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ENCICLOPEDIA DE ZOOLOGIA

A
Abeja
Desde la ms remota antigedad, las abejas han suscitado la atencin del hombre por la utilidad de los productos que de ellas se obtienen y por la extrema complejidad de sus sociedades. Las abejas son insectos pertenecientes al orden de los himenpteros y a la superfamilia de losantropoideos. Comprenden cerca de veinte mil especies, entre las cuales predominan las solitarias sobre las que forman comunidades. Abejas sociales Entre las diferentes especies de abejas de hbitos sociales, destaca, por sus caractersticas fisiolgicas y por su importancia econmica, la abeja de la miel (Apis mellifera), incluida en la familia de los pidos. Anatoma de la abeja de la miel. El cuerpo de la abeja melfera presenta la distribucin morfolgica en cabeza, trax y abdomen que caracteriza al grupo de los insectos. En la cabeza se encuentran las antenas, rganos tctiles y olfativos formados por una serie de segmentos llamados artejos. Cerca de las antenas estn los dos ojos compuestos, constituidos por varios miles de facetas, cada una de las cuales consta de una crnea, un cristalino y un rabdoma, membrana sensible a la luz. Cada faceta percibe los objetos situados directamente en la prolongacin de su eje ptico y todas ellas componen una imagen en mosaico. Las abejas son sensibles, adems, a la luz polarizada (que vibra slo en determinados ngulos) y a la ultravioleta, lo que les resulta de fundamental utilidad para orientarse y para apreciar en las flores detalles que pasan inadvertidos al ojo humano. El aparato bucal tiene una lengua o trompa con la que recogen el nctar. En el trax se insertan los dos pares de alas y los tres pares de patas. El abdomen, que en las obreras acaba en un aguijn, contiene los cuatro pares de glndulas que generan la cera, sustancia blanda con la que las abejas fabrican las colmenas. Castas sociales. En las colonias se distinguen tres tipos de individuos: la reina, hembra de voluminoso abdomen que conserva su capacidad de reproduccin y de la que depende el crecimiento de la colonia; las obreras, hembras que no ponen huevos y que realizan todas las tareas de la colmena; y los znganos, o machos, mucho mayores que las obreras, que slo habitan en la comunidad durante la primavera y los inicios del verano y cuya nica funcin es la fecundacin de la reina. Estructura de la colmena. Las abejas construyen sus habitculos, o colmenas, en las oquedades del terreno y en los troncos de los rboles; cuando son destinadas a la explotacin de sus productos, se sitan en los recipientes destinados al efecto por los apicultores. Las colmenas pueden albergar cincuenta mil individuos, o ms, y se componen de una serie de panales hechos de cera con mltiples celdillas hexagonales. En los panales perifricos se almacena la miel, mientras que los centrales contienen las cras en las diferentes etapas de desarrollo, y las pupas, fases de evolucin postembrionaria a partir de las cuales surgen los individuos adultos. Algunas celdillas contienen tambin el polen recogido por las obreras. Desarrollo de las abejas. La reina solamente se aparea una vez, cuando sale de la colmena y realiza el vuelo nupcial, momento en el que se une con un zngano. Los espermatozoides de

ste son almacenados en una especie de saco situado en su abdomen y son emitidos a medida que se desarrolla la puesta de huevos. La reina introduce su cabeza en una celdilla y cuando comprueba que est vaca deposita un huevo en ella, y as va procediendo con las dems celdas de la colmena. A los tres das se produce la eclosin de un gusano blanco que es alimentado por las obreras. A los seis das comienza la metamorfosis al estado de pupa, que se prolonga durante doce das y da lugar al adulto. Este proceso es vlido para las obreras. Las reinas requieren unos das menos, y los znganos un ciclo algo ms prolongado. Las abejas reinas se cran en celdas ms anchas de lo habitual. El hecho de que un espcimen se convierta en reina depende de que su alimentacin conste de tres ingredientes fundamentales: jalea real, miel y polen. Si el huevo recibe espermatozoides, y es por tanto fecundado, da lugar a una obrera; si no lo es, de l sale un zngano. La vida en la colmena. Durante el invierno, la actividad de la colmena se reduce de modo considerable. Se suspende la recoleccin, la reina deja de poner huevos y las abejas se alimentan con el polen y la miel almacenados durante la estacin clida. Al llegar la primavera se restablece de nuevo la actividad: la reina inicia la puesta, que puede alcanzar un ritmo de 1.500 huevos al da, las obreras recolectoras emprenden sus vuelos de prospeccin y la vida en la colmena reanuda su curso. Durante el perodo de floracin, llegan nuevas provisiones de polen y de nctar, y conforme van naciendo las cras se procede a alimentarlas y cuidarlas. La organizacin de la colmena se rige mediante un mecanismo estrictamente regulado cuyo conocimiento ha sido objeto de inters cientfico. Actividades de las obreras. La vida de las obreras comprende una serie de etapas bien definidas a lo largo de las cuales desarrollan diferentes funciones. En una primera fase se dedican sobre todo a alimentar a las cras y a limpiar las celdas. Posteriormente, construyen panales, almacenan polen, defienden la colmena y regulan la temperatura de sta batiendo las alas o introduciendo agua en los panales. La ltima fase corresponde a la recoleccin de polen y nctar (abejas pecoreadoras). En sus desplazamientos de recoleccin, las obreras se guan por el sol y vuelan de flor en flor mientras liban el nctar y recogen el polen en unos cestillos laterales localizados en el ltimo par de patas. Cuando descubren una fuente importante de alimento, las exploradoras vuelven a la colmena y anuncian a las dems su hallazgo mediante vuelos circulares, si la distancia es corta, o giros en forma de ocho, si se encuentra lejos. En este ltimo caso, la direccin se indica sealando el ngulo que el lugar ocupa con respecto al sol. Con el nctar, fermentado en los estmagos de las abejas, se elabora la miel, que en parte se almacena y en parte pasa de los estmagos de unas obreras a otras (estmagos sociales). Enjambres y formacin de colonias. Las colonias deben propagarse, para lo cual, todas las primaveras son criadas varias reinas, de las que slo una llega a reinar quedando las dems condenadas a morir. Un poco antes de salir la nueva reina, una parte de la poblacin se une a la antigua y abandona la colmena para posarse sobre una rama o lugar elevado constituyendo una masa compacta, el enjambre, que permanece en esa localizacin hasta que se encuentra otro lugar para formar una nueva colonia. La reina sale de la colmena, es fecundada por los znganos y regresa para proseguir la vida de la colonia. Abejas solitarias Entre las abejas carentes de hbitos sociales, cabe citar la abeja cortadora de hojas, del gnero Megachile, que forma sus nidos con trozos de hoja que enrolla en forma de tubo; las abejas cavadoras de los

gneros Halictus y Colletes, y la abeja carpintera, del gnero Xylocopa, que cava nidos en troncos y tallos secos.

guila
Entre todas las aves rapaces las guilas destacan por su tamao, belleza, fuerza y majestuosidad, cualidades que les han granjeado la admiracin (y tambin la saa) del hombre en todas las pocas. A lo largo de la historia, la imagen del guila ha presidido emblemas, enseas guerreras, escudos y blasones, y se ha constituido en smbolo de fortaleza y dignidad. Con el nombre de guila se designan diferentes especies de rapaces pertenecientes al orden de las falconiformes y agrupadas en su mayora dentro de la familia de las acciptridas. Todas ellas se caracterizan por ser aves carnvoras, de gran tamao, con un pico curvo relativamente corto pero robusto, y provistas de fuertes patas acabadas en garras ganchudas y aceradas con las que capturan sus presas. Los ojos son laterales y, por encima de ellos, sobresalen unos arcos superficiales o rebordes seos que dan a estos animales su caracterstico aspecto fiero y amenazador. Las hembras suelen presentar dimensiones superiores a las de los machos. La mayor parte de las especies cazan al acecho o localizando a sus vctimas desde el aire en sus vuelos de planeo, ya que estn dotadas de una excelente visin. El tipo de alimentacin es variable: algunas guilas, como la culebrera o la pescadora, tienen una dieta muy especializada. Otras, por el contrario, capturan toda clase de reptiles, as como diferentes aves y mamferos, e incluso se alimentan de carroa. El nmero de huevos de la puesta vara en las diferentes especies, aunque suele oscilar entre uno y tres; por su parte, el perodo de incubacin se prolonga durante seis o siete semanas. Cada continente tiene sus especies tpicas; no obstante, existen algunas guilas cosmopolitas cuya rea de distribucin se extiende por todo el mundo. La importancia ecolgica de estas rapaces es fundamental, ya que ejercen un estricto control sobre las poblaciones de roedores, conejos y otros mamferos de pequeo y mediano tamao. En consecuencia, la disminucin de las poblaciones de guilas altera gravemente el equilibrio del hbitat. El guila real (Aquila chrysatos) se extiende por Eurasia, Norteamrica y norte de frica. Las hembras sobrepasan los 6,5 kg, mientras que los machos no superan los 4,5 kg. Se alimenta de aves, reptiles y mamferos. Vive el guila imperial (Aquila heliaca) en la pennsula ibrica, donde se halla amenazada de extincin, as como en los Balcanes y Asia central. Es de plumaje pardo oscuro y caza aves, conejos y pequeos reptiles. El guila culebrera (Circaetus gallicus) habita en Europa meridional y oriental y en Asia central. El dorso y la cabeza son de color pardo y el vientre blanco. Como indica su nombre, se alimenta bsicamente de reptiles y, sobre todo, de serpientes. En Norteamrica destaca el guila calva (Haliaetus leucocephalus), de cabeza blanca en contraste con el color pardo del resto del cuerpo, que aparece simbolizada en el escudo de los Estados Unidos.

El guila pescadora (Pandion haliaetus) es una especie cosmopolita que pertenece a la familia de los pandinidos y captura principalmente peces en lagos, ros y costas; su mtodo de caza consiste en mantenerse en el aire en un punto fijo batiendo sus alas y lanzarse con las patas hacia delante sobre su presa. Tiene la cabeza y el vientre de color blanco. Entre las guilas africanas destacan el guila coronada (Stephanoaetus coronatus), la ms fuerte de las rapaces de frica, que se alimenta de monos; el guila marcial (Polemaetus bellicosus), cuyas hembras sobrepasan los 6 kg de peso y que capturan aves y pequeos mamferos; y el guila rapaz (Aquila rapax), omnvora. El guila audaz (Aquila audax) vive en Australia y se alimenta de carroa, adems de capturar reptiles y aves. En las Filipinas habita el guila monera (Pithecophaga jefferyi), que caza monos y pequeos mamferos. Tambin de distribucin asitica son las distintas especies del gnero Spilornis, que se alimentan de serpientes y otros reptiles.

Anguila
Uno de los peces cuya biologa y ciclo vital han resultado ms enigmticos para los hombres de ciencia hasta fechas relativamente recientes ha sido sin duda la anguila, apreciada desde la antigedad por la delicadeza y suavidad de su carne. Con el nombre de anguila se conocen diferentes especies de peces pertenecientes a la clase de los osteictios, o peces de esqueleto seo, integrados en la familia de los angulidos. Se hallan distribuidos por diversas reas litorales de los ocanos Pacfico, ndico y Atlntico, desde las cuales remontan los cursos fluviales. La anguila comn europea (Anguilla anguilla) es un pez alargado, cuyo aspecto recuerda al de una culebra; su piel es de color oscuro en el dorso y plateado en la zona ventral. Las hembras pueden alcanzar 1,5 m de longitud y los machos llegan a dimensiones ligeramente inferiores. El ciclo biolgico de este animal estuvo rodeado de incgnitas durante mucho tiempo. A finales del siglo XIX se descubri el estado larvario de la anguila, la llamada larva leptocfala, transparente, aplanada y ovalada, que hasta entonces se haba considerado como una especie diferenciada. Sin embargo, el origen de la anguila continu siendo un misterio hasta la dcada de 1920 cuando, tras muchos aos de investigacin, el cientfico dans Johannes Schmidt hall que la puesta de las anguilas del Atlntico se realiza en el mar de los Sargazos, hacia febrero, a una profundidad estimada en unos 400 m.All nacen las pequeas larvas, que se transforman en leptocfalos y llegan arrastradas por las corrientes hasta las costas americanas y europeas, donde se convierten en angulas y penetran en los ros dando lugar a los individuos adultos. Procesos similares se desarrollan en las especies ndicas y pacficas. Las anguilas viven en los cursos fluviales durante un perodo comprendido entre diez y veinte aos y, posteriormente, retornan al mar para desovar. La anguila es muy apreciada por el sabor de su carne en Europa y Japn.

Antilope
Se designan con el nombre de antlope diferentes especies de mamferos artiodctilos (con extremidades terminadas en dedos pares), rumiantes, de la familia de los bvidos, muchos de los cuales poseen una figura grcil y esbelta que los asemeja entre s. Todos ellos poseen cuernos, que en algunos son de gran tamao y presentan peculiares formas. Comprenden casi un centenar de especies y se hallan distribuidos por Asia y frica. En la estepa siberiana rusa vive el curioso antlope saiga, caracterizado por su prominente hocico, con el que filtra el polvo de la estepa. Tambin se conocen como antlopes los antilocpridos norteamericanos, representados por la especie Antilocapra americana : el pronghorn o berrendo, extendido desde Canad hasta el noroeste de Mxico. Caracteres morfolgicos Los antlopes difieren en cuanto a su corpulencia, comportamiento, hbitat que ocupan, forma de los cuernos y dibujo y color de la capa. Los mayores, los elands africanos, pueden alcanzar un peso de 900 kg y una altura a la cruz de 1,9 m, mientras que otros, como el dik-dik, tambin africano, apenas superan los 5 kg. Algunos, como el hipotrago equino de frica, se asemejan por su forma a los quidos (caballos y cebras). El aspecto de los cuernos es variable: los hay con forma de lira, como los del impala; rectos, similares a sables, como los del oryx de la provincia de El Cabo; curvados hacia atrs y de hasta 1,60 m de longitud, como los del hipotrago negro; en espiral, como los del eland o el kud, y diminutos, como los del duiker, el orib y el dik-dik. En algunas especies, los cuernos slo aparecen en los machos, mientras que en otras se desarrollan en ambos sexos. Los berrendo americanos tienen la cornamenta similar a la de las cabras, pero alcanzan el tamao de un ciervo mediano. El color y dibujo de la capa oscila desde el pardo o amarillo rojizo hasta el castao oscuro. Algunos, como el kud, se adornan con rayas verticales de color blanco que les recorren el lomo. El pelaje de los berrendos es color castao rojizo, pero blanco en el vientre y la grupa y tambin en las bandas pectorales. Hbitat y distribucin Un gran nmero de antlopes habitan en la estepa arbustiva africana, como el impala, el gerenuk, el kud, el eland o los hipotragos; otros, como el antlope saltarrocas, pueblan pequeos roquedales. Algunos, como el u, son tpicos de la sabana y realizan grandes desplazamientos en busca de agua y pastos en las pocas de sequa. Tambin los hay adaptados a zonas desrticas, como el addax del Sahara y el oryx de Arabia. En su mayora se alimentan de los grandes pastos de la sabana, y algunos, como el gerenuk, de largo cuello, son ramoneadores, es decir, se alimentan de ramas y hojas de rboles. Muchas especies son gregarias y forman grandes manadas de individuos de ambos sexos. Los grupos de impalas, encabezados por un macho dominante, llegan a alcanzar los cien individuos. Existen tambin rebaos exclusivos de machos, que viven aislados. Los berrendos viven solos o en pequeos grupos en el verano, pero forman grandes rebaos en invierno.

Numerosas especies estn perfectamente adaptadas a la carrera y al salto: son famosos por su velocidad y agilidad los impalas y los oryx. Otros son especialistas del camuflaje, como los gerenuk y los kudes. Sus enemigos son los grandes predadores, como los leones y los leopardos, y los licaones, que cazan en grupo y persiguen implacablemente a sus presas, relevndose en la carrera, hasta que les dan alcance. En la poca prenupcial, muchas especies presentan un comportamiento ritual consistente en posturas de exhibicin, en el roce de las patas traseras de la hembra por parte del macho, en movimientos de aseo, etc. En un gran nmero de especies, entre las que se cuentan el gerenuk, el kud, el hipotrago, el eland y el orib, las camadas son de una sola cra. El perodo de gestacin vara entre los siete y los nueve meses. Los antlopes se extienden principalmente por la sabana africana, donde hay una gran variedad de especies, tanto en la sabana propiamente dicha como en la arbustiva. Tambin habitan en zonas de Asia, como Arabia e Irak (oryx) y la India (nilg). En la estepa siberiana rusa, como se ha apuntado, vive el saiga. Entre las principales especies cabe mencionar este antlope saiga (Saiga tatarica), el gerenuk (Litocranius wallerii) africano, el impala (Aepyceros melampus) del frica oriental, y el oryx, que agrupa varias especies. Destacan tambin el hipotrago equino (Hippotragus equinus), el alcelafo, del gnero Alcelaphus, el damalisco, del gnero Damaliscus, el u, del gnero Connochaetes, que vive en las sabanas africanas y el kud(Tragelaphus strepsiceros).

Araa
La leyenda que atribuye a las araas una gran peligrosidad y una dolorosa mordedura no tiene en la mayora de los casos fundamento real. No obstante, en ciertas especies el veneno es lo suficientemente activo como para que haya sido necesaria la elaboracin de sueros antiaraneicos, especficos en su mayora de araas latinoamericanas. Anatoma y estructura del cuerpo Las araas son invertebrados artrpodos, es decir, provistos de apndices articulados, y pertenecen a la clase de los arcnidos y al orden de los araneidos. Estrechamente relacionados con ellas se encuentran los escorpiones y las garrapatas. El nmero aproximado de especies de araas se sita en torno a las veinte mil y su tamao vara entre un milmetro y cerca de nueve centmetros de longitud, dimensin que presentan algunas araas tropicales americanas. Las araas exhiben una estructura corporal caracterstica con una neta diferenciacin entre la parte integrada por cabeza y trax, unidos en una sola pieza denominada cefalotrax o prosoma, y el abdomen u opistosoma; ambos fragmentos se hallan separados por una estrecha cintura. Como el resto de los arcnidos, poseen ocho patas articuladas en una serie de segmentos o artejos que favorecen la movilidad. Disponen adems de otros apndices: los quelceros o uas venenosas, cercanos a la boca, que inoculan el veneno contenido en unas glndulas anexas, con el cual matan a sus vctimas, y los pedipalpos, que son rganos tctiles.Carecen, adems, de antenas. Presentan una serie de ojos simples u ocelos situados en diferentes lugares de la cabeza, lo que les permite tener una amplia visin de lo que les rodea. El tegumento que recubre todo su

cuerpo est formado por quitina y en l aparecen pilosidades que, en el caso de ciertas tarntulas, pueden llegar a ser abundantes. Al final del abdomen y en posicin ventral se aprecian orificios denominados hileras. Tales aberturas, que se hallan conectadas a unas glndulas especiales, expelen al exterior una sustancia filiforme que al contacto con el aire solidifica: se trata de la seda con la que las araas fabrican sus telas. La respiracin se lleva a cabo mediante unos conductos laminares, las filotrqueas. El sistema circulatorio est constituido por una cavidad situada en la regin dorsal a modo de corazn, que recibe la hemolinfa (lquido similar a la sangre) y la impulsa a travs de una arteria anterior a la cabeza, y por una arteria posterior y otras laterales a las vsceras. Las araas no poseen piezas masticadoras y han de tomar su alimento en estado lquido. Para ello, junto con el veneno, inoculan a sus presas una serie de enzimas que descomponen el cuerpo de stas y licuan sus tejidos.De este modo, transcurrido cierto tiempo, pueden ser absorbidos por la araa, que slo tiene que succionarlos. El sistema nervioso es sencillo. La cabeza est ocupada por un pequeo encfalo del que parten los cordones nerviosos, los cuales rodean el tubo digestivo formando un anillo y se dirigen a la parte ventral del cuerpo. Por cuanto se refiere a la fisiologa de la reproduccin, la fecundacin es interna: el macho deposita sus espermatozoides en un saco hecho de seda, el espermatforo, en el que introduce sus pedipalpos, trasladando su contenido a la abertura genital de la hembra. Ecologa y comportamiento Las araas son animales cazadores y se alimentan de insectos y pequeos invertebrados, si bien ciertas especies de gran tamao pueden capturar pequeas aves, reptiles y peces. Muchas construyen telas con los hilos que segregan por las hileras, telas que tienden a modo de redes y en las que quedan adheridos los insectos. Otras, tales como las tarntulas, horadan el suelo y esperan a que se acerquen a ellos sus presas en el interior de los orificios. En muchas especies es notable el comportamiento ritual previo a la fecundacin, que da lugar a autnticas ceremonias nupciales. Con frecuencia, la hembra devora al macho tras el apareamiento. Principales especies Entre las araas ms conocidas, se hallan la araa de jardn (Epeira diademata) y la domstica (Tegenaria domestica), cuyo hbitat suele situarse en jardines y casas de las zonas templadas. Otra curiosa especie es la araa acutica, del gnero Argyroneta, la cual vive en los ros y construye entre las plantas del fondo una campana con el aire que, en sus subidas a la superficie, retiene en los pelos que la recubren. La araa pescadora (Dolomedes triton) vive en Norteamrica y captura peces. Las del gnero Argyope habitan en regiones tropicales y construyen una bella tela de color blanco, con un hermoso dibujo en zigzag. Las araas de mayor tamao son las migales americanas, del gnero Mygale, de casi nueve centmetros de longitud. Tambin cabe mencionar las tarntulas, del gnero Lycosa.

