales que responden a una lgica occidental, y el intento de deconstruir la modernidad como concepto bsicamente ideolgico que convierte todo uso del mismo para referirse cientficamente a fenmenos histricos objetivos en una mscara de su funcin ideolgica. Me opongo a la resignificacin de este trmino, porque si la aceptamos, nos vemos obligados a significar con l algo enteramente diferente de sus significados convencionales y a vaciarlo prcticamente de todos sus significados anteriores, sin justificacin adecuada. Todos los pasos conceptuales del anlisis posoccidental que se investigaron en la Introduccin y en los captulos 1 y 2 su afirmacin de que el Occidentalismo es ms fundamental que el Orientalismo como concepto poscolonial fundacional; su crtica al posmodernismo por desconocer la colonialidad; su reformulacin de la idea de un sistema-mundo moderno como sistema-mundo moderno/colonial; su crtica del desarrollo como discurso y concepcin excesivamente estructuralista del centro y la periferia; su ubicacin del anlisis de la dependencia en una etapa anti-colonial del discurso social latinoamericano tuvieron como propsito la totalizacin del Occidentalismo como trayectoria discursiva de larga duracin y la reduccin del concepto de modernidad a un trmino que se refiere a discursos colonialistas, una negacin de la modernidad como proceso histrico-material objetivo y trans-

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formador. Al definirse: como una alternativa posestructuralista a la teora de los sistemas-mundo, al desarrollismo y al anlisis de la dependencia; como una crtica poscolonial fundacional; y como una crtica al posmodernismo occidental desde el punto de vista de la diferencia colonial, el posoccidentalismo pretende impulsar el proceso de des-hegemonizacin de la influencia occidental con respecto a Amrica Latina y colocarse en la vanguardia del contra-modernismo latinoamericano. Al exaltar los 500 aos de resistencia a la influencia occidental en Amrica Latina, el anlisis posoccidental proyecta una visin utpica de epistemologas fronterizas reivindicadas y de tradiciones culturales marginadas, sin enfrentar el hecho de la modernidad como fenmeno objetivo real, distinguible de los imaginarios discursivos, de las metanarrativas occidentales triunfalistas y del chauvinismo de la supremaca europea, que han acompaado dichos procesos de transformacin material, social y cultural. La idea que me ha guiado para entender la posicin posoccidental de forma crtica es que el significado fundamental de la modernidad no puede ser deconstruido porque no depende de un discurso. Si esta afirmacin me convierte, en cierto sentido, en un realista ingenuo, supongo que debo aceptar la crtica y reflexionar en torno a las razones de mi incapacidad, al menos en este caso, para dar un giro posestructuralista completo. Desde mi punto de vista, la deconstruccin de la modernidad como discurso de 500 aos es un intento de historizar el presente segn una lgica posestructuralista que no puede o no desea aceptar la modernidad como realidad material y social nacida de 500 aos de rupturas epistemolgicas, tecnolgicas e ideolgicas sucesivas. Con esto no quiero sugerir de ninguna manera que las historias locales de los pueblos subalternos que han sido marginados y explotados por los procesos modernizadores puestos en marcha por la dinmica interna y el expansionismo externo de la cultura occidental no sean relevantes para la poca moderna. Sin embargo, no encuentro en la crtica posoccidental una visin clara de cmo y en qu trminos la modernidad subalterna y la modernidad hegemnica pueden interactuar de forma menos asimtrica. El intento de relativizar las formas occidentales de conocimiento desde la perspectiva de la diferencia colonial puede socavar, en cierto sentido, su poder hegemnico, privndolas de su pretensin triunfalista. No obstante, aquellas formas de conocimiento continan produciendo efectos en el mundo en el mbito material. Tal vez nos encontramos en una poca donde el poder tecnolgico de las formas occidentales del conocimiento est tan divorciado de intereses de valor (algunos diran que siempre lo ha estado) que la nica forma de valor que es capaz de expresar es el no-valor, es decir, el nihilismo. No obstante, el nihilismo no se derrota con argumentos; se derrota con la materializacin y realizacin de valores que afirman algo. La persistencia y su-