Ardilla
Vivaces e inquietos, los simpticos roedores llamados ardillas, considerados como autnticos volatineros de los bosques boreales, presentan una gran capacidad de adaptacin: algunas ardillas han llegado a adecuarse a la vida en los desiertos, y otras han adquirido incluso la capacidad de planear. Las ardillas son mamferos pertenecientes al orden de los roedores y a la familia de los esciridos. Comprenden unas 250 especies, distribuidas por todo el mundo, con excepcin de Oceana. En funcin de sus hbitos y su biologa se pueden clasificar en tres categoras: ardillas de bosque, ardillas terrestres y ardillas voladoras. Dentro del primer grupo, cabe mencionar la ardilla comn o europea (Sciurus vulgaris) que es de color rojizo, posee una larga cola y presenta los bordes superiores de las orejas cubiertos de pelos erectos y rgidos, similares a los de un pincel. Su rea de distribucin comprende Europa y el norte de Asia. Habita en bosques de conferas y tambin en zonas de arbolado de hoja caduca, alimentndose de bellotas, nueces y semillas diversas, que almacena en troncos de rboles o en el suelo, y de brotes e insectos. Es un animal de hbitos diurnos que construye sus nidos en los rboles, por cuyas ramas trepa con gran agilidad.Al llegar la poca fra decrece su actividad, aunque no llega a hibernar. El perodo de gestacin es de casi siete semanas y en cada parto suele dar a luz tres cras. La ardilla gris o americana (Sciurus carolinensis), tambin de bosque, es de mayor tamao que la anterior, y originaria de Norteamrica. Su color es grisceo y sus hbitos son muy similares a los de la especie europea. Las ardillas han colonizado tambin el desierto americano, donde viven en madrigueras subterrneas de hasta un metro de profundidad. Entre las especies terrestres, destaca la ardilla del Mojave (Citellus mohavensis), que pasa gran parte del ao aletargada. Las ardillas voladoras viven en Eurasia y frica ecuatorial; presentan una membrana que se extiende entre las extremidades anteriores y posteriores y que les permite realizar planeos de hasta cuarenta metros de distancia. Dentro de este grupo cabe mencionar la ardilla voladora (Pteromys volans) y la ardilla voladora gigante (Petaurista petaurista), europeas, y la ardilla voladora gris (Anomalurus fraseri), africana.

Asno
Caracterizado por lo reducido de su porte en comparacin con el resto de los animales a l afines, el asno es un quido domstico que desempea un papel fundamental como medio de carga y de tiro en regiones ridas y pobres de Amrica, Asia y el litoral mediterrneo. El asno (Equus asinus) es un cuadrpedo perisodctilo, es decir, que presenta extremidades terminadas en un nico dedo protegido por una pezua. Pertenece a la familia de los quidos, de la que tambin forman parte el caballo y la cebra. Se conoce asimismo con los nombres de burro, rucio y borrico; a los animales jvenes se les denomina pollinos.

Su talla es pequea y vara segn las razas: la africana no sobrepasa los 1,30 m de altura, mientras que la europea alcanza 1,50 m y en ocasiones incluso la sobrepasa. Poseen estos animales largas orejas, mayores en los asnos europeos, y el color del pelo es gris, blanco o pardo con una lnea negra que les recorre el dorso. El vientre, la cara interna de los muslos, el hocico y, con frecuencia, el crculo que rodea los ojos, son claros. El asno, domesticado hace siglos y destinado a trabajos de carga y tiro, es propio de los pases mediterrneos, as como de algunas regiones asiticas tales como Arabia, Persia o la India.No se adapta a los climas fros, en los que su rendimiento decrece de modo notable. Al ser transportado desde Europa, el asno hall un adecuado hbitat en tierras americanas, donde se extendi con rapidez. Es un animal sobrio y fuerte, resistente al calor y a la fatiga. Es muy frugal en cuanto a su nutricin y puede alimentarse slo con hierbas y cardos. Tiene el odo muy desarrollado, es astuto y manso, y a veces muestra gran terquedad; emite un peculiar sonido, el rebuzno. En ocasiones se realizan cruces de asnos y yeguas: el hbrido resultante es el mulo (o mula), que por lo general suele ser estril. El origen del asno domstico parece estar en el asno salvaje de las estepas africanas o en los asnos salvajes asiticos. Las hembras entran en celo a finales de la primavera o principios del verano. El perodo de gestacin es de 290 das, transcurridos los cuales la burra da a luz un pollino al que amamanta por espacio de cinco o seis meses. Adems de la especie domstica, es necesario citar el asno salvaje africano (Equus asinus), que comprende dos subespecies: la somal (Equus asinus somaliensis) y la de Nubia (Equus asinus nubicus).Las dos variedades viven confinadas en reducidos territorios entre Somalia y Etiopa en el primer caso, y en Sudn en el segundo. Son destacables asimismo los asnos salvajes asiticos, entre los que cabe mencionar el hemin y el onagro. El hemin (Equus hemionus kiang), denominado tambin kiango o giggetai, es una peculiar especie de asno que vive en Asia central. Es de color canela y se rene en rebaos integrados por un nmero que oscila entre tres y veinte individuos, guiados por un macho adulto. El onagro (Equus hemionus onager) o hemin persa es de color gris y vive en Siria, Arabia, India e Irn

Avestruz
Entre los numerosos rebaos de herbvoros que pastan en las sabanas africanas no resulta infrecuente descubrir los largos y estilizados cuellos de los avestruces, que otean el horizonte para prevenirse de un eventual ataque de los predadores. El avestruz (Struthio camelus) es un ave perteneciente a la familia de las estrucinidas, que a lo largo de su evolucin ha perdido la capacidad de volar y se ha adaptado a la carrera. Los avestruces pueden alcanzar una altura superior a los 2,5 m y llegan a pesar 155 kg. El plumaje de los machos es negro, ribeteado de blanco en los bordes de las alas y la cola, mientras que en las hembras, de menor tamao, las plumas tienen color pardo.

Caractersticos de estos grandes animales son su largo cuello blanco y desprovisto de plumas, y sus potentes patas, igualmente desnudas y acabadas en dos dedos, uno de los cuales es grueso y est protegido por una ua. Estos miembros convierten al avestruz en un corredor, que puede llegar a velocidades prximas a los 65 km/h. Ello, unido al notable desarrollo del rgano de la vista, constituye uno de los factores evolutivos que mayor importancia tiene para lograr la supervivencia en el duro medio de las sabanas africanas. El rea de distribucin del avestruz comprende gran parte del continente africano desde el lmite meridional del Sahara hasta las regiones prximas a Sudfrica. Son los avestruces animales omnvoros y su dieta, muy variada, est integrada predominantemente por hierbas, frutos, semillas, invertebrados e insectos, reptiles e incluso pequeos mamferos. Tambin ingieren piedras que ayudan a triturar los tejidos coriceos de algunos de los vegetales con los que se nutren. Forman grupos integrados por varios machos y hembras. Al llegar la poca del celo, los machos delimitan sus territorios, a los que acuden las hembras para efectuar la cpula. Los huevos, de gran tamao, pueden pesar hasta 1,5 kg y su incubacin, en la que se alternan los dos miembros de la pareja, dura de seis a siete semanas. El avestruz, adems de constituir una fuente de alimento para los diversos pueblos aborgenes de frica, sufri virulentas campaas cinegticas (de caza) ya que sus plumas eran muy apreciadas como elemento decorativo de la indumentaria, especialmente durante las primeras dcadas del siglo XX. Modernamente se han llegado a organizar explotaciones en granjas dotadas de los medios adecuados para obtener el mximo aprovechamiento de esta gran especie, la mayor entre las aves vivientes. Muy afn a esta especie africana, aunque sistemticamente encuadrada en otro grupo, es el and o avestruz americano (Rhea americana). Se trata de un ave corredora de distribucin geogrfica iberoamericana y de menor tamao que su homlogo africano (alcanza una altura mxima de 1,5 m). El principal rasgo morfolgico que diferencia ambas especies es el tercer dedo que presenta el and en las extremidades inferiores. Entre las variedades de and destacan la que los naturales del altiplano boliviano llaman suri, pequea y esquiva, y la que habita en las llanuras argentinas de la Patagonia, que se conoce como petizo o choique. Otra especie relacionada con los avestruces es el em (Dromiceius novae hollandiae), de plumaje gris oscuro y mbito exclusivamente australiano.

Avispa
Bajo la denominacin de avispa se agrupa un gran nmero de especies de insectos emparentados con las abejas y cuyos hbitos, tanto en el terreno de la alimentacin como en el social, se hallan sujetos a notables variaciones. Las avispas, insectos pertenecientes al orden de los himenpteros, poseen dos pares de alas: el anterior es considerablemente mayor que el situado en la parte posterior del trax. El color del cuerpo, que suele presentar franjas transversales, vara desde los tonos amarillos y anaranjados hasta los rojizos y negros. Muchas especies presentan la denominada cintura,

constituida por un adelgazamiento que se sita entre el trax y el abdomen. Segn sus caractersticas morfolgicas y su comportamiento puede establecerse una agrupacin en cuatro categoras: avispas portadoras de sierra, avispas de las agallas, avispas verdaderas y avispas cazadoras de araas. Se caracterizan las primeras por carecer de cintura. Su nombre proviene de la forma del ovopositor (rgano terminal del abdomen de las hembras con el que ponen los huevos), que tiene una serie de minsculos dientes con los que practica incisiones en hojas y tallos para despus depositar en ellos los huevos. En este grupo destaca particularmente la avispa de la madera o srice gigante (Uroceros gigas). Las avispas de las agallas tienen cintura y se denominan as porque inducen la proliferacin de los tejidos de determinadas plantas hasta formar una estructura a menudo esfrica, llamada agalla, en cuyo interior se desarrolla la larva. Dentro de este conjunto cabe citar la avispa de las agallas del roble (Andricus kollari). Entre las que se consideran las avispas verdaderas, algunas especies son solitarias y otras sociales. La mayora construyen sus avisperos, formados por una especie de pasta de papel, en las ramas de los rboles o en las oquedades de los muros. A este grupo pertenece la avispa comn (Vespula vulgaris). Por ltimo, las avispas cazadoras de araas son solitarias y capturan todo tipo de arcnidos a los que paralizan a fin de que sirvan de alimento para sus larvas.

B
Bagre
Especialmente abundantes en los ros tropicales americanos, los bagres son apreciados por el sabor de su carne, que en algunas especies es de color amarillento y tiene muy pocas espinas. Con el nombre de bagre se conoce una serie de peces osteictios, es decir, de esqueleto seo, a los que tambin se asigna la denominacin de siluros. Pertenecen a dos familias diferentes, la de los bgridos y la de los silridos, encuadradas ambas en el orden siluriformes. Se caracterizan por presentar varias prolongaciones crneas a modo de bigotes en los alrededores de la boca. Estas barbillas bucales les sirven como rganos tctiles y con ellas exploran el medio circundante y localizan posibles fuentes de alimento. Los bagres tienen el cuerpo alargado, ligeramente aplastado en el dorso y en la zona ventral, y se caracterizan por su voluminosa cabeza que, dotada de filamentos bucales, recuerda el aspecto de un felino; de ah su denominacin en ingls, catfish, pez gato. Muestran una piel desnuda, sin escamas, con mltiples glndulas lubrificadoras que disminuyen el rozamiento con el agua cuando el animal se desplaza. Una de las aletas dorsales carece de radios espinosos y es adiposa, es decir, est formada por una acumulacin de grasa. Los bagres son peces en su mayora de agua dulce y pueblan ros y lagos de diferentes zonas tropicales y clidas, principalmente de Sudamrica y de frica, si bien se dan especies autctonas en todo el mundo. Su dieta es en esencia carnvora y son eurihalinos; en consecuencia, pueden vivir en

el fondo de los cursos fluviales, en las desembocaduras y en los lagos y regiones pantanosas de agua salada. Entre las diversas especies se registra una gran variabilidad de tamao. Cabe mencionar como ms destacados los diversos componentes del gnero Ictalurus, que agrupa a los denominados bagres tontos, y, por su peculiaridad, la especie africana conocida como bagre elctrico (Malapterurus electricus), que puede producir descargas de hasta 450 voltios.

Ballena
Admiradas y perseguidas durante siglos, las ballenas han experimentado una grave baja en su poblacin desde que en el siglo XIX se comenzaron a emplear los caones de arpones para su captura. El nombre de la ballena define a diversos cetceos, mamferos adaptados a la vida acutica, que pueblan los mares abiertos de todo el mundo y que destacan por sus grandes dimensiones. Algunas especies superan los veinte metros de longitud y el rorcual o ballena azul, el mayor de los animales vivientes, sobrepasa los treinta. Morfologa y fisiologa El cuerpo de las ballenas es fusiforme (con forma de huso), alargado, y termina en una gran aleta caudal, aplanada en sentido horizontal y no en un plano vertical como ocurre en los peces. A lo largo de su evolucin las extremidades anteriores de estos seres se han reducido y modificado para adaptarse a la natacin, mientras que las posteriores han desaparecido. En determinadas especies aparece una aleta dorsal de pequeo tamao. A diferencia de los cachalotes, las ballenas carecen de dientes, y disponen en su lugar de una serie de estructuras con forma de varillas denominadas barbas o "ballenas". Tales rganos, rgidos y resistentes, fueron utilizados en otro tiempo en corsetera, antes de que aparecieran materiales como el plstico y el acero. Son las ballenas los rganos que determinan la diferenciacin sistemtica entre los subrdenes mistacocetos -cetceos portadores de barbas- y odontocetos -cetceos con dientes-. En la parte posterior de la cabeza se ubican un par de orificios nasales que reciben el nombre de espirculos, a travs de los cuales se expulsa el aire procedente de los pulmones. Este aire sale a presin en forma de vapor, lo que provoca la aparicin de un potente chorro que en las especies de mayor tamao alcanza los seis metros de altura. Al contrario de lo que sucede en el hombre, en el cual el aire se almacena principalmente en los pulmones, en las ballenas lo hace sobre todo en los msculos y en la sangre. Esta pauta fisiolgica capacita a dichos cetceos para mantener prolongados tiempos de inmersin -que pueden ser de hasta noventa minutos-, sin necesidad de salir a la superficie a respirar. Antes de sumergirse, el animal vaca los pulmones de aire y de esta forma evita el taponamiento de los vasos sanguneos originado por las burbujas de gas liberadas en la sangre al ascender hacia la superficie y, en consecuencia, al disminuir la presin. Este fenmeno es el mismo que provoca en los submarinistas que ascienden con rapidez el llamado mal de las profundidades; para anular sus consecuencias, como se ha visto, la naturaleza ha dotado a los cetceos de un mecanismo de defensa. La piel de las ballenas carece de pelo y bajo ella se extiende una gruesa capa de tejido graso que sirve para aislar trmicamente al animal. A diferencia del

sentido del olfato, muy defectuoso, el odo de estos mamferos est muy desarrollado y les sirve para captar los sonidos emitidos por otros congneres a gran distancia. El mecanismo constituye la base de un asombroso lenguaje, que todava no ha sido suficientemente estudiado por los cientficos. Las ballenas se alimentan sobre todo de plancton que, junto con el agua, entra en grandes cantidades en la cavidad bucal cuando abren la boca. Al cerrarla, el agua es expulsada debido a la presin que ejerce la lengua al apretarse contra el paladar. El alimento es entonces retenido en las mltiples barbas, que actan a modo de tamiz. En primavera, cuando el alimento abunda en los mares prximos a los polos, las ballenas acuden en masa a estas regiones para nutrirse. En el otoo, los casquetes polares se hielan y el plancton desaparece: las ballenas emigran entonces hacia aguas tropicales para reproducirse. Algunas especies, como el jubarte, ejecutan ceremonias de cortejo durante la poca de reproduccin. El perodo de gestacin es de once o doce meses. Las cras, denominadas genricamente ballenatos, nacen en aguas templadas ya que carecen de la capa de proteccin grasa que presentan los individuos adultos, por lo que no podran soportar las temperaturas prximas a la de congelacin de las aguas septentrionales en las que muchas especies habitan. El problema que supone el amamantamiento de las cras en el medio marino queda solventado por un singular mecanismo fisiolgico integrado por un rgano muscular a modo de vlvula, que rodea el pezn materno. La leche, que es expulsada a presin a fin de evitar prdidas, presenta por otra parte una notable riqueza nutritiva. Clasificacin La diferenciacin de los diversos tipos de ballena ha sido objeto de controversia entre los especialistas en sistemtica zoolgica. En general, suelen distinguirse tres familias: la de los balnidos, que incluye la ballena de Groenlandia y la ballena negra; la de los balenoptridos, donde se encuentran los rorcuales; y la de los estrictiidos, de la que forma parte la ballena gris. La ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) llega a medir veinte metros de longitud, ocho de los cuales corresponden a la cabeza. Es de color negro, con zonas claras en la parte inferior de la cabeza y otras regiones del cuerpo. La ballena negra (Eubalaena glacialis) puede medir hasta 18 m. Su piel aparece llena de manchas blanquecinas debido a los numerosos organismos parsitos que se asientan en ella. Los rorcuales son un grupo de ballenas que se caracterizan por la forma aplanada del crneo y las numerosas listas que surcan la zona ventral. El rorcual o ballena azul (Balaenoptera musculus) supera los treinta metros y llega a pesar 130 toneladas; es el animal de mayor tamao de los que han existido a lo largo de toda la historia de la Tierra. El rorcual comn (Balaenoptera physalus) sobrepasa los veinte metros y las setenta toneladas, tiene el dorso azul oscuro y el vientre claro y es la ballena de natacin ms rpida (alcanza una velocidad de desplazamiento del orden de los 55 km/h). El jubarte o yubarta (Megaptera novaeangliae) mide unos diez metros y se caracteriza por las grandes dimensiones de sus aletas anteriores. Por ltimo, la ballena gris (Eschrichtius robustus) llega a los quince metros y presenta como rasgo peculiar unas grandes barbas laminares.

Caza de ballenas Entre los primeros balleneros se hallaron los vascos y otros pueblos europeos, que durante siglos cazaron a los grandes cetceos mediante arpones lanzados a mano desde un bote de remos. En el siglo XIX se invent el can lanzador de arpones, lo cual, unido el incremento de las flotas balleneras y a la construccin de gigantescos buques factora, determin un notable aumento de las capturas hasta el punto de que algunas especies han llegado a encontrarse en grave peligro de extincin. A este respecto se han celebrado convenciones internacionales en las que se han establecido normas para limitar y controlar la caza de las ballenas, como la moratoria en vigor desde 1986 y el establecimiento en 1994 de un refugio ballenero en el ocano Antrtico, medidas ambas que tropezaron con la oposicin de pases balleneros como Noruega y Japn.

Bufalo
A lo largo de la evolucin, algunos herbvoros se han especializado en la carrera y huyen de los predadores gracias a su velocidad. Otros, sin embargo, son corpulentos y estn dotados de poderosas defensas, con las que arremeten contra los carnvoros. Uno de los animales de este grupo caracterizado por tal comportamiento es el bfalo. Los bfalos son mamferos artiodctilos (sus extremidades acaban en un nmero par de dedos) pertenecientes a la familia de los bvidos. Desde el punto de vista de la sistemtica zoolgica, se diferencian tres especies: el bfalo africano, el asitico y el pigmeo. El bfalo africano o cafre (Syncerus caffer) es un animal fornido que llega a pesar una tonelada y que suele medir 1,5 m de alzada a la cruz. Est dotado de prominentes cuernos curvados hacia arriba, casi juntos en su base y situados en sentido perpendicular a la espina dorsal. Un abundante pelo de color pardo oscuro cubre su cuerpo, si bien una de las variedades de esta especie, el denominado bfalo de selva, presenta un pelaje de tono rojizo. Viven en manadas separadas: hembras y jvenes por un lado y machos adultos por otro. Algunos machos, viejos y corpulentos, no pueden seguir a la manada en sus desplazamientos y se separan de ella para vivir aislados. A fin de protegerse de las picaduras de los parsitos, acostumbran a darse baos de lodo en charcas y lagunas. Tienen una cra por camada y el perodo de gestacin es de once meses. No son animales agresivos, aunque hacen frente con determinacin a sus enemigos. Tambin denominado bfalo acutico o carabao (Bubalus bubalis), el bfalo asitico vive en las regiones del tercio meridional de Asia como animal domstico y slo unas pocas manadas se mantienen en estado salvaje en la India e Indonesia. Presentan dos cuernos curvados hacia atrs y su peso oscila entre los 500 y los 1.000 kg. El bfalo pigmeo o anoa (Anoa depressicornis) es de menor talla, tiene cuernos rectos y su color es pardo. Su rea de distribucin queda circunscrita a las islas Clebes. Incorrectamente, se suele denominar bfalo tambin al bisonte americano.

Bho
Escogidos por los alquimistas medievales como smbolos de la sabidura, debido a la configuracin de su cara, que les da ciertamente un aspecto meditabundo e inteligente, los bhos, junto con las lechuzas, son los seores del aire durante la noche. Los bhos son rapaces nocturnas, aves predadoras que cazan otros animales, sobre todo roedores, y pertenecen a la familia de las estrgidas. Presentan una cabeza de gran tamao, cara achatada y ojos dispuestos frontalmente, lo que determina la parcial superposicin de los ngulos de visin de los dos ojos (visin binocular). Ello les permite apreciar con gran detalle las distancias a la hora de cazar. El pico es ganchudo y las garras fuertes y aceradas. A ambos lados de la cabeza sobresalen unos penachos de plumas denominados "orejas", que dan a la mayora de los bhos su aspecto caracterstico. Se diferencian varias especies entre las que destacan el bho real, el bho nival, el bho de Virginia y el llamado bho de las vizcacheras. El bho real (Bubo bubo) es el de mayor tamao de todos ellos: mide unos 70 cm de altura y pesa 2,5 kg. Tiene plumaje pardo, con abundantes manchas oscuras en forma de bandas. Su rea de distribucin comprende gran parte de Europa y Asia, as como parte del norte de frica. Habita en roquedales prximos a bosques y laderas de montaa. Duerme en oquedades de troncos o rocas, caza al atardecer o al amanecer y captura todo tipo de roedores y aves de pequeo tamao. Al ser descubierto durante el da por algn predador realiza una caracterstica maniobra de intimidacin, que consiste en entreabrir las alas y ahuecar el plumaje, lo que hace que parezca mucho mayor de lo que es. Pone de dos a cinco huevos, que tardan casi un mes en incubarse. Presenta el bho nival (Niyctea scandiaca) plumaje blanco, con algunas manchas oscuras, y mide 65 cm. Vive en la regin rtica, donde se alimenta, sobre todo, de lemings. Pone de tres a nueve huevos y su perodo de incubacin es tambin de un mes. El bho de Virginia (Bubo virginianus) se distribuye por la mayor parte de Amrica; en Chile se le llama tucquere, y en la Argentina, acurut. El bho de las vizcacheras o pequn (Speotyto cunicularia) tiene largas patas y habita en Amrica del sur y central. Las especies de mbito americano se caracterizan por su reducido tamao, que rara vez supera los 40 cm.

Buitre
En numerosas regiones de clima templado o clido es un espectculo frecuente el majestuoso vuelo en amplios crculos de los buitres, rapaces que vigilan el suelo en busca de cadveres de animales recin muertos. Los buitres son aves de gran envergadura, caracterizadas por poseer en general largos cuellos, desprovistos de plumas o cubiertos por un corto plumn que les permite introducir la cabeza en el cuerpo de los animales muertos, a los que devoran. Sus picos, curvados y fuertes, son capaces de arrancar incluso tiras de la coricea piel de los grandes herbvoros. Se remontan en el cielo aprovechando las corrientes de aire caliente ascendente y desde las alturas divisan la carroa gracias a su desarrollado sentido de la vista. En la familia de los catrtidos se incluyen los buitres de mbito americano: el gallinazo comn, el rey de los zopilotes, el zopilote y el

cndor. A la de los acciptridos, buitres del Viejo Mundo, pertenecen el buitre comn, el negro, el alimoche, el buitre de cabeza blanca y el buitre de Ruppell. Entre los buitres americanos, los ms comunes son el gallinazo o buitre pavo (Cathartes aura), distribuido por toda Amrica, de cuerpo negro y cara roja; el rey de los zopilotes (Sarcorhamphus papa), blanco y de cara rojiza, cuya rea de distribucin comprende desde Mxico hasta la Argentina; y el zopilote (Coragyps atratus), llamado urub en la Argentina y zamuro en Venezuela, negro, que se encuentra extendido por todo el continente. Tambin se registra una notable diversificacin entre las especies del Viejo Mundo. El buitre comn o leonado (Gyps fulvus) alcanza una longitud prxima a los 80 cm; es de color pardo oscuro y su cuello est recubierto, al igual que la cabeza, de plumn blanco. Se distribuye por Europa meridional, norte de frica y Asia. Suele vivir en entrantes de paredes rocosas y barrancos, donde acude a descansar y a dormir. La puesta es de un solo huevo, cuya incubacin dura unos 55 das. El buitre negro (Aegypius monachus) ocupa un rea geogrfica similar a la del anterior; es de color oscuro y, como el buitre comn, se alimenta de carroa. El alimoche (Neophron pecnopterus) tiene el plumaje blanco y la cara amarilla; adems de cadveres, se alimenta con pequeos invertebrados y huevos, cuya cscara parte golpendolos con piedras que toma en su pico. En el continente africano destacan el buitre de cabeza blanca (Trigonoceps occipitalis) y el buitre de Ruppell (Gyps ruppellii).

C
Caballo
Desde su domesticacin, el caballo ha formado parte por derecho propio de los aconteceres de la aventura humana a lo largo de los siglos y ha estado presente en algunos de los momentos decisivos de la historia de la humanidad, fueran stos batallas, colonizaciones o la exploracin de nuevas tierras. Con su ayuda se han establecido rutas comerciales, trabajado tierras movido vehculos, y se ha multiplicado tambin la eficacia de los ejrcitos. El caballo (Equus caballus) es un mamfero perisodctilo (con extremidades acabadas en un nmero impar de dedos) de la familia de los quidos. Caractersticas morfolgicas El tamao de los caballos vara en las diferentes razas, desde los 1,8 1,9 m de altura de los grandes caballos de tiro, que llegan a alcanzar un peso superior a los 800 kg, hasta los pequeos ponis, muchos de los cuales no sobrepasan el metro de alzada a la cruz. La cabeza es alargada, con grandes ojos situados a los lados y orejas mviles y puntiagudas. Presentan una silueta elegante y airosa y las patas terminan en un solo dedo protegido por una pezua o casco, que constituye un elemento fisiolgico de adaptacin a la carrera. El pelo es corto, excepto en la cola y en la frente y el cuello, donde forma largos mechones que dan lugar a la crin. Su color es variable y, segn muestren un colorido u otro, reciben diferentes denominaciones tales como alazn (rojizo), sabino (alazn con manchas blancas), bayo (castao claro), pinto o po (blanco con seales oscuras, o viceversa), etc.

La dentadura del macho posee cuarenta piezas, mientras que en la de la hembra slo hay 36, ya que carece de caninos o colmillos: sus caractersticas revelan el rgimen herbvoro de este cuadrpedo. Entre los incisivos (dientes delanteros, cortantes) y los molares (dientes anchos y planos usados para triturar el alimento) hay un espacio llamado barra o diastema. La alimentacin consiste principalmente en cebada, paja, avena y cierta cantidad de pasto fresco al llegar la primavera. Las diferentes partes del cuerpo del caballo reciben denominaciones caractersticas, algunas de las cuales son especficas de los quidos. El caballo es un animal inteligente y valeroso, que no duda en hacer frente incluso a carnvoros de gran talla cuando se ve atacado. Para ello se defiende dando coces con las extremidades traseras o mordiscos con su potente dentadura. En estado salvaje, los caballos se agrupan en manadas constituidas por varias hembras e individuos jvenes dirigidos por un macho adulto. Pueden vivir hasta treinta aos. Los machos que se utilizan como reproductores reciben el nombre de sementales, las hembras se denominan yeguas y los ejemplares de corta edad, segn su sexo, potrancas y potros. Los caballos emiten un sonido caracterstico, el relincho, mediante el cual comunican su estado de nimo. El perodo de gestacin es de unos once meses y suele nacer un solo individuo por camada, el cual comienza a mamar al cabo de unas dos horas. Caballos y asnos pueden cruzarse entre s: el cruce de yegua y asno da lugar al mulo, y el de caballo y burra al llamado burdgano. Evolucin El caballo tuvo su origen en Norteamrica durante el perodo eoceno de la era terciaria, y los primeros representantes parece ser que fueron los miembros del gnero Eohippus, de tamao similar al de un perro y con cuatro dedos en las patas anteriores. Estos quidos evolucionaron a lo largo de milenios y se difundieron por Asia, ya que en tiempos geolgicos Siberia y Alaska estuvieron unidos, y llegaron a Europa. Tras extinguirse en el Viejo Mundo, nuevos contingentes, esta vez semejantes a los caballos actuales, llegaron de nuevo a Eurasia procedentes de Amrica y reconquistaron las posiciones perdidas, mientras desaparecan definitivamente en el Nuevo Mundo. El caballo domstico est estrechamente emparentado con el llamado caballo de Przewalski (Equus caballus przewalskii) o caballo salvaje de Mongolia, que an sobrevive en el desierto de Gobi, y con el tarpn (Equss caballus gmelini), del sur de Rusia y extinguido en el siglo XVIII. Utilidad Se calcula que la domesticacin del caballo se produjo hacia el cuarto milenio antes de la era cristiana en el Cucaso, desde donde la cra y doma de este cuadrpedo se expandi hacia el cercano oriente. En Asiria y Persia se utiliz para tirar de los carros de guerra y para constituir fuerzas de caballera. Esta doble utilidad, como animal de tiro y de silla, adems de otras muchas, prosigui con el correr del tiempo. Tanto en la edad media como en la moderna, todos los ejrcitos del mundo contaron al caballo entre sus medios blicos ms eficaces y con su concurso se llev a cabo la exploracin y colonizacin de los territorios descubiertos en la

poca. De los ejemplares llevados a Amrica por los espaoles y los portugueses derivan los caballos criollos. La tcnica de domar y adiestrar a los caballos, aprovechando sus tendencias e instintos para ponerlos al servicio del hombre y permitir que ste los monte y dirija, constituye el arte ecuestre o equitacin. Su desarrollo ha sido posible gracias a la paciencia de domadores y criadores y a la creacin de los elementos materiales adecuados, guarniciones y arreos, sin los cuales no podra controlarse el animal ni aplicar su fuerza muscular a la realizacin de trabajo til o a la ejecucin de los bellos movimientos hpicos. Algunos de estos elementos, como la silla de montar, sirven para asegurar al jinete a la montura. De la silla, que se sujeta al cuerpo del caballo mediante la cincha, cuelgan unas correas de cuero, los aciones. En stos se colocan los estribos, en los que se apoyan los pies del caballista. Para gobernar al animal se utilizan las bridas, conjunto de correajes y piezas de metal que se disponen en la cabeza y constan, entre otros, del freno, el cual, por medio de una barra o bocado colocada en la boca del equino (concretamente en la diastema) permite detenerlo, y las riendas, que hacen que el caballo gire en uno u otro sentido al tirar de ellas. Otro elemento importante utilizado para imprimir velocidad al animal son las espuelas, piezas metlicas terminadas con una rueda o estrella y ajustadas a los talones del jinete, con las que se acicatea el animal. Para evitar el degaste de los cascos, se colocan piezas de metal, denominadas herraduras, en su parte inferior. Razas Entre los principales caballos de tiro, empleados para arrastrar carretas u otros vehculos, se encuentran los percherones, fuertes y pesados, los bretones y los boloeses. Los caballos de monta son ms esbeltos: tienen merecida fama los de raza rabe, el purasangre ingls, el trotn francs y el andaluz. Caractersticos por su pequea talla son los ponis, fuertes y resistentes.

Cabra
Las cabras son uno de los animales domsticos ms resistentes que existen y es notable su capacidad para vivir en ambientes desfavorables y all donde los pastos son exiguos. Sin embargo, su gran capacidad de reproduccin hace que las poblaciones excesivamente numerosas puedan poner en peligro la vegetacin de determinadas reas de cultivo o de explotacin forestal. La cabra domstica (Capra hircus) es un mamfero artiodctilo (con extremidades acabadas en dedos pares), rumiante y perteneciente a la familia de los bvidos. Tanto el macho como la hembra estn dotados de cuernos huecos, rugosos y curvados hacia atrs, ms desarrollados en el primero. En el vrtice externo de la mandbula inferior presenta un mechn de pelo de forma caracterstica, semejante a una pequea barba. En el resto del cuerpo, el pelaje es corto y spero y su color vara en las diferentes razas. Se distinguen as variedades de pelo negro, pardo, grisceo, moteado, blanco, etc. El macho adulto se llama cabrn o macho cabro, mientras que las cras reciben distintas denominaciones tales como cabrito o chivo.

Es la cabra un animal de notable resistencia que tiene su origen en el Viejo Mundo. Fue utilizada por el hombre desde la ms remota antigedad para obtener carne, leche, lana y cuero. Algunas razas, como la de Cachemira y la de Angora, son muy apreciadas por la calidad de su pelo, mientras que otras, como las de Saanen y Toggenbourg, originarias de Suiza, y la granadina espaola, proporcionan leche de elevado poder nutritivo. Se reproducen las cabras a lo largo de todo el ao y tanto el macho como la hembra presentan rganos sexuales funcionales a los pocos meses de nacer. El perodo de gestacin se prolonga durante unos 150 das. Entre las especies salvajes destacan: la cabra montesa o bice (Capra ibex), de distribucin centroeuropea y con grandes cuernos, que pueden alcanzar en el macho los 90 cm de longitud, y la cabra pirenaica (Capra pyrenaica), que se halla distribuida por diferentes zonas montaosas de la pennsula ibrica.

Calamar
La peculiar fisiologa del calamar constituye una de las caractersticas distintivas de este molusco, apreciado como alimento en muchas partes del planeta. Los calamares son moluscos cefalpodos, es decir, con la cabeza rodeada de tentculos, y pertenecen el gnero Loligo. Su color es rosado, con abundantes manchas parduscas, y cuando el animal se irrita su coloracin cambia debido a la accin de las clulas pigmentarias de la piel. El cuerpo, alargado, presenta forma de saco y diez apndices o tentculos, dos de los cuales, que son ms largos que el resto, tienen un extremo aplanado con varias filas de ventosas. Los dems brazos poseen una doble fila de ventosas. Los calamares comunes alcanzan un tamao medio de 25 cm, mientras que las especies gigantes pueden llegar a los veinte metros, como se ha comprobado en ejemplares abandonados por la marea en las playas. Los ojos de estos moluscos son, en cierto sentido, los ms perfectos del mundo de los invertebrados y se asemejan por su estructura en cmara a los de los animales superiores. En los calamares, la concha se halla reducida a una especie de varilla, transparente, que se denomina "pluma", situada en la regin dorsal del cuerpo. Disponen tambin de la llamada bolsa de la tinta, rgano que produce un lquido negro proyectado al exterior por medio de un sifn cuando quieren escapar de sus enemigos. La boca est dotada de fuertes mandbulas, que forman un rgano crneo similar a un pico. Abundan los calamares en la plataforma continental, sobre fondos fangosos, y ponen huevos unidos a largos cordones o cintas gelatinosas. Depredados por numerosos peces, as como por los cachalotes, de los que constituyen la base de su dieta, son objeto adems de una intensa captura por las flotas pesqueras de las reas en las que habitan. Destacan las especies Loligo vulgaris, extendida por el Atlntico y el Mediterrneo; Loligo opalescens, del litoral pacfico de Mxico y los Estados Unidos; Loligo pealeii o calamar de Peal, del golfo de Mxico ; y el

calamar gigante, del gnero Architenthis, que vive a grandes profundidades, con un rea de distribucin dispersa. Afn a estos animales es la sepia (Sepia officinalis), especie de cefalpodo que agrupa distintas variedades, de cuerpo ms ovalado y corto que el del calamar y que se caracteriza por la rigidez y porosidad de la concha interna. Tambin es codiciada como captura de pesca, ya que se destina a la alimentacin y se puede preparar, como el calamar, de diferentes formas. De aspecto parecido al de las sepias, aunque relacionados por su estructura sea con los calamares, estn los llamados chopos o calamarcitos de Espaa, Cuba y Amrica del Sur, pertenecientes al gnero Rossia.

Camalen
Las mltiples caractersticas anatmicas y funcionales que los camaleones han adquirido en el transcurso de su evolucin han convertido a estos animales en organismos especializados que presentan sorprendentes caracteres fisiolgicos. Los camaleones son reptiles del grupo de los saurios y comprenden unas ochenta especies incluidas en la familia de los camalenidos, la mayora de las cuales vive en frica. Algunas son originarias de la India y otras se distribuyen tambin en ciertas reas de Europa meridional. El cuerpo est aplanado lateralmente y la piel muestra abundantes apndices crneos en forma de cuerno o de cresta, muy acusados en algunas especies. La ms significativa caracterstica de estos animales es el cambio de coloracin de su piel, que, habitualmente verdosa o pardusca, vara en funcin de factores ambientales y hormonales. Los cambios de coloracin se relacionan con una serie de alteraciones de las clulas pigmentarias de la piel que hacen que la distribucin de la sustancia colorante contenida en las mismas se modifique. Las extremidades terminan en dedos oponibles, es decir, enfrentados entre s, de manera que constituyen un rgano prensil con el que se agarran a las ramas; para asirse a stas tambin utilizan una cola larga y de gran movilidad. Otra caracterstica notable de los camaleones son sus ojos, que se pueden mover independientemente uno de otro. Como consecuencia de ello, su visin es muy precisa y les permite capturar insectos, que constituyen la base de su alimentacin, incluso cuando stos se hallan en vuelo. Para cazar sus presas se valen de la lengua, larga y pegajosa, que proyectan a gran velocidad como si fuera impulsada por un resorte. La mayor parte de las especies son arborcolas y de hbitos diurnos. En cuanto a su reproduccin, son animales ovparos y, por consiguiente, se reproducen por huevos que liberan cuando el embrin no se ha desarrollado. Entre las especies ms difundidas destacan el camalen comn (Chamaeleo chamaeleon), que se extiende por frica, Asia y el sur de Europa; el camalen gigante de Madagascar (Chamaeleo oustaleti), de aproximadamente 75 cm de longitud; y el camalen ndico (Chamaeleo zeylanicus). El chipojo pardo o camalen blanco de Cuba (Chamaeleolis chamaeleontides) no es un camalen verdadero, sino un igunido, pese al parecido.

Camello
Si el caballo ha representado un elemento insustituible en la colonizacin y conquista de amplias regiones de la zona templada del planeta, el camello es el vehculo que ha hecho posible la penetracin y la vida del hombre en el Sahara y en los grandes desiertos de Asia. Los camellos son mamferos artiodctilos (con extremidades acabadas en dedos pares) de la familia de los camlidos. Aunque durante la ordenacin sistemtica de las especies animales se consideraron rumiantes, modernamente se han separado de este grupo por presentar el estmago dividido en tres cavidades y no en cuatro, como aqullos. Estudios evolutivos han demostrado que los camlidos tuvieron su origen hace unos 45 millones de aos en el continente americano, donde an subsisten algunos miembros del grupo, como las llamas, las alpacas y las vicuas. Se diferencian dos especies: el camello bactriano (Camelus bactrianus), de dos jorobas, que vive an en estado salvaje en el desierto del Gobi, en Asia central, y el dromedario (Camelus dromedarius), de una joroba, ms esbelto y alto que el anterior, que vive exclusivamente como animal domstico. Su rea de distribucin comprende el cercano oriente y el norte de frica. Tanto la vista como el olfato de los camellos estn muy desarrollados. Uno de sus principales rasgos definitorios es su perfecta adaptacin a condiciones ambientales de extrema aridez, caractersticas de los desiertos, donde sobreviven gracias a una serie de peculiaridades anatmicas y fisiolgicas. Los orificios nasales presentan msculos de oclusin que impiden la penetracin de arena. Igual papel desempean las largas pestaas que protegen los ojos. Son muy resistentes al calor y a la fatiga, as como a la falta de agua, y pueden ayunar durante ms de dos semanas. No sudan hasta que la temperatura corporal alcanza los 40 C, lo cual permite al camello ahorrar una gran cantidad de agua. La piel no tiene la capa de grasa que poseen otros mamferos, por lo que pierden calor a travs de sta con facilidad. En la joroba almacena grasa, la cual constituye una reserva de alimento; un procedimiento metablico les permite tambin obtener por oxidacin celular esta grasa. El perodo de gestacin es de casi un ao para el dromedario y de trece meses en el camello de dos jorobas. Adems de ser un valioso animal de carga, este mamfero proporciona carne, leche y cuero. El tejido conocido como pelo de camello se obtiene del recubrimiento piloso del camello bactriano y se utiliza en la fabricacin de prendas de abrigo, debido a sus notables propiedades como aislante trmico.

Canario
Una de las aves cantoras ms conocidas y comunes es el canario, pjaro que une a la belleza de su canto y de su plumaje su fcil adaptacin a la vida de jaula, lo que ha fomentado su cra en un gran nmero de pases. El canario (Serinus canaria), pjaro de unos doce centmetros de longitud de la cabeza al extremo de la cola, pertenece a la familia de los fringlidos o cardulidos, de la que tambin

forman parte el pinzn y el jilguero. Es originario de las islas Canarias, Madeira y Azores. En estado silvestre presenta una coloracin parda con tonos brillantes, mientras que los ejemplares de cra son amarillos, con el dorso grisceo; las hembras tienen un color ms apagado y gris. Por medio de seleccin se han obtenido razas de tonos escarlatas e incluso otras con moo, patas emplumadas y otros detalles anatmicos muy diferentes de los ejemplares silvestres. El conjunto de cruces entre variedades y el mantenimiento de cada especie constituye la modalidad de cra denominada canaricultura. Apreciado por la variedad y musicalidad de su canto, el canario tiene adems gran facilidad para imitar los trinos de otras aves. En cautividad, se alimenta con caamones, alpiste y verduras frescas. Tambin se colocan en las jaulas huesos de pescado y jibin (que es una formacin sea que presenta la jibia, un molusco de la familia de los mipsidos, parecido al calamar), utilizados como fuente de calcio para que el animal afile el pico. Son muy sensibles a las corrientes de aire y al fro, por lo que las jaulas en las que se mantienen han de estar situadas en lugares resguardados. En su ambiente natural, los canarios anidan en pinos, laureles, plataneras, etc., donde construyen nidos hechos de materia vegetal y tapizados a veces con plumn y lquenes. En estado natural se alimentan de semillas y frutas y tambin capturan insectos. Ponen cuatro o cinco huevos y el perodo de incubacin es de quince das.