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pervivencia de pueblos excluidos de la corriente principal de la modernidad es un repositorio muy importante de valores frente al nihilismo moderno. Para que esos valores se opongan al nihilismo de una modernidad tecnolgica deben llegar a ser, en mi opinin, valores modernos. Decir que la modernidad es un proyecto inconcluso tal vez significa que, en cierto sentido, aquellos marginados por la modernidad como realidad material y cultural deben ser dotados de poder por una modernidad en cuanto realidad poltica, incluyente y emancipadora a partir de la cual pueda surgir una relacin holstica entre los valores humanos y la materialidad. En este sentido, estoy de acuerdo con Habermas en que la modernidad es un proyecto que debe ser concluido. Desde mi punto de vista, la crtica posoccidental a la negacin de la contemporaneidad, es decir, al imaginario occidental del tiempo histrico como una competencia donde el Occidente llega primero a la meta la civilizacin, la modernidad, la sociedad industrial avanzada es un paso necesario para incluir a los marginados en la construccin ya en marcha del mundo moderno. Concuerdo con Dussel en que son los vencedores de esta competencia imaginada quienes necesitan re-examinar su relacin con aquellos a quienes creen haber dejado atrs (mediante la opresin, la explotacin y la marginacin), porque lo que han dejado atrs es parte importante de su propia humanidad. En otras palabras, necesitamos algo similar a la transmodernidad que propone Dussel, para completar la modernidad como proyecto universal de emancipacin. Por lo tanto, no veo una contradiccin fundamental entre el concepto de transmodernidad de Dussel y el concepto ilustrado de la modernidad como emancipacin. En esta investigacin he sostenido que la modernidad como sistema de valores no es monoltica, que su nacimiento ha sido un proceso evolutivo con perodos de ruptura revolucionaria, y que, por ende, no tiene sentido personificar la modernidad como sinnimo del mal y del maltrato de aquellos a quienes ha encontrado en su camino o que han cado en sus fauces como carne de can. Si tomamos en serio la idea dusseliana de transmodernidad que surge de la crtica a la negacin de la contemporaneidad, debemos preguntarnos cmo llegamos a este punto. La idea de Dussel de un tipo de reconocimiento colectivo del pecado de la modernidad y la necesidad de esta modernidad personificada de recompensar a quienes han sido sus vctimas, me parece demasiado utpica para ser histricamente real. No s cul es la alternativa ni si existe una o varias alternativas. Solo s que todava no me quedo convencido de que la crtica a la modernidad como proyecto hegemnico occidental es una base terica y filosfica adecuada para confrontar las asimetras estructurales y las incongruencias cognitivas del mundo contemporneo. Por otro lado, sin esa crtica puede que seamos incapaces de alcanzar lo que Mignolo llama una hermenutica pluritpica, a travs de la cual pue-

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de lograrse una accin comunicativa como la forma de democracia moderna imaginada por Habermas ms all de la democracia representativa formal entre las tradiciones culturales que an son epistemolgica y axiolgicamente extraas unas con respecto a otras.1 Al cuestionar la crtica posoccidental del Occidentalismo, no he querido sugerir que dicha crtica sea innecesaria o injustificada; solo he querido demostrar que debemos entender el Occidentalismo en s mismo como una trayectoria cultural pluralista, productora de conocimientos sobre el mundo, que no puede reducirse a su articulacin etnocntrica y colonialista sin excluir importantes dimensiones de su significado histrico y sin volver problemtico el tipo de traduccin mutua entre la cultura occidental y las culturas no-occidentales (particularmente la amerindia y la afroamericana) que mencion en el epgrafe de este trabajo y que cito nuevamente cerca ya de concluir.
[E]s indispensable que este cuerpo de saberes [de los pueblos indios] tenga un segundo nivel de aprehensin que le otorga la traduccin al sistema occidental de conocimiento y que nuestro sistema occidental de conocimiento pueda traducirse a los trminos usuales en las comunidades. Esta traduccin mutua, que implica una recreacin, es tambin una manera de expandir ese sentido en comn ahora de un universo ms vasto.2

Aquello que evidentemente le falt al Occidentalismo como forma de conocimiento y prctica social durante su expansin capitalista triunfante hacia el resto del mundo, y aquello que sus ideologas antisistmicas han procurado en vano devolverle, es aquello que los saberes de las comunidades indgenas amerindias y afroamericanas siempre ponen en primer plano, a saber, el sentido de comunidad entre los seres humanos y entre stos y la naturaleza como fundamento de la vida en este planeta. En un pasaje anterior del ensayo antes citado de Ramn Vera Herrera este autor dice:
[P]ese a las relaciones de violencia y pese a los sojuzgamientos internos inherentes a todo conglomerado, los pueblos indios, que traen tras de s un trayecto de larga duracin, han sabido mantener vivos algunos valores cruciales que el proceso civilizatorio ha ido cediendo por el desperdicio que es su modo de operar.3

Con la re-espacializacin del tiempo, otro aspecto de la negacin de la negacin de la contemporaneidad que Mignolo y otros pensadores
1. 2. 3. Vase loc. cit., captulo 1, citado en la nota 40. Vase loc. cit., en epgrafe de la pgina 9. Ibd., p. 80.