Cangrejo
En su mayora acuticos y ligados al medio marino, muchos cangrejos han conseguido, no obstante, adaptarse a los ms variados hbitats: algunos viven en tierra, otros frecuentan el curso de los ros y los hay incluso que llegan a trepar a los altos cocoteros en determinadas regiones tropicales. Los cangrejos son invertebrados artrpodos (dotados de patas articuladas) del grupo de los crustceos. Poseen diez patas, las dos primeras robustas y terminadas en pinzas; esa peculiar configuracin de las extremidades da lugar a que los desplazamientos se produzcan en sentido lateral. Alrededor de la boca disponen de un gran nmero de apndices, a los que compete la manipulacin y masticacin del alimento; se denominan maxilas, mandbulas y maxilpedos. En la cabeza se insertan tambin dos antenas y un par de ojos pedunculados, es decir, unidos al cuerpo mediante una pieza alargada. Est protegido el cuerpo por un caparazn impregnado en sales de calcio, que se muda cada cierto tiempo para permitir el crecimiento del animal y que forma diferentes regiones: un escudo anterior llamado cefalotrax (comprende el trax y la cabeza); una serie de segmentos que constituyen el abdomen; y una cola o telson. El corazn se sita en posicin dorsal y de l parte una red de vasos dirigida a todos los puntos del cuerpo. En la parte ventral se ubican diferentes ganglios y cordones nerviosos, unidos a un par de estructuras ganglionares de la cabeza. El cangrejo de mar (Carcinus maena), utilizado como alimento por el hombre, se extiende por los ocanos Atlntico, ndico y el oeste del Pacfico y, a diferencia de los cangrejos de ro, del gnero Potamobius, presenta un abdomen reducido replegado bajo el trax. El cangrejo

ermitao, del gnero Pagurus, carece de caparazn en la regin abdominal y busca refugio en conchas vacas de caracoles marinos. Otras especies se protegen con esponjas o algas, con lo que establecen una relacin de simbiosis, asociacin de dos especies con beneficio mutuo. En el ndico y el Pacfico occidental vive el cangrejo de los cocoteros (Birgus latro), que se encarama a lo alto de stos en busca de sus frutos.

Caracol
Un amplio nmero de animales invertebrados, tanto terrestres como acuticos, pertenecientes al grupo de los moluscos, protegen su cuerpo con conchas arrolladas en espiral. Algunas de stas, de singulares formas y coloraciones, llegaron a ser valoradas por algunos pueblos antiguos que las utilizaron como moneda en las transacciones comerciales. La denominacin de caracol se asigna a diferentes moluscos caracterizados por presentar una concha globosa enrollada en forma de espiral en la que pueden introducir su cuerpo. Caracteres generales Los caracoles pertenecen a la clase de los gasterpodos (caracterizados por la presencia de concha y pie ventral bien desarrollado), que tienen el cuerpo dividido en tres regiones caractersticas: la cabeza, dotada de prolongaciones carnosas o tentculos, en el extremo de dos de los cuales llevan los ojos; el pie, musculoso, que le sirve al animal para moverse y en cuya base hay gran nmero de glndulas mucosas que facilitan el deslizamiento; y la masa visceral, donde estn contenidos los rganos vitales y que se sita encima del pie. Como proteccin de las vsceras disponen de una concha o caparazn de naturaleza calcrea en cuyo interior se guarecen retrayendo la cabeza y el pie cuando los amenaza algn peligro. Dentro de la concha se disponen los rganos y sistemas bsicos que, en virtud del arrollamiento espiral producido en el curso del crecimiento, experimentan un desplazamiento de torsin, de manera que la masa visceral gira sobre s misma y los rganos que en un principio estaban a la derecha pasan a la izquierda, y viceversa. Los caracoles terrestres respiran mediante rganos que hacen las veces de "pulmones", y estn constituidos por una cavidad irrigada con abundantes vasos sanguneos y situada a la entrada de la concha, directamente encima de la cabeza. Las especies acuticas toman el oxgeno del agua por medio de branquias ramificadas llamadas ctenidios. El sistema circulatorio se compone de una serie de arterias y venas que comunican con un corazn dorsal. El lquido sanguneo baa libremente las vsceras en algunas partes del cuerpo. Los caracoles terrestres y los componentes de algunas especies marinas son herbvoros y poseen un aparato triturador del alimento denominado rdula. Este orgnulo consiste en una barra de materia crnea provista de dientecillos, con lo cual raen hierba o algas. Entre los que viven en el ocano, algunos son carnvoros y otros segregan sustancias venenosas. El sistema nervioso se compone de un conjunto de ganglios y cordones que se distribuyen por todo el cuerpo e inervan los diferentes rganos. Una gran proporcin de las especies son hermafroditas. En consecuencia, cada especimen produce espermatozoides y vulos. No obstante, y para evitar el empobrecimiento gentico derivado de una autofecundacin, siempre se aparean dos individuos distintos.

Caracoles terrestres y de agua dulce Los caracoles terrestres frecuentan lugares hmedos, con abundante vegetacin, por lo que es fcil encontrarlos en prados, huertas y hbitat semejantes. Sin embargo, tambin existen especies adaptadas a climas secos e incluso desrticos. Entre los que presentan una ms extensa rea de distribucin se hallan el caracol comn (Helix aspersa), que se consume como alimento en algunos pases; el caracol de campo (Helix nemoralis), y los pertenecientes a los gneros Glandina y Zonites, mexicanos. De las especies de agua dulce destacan los gneros Limnaea y Planorbis, este ltimo con la concha aplanada. Caracoles marinos Algunas especies marinas han experimentado una reduccin en el nmero de espiras o vueltas de la concha, de forma que sta se presenta como una valva debajo de la cual se protege el animal. ste es el caso de las lapas, de los gneros Patella y Acmaea, que se fijan con el pie a las rocas costeras y permanecen adheridas fuertemente a ellas cuando la marea baja. Muy abundantes en el litoral atlntico son tambin los bgaros, del gnero Littorina, comestibles, mientras que en las costas norteamericanas del Pacfico sobresalen los abalones u orejas de mar, del gnero Haliotis. De los mrives o caadillas, del gnero Murex, se extraa en la antigedad la prpura. Algunas especies tropicales, como las porcelanas, del gnero Cypraea, o los conos, del gnero Conus, exhiben conchas de gran belleza, muy apreciadas por los coleccionistas. Otras tienen aspecto de torrecillas, como las del gnero Turritella, o prolongaciones similares a espinas o labios de caprichosas formas, como ocurre en los gneros Lambis y Strombus.

Carpa
De origen asitico, la carpa, pez cuya cra se ha realizado desde la antigedad en China y Japn con la obtencin de variedades y razas de gran belleza, se halla distribuida en la actualidad por numerosos cursos fluviales en gran parte del mundo. La carpa (Cyprinus carpio) es un pez osteictio (de esqueleto seo) que pertenece a la familia de los ciprnidos. Su longitud media es de 35 cm, pero algunos ejemplares alcanzan dimensiones del orden de un metro y un peso superior a los 20. Su boca es pequea y est rodeada de prolongaciones cortas a modo de barbas. Posee grandes escamas, una aleta dorsal ancha y una cola de forma ahorquillada. Su color es pardo o verdoso, con abundantes reflejos dorados. Suelen habitar las carpas en el curso bajo de los ros, en lugares donde apenas hay corrientes y en los que crece abundante vegetacin. Se alimentan de invertebrados y de restos vegetales. Aunque su rea de distribucin comprende todo el mundo, el intento de desarrollar especies de cra en los ros y lagos americanos ha fracasado, debido a que la calidad de su carne en este mbito empeora y adquiere un sabor fangoso. Por otra parte, las carpas causan graves

alteraciones ecolgicas, ya que destruyen la vegetacin de los fondos fluviales e impiden el crecimiento de las cras de otros peces.

Cebra
En la sabana africana, junto a los antlopes, las gacelas y los poderosos bfalos, destaca el llamativo dibujo rayado de las cebras, que ha hecho de este animal una de las especies ms distintivas de la fauna de frica. Las cebras son mamferos perisodctilos (sus extremidades acaban en un nmero impar de dedos) pertenecientes a la familia de los quidos, en la que tambin se incluye el caballo. De hecho, las afinidades entre estos dos animales son notables. La principal diferencia entre ambos estriba en el diseo rayado sobre fondo blanco de la capa de la cebra, as como en la cabeza ms pequea de sta. Se diferencian varias especies, que se distinguen por la distribucin y las dimensiones de las rayas. Estos animales se encuentran principalmente en frica oriental. Las cebras son animales gregarios, que viven agrupados en manadas compuestas por un macho adulto, varias hembras y algunas cras. Se alimentan de hierba y sobre todo de gramneas altas que cortan por la parte superior con sus potentes dientes. El resto del tallo es aprovechado por otros herbvoros, como los us. Ello explica la fcil coexistencia de grandes rebaos de especies distintas en la sabana africana, ya que cada una se halla adaptada a un tipo especfico de alimento o a una forma determinada de aprovechar el pasto. El perodo de gestacin vara en las distintas especies de cebras y oscila entre 330 y 390 das; suelen tener una cra por camada. Las especies ms difundidas son la cebra comn o de Burchell (Equus quagga), con rayas horizontales en la mitad posterior del cuerpo; la cebra de Grevy (Equus grevyi), de mayor tamao y rayas ms finas y numerosas; y la cebra de montaa (Equus zebra), con rayas horizontales en los cuartos traseros.

Cerdo
Uno de los animales domsticos que mayor utilidad tiene para el hombre es, sin duda, el cerdo, tanto por la variedad de productos de l obtenidos -casi todo su cuerpo es aprovechable de una u otra forma- como por el elevado rendimiento que presenta, dada su notable capacidad para transformar el alimento que ingiere en carne y grasa. El cerdo (Sus scrofa variedad domestica) es un mamfero artiodctilo (tiene un nmero par de dedos en sus extremidades) de la familia de los suidos, a la que tambin pertenece el jabal, del que algunos investigadores consideran que deriva. El peso y la talla de este animal varan segn las razas; as algunas, como la de Yorkshire, presentan una gran envergadura y pueden alcanzar hasta 500 kg de peso. La cabeza es voluminosa y termina en un hocico cilndrico, rematado por un disco carnoso que se denomina jeta. El cuerpo es obeso y se halla cubierto por una piel gruesa, desnuda o provista de grupos de cerdas rgidas. Las patas, cortas en relacin con el volumen corporal, acaban en cuatro dedos con pezuas. La cola es de pequeo tamao y delgada. Domesticado desde el neoltico, el cerdo es un eficaz transformador de alimento, por lo que su cra se ha extendido por todo el mundo y ha dado lugar a una gran diversificacin de razas.

Modernamente, los principales pases productores de ganado porcino incluyen China, donde se explota desde hace ms de cinco mil aos, Brasil, los Estados Unidos, la Federacin Rusa, la Repblica Federal de Alemania, Mxico y Polonia. Se le asignan diferentes denominaciones locales, tales como marrano, puerco, gorrino, cochino, guarro y chancho. Los machos reproductores son los verracos, en tanto que las cras que todava maman reciben el nombre de lechones. Alcanzan la madurez sexual a los nueve meses y el perodo de gestacin se prolonga durante unos 115 das. La cerda pare ocho o nueve cras por camada, si bien esta cifra puede ser superior y llegar a la veintena en muchos casos. Razas y aprovechamiento Entre las razas que mejor rendimiento ofrecen destacan las de mbito asitico, de aspecto rollizo, que al cruzarse con variedades inglesas han dado lugar a las variedades de Yorkshire y Berkshire. Tambin aportan satisfactorios resultados en su cra las razas de tipo celta (Bretaa, Galicia, Alemania), de tronco alargado y de hocico chato, y las de tipo ibrico, como la extremea de color negro, y la andaluza, de piel rojiza. Numerosos son los productos obtenidos del cerdo, en su mayor parte derivados de diversos procesos de curado, que constituyen la base de la industria de los embutidos. Entre stos destacan: el jamn, correspondiente a la pierna curada del animal; el chorizo, la morcilla, las longanizas, las salchichas, etc., confeccionadas con sangre y carne y con las tripas; y el salchichn, la sobrasada o la mortadela, hechos de carne picada. Diversas partes del animal se consumen en estado fresco, como es el caso del lomo, el solomillo, los costillares, las orejas, las manos o el cuello. Por ltimo, tambin se utilizan el tocino, o capa grasa situada debajo de la piel, que puede consumirse fresco o salado, y distintas zonas del tejido adiposo (graso) para elaborar manteca. De hecho, en otro tiempo el valor del cerdo se evaluaba ante todo por su capacidad de producir manteca y hasta los primeros aos del siglo XX los cerdos ms valorados eran los mejores productores de grasa. La difusin de las grasas vegetales modific los hbitos alimenticios y determin la preferencia por el animal de tronco ms alargado y con menor tendencia a la gordura. Explotacin porcina El cerdo puede criarse en estabulacin, en recintos adecuados denominados pocilgas o cochiqueras, o en rgimen de pastoreo, en lo que se conoce como montanera. Tambin existen sistemas mixtos de explotacin, que combinan las caractersticas de los dos anteriores. En la cra de montanera, las manadas o piaras de cerdos son conducidas a las dehesas, lugares de pasto donde alternan las extensiones de hierba y las manchas ms o menos grandes de rboles como encinas o robles. Los cerdos empiezan a cebarse cuando finaliza la poca de crecimiento y se los alimenta con productos fcilmente digeribles, consistentes sobre todo en bellotas, verduras, maz, harina de pescado, tortas de soja y restos diversos. Los machos que no se destinan a la reproduccin se castran, con lo que se pretende estimular en ellos la produccin de grasa y al mismo tiempo se favorece el engorde .

La cochiquera debe reunir una serie de condiciones que favorezcan el perodo de ceba y eviten, en la medida de lo posible, el gasto superfluo de energa, que redundara en una prdida de peso. Deben evitarse tanto el fro como el calor excesivos, y el interior del local ha de contar con una adecuada ventilacin.

Chacal
Un adagio somal afirma que si el leopardo tiene la inteligencia de siete hombres, el chacal posee la astucia de siete mujeres. Es, sin duda, grande la sagacidad de este cnido que, por su habilidad para escapar de todo tipo de trampas, su sigilo y sus hbitos nocturnos, se ha convertido en objeto de un gran nmero de fantsticas leyendas en Asia y en frica. El chacal, mamfero del que se conocen tres especies, pertenece, como el lobo, a la familia de los cnidos, si bien su tamao es menor que el de aqul. Posee largas y aguzadas orejas, hocico afilado y patas finas. El color de su cuerpo es pardo o rojizo y, en el chacal de dorso negro, el lomo est poblado por mechones de pelos negros acabados en puntas blancas. Es un animal nocturno y predador, que caza pequeos mamferos y aves aunque tambin se alimenta de carroa. Por lo general, es solitario y, cuando caza, lo hace en parejas. A veces se ven grandes grupos reunidos en torno a la carroa, si bien estos agrupamientos son puramente circunstanciales. Comprende el rea de distribucin geogrfica del chacal las regiones septentrionales, orientales y meridionales de frica y el sur y oeste de Asia, en zonas de estepa o parajes abiertos. En determinadas regiones de Norteamrica se da tambin el nombre de chacales a los coyotes, aunque stos constituyen otra especie, bien diferenciada de sus parientes del Viejo Mundo. El chacal comn o dorado (Canis aureus) es el que ocupa mayor extensin geogrfica y el nico que vive en Europa, en la regin balcnica. Se trata de un buen corredor y nadador, se caracteriza por sus cautelosos movimientos y rehye al hombre. El perodo de gestacin es de unos 60 das, y el nmero medio de cras por camada es de media docena. El chacal de dorso negro (Canis mesomelas) es exclusivamente africano y tiene una amplia dieta en la que no faltan tampoco las frutas o los huevos. Tambin africano es el chacal de flancos rayados (Canis adustsus), as llamado por la estrecha franja blanca que recorre sus costados.

Chimpanc
El chimpanc es, sin duda, de la amplia variedad de simios que pueblan nuestro planeta, el que ms se asemeja al hombre, tanto por su aspecto y anatoma como por su inteligencia y su capacidad para manipular objetos a modo de instrumentos, como han demostrado las repetidas observaciones a que ha sido sometido este animal en cautividad y en su medio natural. El chimpanc (Pan troglodytes) es un mamfero del grupo de los primates incluido en la familia de los pngidos. Caracteres morfolgicos

Menor que la del gorila, la talla del chimpanc oscila por lo general entre 1 y 1,7 m de altura y llega a pesar 70 kg (cabe citar a este respecto la excepcin del chimpanc pigmeo, de dimensiones inferiores). Algunos ejemplares criados en zoolgicos han rebasado este peso y han alcanzado los 90 kg. Entre los chimpancs se registra, no obstante, una gran variacin individual en cuanto a tamao, aspecto, rasgos faciales y temperamento. Todo el cuerpo, excepto la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies, est cubierto de pelo oscuro. Los labios son delgados y mviles y las orejas grandes; los brazos tienen una longitud mayor que las piernas y los pulgares de las cuatro extremidades son oponibles, lo que constituye un significativo rasgo de su grado evolutivo. El rea de distribucin de los chimpancs comprende zonas de selva y sabana en determinadas regiones de frica central y las regiones litorales del golfo de Guinea y Gambia. Se diferencian cuatro subespecies, entre las que destacan el chimpanc comn (Pan troglodytes troglodytes) y el chimpanc pigmeo (Pan troglodytes paniscus). Hbitat y costumbres de los chimpancs Son los chimpancs animales sociales, que forman grupos de hasta cuarenta individuos, dirigidos por un macho adulto e integrados por diferentes machos subordinados, hembras, jvenes y cras. La composicin de estos grupos no es rgida y se producen continuos intercambios entre comunidades. La cohesin del grupo se mantiene mediante un rico repertorio de sonidos guturales, gestos faciales y posturas. El gran desarrollo de los msculos de la cara permite al chimpanc expresar mmicamente numerosos estados de nimo, lo que constituye un apartado importante del atractivo que estos animales tienen para el hombre. Estos primates pasan mucho tiempo en los rboles, alimentndose de frutas y tambin de hojas y tallos jvenes. Tambin deambulan por tierra firme y recorren las orillas de los ros buscando insectos, que cazan en ocasiones valindose de ramitas y palos, as como races y todo cuanto se ponga al alcance de su innata curiosidad. Ocasionalmente, dan muerte a pequeos monos, que devoran con rapidez. Su desplazamiento en tierra suele producirse sobre cuatro patas, con los dedos de las manos flexionados para transportar ramas, tallos, etc. De costumbres diurnas, pasan la noche en las copas de los rboles ms altos, para ponerse a salvo del leopardo, que en la jungla es su peor enemigo. Para ello construyen plataformas hechas de ramas, donde se cobijan y que slo utilizan una noche. El perodo de gestacin dura alrededor de ocho meses y medio, al cabo de los cuales la hembra pare una cra, o excepcionalmente dos, de unos dos kilos de peso. El chimpanc recin nacido permanece agarrado al pelo de la madre durante los cuatro o seis primeros meses y despus empieza a caminar por sus propios medios. Estos singulares animales soportan bien la cautividad, si se les acostumbra a ella desde pequeos. Este hecho y las semejanzas morfolgicas que presentan con el hombre han determinado que sean capturados en abundancia para surtir de ejemplares a zoolgicos y circos y tambin a laboratorios y centros de estudio, que investigan su conducta y utilizan a estos animales como sujetos de experimentacin.

Ciervo
Al final del verano, en la espesura de las forestas de las regiones templadas, puede escucharse, profundo e imponente, el sonido emitido por los ciervos machos en celo, que se renen para disputarse la posesin de las hembras, en un comportamiento ritualizado que ha encarnado a estos animales como smbolos de la vida salvaje en los bosques. Los ciervos son mamferos artiodctilos (con un nmero par de dedos) pertenecientes a la familia de los crvidos y que agrupan diferentes especies distribuidas en su mayor parte por Amrica, Europa y regiones aisladas de Asia. El ciervo comn (Cervus elaphus) alcanza una longitud mxima de 2,5 m y una altura de 1,5 m. Los machos, de mayor envergadura que las hembras, llegan a pesar 250 kg. El color de su pelaje vara segn las diversas estaciones, adquiriendo un tono grisceo en el invierno y pardusco o rojizo en el verano. Los cuernos crecen slo en los machos y se renuevan cada ao: en los adultos caen hacia el mes de febrero y vuelven a crecer ms tarde, desarrollando nuevas ramificaciones llamadas candiles. La materia de la que est constituida la cornamenta es similar al hueso, y para su formacin es necesaria la secrecin de la hormona sexual masculina o testosterona. Es un animal herbvoro y de hbitos gregarios: las hembras y las cras se agrupan en manadas que viven separadas de los machos. La poca del celo acontece al finalizar el verano: es entonces cuando tiene lugar la brama o berrea, en la cual la placidez de los bosques se ve perturbada por los resonantes bramidos que desafan a los rivales a competir por las hembras. El perodo de gestacin es de 270 das, transcurridos los cuales nace una cra por camada. Slo ocasionalmente el parto es doble. El rea de distribucin comprende gran parte de Europa y algunas zonas de Asia. Crvidos americanos y asiticos Mayor tamao que el ciervo comn presenta el ciervo de Canad o uapit (Certus canadensis), de mbito norteamericano. Tambin en Amrica del norte habita el ciervo de Virginia o cariac (Odocoileus virginianus), de talla mediana y astas relativamente cortas; suele frecuentar los bosques despejados y se alimenta de hierba y de hojas de confera. Propios de Sudamrica son el ciervo de los pantanos (Odocoileus dichotomus), de tamao medio y color rojizo, tpico de la cuenca del Amazonas, donde se alimenta de plantas acuticas y de hierba; y el ciervo de las pampas (Odocoileus bezoarticus), relativamente pequeo, y cuya distribucin comprende las llanuras de la Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil. En el sur de China se encuentran el ciervo acutico chino (Hydropotes inermis), de escasa envergadura, sin cuernos, y caracterizado por el gran desarrollo que alcanzan los colmillos de la mandbula superior; y el ciervo ladrador o muntiak (Muntiacus muntjak), provisto de colmillos robustos, de astas pequeas y de tamao similar al anterior. Otros crvidos asiticos son: el sika o ciervo japons (Cervus nippon), que vive en el sur de China y Japn, principalmente; y el ciervo sambar (Cervus unicolor), mayor que el europeo, propio de las sabanas arboladas del Asia tropical.

Cigarra
Cuando en un da de verano el sol alcanza su mxima altura y enva implacable sus rayos a la tierra, muchos animales cesan en su actividad y buscan refugio en la sombra. Entonces puede orse en lo alto de los rboles el sonido peculiar y chirriante con que las cigarras parecen llenar el bosque y que prolongan durante horas, lo que las ha hecho participar en la mitologa y la literatura de diferentes culturas. Las cigarras son insectos pertenecientes al grupo de los hempteros, en el que tambin se incluyen las chinches. Poseen cortas antenas y fuertes alas membranosas surcadas por gruesas nerviaciones, y algunos especmenes pueden alcanzar dimensiones del orden de los diez centmetros. Su rea de distribucin comprende las regiones de clima templado y tropical. Su alimento lo constituyen los jugos vegetales que sorben con sus picos, aparatos bucales con forma de estiletes. Los machos poseen bajo el abdomen rganos capaces de producir un sonido estridente y montono que se escucha a gran distancia y con el que llaman a las hembras. stas ponen sus huevos en hendiduras de troncos y ramas. Las cras carecen de alas y alcanzan el suelo, donde excavan hasta llegar a las races de las plantas que les sirven de alimento. Al cabo de un tiempo, variable segn las especies, vuelven a la superficie, trepan a un rbol y completan su desarrollo. En la sistemtica zoolgica se diferencian hasta 1.500 especies, entre las que destacan por ser las ms abundantes la cigarra comn europea (Cicada orni) y la Magicicada.

Cigea
Heraldos de la primavera y moradoras de las altas torres y de los campanarios en los que anidan, las cigeas son consideradas como portadoras de paz y de fortuna en diversas regiones. Las cigeas, aves de gran tamao que pertenecen a la familia de las cicnidas, poseen largas patas y un pico fuerte y de notable longitud. Diversas especies se hallan muy difundidas por las regiones templadas y clidas de frica y Eurasia. En Amrica habitan algunas especies autctonas en el rea comprendida entre Florida y la Argentina. La cigea comn o blanca (Ciconia ciconia) puede alcanzar el metro de altura y llega a pesar 4,5 kg. Presenta el pico y las patas de color rojo vivo y el plumaje blanco, rematado por una orla negra en los extremos de las alas. Se alimenta de reptiles y anfibios y, en menor medida, de insectos y gusanos. Cra en Europa y algunas zonas de Asia y, al llegar el invierno, emigra a frica (caso de las poblaciones europeas) o al subcontinente indio (como ocurre con las asiticas). La cigea negra (Ciconia nigra) presenta menor envergadura que la anterior y muestra un plumaje de color negro, excepto en la zona del vientre, en la que es blanquecina.

Cisne
El porte majestuoso y elegante del cisne lo ha convertido en protagonista de un sinfn de leyendas, historias fantsticas y relatos mitolgicos, y ha inspirado a msicos, pintores y poetas en todas las pocas. As, Horacio describi el carro de Venus tirado por cisnes, y Eurpides, al hablar de Elena, la hizo nacer del amor de Leda con Jpiter, tomando ste la forma de la mtica ave. Los cisnes son aves de la familia de las antidas y estn estrechamente relacionados con los gansos y los patos. Se caracterizan por la considerable longitud de su cuello y por la gran envergadura de sus alas. Son excelentes voladores y algunas especies realizan largos recorridos migratorios. El cisne vulgar (Cygnus olor) mide 1,5 m de longitud y exhibe un plumaje blanco. El pico es anaranjado, y presenta una protuberancia negra en su base. Se alimenta de plantas acuticas, larvas, insectos, moluscos y otros organismos, que busca entre el fango. La incubacin de los huevos, cuyo nmero oscila entre tres y siete en cada puesta, dura unas cinco semanas. En estado salvaje, su rea de distribucin comprende numerosas regiones de Europa y de Asia. El cisne negro (Cygnus atratus) vive en Australia y presenta plumaje de color negro y un pico rojizo; su tamao suele ser menor que el del cisne vulgar. Especie propia de Norteamrica, el cisne trompetero (Cygnus buccinator) mide 1,6 m y emite un sonido similar al de una trompa de caza, rasgo que le da nombre. El cisne de cuello negro (Cygnus melanocoriphus), tpico de la Amrica austral. Por ltimo, el cisne cantor europeo (Cygnus cygnus) es blanco, tiene las patas negras y el pico amarillo con una mancha oscura en el extremo. Habita en las zonas fras y templadas de Eurasia.

Cocodrilo
Verdaderas reliquias vivientes de imponente aspecto y dotados de formidables mandbulas y poderosos dientes, los cocodrilos son uno de los grupos de vertebrados terrestres ms antiguos en el orden evolutivo. Existan ya en el perodo trisico, hace unos 200 millones de aos, y sus antepasados convivieron con los dinosaurios, con los que estos reptiles estn emparentados. Con el nombre de cocodrilo se designa, por un lado, a todos los reptiles pertenecientes al grupo de los crocodilianos y, por otro, ms especficamente, a los representantes de la familia de los crocodlidos o cocodrilos verdaderos, que excluye a los gaviales, los caimanes y los aligtores. Caractersticas generales Como los restantes reptiles, estos animales son de sangre fra, o, con mejor propiedad, poiquilotermos. En consecuencia, su temperatura corporal se adapta a la del ambiente y flucta con la de ste. Los cocodrilos presentan gran longitud, ya que muchos de ellos sobrepasan los cuatro metros y algunos se acercan a los siete, y su cuerpo est cubierto de slidas placas y escamas de naturaleza crnea, que no dependen del esqueleto ni se relacionan

con l. Un gran nmero de especies tiene una serie de crestas a lo largo del dorso que se continan en la cola; sta es robusta y potente y la utilizan para impulsarse cuando nadan. Las mandbulas son recias y se prolongan en forma de hocico; su configuracin vara en las distintas familias: en el gavial son largas y estrechas, mientras que en el aligtor son anchas y redondeadas. Estn armadas con unas largas filas de dientes cnicos, todos ellos de dimensiones similares e implantados en alvolos. Cuando se desgastan son sustituidos por los denominados dientes de reemplazo, que crecen debajo de ellos. La cavidad bucal est separada de las fosas nasales por un paladar seo. Cuando el reptil se sumerge, los orificios de las fosas se cierran por la accin de una vlvula muscular que impide que el agua penetre en su interior. Anlogamente, los odos se obturan mediante otras vlvulas cuando el cocodrilo bucea. Estos singulares animales disponen de cuerdas vocales, lo que los capacita para emitir sonidos; de hecho, ciertas especies producen diferentes ruidos cuando llega la poca de reproduccin. Los dedos son aplanados, como adaptacin a la vida acutica, estn provistos de fuertes garras y nacen en el extremo de las gruesas y macizas extremidades: en las anteriores hay cinco y en las posteriores, cuatro. En tierra, las poderosas patas levantan el cuerpo del animal y le permiten alcanzar una velocidad proporcionalmente elevada. Los cocodrilos poseen determinadas caractersticas anatmicas que hacen de ellos reptiles muy evolucionados, contra lo que pudiera parecer por su aspecto externo. Tienen un tabique, constituido en parte por tejido muscular, que separa los rganos contenidos en la regin torcica, como los pulmones o la vscera cardiaca, de la abdominal. El corazn muestra cuatro cavidades, como sucede tambin en las aves y mamferos, lo que impide que se mezclen la sangre arterial y la venosa. La reproduccin se desarrolla segn el modelo ovparo, es decir, por huevos, que son enterrados en hoyos excavados en la arena. Las hembras vigilan a su prole y la cuidan en sus primeras etapas de desarrollo. La distribucin geogrfica de los cocodrilos es muy amplia: los aligatridos se extienden por las regiones septentrionales, centrales y meridionales de Amrica y por ciertas zonas aisladas de China; los gavilidos habitan en las selvas de la India y Birmania; y los cocodrilos se distribuyen con profusin en Amrica, Asia y frica. Crocodlidos En los miembros de la familia de los crocodlidos, el cuarto diente de la mandbula inferior encaja en una cavidad existente en el lugar correspondiente de la mandbula superior y puede verse cuando la boca se cierra. El cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) mide hasta cinco metros de largo y llega a pesar una tonelada; la cola supone casi la mitad de la longitud del cuerpo y se halla aplanada en sentido lateral. La piel, coricea, es de color verde oscuro en el dorso y amarillenta en la regin ventral. Es un vigoroso nadador que habita en el Nilo y en multitud de ros y lagos africanos, donde captura peces, mamferos y aves. Pone de veinte a cincuenta huevos. El cocodrilo marino o poroso (Crocodylus porosus), voraz depredador de todo tipo de animales, puede llegar a alcanzar los siete metros o ms de longitud. Habita en las zonas

costeras y en los cursos inferiores de los ros del sur de Asia, en el norte de Australia y en reas aisladas de Oceana. El cocodrilo de las marismas (Crocodylus palustris) alcanza los cuatro metros y vive en ros y cinagas de Sri Lanka y la India. En Amrica se encuentran el cocodrilo amarillo (Crocodylus acutus), que se encuentra desde Florida hasta Per y las Antillas; el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), del litoral meridional de la isla, conocido vulgarmente como caimn; el cocodrilo pardo o lagarto negro (Crocodylus moreletii), tpico de algunas zonas costeras de Mxico y de Amrica Central; y el cocodrilo del Orinoco (Cocodrylus intermedius), que llega a alcanzar 7. 5 metros y es el mayor.

Codorniz
Entre las piezas ms codiciadas por gran nmero de cazadores de Europa y Norteamrica se hallan las codornices, aves muy estimadas por el delicado y suave sabor de su carne. Las codornices son aves de pequeo tamao y aspecto rollizo que pertenecen a la familia de las faisnidas, incluida dentro del grupo de las galliformes y de la que tambin forman parte la perdiz y el faisn. La codorniz comn (Coturnix coturnix) presenta una longitud media de 18 cm y su dorso es de color pardo, con una serie de rayas oscuras y franjas claras y negras en los costados. El macho exhibe manchas negras en el cuello, de intensidad variable, rasgo que lo diferencia de la hembra. Su rea de distribucin comprende gran parte de Europa, Asia y frica y su hbitat se sita en praderas, sembrados y pastizales, donde efecta la puesta y la cra. Construye el nido en depresiones del terreno, en las que pone de siete a doce huevos, que tardan en incubarse 21 das. Son aves migradoras que, al llegar el invierno, se dirigen al sur en busca de climas clidos. El coln de Virginia (Colinus virginianus) es una codorniz americana de mayor envergadura que la comn, ya que mide 25 cm, y su color es castao, con rayas plidas y oscuras en el cuello. La garganta es blanca y el pecho y el abdomen, moteados. Anida tambin en el suelo y se encuentra en las regiones del este de los Estados Unidos, en Mxico y en Cuba. La codorniz o coln de California (Lophortyx californica) alcanza una longitud media de 26 cm y tiene un plumaje verdoso o grisceo, con un copete de plumas en la cabeza. Originaria del litoral oeste de los Estados Unidos, ha sido introducida en Nueva Zelanda, Hawaii y Chile.

Colibr
Con un plumaje salpicado de vivos colores y habituados a revolotear entre las flores, de cuyo nctar se alimentan, los colibres comprenden entre sus distintas especies a las aves ms pequeas del mundo, algunas de las cuales presentan dimensiones del orden de unos pocos centmetros. Los colibres son aves de la familia de los troqulidos, emparentada con la de los vencejos e integrada por unas 320 especies, todas ellas exclusivas del continente americano, donde se distribuyen desde Canad a la Tierra del Fuego. Se denominan tambin picaflores, por alimentarse del nctar floral, o pjaros mosca, por su pequeo tamao y por la velocidad con la que baten sus alas. En algunos pases se los conoce asimismo como zumbadores o zunzunes,

como consecuencia del caracterstico ruido que hacen al volar, semejante al zumbido de los insectos. Viven tanto en tierras bajas como en las alturas de la cordillera andina y su pauta de alimentacin resulta en extremo especializada, pues se nutren con el nctar de las flores y tambin capturando los insectos que revolotean en su entorno. Para ello disponen de finos y largos picos y de una lengua protrctil, es decir, que puede proyectarse a cierta longitud fuera de la boca, y de forma tubular, que recuerda a la de los pjaros carpinteros. Las patas son pequeas y dbiles e indican el carcter eminentemente volador de esta ave. En efecto, los colibres son consumados voltiles y la articulacin del hombro, muy mvil, permite al ala rotar y variar su ngulo en el aire, con lo que pueden volar hacia atrs, adelante, o quedarse suspendidos mientras liban la flor. Las alas se desplazan a una enorme velocidad, con una frecuencia del orden de las cincuenta batidas por segundo. Dada la gran movilidad de estas aves, su metabolismo es muy intenso, por lo que necesitan comer continuamente. En este aspecto, resultan adecuados los jugos azucarados de las flores, de elevado poder energtico. El plumaje presenta un brillante colorido, con mltiples irisaciones y reflejos metlicos entre los que alternan manchas rojas, esmeraldas, azules, prpura, etc. En la mayora de las especies existe un dimorfismo sexual notable, es decir, que las apariencias del macho y de la hembra se encuentran muy diferenciadas. Entre las mltiples especies de colibres destaca la ms pequea de las aves vivientes, el colibr abeja Calypte helenae o Mellisuga helenae, que habita en Cuba y su tamao es apenas de 5 centmetros. La longitud y la peculiar forma de la cola son los principales rasgos diferenciadores de especies como el Thaumastura cora, o el colibr de cola de raqueta (Loddigesia mirabilis), que presenta dos prolongaciones curvadas rematadas en plumas ovaladas y de color malva. El de mayores dimensiones es el colibr gigante (Patagona gigas), que sobrepasa los veinte centmetros y que vive en el Per, Chile y la Argentina. Tambin resulta singular el picaflor o colibr espada (Ensifera ensifera), que tiene un largo pico de unos diez centmetros, casi igual a la longitud del cuerpo. Vive en Venezuela, Colombia, Ecuador y Per.

Conejo
La extraccin del conejo de su rea de distribucin natural constituye un ejemplo clsico de la grave alteracin que el hombre puede ocasionar al introducir en un determinado hbitat una especie ajena al mismo. Llevado a Australia en el siglo XIX, este mamfero se multiplic hasta lmites insospechados al hallarse libre de sus predadores naturales, y pronto se convirti en una incontenible plaga para los campos de cultivo australianos. Todos los esfuerzos por atajar semejante azote resultaron vanos, por lo que se decidi inocular en estos animales la mixomatosis, enfermedad descubierta en los conejos brasileos, a los cuales apenas afectaba, pero que result ser letal en un 99 % de los casos y con caracteres epidmicos en el conejo europeo, en el que caus una gran mortandad no slo en Australia, sino tambin en Europa a partir de la dcada de 1950. El conejo europeo o comn (Oryctolagus cuniculus) es un mamfero de la familia de los lepridos, a la que tambin pertenece la liebre. Difiere de sta por su menor tamao, as como por la longitud ms reducida de las orejas y de las patas traseras. Los conejos presentan una

cola corta y patas posteriores ms largas que las anteriores; suelen ser de color grisceo, con tonos pardos en las extremidades y cuello. Originario de la zona mediterrnea, el conejo ha sido difundido a otras muchas regiones del globo, donde ha prosperado gracias a su enorme capacidad de adaptacin y a su elevado ndice de reproduccin, ya que pueden tener de tres a seis partos al ao, con un nmero de cras que oscila entre cuatro y doce. El perodo de gestacin dura algo menos de seis semanas: la cra, a la que se denomina gazapo, nace ciega y carente de pelaje. Estos animales, gregarios y herbvoros, viven en grandes grupos a modo de colonias, constituidas por varias familias, las cuales estn integradas por un macho y varias hembras. Forman complejos sistemas de galeras subterrneas, que habitan generacin tras generacin. Cuando detectan algn motivo de peligro, golpean el suelo con las patas posteriores en seal de aviso, en una especie de tamborileo caracterstico. Habitan por lo general zonas de monte bajo, reas de matorral y terrenos llanos. Durante el cortejo, los machos adoptan una serie de posturas y actitudes caractersticas, tales como el marcaje de sus territorios frotando ramitas y otros objetos con unas glndulas que poseen en las mandbulas, o la friccin del hocico de la hembra. Los conejos se utilizan como animal domstico en muchos pases, donde se aprovechan por su carne y por su piel; su cra constituye el objeto de la cunicultura. Se han diferenciado numerosas razas que suelen clasificarse segn su tamao: cabe mencionar los llamados conejos gigantes, de hasta nueve kilos, que se cran en Espaa y en Blgica. Similares a los europeos son los conejos americanos, del gnero Sylvilagus, que comprenden trece especies, entre las que destacan los denominados conejos de cola de algodn. En otros ambientes habitan los caprolagos del Himalaya, del gnero Caprolagus; y los conejos pigmeos de Oregn y California, del gnero Brachylagus.

Coral
Entre los ms activos constructores del mundo viviente ocupan un lugar destacado los corales, pequeos organismos que viven en su mayor parte en colonias y que, con las masas de sus esqueletos calcreos, constituyen estructuras de colosales dimensiones, tales como la gran barrera australiana. Esta gran masa coralina se extiende al nordeste de dicho continente y forma una imponente muralla natural de cerca de dos mil kilmetros de longitud. Los corales son animales invertebrados pertenecientes al phyllum (cada una de las grandes categoras sistemticas en que se divide un reino) de los celentreos o cnidarios y, dentro de ellos, al grupo de los hidrozoos y, en mayor medida, al de los antozoos. El trmino antozoo significa animal con aspecto de flor y hace referencia a los brillantes colores que suelen exhibir y a la corona de tentculos de que estn provistos. Bsicamente, un antozoo es un animal de forma cilndrica que vive fijado a un sustrato, en la mayor parte de los casos rocoso, gracias a un disco adhesivo basal que presenta la capacidad de pegarse a un cuerpo slido. En el extremo opuesto se halla el nico orificio que poseen estos invertebrados, la abertura de la boca, rodeada de un conjunto de tentculos con cpsulas urticantes (as denominadas por contener un lquido irritante y txico que produce al

contacto con la piel una sensacin de quemazn similar a la ocasionada por las ortigas). Con estos tentculos capturan sus vctimas, que suelen ser pequeos moluscos, crustceos y otros organismos. Estos animales fijan el calcio presente en el agua del mar y originan esqueletos calcreos, tambin denominados corales, que, al unirse con los procedentes de los restantes miembros de la colonia, cuyo nmero se cuenta por millares, dan lugar a grandes masas ramificadas. Estas acumulaciones pueden presentar forma de hongo, de pluma, de abanico o incluso adoptar el aspecto de pliegues cerebrales (corales cerebriformes). El color de estos seres es muy variable y predominan los tonos blancos, rosados y rojos. A medida que van muriendo, las masas calcreas originan formaciones de apariencia rocosa que constituyen los denominados arrecifes coralinos. stos pueden tener forma circular, como sucede en los atolones, que se disponen como una franja anular en torno a una laguna central; o lineal, similares a barreras y situados a cierta distancia de la costa. Los corales se desarrollan en aguas clidas y abundan en determinadas reas del Caribe, en el ndico y, especialmente, en el Pacfico, desde Hawaii a Nueva Guinea y Australia. La dureza del esqueleto de determinados corales permite su pulido y hace posible su utilizacin en joyera.

Coyote
Protagonista de leyendas de los indios, cantado despus por las baladas que recordaban con nostalgia los tiempos de la conquista del oeste norteamericano, pocos animales hay tan representativos de las praderas y desiertos de aquellos territorios como el coyote, que despert la curiosidad de los primeros colonos, llegados del otro lado del pas, cuando noche tras noche escuchaban su singular y triste aullido. El coyote (Canis latrans) es, como el lobo y el chacal, un mamfero perteneciente a la familia de los cnidos, de menor tamao que el primero y ms robusto y pesado que el segundo. Su aspecto es semejante al de un perro, especie con la que puede cruzarse con facilidad, aunque presenta un hocico estrecho y prominente y una cola ms ancha. Su color suele ser grisceo, con matices pardos y rojizos en el dorso y blanquecinos en el vientre. Animal astuto e inteligente y con gran capacidad de adaptacin, el coyote ha sido una de las pocas especies de cnidos salvajes cuya rea de distribucin ha aumentado con la presin humana. As, modernamente ocupa una vasta zona que va desde Alaska hasta Costa Rica y desde California a los Apalaches, llegando a frecuentar incluso los suburbios de las grandes ciudades. Una de las causas de esta expansin radica en el alejamiento del lobo de sus antiguos hbitats y en su retroceso hacia el norte y hacia las regiones montaosas, lo que ha permitido al coyote ocupar ecosistemas antes dominados por aqul. Este cnido habita preferentemente en los grandes espacios abiertos, donde llega a desarrollar velocidades superiores a los 60 km/h, dado que es un excelente corredor. Es un animal de costumbres cazadoras. Puede ser carroero y captura principalmente conejos y liebres, as como roedores. Tambin asalta granjas y devora animales domsticos. Tiene un instinto social

acusado y vive en parejas o en pequeas manadas. Suele cazar en las horas crepusculares y nocturnas, si bien en las reas en las que no es perseguido lo hace tambin a plena luz del da. La poca de celo tiene lugar durante el invierno. El perodo de gestacin del coyote dura unas nueve semanas y el nmero de cras por parto es muy elevado, de cinco a diez y, ocasionalmente, incluso catorce.