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posoccidentales consideran un efecto concomitante deseable pero inesperado de la globalizacin, esta comprensin no-occidental (o al menos no moderna-occidental) comunitaria del territorio ha (re)ingresado al imaginario moderno como una afirmacin del derecho de los pueblos indgenas a sus tierras ancestrales, del derecho a mantener una conexin ntima con el lugar comunal a fin de terminar con la cruel apropiacin colonial del terruo del otro. De esta manera, de acuerdo con Escobar, cualquier transmodernidad debe incorporar como parte de su imaginario emancipador el hecho de que el subalterno ha mantenido vivo el sentido de lugar (distinto del sentido de espacio4) a lo largo de la desterritorializacin de la expansin capitalista moderna y la globalizacin. Concuerdo con esta forma de reconstruir y repensar la modernidad, pero cuestiono su articulacin como utopismo contra-modernista. Al concluir esta investigacin, planteo la cuestin de cmo se puede entender la recuperacin del conocimiento y la prctica no-occidentales en el contexto de la modernidad como un fenmeno sociohistrico que, en cierto nivel, se resiste a la deconstruccin, y cuya inversin histrica considero prcticamente impensable y poco deseable.

4.

[L]as teoras del posdesarrollo y la ecologa poltica son espacios esperanzadores para reintroducir una dimensin basada en el lugar, en las discusiones sobre la globalizacin, quizs hasta articular una defensa del lugar [U]na reafirmacin del lugar, el no-capitalismo, y la cultural local opuestos al dominio del espacio, el capital y la modernidad, los cuales son centrales al discurso de la globalizacin, debe resultar en teoras que hagan visibles las posibilidades para reconcebir y reconstruir el mundo desde una perspectiva de prcticas basadas-enel-lugar. Arturo Escobar, El lugar de la naturaleza y la naturaleza del lugar: globalizacin o posdesarrollo?, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, op. cit., pp. 114-115.

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Universidad Andina Simn Bolvar


Sede Ecuador

La Universidad Andina Simn Bolvar es una institucin acadmica internacional autnoma. Se dedica a la enseanza superior, la investigacin y la prestacin de servicios, especialmente para la transmisin de conocimientos cientficos y tecnolgicos. La universidad es un centro acadmico destinado a fomentar el espritu de integracin dentro de la Comunidad Andina, y a promover las relaciones y la cooperacin con otros pases de Amrica Latina y el mundo. Los objetivos fundamentales de la institucin son: coadyuvar al proceso de integracin andina desde la perspectiva cientfica, acadmica y cultural; contribuir a la capacitacin cientfica, tcnica y profesional de recursos humanos en los pases andinos; fomentar y difundir los valores culturales que expresen los ideales y las tradiciones nacionales y andina de los pueblos de la subregin; y, prestar servicios a las universidades, instituciones, gobiernos, unidades productivas y comunidad andina en general, a travs de la transferencia de conocimientos cientficos, tecnolgicos y culturales. La universidad fue creada por el Parlamento Andino en 1985. Es un organismo del Sistema Andino de Integracin. Tiene su Sede Central en Sucre, Bolivia, sedes nacionales en Quito y Caracas, y oficinas en La Paz y Bogot. La Universidad Andina Simn Bolvar se estableci en Ecuador en 1992. Ese ao suscribi con el gobierno de la repblica el convenio de sede en que se reconoce su estatus de organismo acadmico internacional. Tambin suscribi un convenio de cooperacin con el Ministerio de Educacin. En 1997, mediante ley, el Congreso incorpor plenamente a la universidad al sistema de educacin superior del Ecuador, lo que fue ratificado por la Constitucin vigente desde 1998. La Sede Ecuador realiza actividades, con alcance nacional y proyeccin internacional a la Comunidad Andina, Amrica Latina y otros mbitos del mundo, en el marco de reas y programas de Letras, Estudios Culturales, Comunicacin, Derecho, Relaciones Internacionales, Integracin y Comercio, Estudios Latinoamericanos, Historia, Estudios sobre Democracia, Educacin, Salud y Medicinas Tradicionales, Medio Ambiente, Derechos Humanos, Gestin Pblica, Direccin de Empresas, Economa y Finanzas, Estudios Interculturales, Indgenas y Afroecuatorianos.