Cucaracha
Uno de los insectos que mayor difusin han alcanzado y que con ms frecuencia se encuentran en las viviendas en la mayor parte del mundo es, sin duda, la cucaracha, la cual se ha adaptado perfectamente a vivir en vecindad con el hombre y puede llegar a ocasionar grandes prdidas en los productos alimenticios, no tanto por lo que en s devora como por originar la contaminacin de un gran nmero de artculos comestibles. Las cucarachas son insectos pertenecientes al orden de los dictipteros, en el que tambin se incluyen las mantis religiosas y los insectos palo, y a la familia de los bltidos. Comprenden ms de 3.500 especies, principalmente tropicales y subtropicales, si bien algunas mantienen una distribucin cosmopolita y se han habituado a vivir en las casas. Son insectos de escaso grado de evolucin, que apenas han experimentado modificaciones desde hace unos 320 millones de aos, segn revelan los fsiles datados con tal antigedad. Los machos suelen tener dos pares de alas, aunque hacen escaso uso de ellas, ya que prefieren desplazarse corriendo por el suelo. En las hembras, las alas estn muy reducidas o no existen. Poseen antenas alargadas, mandbulas masticadoras y ojos compuestos. Las patas son largas y delgadas y permiten al animal desplazarse a gran velocidad, lo cual, unido a que tienen el cuerpo aplanado y pueden esconderse en rendijas, ranuras, etc. , hace de ellos insectos muy difciles de capturar. Son omnvoros, es decir, comen alimentos de todo tipo, incluidas materia animal y vegetal, papel, productos de desecho e incluso cadveres de sus congneres. Se mantienen activos durante la noche. Las hembras ponen sus huevos en orgnulos similares a vainas, denominadas ootecas, cada una de las cuales puede contener hasta cincuenta huevos. En el momento de nacer, las larvas presentan forma de pequeos gusanos, aunque en poco tiempo adoptan el aspecto tpico de los adultos. A lo largo de su vida experimentan una serie de mudas, en las que el animal crece hasta alcanzar el tamao definitivo. Entre las especies ms destacadas estn: la cucaracha negra u oriental (Blatta orientalis), que puede superar los tres centmetros de longitud; la cucaracha alemana o roja (Blatella germanica), que no llega a 1,5 cm; y la cucaracha americana (Periplaneta americana), con un tamao medio de 5 cm de longitud.

Cuervo
Ruidosos y vocingleros, asociados en otro tiempo con augurios y hechiceras debido al color negro brillante de su plumaje, los cuervos son aves que han alcanzado un elevado grado evolutivo. Sociables y de notable inteligencia, pueden aprender a repetir sonidos producidos por otros animales si se capturan jvenes y se adiestran convenientemente.

El cuervo comn (Corvus corone) es un ave perteneciente al grupo de los pjaros y a la familia de los crvidos, en la que se incluyen tambin la graja, la urraca y el cascanueces, entre otros. Alcanza una talla media de 70 cm de longitud. Presenta un plumaje de color negro intenso, un pico fuerte y robusto y una cola en forma de cua. Comprende diversas razas distribuidas por gran parte de Europa, el oeste de Asia; norte y oriente de frica y Norteamrica. Son aves gregarias que a menudo constituyen bandadas o parejas y que pasan la noche reunidas en grupos numerosos en las copas de los grandes rboles, en roquedos o en edificios abandonados. Su dieta es muy variada y capturan todo tipo de pequeos animales, tales como gusanos, moluscos, insectos, reptiles y roedores, as como avecillas y huevos; consumen tambin carroa y despojos, disputndoselas en ocasiones a los buitres. Al llegar la poca de celo, los machos entablan peleas entre s por la posesin de las hembras. Ponen de cuatro a ocho huevos, de color azulado, que tardan en incubarse 18 das. Entre las especies de distribucin geogrfica localizada destacan el llamado cuervo vulturino o cuervo de pico robusto (Corvultur crassirostris), de plumaje negro con reflejos azulados, que habita en las montaas de frica oriental. En Norteamrica vive otra especie, el Corvus brachyrhyncus.

E
Elefante
Como las ballenas, consideradas los gigantes del mar, los elefantes ostentan la primaca en cuanto a tamao entre los animales terrestres. Respetados por los grandes predadores y perseguidos durante mucho tiempo por el hombre a causa de sus defensas de marfil, estos voluminosos herbvoros muestran sorprendentes rasgos de sociabilidad e inteligencia, as como una notable agilidad a pesar de su gran envergadura. Los elefantes, mamferos proboscdeos de la familia de los elefntidos, son animales corpulentos que pueden superar los 3,5 m de altura y alcanzar hasta ocho toneladas de peso. Caracteres morfolgicos El ms significativo rasgo diferenciador de la anatoma de los elefantes es la larga probscide o trompa, de la que proviene el nombre del grupo sistemtico en el que se encuentran. Estn dotados de cabeza y orejas voluminosas, largos incisivos curvados hacia dentro y errneamente denominados "colmillos", y gruesas patas similares a columnas y terminadas en uas, sin dedos aparentes. La piel est casi desnuda, es fuerte y rugosa y presenta un color grisceo o pardo, la cola es estrecha y termina con un mechn de pelo. La trompa es un rgano musculoso formado por una modificacin de las regiones nasal y labial y sirve a la vez de rgano sensorial, pues en ella estn localizados los sentidos del tacto (que es muy fino), del olfato y del gusto, y como quinta extremidad de mltiples usos. En efecto, el animal utiliza este apndice para asir objetos, mantener el contacto con otros miembros de su grupo, arrancar ramas, succionar agua, tantear el terreno y defenderse de posibles enemigos. Esta probscide se compone de un elevado nmero de msculos y

desarrolla una considerable fuerza, que capacita al elefante para cargar pesados troncos, tarea a la que se destina en varios pases asiticos. El elefante es un animal herbvoro, que se alimenta de hojas, frutos, corteza, hierba, etc. Para compensar el desgaste que supone triturar cada da hasta 30 kg de materia vegetal, dispone de varios molares de repuesto que brotan a medida que se gastan los anteriores. Otro problema derivado de su corpulencia es el que conlleva la regulacin de su temperatura. Para disipar el calor generado por su organismo, este mamfero cuenta con dos enormes orejas de poco grosor y profusamente irrigadas por vasos sanguneos, lo que favorece la prdida de calor a travs de las mismas. Tambin actan como grandes abanicos al moverse hacia delante y hacia atrs, lo que contribuye a aumentar la eficacia refrigeradora del sistema. No obstante su tamao y peso, los elefantes son animales giles, que pueden alcanzar velocidades del orden de los 40 km/h cuando huyen a la carrera o realizan una carga de intimidacin para ahuyentar a un posible enemigo. Tambin suben laderas empinadas y nadan con gran soltura. La sociabilidad es una de las ms significativas caractersticas del comportamiento de los elefantes, que viven en grupos guiados por una hembra adulta y constituidos por cras y jvenes de diferentes edades, hembras maduras y machos que an no han llegado a la etapa adulta. Cuando estos ltimos alcanzan su madurez, se separan del rebao y vagan en solitario, en parejas o en grupos pequeos. Manifiestan un desarrollado sentido de la cooperacin y ayudan a los miembros del rebao que estn enfermos o heridos, al tiempo que los defienden de los predadores. Los elefantes se agrupan en dos especies: el elefante africano (Loxodonta africana), que es el de mayor envergadura y el que presenta orejas y defensas ms grandes y del que se conocen dos variedades, una de selva y otra de sabana; y el elefante asitico (Elephas maximus), propio de la India y otras regiones del sudeste asitico. El perodo de gestacin es de 22 meses para el elefante africano y de 21 para el asitico; tanto uno como otro suelen tener una cra por camada.

Erizo
Algunos animales se defienden de sus enemigos mediante placas que cubren sus cuerpos, mientras otros recurren a la huida, al ataque frontal o al camuflaje. A lo largo de su evolucin, el erizo ha encontrado la solucin perfecta al problema: sus agudas espinas son, a la vez, un medio defensivo y una excelente arma ofensiva. El erizo comn (Erinaceus europaeus) es un mamfero insectvoro de la familia de los erinaceidos, de aspecto rechoncho, hocico estrecho y puntiagudo y cuello muy corto; mide unos 25 cm de largo y se caracteriza porque tanto la cabeza como la regin dorsal del cuerpo se hallan cubiertas por espinas de color negro o pardo, de cerca de dos centmetros de longitud. El vientre presenta una capa de grueso pelo blanquecino o amarillento. Su rea de distribucin comprende gran parte de Europa y Asia y llega hasta el Mediterrneo.

Cuando se ve atacado, da rigidez a sus pas y se enrolla hasta formar una bola, de modo que las espinas del dorso protegen todo el permetro del animal. Tambin adopta esta postura cuando hiberna, al llegar la poca fra, perodo en el que cae en un profundo sopor y reduce su metabolismo en espera de que llegue de nuevo la estacin clida. Es de vida nocturna y se alimenta de insectos, gusanos y caracoles, que busca entre la hojarasca. El perodo de gestacin dura entre cuatro y seis semanas y en cada camada nacen por trmino medio unas siete cras.

Escorpin
Los escorpiones se hallan entre los animales invertebrados ms antiguos que existen, como lo demuestra el hallazgo de restos fsiles de sus antepasados, encontrados en terrenos procedentes del perodo carbonfero, en la era primaria. Los escorpiones, tambin denominados alacranes, son invertebrados artrpodos (sus apndices estn articulados) y pertenecen al grupo de los arcnidos. Comprenden cerca de 800 especies, algunas de las cuales miden hasta 17 cm de largo, y que se distribuyen por la mayor parte de las regiones clidas del globo. Su cuerpo est dividido en un prosoma o cefalotrax, regin anterior donde se halla la cabeza; un opistosoma o regin posterior abdominal con distintos segmentos, formada a su vez por un mesosoma o preabdomen, ms ancho que el resto, y un metasoma o postabdomen, estrecho; y un telson o cola provisto de un aguijn conectado a una glndula venenosa. En la cabeza, los escorpiones poseen un par de uas o quelceros con los que capturan sus presas, as como dos largos pedipalpos en forma de pinzas; tienen cuatro pares de patas. En el dorso y en los laterales del cefalotrax presentan varios ojos simples. En la regin ventral del abdomen se abre un par de orificios genitales y se disponen dos estructuras filamentosas o peines, de carcter sensorial. Son vivparos (las cras nacen ya formadas del interior de la madre) y de hbitos nocturnos; capturan insectos y pequeos vertebrados. Entre las especies ms difundidas cabe citar el Centruroides infamatus, comn en Mxico, de potente veneno; el Buthus occitanus, del rea mediterrnea; y el Bothriurus bonariensis, de Brasil y la Argentina.

Esponja
Fijas e inmviles, de aspecto inerte y con formas afines a las de las rocas, las esponjas son organismos acuticos, perforados por mltiples poros y atravesados en muchos casos por infinidad de canales que llevan hasta ellas el agua cargada de las partculas en suspensin que les sirven de alimento. Las esponjas son los animales pluricelulares evolutivamente menos desarrollados y se incluyen en el phyllum (divisin que rene grandes grupos de animales diferenciados entre s por caractersticas fundamentales) de los porferos. Carecen de rganos y constan de dos capas de clulas, separadas por una sustancia gelatinosa denominada mesoglea, que se disponen a modo de cavidad interior o espongiocele. Habitan en todos los mares, si bien son ms

comunes en los de aguas clidas; tambin se diferencian algunas especies de agua dulce. Se encuentran desde las zonas costeras hasta profundidades de ms de 8.000 m. Sus cuerpos aparecen perforados por un gran nmero de poros de pequeo tamao -los llamados poros inhalantes-, a travs de los cuales penetra el agua hasta el espongiocele, y por un gran orificio u sculo, que permite su eliminacin una vez filtrada. Una serie de clulas provistas de flagelos (filamentos microscpicos que baten el agua) y de una especie de collar gelatinoso, que reciben el nombre de coanocitos, capturan las partculas alimenticias del medio. En las esponjas ms evolucionadas, la estructura corporal se complica mucho y los coanocitos pueden agruparse en cmaras, como ocurre en las de tipo Sycon, o constituir conjuntos de pequeas cavidades separadas por canales que comunican con el exterior y con el espongiocele, formacin propia de las esponjas de tipo Leucon. Las esponjas desarrollan formaciones esquelticas en forma de espinas o espculas, que pueden ser calcreas (compuestas de carbonato clcico), silceas o de espongina (protena que elaboran en sus tejidos). Se reproducen sexualmente por unin de un vulo y un espermatozoide, o por gemacin (una parte del cuerpo de la esponja madre, similar a una protuberancia, se desprende y da lugar a un nuevo individuo). La forma de las esponjas y su coloracin son muy variadas. Algunas, como la denominada copa de Neptuno, alcanzan ms de un metro de longitud, mientras que otras son apenas diminutas lminas que crecen en pequeas hendiduras o sobre el caparazn de ciertos animales. De notable belleza es la regadera de Filipinas, del gnero Euplectella, perteneciente al grupo de las hexactinlidas. Las esponjas de bao usadas habitualmente pertenecen al gnero Spongia, del grupo de las desmosponjas, y se utilizan por su gran poder de absorcin, una vez eliminado su soporte esqueltico por tratamiento con diferentes productos. El tercer gran grupo est constituido por las esponjas calcreas.

F
Faisan
Originarios de Asia, los faisanes se cuentan entre las aves de plumaje ms bello y espectacular. Los machos de las diferentes especies se adornan con largas colas de tonos rojizos, azules, verdes o dorados, con frecuencia salpicados de manchas plateadas y franjas oscuras, que les confieren una vistosidad comparable a la de los pavos reales. Los faisanes son aves del grupo de las galliformes y de la familia de las fasinidas, que comprende unas cincuenta especies. Presentan cuello estilizado, cabeza pequea y un pronunciado dimorfismo sexual, es decir, que entre hembras y machos se registran acusadas diferencias en cuanto a colorido y forma del plumaje, el cual asume un vistoso colorido y una notable belleza en estos ltimos. El centro originario de distribucin de los faisanes se ubic en la pennsula indochina, aunque en la actualidad ciertas especies, como el faisn comn, cuya carne es muy apreciada, se han naturalizado en otros muchos pases. El faisn comn (Phasianus colchicus), introducido en occidente en tiempos remotos, ofrece diferencias sexuales muy acusadas: la hembra es ms pequea y su color, pardo con

abundantes motas oscuras, es poco vistoso, mientras que el macho ostenta una hermosa gama de tonos que van desde el rojo y el verde metlico de la cara y el cuello, respectivamente, a los matices cobrizos del cuerpo. Anida en el suelo y se alimenta de semillas, brotes e insectos. Cra en grupos y el perodo de incubacin oscila entre 25 y 27 das. Otras especies destacadas son el faisn dorado (Chrysolophus pictus) de China, el faisn real (Lophophorus impeyanus) del Himalaya y el faisn de Swinhoe (Gemnaeus swinhoe), de Taiwn

Flamenco
Uno de los espectculos ms impresionantes que el mundo de las aves puede deparar es el que tiene lugar cuando una gran bandada de flamencos, integrada por centenares de individuos, levanta el vuelo y llena el espacio de un vistoso batir de alas rosadas desde alguno de los grandes lagos o lagunas que constituyen su hbitat. Existen varias especies de flamencos encuadradas en la familia de las fenicoptridas, y todas ellas se caracterizan por poseer largas y estrechas patas, autnticos zancos con los que marchan sobre el agua, cuellos finos y prolongados que el animal puede curvar y picos robustos provistos de una serie de laminillas que les permiten filtrar el alimento de los fondos fangosos de las lagunas donde viven. Las especies de mayores dimensiones alcanzan una altura de 1,5 m y el color del plumaje suele ser rosado, ms o menos intenso, o blanquecino. Los flamencos son aves gregarias que se renen por millares en lagunas y zonas acuticas de aguas someras de muy poca profundidad, donde encuentran su alimento, consistente en pequeos crustceos y moluscos y algas microscpicas. Viven y cran en colonias e instalan sus nidos en montculos elevados de barro seco con una depresin central en la que se deposita la puesta, por lo general uno o dos huevos alargados y blancos. El perodo de incubacin es de unos treinta das y los pollos recin nacidos abandonan de inmediato el nido. Los padres alimentan a sus cras durante los primeros das de vida mediante una secrecin procedente de las mucosas del estmago y el buche. El rea de distribucin del flamenco rosado (Phoenicopterus ruber) comprende tanto el Viejo como el Nuevo Mundo: Europa meridional, frica y Asia, Sudamrica y las regiones caribeas son algunas de las zonas en las que proliferan. El flamenco andino (Phoenicoparrus andinus) y el flamenco enano (Phoeniconaias minor) son dos especies de pequeo tamao, autctonas, respectivamente, de Sudamrica y frica.

G
Gallina
Uno de los ms significativos ejemplos de domesticacin logrado en el mundo de las aves lo constituye la gallina, cuyo aprovechamiento por parte del hombre se remonta a pocas arcaicas, como lo demuestran los testimonios de su cra en la India y la China antiguas. Las modernas prcticas avcolas han hecho de estas aves un elemento econmico y productor de primer orden. La gallina domstica (Gallus gallus) es un ave perteneciente a la familia de las fasinidas, en la que tambin se incluye el faisn. Deriva del gallo bankiva asitico, que vive en estado salvaje en amplias zonas del sur de Asia, desde las selvas de la India hasta las de Indochina, donde desarrolla su existencia en el suelo de la jungla. Son las gallinas aves pesadas adaptadas a la marcha sobre el terreno, con alas que apenas pueden sostener el peso del cuerpo. El macho, o gallo, es ms esbelto que la hembra y de plumaje ms llamativo, con colores que oscilan entre el rojizo, el ocre y el negro; las plumas posteriores forman una cola o penacho de reflejos metlicos, en forma de hoz. La cabeza est coronada por una cresta de color rojo y por debajo del pico, corto y robusto, cuelgan unas prolongaciones tambin rojas a modo de barbas. Los dedos estn provistos de uas fuertes y romas; por encima del dedo posterior se prolonga una ua afilada, el espoln. Las hembras son de color apagado, blanquecinas, parduscas o grisceas y su cresta es fina y plida; emiten un sonido peculiar denominado cacareo. Los machos son agresivos y, cuando dos gallos se encuentran, suelen entablar entre ellos peleas en las que utilizan el pico y los espolones como armas, razn por la cual es preferible mantener un solo gallo por gallinero. Estos animales son ovparos. El perodo de incubacin del huevo dura 21 das y durante el mismo a la gallina ocupada en esta tarea se la denomina clueca. Las gallinas se explotan para obtener de ellas huevos, carne y plumas. Los avances registrados en investigacin avcola en las ltimas dcadas han permitido obtener excelentes razas ponedoras, como las de Leghorn, britnica, y Menorca, espaola, de las que se llegan a conseguir medias mnimas de 200 huevos por ao y gallina, ritmo que slo puede mantenerse como mximo dos aos. Otras razas destacadas son las de Rhode Island, estadounidense, y Sussex, britnica. Mltiples son los factores que intervienen en la cra de estas aves y que hacen posible una produccin ptima, como son el control de la temperatura y la humedad, una iluminacin adecuada, instalaciones diseadas para conseguir la mayor efectividad posible, alimentacin a base de piensos compuestos y estricto control zoosanitario para evitar enfermedades como la pullorosis, la peste aviar o la presencia de parsitos (tenia, sarna, piojos, etc. ). Los pollos alcanzan un peso comercial (de un kilo y medio aproximadamente) a las siete u ocho semanas de nacer y su valor depende de caractersticas como el color de la carne, su textura y blandura y el sabor, cualidades estrechamente relacionadas con la alimentacin.

Ganso
La domesticacin del ganso, ave que fue muy apreciada por griegos y romanos, data de antiguo. A lo largo de la edad media, su cra y aprovechamiento se extendi por Europa, principalmente en los pases del centro y del norte del continente, donde ha sido un animal de cra tradicional en granjas y propiedades rsticas y ha pasado a formar parte del folclor y de las leyendas populares. El ganso domstico (Anser anser), denominado tambin oca o nsar, es un ave de la familia de las antidas, a la que tambin pertenecen los patos y los cisnes. De tamao intermedio entre stos, los gansos son menos dados al hbitat acutico. Ambos sexos son de similar color, por lo general ceniciento, y el macho suele presentar mayor envergadura que la hembra. El pico es prominente y la mandbula superior muestra su borde aserrado. El cuello es largo y las patas, cortas y fuertes, se hallan bien adaptadas a la marcha en tierra. Emite graznidos estridentes, cuando detecta algn ruido. La dieta de los gansos es omnvora y de ella entran a formar parte todo tipo de granos, races, tubrculos, forraje, etc. Estas aves se utilizan por su carne, por su plumn y para la obtencin del foiegras; este ltimo es el hgado hipertrofiado del animal conseguido tras someterlo a un engorde masivo. Entre las razas ms apreciadas cabe destacar la de Toulouse, cuyo hgado puede llegar a pesar si el rgimen alimenticio es adecuado, hasta tres kilos. El perodo de incubacin de los gansos es de 27 a 30 das y las cras son muy sensibles al fro y a la humedad. Las poblaciones de gansos silvestres, de las que proceden los domsticos, se renen en grandes grupos al llegar la poca fra en el hemisferio septentrional y emigran hacia el sur en bandadas con caracterstica forma de "v".

Garrapata
Fijadas a la piel de los mamferos o aves de los que succionan sangre, las garrapatas a menudo pasan inadvertidas entre el pelaje y las plumas de los mismos. Bosques, corrales y tambin prados y campos, en especial los que son muy transitados por el ganado, son los lugares donde estos invertebrados aguardan el paso de sus vctimas, a las que pueden transmitir diferentes enfermedades. Las garrapatas son invertebrados arcnidos, emparentados con las araas y escorpiones, pertenecientes al orden de los caros. De pequeas dimensiones, presentan forma redondeada y globosa; son parsitos de diferentes vertebrados homotermos (de temperatura corporal independiente de la del medio) a cuya piel se adhieren mediante rganos fijadores especiales. Una vez afianzados, succionan sangre y la acumulan en su conducto digestivo, aumentando su volumen corporal. La sangre absorbida se almacena en unos ciegos intestinales (cavidades sin salida) y una sustancia especfica elaborada por el caro impide su coagulacin. Pueden vivir en estado adulto varios aos sin volver a alimentarse. Los individuos jvenes se desprenden del husped cada vez que mudan. Las garrapatas ms comunes se incluyen en la familia de los ixdidos, y a ella pertenecen la garrapata europea (Ixodes ricinus); las del gnero Boophilus, americanas, algunas de cuyas especies transmiten la enfermedad conocida como la fiebre de Texas; y la Dermacentor

andersoni, vehculo de los microorganismos productores de la llamada fiebre de las Montaas Rocallosas. Las garrapatas de la familia de los argsidos parasitan aves y murcilagos

Garza
Hermosas y elegantes aves, de aspecto esbelto y delicadas lneas, las garzas han sido motivo de inspiracin de poemas y composiciones pictricas y su silueta ha constituido uno de los ms habituales motivos ornamentales en las obras de los artistas orientales. La belleza y calidad de sus plumas, muy apreciadas en la moda femenina en otro tiempo, puso en peligro a algunas especies de garza, que vieron disminuir de modo alarmante el nmero de sus individuos, peligro que, por fortuna, se desvaneci progresivamente. Las garzas, aves de la familia de las ardeidas, emparentadas con las cigeas, comprenden unas sesenta especies distribuidas por los cinco continentes, si bien son ms comunes en las zonas tropicales. Algunas, como la garza gigante, pueden alcanzar 1,5 m de altura. Se caracterizan por poseer un largo y fino cuello que pueden curvar, delgadas y altas patas sobre las que andan por los aguazales y zonas de marismas y lagunas que frecuentan, y un prominente y aguzado pico a modo de arpn con el que capturan los peces, moluscos, anfibios, gusanos e insectos que constituyen la base de su alimentacin. Por lo general, las garzas son diurnas, aunque hay tambin algunas especies que son activas de noche. Suelen anidar en colonias integradas por gran nmero de especmenes, donde a menudo emiten sonidos roncos, y cuando vuelan, lo hacen de una forma pesada y con un aleteo lento, con el cuello recogido, actitudes caractersticas que permiten distinguirlas con facilidad de otras aves acuticas. El perodo de incubacin se prolonga durante unos 25 das. Entre las especies ms frecuentes se diferencian la garza gigante (Ardea goliath), de frica y Madagascar; la garza azul (Ardea herodias), norteamericana; la garza real (Ardea cinerea) y la imperial (Ardea purpurea), de Eurasia y frica; y la garza mora (Ardea cocoi), sudamericana.

Gato
No existe mejor testimonio de la admiracin y reverencia que los egipcios sintieron por el gato que los hallazgos de cuerpos cuidadosamente momificados de este felino en numerosas excavaciones arqueolgicas efectuadas en el pas de los faraones. Su aspecto enigmtico y su carcter independiente y esquivo, amigo de la soledad y del sigilo, hicieron, como contrapartida, que la supersticin medieval viera en l un emisario de hechizos y maleficios, un agente de brujas y de poderes malignos, hasta el punto de que un gran nmero de gatos fueron quemados junto a sus propietarios, cuando a stos se les acus de realizar prcticas demoniacas. Con el nombre de gato se conocen, adems de la especie domstica, otras muchas que viven en estado salvaje en cuatro continentes, todas ellas mamferos carnvoros pertenecientes a la familia de los flidos y caracterizadas por ser animales de talla pequea o mediana, de aspecto caracterstico y hbiles predadores. El gato domstico

El gato domstico (Felis catus) es un felino de pequea talla, de cabeza redondeada, orejas cortas, larga cola y patas terminadas en cinco dedos en las extremidades anteriores y cuatro en las posteriores, provistos de uas curvas, afiladas y retrctiles (el animal las esconde en unos repliegues especiales cuando no caza). El hocico presenta una serie de finos pelos o bigotes, de funcin tctil y muy sensibles. Los ojos tienen pupila contrctil, que se dilata o contrae segn la menor o mayor intensidad de la luz que reciben y dotan al gato de una excelente capacidad visual; el ngulo de visin es superior a los 180 y tambin distingue algunos colores. Posee adems un buen olfato y un agudo odo. Todo ello, unido al potente sistema muscular de que est dotado, hace del gato un animal gil, fuerte y rpido capaz de realizar movimientos flexibles y elegantes. Los gatos disponen de un variado repertorio de sonidos, tales como maullidos, bufidos, gruidos, ronroneos, etc., con los que expresan sus estados de nimo, expresin a la que tambin ayudan ciertos movimientos del cuerpo: as, cuando bajan las orejas y mueven la cola sealan su irritacin y enfado. Como sucede con los dems felinos, el gato es un animal territorial; los machos marcan su territorio sirvindose de la orina, de intenso y penetrante olor. Una caracterstica destacable de estos flidos es su fino sentido del equilibrio, que los hace caer siempre sobre las patas, aunque desde el lugar de cada al suelo haya cierta altura y el animal caiga inicialmente de espalda. En estado silvestre, los gatos se alimentan de las presas que cazan valindose de sus extraordinarios reflejos y astucia; sus vctimas suelen ser roedores, si bien tambin pueden integrar su dieta reptiles y pequeos pjaros. Entran en celo dos veces al ao y el perodo de gestacin dura aproximadamente unos 65 das. Los gatitos nacen con los ojos cerrados. Se cree que el gato domstico desciende de especies salvajes del norte de frica. Modernamente, como consecuencia de la cohabitacin con el ser humano, el gato se ha difundido por todo el mundo y existen de l numerosas razas, que se diferencian esencialmente por el tipo de pelo (corto o largo), el color del mismo y otros detalles. Destacan entre las razas europeas el gato de Malta (azulado) junto a otras ms comunes, cuyo color oscila desde el blanco al negro pasando por el atigrado, y el gato de la isla de Man, desprovisto de cola. De las razas asiticas cabe citar los gatos persas, de pelo largo y cola plumosa, cuyo color vara del rojizo y crema al azul y al ceniciento; los de Angora, tambin de pelo largo, ms esbeltos que los persas y de hermoso y sedoso pelaje blanco; y los siameses, de pelo corto, lnea estilizada y cabeza triangular, de color blanquecino o crema y con la cara, orejas, extremos de las patas y cola teidos de color castao oscuro. Gatos salvajes Numerosas son las especies de gatos salvajes distribuidas por todo el mundo, entre ellos: el gato monts (Felis sylvestris), europeo, de color pardo grisceo; el gato africano (Felis Iybica), del norte de frica, probable antecesor del gato domstico; el gato del general Margarita (Felis margarita), de frica septentrional y Asia occidental, de color pardo o rojizo y rayas negras; el gato de la pampa (Felis geoffroyi), sudamericano; el gato jaspeado (Felis marmorata), asitico, de pelaje pardo grisceo con manchas oscuras; y el gato pescador (Felis viverrina), de largo pelo, propio de las junglas del sudeste asitico.

Gavilan
En otro tiempo abundante en la mayor parte de Europa, el gaviln ha sido una de las principales vctimas del uso indiscriminado y abusivo de pesticidas y otros agentes qumicos, los cuales, al acumularse en los tejidos grasos de estas hermosas aves, han ocasionado la esterilidad de numerosos individuos y han originado el declive de sus poblaciones en amplias zonas del continente europeo. El gaviln comn (Accipiter nisus) es un ave rapaz del grupo de las falconiformes y de la familia de las acciptridas, en la que se incluyen tambin, entre otras especies, los ratoneros y el azor. Semejante a este ltimo, si bien de menor tamao, el gaviln presenta en estado adulto la parte ventral de su cuerpo cubierta de abundantes listas oscuras, pardas en el macho y grisceas en la hembra, que contrastan sobre el fondo ms claro de la pechuga y el vientre. El macho, ms pequeo que la hembra, tiene un plumaje gris azulado en el dorso, mientras que aqulla muestra un tono castao. Constituyen el hbitat de los gavilanes bosques y campos, donde se alimentan de pequeos mamferos y aves, que detectan en vuelo bajo entre los matorrales y capturan lanzndose sobre ellos en un ataque oblicuo. Anidan en conferas y, a veces, tambin en arbustos altos. El perodo de incubacin del gaviln dura unos 35 das; ponen de tres a seis huevos. Se distribuyen por Europa y el norte de Asia. El gaviln griego (Accipiter brevipes) es muy parecido al anterior y se extiende tambin por Eurasia; es particularmente abundante en el cercano oriente y en los Balcanes. Otra especie destacada es el gaviln de Cooper (Accipiter cooperi), de mbito norteamericano.

Golondrina
Con la llegada del buen tiempo, los cielos de los campos de gran parte de Europa, Asia y Norteamrica se pueblan de millares de pequeos pjaros de silueta estilizada y finas alas, las golondrinas, que realizan a lo largo del da una sorprendente exhibicin de acrobacia area al dar caza a cualquier insecto que se encuentre en el aire. Con el nombre de "golondrina" se conoce un gran nmero de especies de pjaros de la familia de los hirundnidos, la ms conocida de los cuales es, sin duda, la golondrina comn (Hirundo rustica). Esta ave se encuentra durante la estacin clida en la mayor parte de Europa, Asia y Norteamrica, donde cra. La golondrina comn es un pjaro de color negro azulado en el dorso y cabeza y blaquecino en el vientre, con manchas rojas en la frente y el cuello. Suele alcanzar los veinte centmetros de longitud total. En vuelo, son caractersticas sus alas largas y puntiagudas y su cola ahorquillada, detalle que distingue esta ave del vencejo, muy similar en otros aspectos. Son las golondrinas hbiles voladoras que realizan complicadas y veloces evoluciones en el aire al perseguir a los insectos que constituyen su alimento. Aves migradoras, pasan el invierno en las clidas regiones del centro y sur de frica, as como en la India y sudeste asitico, y en el caso de las poblaciones americanas, en Mxico, Centroamrica y Sudamrica. Anidan en aleros, cornisas, huecos de los rboles, etc., en nidos redondeados que construyen con barro. Ponen de cuatro

a cinco huevos, que tardan en incubarse unos quince das. La denominacin de golondrinas de mar se aplica a algunas aves marinas semejantes a gaviotas, con las que estn emparentadas, como los charranes y los fumareles.

Gorila

El mayor de los monos antropoides, el gorila, es tambin uno de los seres vivos evolutivamente ms cercanos del hombre, tanto por numerosos detalles de su estructura corporal y de su morfologa como por determinados rasgos de su comportamiento. Musculosos y fuertes, sociales y mucho ms pacficos de lo que algunos relatos de imaginacin han hecho creer durante aos, los gorilas se adaptan muy mal a la vida en cautividad y los individuos adultos languidecen a menudo en los zoolgicos y parecen reflejar en su rostro una profunda tristeza. El gorila (Gorilla gorilla) es un mamfero primate de la familia de los pngidos que comprende tres subespecies: el llamado gorila de las tierras bajas occidentales (Gorilla gorilla gorilla), que se distribuye por las selvas tropicales del Camern y el ro Congo; el gorila de las tierras bajas orientales (Gorilla gorilla graveri), de las forestas tropicales del este del Congo; y el gorila de montaa (Gorilla gorilla beringei), que habita en zonas altas del Congo y Uganda. La altura que pueden alcanzar estos animales cuando se yerguen es de 1,8 m y su peso sobrepasa los 200 kg en los machos, que son mayores que las hembras. Su pelo es oscuro y cubre todo el cuerpo, a excepcin de la cara y el pecho, que presentan color negro. Las orejas son pequeas y el hocico ancho y achatado; por encima de los ojos se desarrolla un reborde seo denominado cresta supraorbitaria. Una formacin similar se observa en la cabeza, la llamada cresta sagital. Es el gorila un animal de gran desarrollo muscular y de aspecto imponente y poderoso. Los pies y las manos son grandes y fuertes y los brazos muestran mayor envergadura que las piernas. Las dimensiones de sus potentes colmillos, en unin de lo anterior, han hecho que se atribuya a este primate un carcter feroz y agresivo, que dista mucho de tener. En efecto, en su estado natural, los gorilas son ms bien pacficos y nicamente recurren a actitudes de amenaza, que forman parte de una serie de movimientos rituales de intimidacin, cuando se sienten en peligro. Algunos de estos gestos caractersticos incluyen manotazos en el pecho, marcha erguida arrancando hierbajos o palmetazos en el suelo. Los gorilas son sociales y viven en grupos cuyo nmero de componentes oscila entre veinte y cincuenta individuos, dirigidos por un macho dominante. De ancestros arborcolas, los gorilas suelen pasar la mayor parte del tiempo en el suelo, donde vagabundean de un lugar a otro en busca de los vegetales, sobre todo frutos y brotes, de los que se alimentan. Las hembras y las cras duermen por la noche en los rboles. El perodo de gestacin es de unos nueve meses y resulta, por lo general, en una nica cra, que nace dbil y con tamao muy reducido en comparacin con otros primates. Modernamente, las poblaciones de gorilas se hallan amenazadas por la progresiva destruccin del hbitat silvcola y la invasin de la agricultura, as como por la caza y captura de estos

grandes monos, llevadas a cabo con profusin para dotar a zoolgicos y laboratorios de investigacin.

Gorrin
Ningn pjaro se ha adaptado a vivir en hbitats humanos en la medida en que lo ha hecho el gorrin, hasta el punto de que su presencia es comn en la mayor parte de las ciudades y poblaciones del hemisferio norte y tambin en muchas del sur, donde frecuenta parques, calles y plazas y anida en las proximidades de las viviendas del hombre. El gorrin comn (Passer domesticus) es un pjaro de la familia de los ploceidos cuya longitud total no supera los quince centmetros. Su color es poco llamativo y existe dimorfismo sexual en cuanto al mismo (vara en machos y hembras): el macho presenta la parte superior de la cabeza griscea, la garganta negra y la nuca de color castao, mientras que la hembra carece del matiz oscuro de la garganta y su cabeza es de tonalidad parda. Originario de la zona eurasitica, modernamente se halla difundido por amplias regiones del sur de frica, Australia, Norteamrica y Sudamrica, en torno a las reas urbanas. Se alimentan los gorriones de granos y semillas, as como de insectos, desperdicios y otros muchos productos; llegan incluso a perforar con el pico los finos tapones de papel de aluminio de las botellas de leche y a beber parte de su contenido, lo que demuestra la gran capacidad de adaptacin de este animal y sus notables aptitudes para el aprendizaje. Suelen realizar dos o tres puestas anuales, hacia marzo o abril, a mitad del verano y por septiembre, y en cada una ponen cinco o seis huevos, o a veces ms. El perodo de incubacin es de unos doce das. Otras especies son el gorrin moruno (Passer hispaniolensis), del sur de Europa; el gorrin molinero (Passer montanus), de hbitos ms rurales que el comn; y el gorrin alpino (Montifringilla nivalis), especie que prolifera en las altas regiones de montaa.

Grillo
Insectos conocidos y populares, hasta el punto de que en ciertas zonas de la Europa meridional y el cercano oriente un gran nmero de ellos se mantienen en cautividad en pequeas jaulas construidas al efecto, los grillos ponen su nota musical en los campos y praderas en el verano y, al llegar la noche, su canto se convierte en concierto que llena el aire de un sonido de difcil localizacin cuyo volumen modifica el animal cuando es perturbado. Los insectos conocidos como grillos incluyen unas 2.400 especies pertenecientes al grupo de los ortpteros, en el que estn tambin incluidos los saltamontes, y a la familia de los grllidos. Son animales de color oscuro o pardo, dotados de largas antenas y con el tercer par de patas, adaptadas al salto, de mayor longitud que los otros. El canto es producido por los machos exclusivamente y es el resultado de la frotacin del dentado del ala anterior derecha con uno de los bordes del ala posterior del mismo lado. El movimiento determina un sonido repetitivo y de cierta musicalidad, con el que atraen a las hembras. Su dieta es muy amplia, aunque predomina en ella la materia vegetal. Se distribuyen por regiones templadas y clidas de diferentes partes del mundo. Entre las especies ms

difundidas cabe mencionar el grillo comn (Gryllus campestris), de cuerpo y patas negros; el grillo domstico (Acheta domestica o Gryllus domesticus), menor que el anterior y de color pardo, que se encuentra en el interior de viviendas y almacenes; y el grillo de bosque (Nemobius sylvestris), de tamao proporcionalmente pequeo. En otro contexto, el nombre de grillo cebollero se aplica al insecto, tambin conocido como grillo topo o alacrn cebollero, Gryllotalpa gryllotalpa, de hasta cinco centmetros de longitud, cuyo primer par de patas est adaptado a la excavacin y vive en terrenos hmedos.

Grulla
Las marismas, marjales y zonas lacustres de las distintas partes del mundo son el lugar de cita de un gran nmero de aves, como las grullas, que encuentran en estos hbitats todos los recursos necesarios para su superviviencia. Millones de individuos pueden reunirse en determinadas pocas del ao en torno a grandes lagos y lagunas y en ocasiones es posible presenciar curiosas danzas y asombrosos cortejos al llegar la poca reproductora. Las grullas comprenden catorce especies de aves zancudas, de cuello y patas largos y estilizados, que se agrupan en la familia de los gruidos. Se distribuyen por todo el mundo, a excepcin de Sudamrica. La grulla comn (Grus grus) alcanza una longitud superior al metro y un peso cercano a los siete kilogramos. Es de color grisceo, con bandas blancas a lo largo del cuello, alternadas con tonos oscuros; la parte superior de la cabeza es rojiza. Es una especie eurasitica que cra en gran parte de la Europa septentrional, Rusia y las llanuras asiticas, y emigra en invierno hacia el sur, hasta alcanzar la pennsula ibrica, el norte de frica y diversas regiones del sur de Asia. Se alimenta de plantas acuticas, insectos, reptiles, anfibios, gusanos, etc , que captura con su fuerte pico en las aguas someras (de escasa profundidad) por las que deambula. Al llegar la estacin reproductora, machos y hembras ejecutan vistosas danzas nupciales. Ponen dos huevos, cuyo perodo de incubacin es de unas cuatro semanas. Otras especies destacadas son la grulla americana o cantora (Grus americana), que alcanza 1,5 m de altura; la grulla damisela (Anthropoides virgo), eurasitica; la grulla sar (Grus antigone), de la India; y la grulla coronada (Balearica pavonina), africana.

Guacamayo
Caracterizados por su gran tamao, fuerte y curvado pico, y vistoso colorido de su plumaje, en el que se alternan el rojo intenso con los tonos amarillos, los azules metlicos, los prpuras y los verdes esmeralda, los guacamayos se cuentan entre las aves ms bellas de las selvas iberoamericanas. Los guacamayos son aves emparentadas con loros y cotorras y pertenecen a la familia de las psitcidas. Poseen picos robustos y curvos que utilizan para abrir las semillas y frutos de que se alimentan, operacin en la que a menudo se ayudan de sus lenguas carnosas, con las que extraen la pulpa de aqullos. El plumaje muestra llamativos y bellos colores, combinados en las ms diferentes gamas. Las plumas posteriores forman largas colas que suelen superar la longitud del cuerpo. El aspecto es similar en uno y otro sexo.

Comprenden 18 especies distribuidas por la Amrica tropical, donde habitan en las selvas. El perodo de incubacin medio es de unos 34 idas. Entre los representantes ms destacados cabe citar el guacamayo rojo o aracanga (Ara macao), cuya rea de distribucin se extiende desde Mxico a Brasil; mide cerca de un metro de longitud, y presenta un plumaje escarlata que cubre la prctica totalidad de su cuerpo a excepcin de determinadas zonas de las alas y la cara. Tambin merece destacarse el guacamayo jacinto o arauna (Anodorhynchus hyacinthinus), de la cuenca amaznica, de un hermoso color azulado en alas, cola, parte superior de la cabeza y dorso, y tono amarillento en el pecho y zonas ventrales.