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Serie Magster

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Mnica Mancero Acosta, ECUADOR Y LA INTEGRACIN ANDINA, 1989-1995: el rol del Estado en la integracin entre pases en desarrollo Alicia Ortega, LA CIUDAD Y SUS BIBLIOTECAS: el graffiti quiteo y la crnica costea Ximena Endara Osejo, MODERNIZACIN DEL ESTADO Y REFORMA JURDICA, ECUADOR 1992-1996 Carolina Ortiz Fernndez, LA LETRA Y LOS CUERPOS SUBYUGADOS: heterogeneidad, colonialidad y subalternidad en cuatro novelas latinoamericanas Csar Montao Galarza, EL ECUADOR Y LOS PROBLEMAS DE LA DOBLE IMPOSICIN INTERNACIONAL Mara Augusta Vintimilla, EL TIEMPO, LA MUERTE, LA MEMORIA: la potica de Efran Jara Idrovo Consuelo Bowen Manzur, LA PROPIEDAD INDUSTRIAL Y EL COMPONENTE INTANGIBLE DE LA BIODIVERSIDAD Alexandra Astudillo Figueroa, NUEVAS APROXIMACIONES AL CUENTO ECUATORIANO DE LOS LTIMOS 25 AOS Rolando Marn Ibez, LA UNIN SUDAMERICANA: alternativa de integracin regional en el contexto de la globalizacin Mara del Carmen Porras, APROXIMACIN A LA INTELECTUALIDAD LATINOAMERICANA: el caso de Ecuador y Venezuela Armando Muyulema Calle, LA QUEMA DE UCANCHIC HUASI (1994): los rostros discursivos del conflicto social en Caar Sofa Paredes, TRAVESA DE LO POPULAR EN LA CRTICA LITERARIA ECUATORIANA Isabel Cristina Bermdez, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA MUJER EN LA GOBERNACIN DE POPAYN Pablo Nez Endara, RELACIONES INTERNACIONALES DEL ECUADOR EN LA FUNDACIN DE LA REPBLICA Gabriela Muoz Vlez, REGULACIONES AMBIENTALES, RECONVERSIN PRODUCTIVA Y EL SECTOR EXPORTADOR

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lina Len Pe tez, HISPA MRI PA 16 CataEL IDEARIO snLOSFICONOAJUAN CA Y SUSRA RADOJAS EN FI DE LEN ME POLTICAS GRA 17 Ren Lauer, LASdio comparadoSOCIALES ENroLA INTEComuCIN REGIONAL: estu de la Unin Eu pea y la nidad

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Andina de Naciones Florencia Campana Altuna, ESCRITURA Y PERIODISMO DE LAS MUJERES EN LOS ALBORES DEL SIGLO XX Alex Ailln Valverde, PARA LEER AL PATO DONALD DESDE LA DIFERENCIA: comunicacin, desarrollo y control cultural Marco Navas Alvear, DERECHOS FUNDAMENTALES DE LA COMUNICACIN: una visin ciudadana Martha Dubravcic Alaiza, COMUNICACIN POPULAR: del paradigma de la dominacin al de las mediaciones sociales y culturales Luca Herrera Montero, LA CIUDAD DEL MIGRANTE: la representacin de Quito en relatos de migrantes indgenas Rafael Polo Bonilla, LOS INTELECTUALES Y LA NARRATIVA MESTIZA EN EL ECUADOR Sergio Miguel Huarcaya, NO OS EMBRIAGUIS: borrachera, identidad y conversin evanglica en Cacha, Ecuador ngel Mara Casas Gragea, EL MODELO REGIONAL ANDINO: enfoque de economa poltica internacional Silvia Rey Madrid, LA CONSTRUCCIN DE LA NOTICIA: corrupcin y piponazgo Xavier Gmez Velasco, PATENTES DE INVENCIN Y DERECHO DE LA COMPETENCIA ECONMICA Gabriela Crdova, ANATOMA DE LOS GOLPES DE ESTADO: la prensa en la cada de Mahuad y Bucaram Zulma Sacca, EVA PERN, DE FIGURA POLTICA A HERONA DE NOVELA Fernando Checa Montfar, EL EXTRA: LAS MARCAS DE LA INFAMIA: aproximaciones a la prensa sensacionalista Santiago Guerrn Ayala, FLEXIBILIDAD LABORAL EN EL ECUADOR Alba Goycoechea Rodrguez, LOS IMAGINARIOS MIGRATORIOS: el caso ecuatoriano Tatiana Hidrovo Quinez, EVANGELIZACIN Y RELIGIOSIDAD INDGENA EN PUERTO VIEJO EN LA COLONIA Ramiro Polanco Contreras, COMERCIO BILATERAL ECUADORCOLOMBIA: efectos del conflicto

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35 Anaclida Burbano Jtiva, MS AUTONOMA, MS DEMOCRACIA Pa cios, MAL LA VA ECUA 36 ngela ElenaNA:laPabloEL lacio yENgeneNARRATIlos 30 TORIANA MODER Pa la racin de Useche Ro 37 Ral ZATORIO drguez, EDUCACIN INDGENA Y PROYECTO CIVILI EN ECUADOR Carlos Bonfim, HUMOR Y CRNICA URBANA: ciudades vividas, 38 ciudades imaginadas llejo Aristi TEATRO Y DIANA 39 Patricio VaGranda Merzbal, TEXTOS ESVIDA COTIE INTERCULTUSebastin chn, COLARES 40 RALIDAD EN ECUADOR MONSTRUOS CONS 41 Milena AlmeidaF.Mario, sa, el Nio del terror TRUIDOS POR LOS MEDIOS: Juan Hermo Enda AY, 42 Lourdes discurra Tomaselli, sa PATRIA MA!: la nacin ecuatoriana en el so de la pren to les, TI CONS 43 RoberforCorramienJUSdel CIAmen deTITUCIONAL EN BOLIVIA: hacia el taleci to rgi mocrtico Marco Albn Zambonino, PROBLEMAS DEL DERECHO TRIBUTA44 RIO FRENTE AL COMERCIO ELECTRNICO Se RESPON 45 Santiago Basabe DIrrano,DESDE LASABILIDAD PENAL DE LAS PERSONAS JUR CAS TEORA DE SISTEMAS do Tobar, 46 Bayargociacin EL INGRESO DEL ECUADOR A LA OMC: simulacro de ne Morales, LA PRES 47 RosanaEcuador - pases andiCRIPCIN TRIBUTARIA: estudio comparativo nos Mara Luisa Perugachi, OPTIMIZACIN DE PROCESOS: la conce48 sin de radiofrecuencias en el Ecuador Espi Apolo, MESTIZAJE, CA 49 ManuelMIENnosaEN QUITO: primera miCHOLIFIglo CIN Y BLANQUEA TO tad del si XX bal, 50 Ivn Rodrigo MendizlacioMQUINAS DE PENSAR: videojuegos, representaciones y simu nes de poder Patricio Guerrero Arias, USURPACIN SIMBLICA, IDENTIDAD Y 51 PODER: la fiesta como escenario de lucha de sentidos tiago Gar lva MERCIO E IN GRA 52 SanCA: oportucadades rez, COacuerdo ms equiTEtivo CIN EN EL AL ni para un ta 53 Jed Schlosberg, LA CRTICA POSOCCIDENTAL Y LA MODERNIDAD

La modernidad ha sido uno de los conceptos centrales de las ciencias sociales occidentales y un tema fundamental del imaginario histrico occidental. El tema de la relacin entre la modernidad y Amrica Latina ha generado un intenso debate en el campo de las ciencias sociales durante los ltimos aos. El presente estudio analiza la contribucin que sobre este tema han realizado un grupo de estudiosos latinoamericanos dedicados a deconstruir la modernidad bajo la bandera del enfoque posoccidental. Enrique Dussel, Walter Mignolo, Fernando Coronil, Arturo Escobar y Santiago Castro-Gmez, son los ms representativos dentro de esta corriente de pensamiento. La deconstruccin posoccidental de la modernidad, basada en la crtica posestructuralista y poscolonial, denuncia el carcter eurocntrico del conocimiento, analiza crticamente la relacin entre centro y periferia dentro del sistema capitalista global y considera de una manera distintiva el rol que los pueblos no europeos e histricamente colonizados han brindado a la construccin del llamado mundo moderno. El anlisis del enfoque posoccidental que Jed Schlosberg acomete, se presenta como una genealoga crtica del concepto modernidad y de los nexos que estos autores mantienen con el enfoque del sistema-mundo y la teora de la dependencia.

Jed Schlosberg naci en la ciudad de Nueva York, pero vivi durante diecisis aos en Colorado antes de llegar a Ecuador en 1977. Es Bachelor of Arts por el Williams College, Massachusetts; Ph.D. en Filosofa por la Universidad de Texas (Austin) y Magster en Estudios Latinoamericanos con mencin en Estudios Culturales por la Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador (Quito, 2002). Adems de haber enseado en varias universidades de los Estados Unidos, ha sido actor, msico, administrador, pintor de casas, trabajador de la construccin y conductor de bus, ocupaciones que l considera un valiossimo complemento del mundo real a sus actividades acadmicas. Actualmente se desempea como profesor de la Universidad San Francisco de Quito.