Gusano
En el suelo que sirve de asiento a los bosques y prados, donde realizan una notable funcin de aireacin y fertilizacin; en los fondos marinos cercanos a las costas; enterrados en los lechos fangosos de charcas y lagunas; o parsitos de msculos e intestinos y responsables de graves alteraciones en el organismo de los animales que infectan, tienen su hbitat los gusanos. Se trata de un gran grupo de pequeos invertebrados caracterizados por su diversificacin sistemtica. Aspectos generales Se da el nombre de gusanos a gran nmero de animales invertebrados encuadrados en diferentes grupos zoolgicos y que a menudo tienen escasa relacin filogentica entre s. Son organismos de cuerpo blando y de forma alargada, desprovistos de apndices y patas por lo general y que se desplazan de un lugar a otro reptando; carecen de esqueleto, tanto interno como externo, si bien en ciertos casos algunos presentan cutculas ms o menos resistentes. La introduccin de este trmino se debe a Carlos de Linneo, el clebre naturalista sueco, autor del sistema de clasificacin de animales y plantas que, con leves modificaciones, an se utiliza modernamente. Durante mucho tiempo, el vocablo "gusano" se aplic a todo tipo de animales de dudosa sistemtica, en lo que supuso un autntico cajn de sastre para la zoologa, hasta que a lo largo del siglo XIX se estructuraron una serie de grupos ms o menos definidos con categora de phyllum o tipo, como fueron los anlidos o lombrices terrestres, los platelmintos que engloban a las tenias o cestodos y los gusanos planos o trematodos y los asquelmintos, nematelmintos o gusanos cilndricos sin verdadera cavidad interna. Otros muchos invertebrados se emparentaron en mayor o menor grado con cada uno de estos tres tipos principales, algunos de ellos en apariencia tan primitivos como los mesozoos, animales pluricelulares que consisten en una masa de clulas con una organizacin casi inexistente. Por otra parte, el lenguaje corriente tambin da el apelativo de "gusano" a muchas larvas de insectos, animales mucho ms evolucionados que no tienen relacin alguna con los autnticos gusanos. As, se habla del gusano de seda (un lepidptero, que en estado adulto se presenta como mariposa); del gusano de la harina (estado larvario de un coleptero o escarabajo); o de los gusanos de la carne (a menudo larvas de moscas, insectos dpteros). Platelmintos y grupos afines

El phyllum de los platelmintos est formado por invertebrados alargados y de cuerpo plano, con aspecto de cintas. No poseen verdadera cavidad corporal interna o celoma y tanto sus sistemas sensorial y nervioso como el excretor son muy rudimentarios. Muchos carecen de aparatos digestivo, circulatorio y respiratorio, debido a su adaptacin a la vida parsita en el interior de otros animales. El sistema nervioso se compone de varios ganglios o agrupaciones de clulas nerviosas conectados entre s por cordones, de manera que tiene un aspecto de escalera de cuerda. Son hermafroditas (cada individuo tiene los dos sexos) y pueden vivir libres en el mar o agua dulce, como las planarias o turbelarios, algunos de los cuales exhiben un brillante colorido, en particular las formas tropicales, o como parsitos internos de moluscos, rumiantes, herbvoros y tambin del hombre. Entre los parsitos destacan la duela del hgado (Fasciola hepatica), que posee varias fases larvarias, alguna de las cuales se hospeda en caracoles y otra en rumiantes; la tenia de la vaca (Taenia saginata); la tenia del cerdo o solitaria (Taenia solium), que infecta al cerdo y, a travs de l, al hombre si ste ingiere carne de aqul contaminada y mal cocida; y la tenia del perro (Taenia echinococcus), agente del quiste hidatdico, que no reviste peligro para el ser humano siempre que el control sanitario sea riguroso y se administre peridicamente a los canes un preparado vermfugo que permita la eliminacin de los parsitos. Semejantes en ciertos aspectos a los platelmintos son otros grupos, como el de los gusanos nemertinos, tambin aplanados y de vida marina, que en algunos casos pueden llegar a medir hasta treinta metros de longitud y tienen el aspecto de cintas delgadas, y an otros de menor entidad como el de los echiuros o el de los acantocfalos. Asquelmintos y grupos afines Los gusanos conocidos durante mucho tiempo como nematelmintos, que hoy se designan genricamente como asquelmintos, son cilndricos o con forma de saco y carecen asimismo de celoma. Algunos, como los rotferos, son microscpicos y viven en agua dulce; se caracterizan por poseer una pequea corona de pestaas vibrtiles alrededor de la boca y una cutcula externa bajo la cual se hallan una serie de msculos. Microscpicos tambin son los quinorrincos y gastrotricos, extraos animales con forma de saco que disponen de cierto nmero de prolongaciones a modo de espinas en la superficie del cuerpo. Los nemtodos forman el grupo principal de los asquelmintos: abundan en el suelo, a cuya fertilizacin contribuyen, o son parsitos, como ocurre con la lombriz intestinal (Ascaris lumbricoides), la lombriz de los nios (Enterobius vermicularis) y la triquina (Trichinella spiralis). En esta ltima, la larva forma quistes (estructuras de resistencia) en los msculos del cerdo, y el hombre puede infectarse con ellos si el control sanitario de dicha carne es deficiente y no se detecta el peligro. El proceso patolgico que el gusano desencadena es la triquinosis. Similares son en cuanto a estructura los priaplidos y los acantocfalos, que numerosos autores consideran como grupos independientes, de forma apepinada y dotados de prolongaciones anteriores semejantes a pequeas trompas. Anlidos.

El phyllum de los anlidos agrupa a los gusanos ms evolucionados, que poseen una verdadera cavidad interna o celoma. Su cuerpo est dividido en segmentos o metmeros y en cada uno de ellos hay algunas estructuras orgnicas que se repiten, como son los conductos excretores, denominados nefridios, y los ganglios nerviosos. La superficie externa est cubierta por una cutcula mucosa. El aparato digestivo recorre el cuerpo de un extremo a otro y atraviesa los distintos metmeros para desembocar en un ano. El aparato circulatorio es cerrado y tiene dos vasos principales uno dorsal y otro ventral, bien desarrollados unidos por distintos vasos laterales. El sistema nervioso discurre por debajo del tubo digestivo y su estructura es escaleriforme, con un par de ganglios por segmento unidos entre s y con los ganglios siguientes y anteriores por cordones a travs de los cuales se transmiten los impulsos. La respiracin se verifica por branquias en los anlidos acuticos y por la piel (cutnea) en los terrestres. Los poliquetos o gusanos marinos suelen formar estructuras tubulares con barro y partculas de arena que amalgaman con mucus y que les sirven de proteccin y guarida. Los oligoquetos incluyen, entre otros, a las lombrices de tierra; algunas de ellas, como las del gnero australiano Megascolides, llegan a medir hasta tres metros de longitud. Los hirudneos, que son el tercer gran grupo de los oligoquetos, comprenden las sanguijuelas, parsitos externos de vertebrados a cuya piel se fijan mediante ventosas y de cuya sangre se alimentan. Destacan la sanguijuela comn (Hirudo medicinalis), empleada en otro tiempo para practicar sangras a los enfermos, en la creencia de que las hemorragias producidas liberaban al cuerpo de humores nocivos.

Hiena
Temidas y despreciadas, denigradas y perseguidas, numerosas son las leyendas que atestiguan el desagrado que las hienas producen en el hombre bien sea por su desgarbado aspecto, por el olor nauseabundo que despiden o por los siniestros aullidos, parecidos a carcajadas, con que acompaan sus correras. Todo ello no ha impedido, sin embargo, que en algunos pueblos africanos se capturen espordicamente cachorros de este carnvoro y se utilicen mas tarde como animales domsticos. Las hienas son mamferos carnvoros de la familia de los hinidos, caracterizados por poseer una voluminosa cabeza, robustas y potentes mandbulas y un lomo en declive que determina que los cuartos traseros sean ms bajos y el animal camine con un aire grotesco e irregular. Comprenden tres especies, dos de las cuales se distribuyen por gran parte de frica y la tercera tambin por el sur de Asia. La hiena manchada (Crocuta crocuta) mide ms de 1,6 m de longitud y llega a pesar cerca de ochenta kilogramos. Su pelaje es de color amarillento o gris, con numerosas manchas circulares negras, excepto en la parte superior del lomo, en que forma una crin; en el resto del cuerpo el pelo es corto. Posee unas poderosas mandbulas y muelas carniceras, las ms potentes de todos los mamferos, con las cuales parte con facilidad los huesos ms robustos de los animales de que se alimenta y extrae de ellos el tutano. Al contrario de lo que se crey durante mucho tiempo, estos carnvoros son fundamentalmente cazadores y slo en ocasiones comen carroa. Son solitarios y nocturnos y se distribuyen por las regiones de sabana de gran

parte del continente africano. El perodo de gestacin es de 110 das y paren una o dos cras por camada. La hiena rayada (Hyaena hyaena) es de menor tamao que la anterior y debe su nombre a las rayas oscuras que cruzan en sentido transversal su pelaje. Se extiende por el frica septentrional hasta Kenia y Somalia y por las regiones meridionales de Asia. Por su parte, la hiena parda (Hyaena brunnea) habita en determinadas zonas litorales del sur de frica.

Hipoptamo
Los primeros exploradores europeos que se internaron en el continente africano no dejaron de contemplar con asombro las manadas de hipoptamos, animales de gran corpulencia y aspecto macizo, de cortas patas y enorme boca, que a menudo asomaban sus cabezas de forma intempestiva en la superficie de los lagos y cursos fluviales El hipoptamo (Hippopotamus amphibius) es un mamfero artiodctilo (con un nmero par de dedos) de la familia de los hipopotmidos, caracterizado por poseer un cuerpo voluminoso y de contorno cilndrico, patas gruesas y cortas, y una gran cabeza con ojos y orificios nasales prominentes. Supera los cuatro metros de longitud y alcanza las tres toneladas de peso. El cuerpo carece de pelo y presenta un color grisceo. En la boca, que el animal puede abrir de forma desmesurada, destacan los potentes incisivos y caninos. Su rea geogrfica de distribucin abarca gran parte del continente africano, en las regiones situadas al sur del Sahara. Frecuenta lagos, ros y grandes charcas, en las que encuentra su alimento consistente bsicamente en vegetacin acutica. Vive en grandes rebaos y es un animal territorial hasta el punto de que la invasin de la parcela de un macho adulto por otro puede originar espectaculares desafos en los que los dos contendientes abren sus bocas y se amenazan mutuamente, aunque rara vez se llega al combate. El perodo de gestacin es de unos 230 das y resulta una sola cra en cada alumbramiento. El hipoptamo enano o mal (Choeropsis liberiensis) apenas llega a los 240 kg de peso y no sobrepasa 1,7 m de longitud. Su comportamiento es muy poco conocido, dado lo reservado y tmido de su carcter, y vive en las selvas de Liberia, Sierra Leona, Ghana y el sur de Nigeria.

Hormiga
Desde la ms remota antigedad, las hormigas han atrado la curiosidad de los hombres debido a sus sorprendentes hbitos sociales: fabulistas, poetas, moralistas y filsofos se han referido a ellas y las han utilizado como elemento de comparacin con las sociedades humanas. Orden, regularidad, laboriosidad y previsin son algunas de las cualidades que las fbulas han atribuido tradicionalmente a estos singulares insectos dotados de un maravilloso instinto social. Las hormigas son insectos del grupo de los himenpteros, al que tambin pertenecen las abejas y las avispas, y de la familia de los formcidos. Agrupan varios miles de especies distribuidas por todo el mundo, en los ms diversos hbitats y climas, con excepcin de las cimas de las altas montaas y de las zonas polares. Desiertos, selvas, llanuras, prados e incluso viviendas humanas son algunos de los lugares en los que proliferan.

Morfologa, hbitat y costumbres Todas las hormigas son sociales, si bien el tamao de las colonias oscila dentro de amplios mrgenes segn la especie de que se trate. El tamao difiere asimismo y vara entre un milmetro y cuatro centmetros. En cada colonia se distinguen tres tipos de individuos: los machos, las hembras o reinas y las obreras (individuos asexuados). Los dos primeros tienen alas, que pierden tras el vuelo nupcial que realizan para fundar una nueva colonia, mientras que las obreras carecen de ellas (son pteras). Las hormigas son insectos valientes y vigorosos, dotados de potentes mandbulas con las que capturan su alimento, defienden el hormiguero, atacan a sus enemigos y cargan y transportan diversos materiales que utilizan para su nutricin. Expulsan adems el llamado cido frmico, con fines defensivos. El color es en ciertas especies rojizo o negro y en otras pardo o amarillento. En la cabeza nacen dos antenas, largas y muy mviles, que les sirven de rganos olfatorios y tambin como elemento fundamental de comunicacin pues con ellos se palpan entre s los individuos de una colonia y "se reconocen". Esto ocurre gracias a que, mediante las antenas, captan unas sustancias, las feromonas, que segregan continuamente y que constituyen factores de identificacin. La cabeza est separada del trax por un estrecho puente a modo de cuello, y a su vez el trax se une al abdomen por un delgado pedculo. Poseen, como la mayor parte de los insectos, tres pares de patas torcicas. En determinadas pocas del ao, los hormigueros de una localidad dada producen al mismo tiempo hembras y machos alados, que se colocan en la entrada de la colonia y emprenden el llamado vuelo nupcial, finalizado el cual se aparean. Los machos mueren y las hembras, futuras reinas, fundan una nueva colonia, para lo cual excavan en el suelo y se despojan de sus alas. En seguida realizan la primera puesta, de la que saldrn una serie de larvas que se transformaran en obreras. Estas sern las encargadas de alimentar a la reina, de retirar los huevos, de cuidar a las larvas, mantener el hormiguero en buen estado y llevar las provisiones de alimento al mismo. El hormiguero se compone de un conjunto de tneles y cmaras subterrneas (en ocasiones tambin en los troncos de rboles secos), donde se depositan las provisiones, los huevos, las larvas recin nacidas o las pupas (estado por el que acceden a la situacin de insecto adulto). Diferenciacin de especies Entre las especies ms caractersticas de Europa estn la Formica rufa y la Messor barbarus, que presentan diversas tonalidades rojizas y negras segn las distintas partes del cuerpo. Hay hormigas que viven en rboles, como las del gnero Azteca, de algunas regiones tropicales de Amrica, y otras, como las del gnero Crematogaster, que se cobijan en las acacias africanas y construyen sus nidos cerca de las espinas de stas. Muy notables son las hormigas americanas cortadoras de hojas u hormigas parasol, del gnero Atta, algunas de cuyas especies se conocen en Sudamrica con los nombres de sauba e isa. Pasan gran parte de su tiempo cortando hojas en la selva, que despus transportan hasta sus

hormigueros subterrneos para depositar los fragmentos en cmaras especiales. Las hojas cortadas son reducidas a una especie de pulpa que ms tarde sirve de sustrato a un hongo del que se alimentan las hormigas. Entre las especies ms singulares se hallan las llamadas hormigas legionarias o cazadoras, algunos de cuyos representantes ms caractersticos viven en las regiones tropicales de Amrica y de frica. Son hormigas errabundas que slo construyen nidos temporales, a menudo debajo de troncos. Recorren la selva en busca de toda clase de vctimas, insectos, arcnidos, reptiles e incluso mamferos medianos, a los que cubren con sus cuerpos y devoran con rapidez. Las hormigas odre americanas, del gnero Myrmecocystus, alimentan con sustancias azucaradas procedentes del nctar de las flores a algunas obreras, que dilatan sus estmagos almacenando en ellos dichas sustancias, de las cuales se nutren despus todos los miembros de la colonia. Otras especies extraen de los pulgones lquidos cargados de azcar, que stos exudan, lo que efectan con tan solo chupar el cuerpo de los mismos.

I
Iguana
El extrao y arcaico aspecto de las iguanas, que recuerda, aunque a escala reducida, el de los saurios gigantes extinguidos de la faz de la Tierra hace millones de aos, ha hecho de estos reptiles sujetos de la curiosidad cientfica. Lejos de lo que su singular apariencia pudiera hacer suponer, las iguanas son animales inofensivos y en su mayor parte se alimentan de insectos o de materia vegetal. Las iguanas son reptiles de la familia de las igunidas, caracterizadas por presentar una cabeza grande y alargada, dotada de crestas que suelen prolongarse por la regin dorsal, lo que contribuye a dar a estos animales su peculiar aspecto. El tamao vara en gran medida segn las especies y puede superar el metro y medio de longitud, incluida la cola, como en la iguana comn. La carne de la iguana es comestible y de delicado sabor. Se consume en varias de las regiones en las que vive. Su rea de distribucin comprende diversas zonas de Amrica, diferenciadas segn las especies. La iguana comn (Iguana iguana) rebasa los 1,6 m de longitud, de los que la mayor parte corresponden a la cola. Es de color verde vivo en el dorso y costados, y amarillento en la regin ventral. Habita en rboles en las selvas, desde Mxico hasta Brasil, donde se alimenta de insectos y de vegetales. Otras especies singulares son la iguana de las Antillas (Iguana delicatissima) y la iguana del desierto (Dipsosaurus dorsalis), de mbito mexicano y estadounidense. Con hbitat encuadrado en las islas Galpagos, cabe mencionar a la iguana marina (Amblyrrhynchus cristatus), que se nutre de algas, posee tambin una larga cola que supone ms de la mitad de la longitud del cuerpo y tiene vigorosas patas con las que nada, y a la

iguana gigante (Conolophus subcristatus), una de las que mayor tamao alcanza en lo relativo a la longitud corporal, que es de cerca de sesenta centmetros.

J
Jirafa
Entre los numerosos rebaos de herbvoros que pastan en la sabana africana se recorta la silueta inconfundible e imponente de la jirafa. Desde la atalaya de su elevado cuello, este mamfero vigila de forma incansable para detectar la presencia de posibles depredadores. La jirafa (Giraffa camelopardalis) es un mamfero artiodctilo (con un nmero par de dedos) de la familia de los jirfidos que alcanza una altura superior a los seis metros y un peso que rebasa a menudo los 1.200 kg. Al contrario de lo que pudiera parecer, el prolongado y erecto cuello de este animal tiene el mismo nmero de vrtebras que el de la mayor parte de los mamferos, siete en total, y la nica diferencia es la longitud desmesurada de las mismas. Las patas son tambin largas y finas, y el tronco corto y con el lomo en declive. El pelaje es de color crema con numerosas manchas rojizas, cuya forma y disposicin vara segn las distintas subespecies. En lo alto de la cabeza suelen aparecer dos cuernos cubiertos de piel, acompaados de un tercero situado en mitad de la frente; en algunas hay adems otro par de cuernecillos ubicados en la nuca. Se distribuye la jirafa por diversas regiones de la sabana africana y las poblaciones ms numerosas en la actualidad se hallan en el este de frica. Animales herbvoros y comedores de ramas, se alimentan sobre todo de hojas y tallos de acacia. De su principal predador, el len, se defiende mediante potentes coces. Al llegar la poca del celo, los machos entablan curiosas luchas en las que utilizan sus largos cuellos a modo de arietes. El perodo de gestacin es de unos quince meses y suele resultar en una cra por alumbramiento.

Lagarto
Reptiles ampliamente difundidos en todo el mundo, incluso en regiones prximas al crculo polar rtico, los lagartos presentan una gran diversidad de tamaos y de formas, desde las especies ms comunes, propias de las zonas templadas, hasta las autctonas de los desiertos australianos, adornadas de crestas, espinas y gorgueras y pintadas de llamativos colores, que constituyen un sorprendente muestrario faunstico y una fuente inagotable de conocimientos para los fisilogos y los estudiosos del comportamiento animal. Con el nombre de lagarto se conoce gran nmero de reptiles pertenecientes al grupo de los saurios e incluidos en diferentes familias. Por lo comn, muestran un aspecto general similar con cuerpos alargados y cubiertos de escamas, extremidades cortas (si bien algunos, como los anfisbnidos, carecen de ellas) y largas y finas colas. A pesar del aspecto extrao, y hasta terrorfico en algunos casos, en su mayor parte se alimentan de vegetales o insectos, por lo que resultan inofensivos. Slo los helodermos, que comprenden dos especies, entre ellas el monstruo de Gila (Heloderma suspectum), propio de zonas desrticas del sudoeste de los Estados Unidos, son venenosos. Tambin los varanos o dragones de Indonesia, como el dragn de Komodo (Varanus komodoensis), debido a su tamao, prximo a los 3,5 m de largo y a su potente y robusta cola, que utiliza como un ltigo,

pueden resultar peligrosos. Como todos los reptiles, los lagartos son animales poiquilotermos, es decir, que su temperatura corporal vara con la del medio. Son adems ovparos: se reproducen por medio de huevos. Entre las especies ms curiosas se hallan el dragn volador de Sumatra (Draco volans), que posee unos repliegues en la piel que utiliza para efectuar cortos planeos; el lagarto de las palmeras (Uromastix acanthinurus), cuya cola est cubierta de espinas; el moloc (Moloch horridus), de los desiertos australianos, que tiene el cuerpo cubierto de espinas; y el basilisco americano (Basiliscus americanus), del sur de Mxico y Centroamrica, que presenta un extrao aspecto debido al lbulo cartilaginoso que posee en la parte posterior de la cabeza y a las crestas que recorren el dorso y la cola. Abundantes en muchas regiones de clima templado son el lagarto verde (Lacerta viridis) y el ocelado (Lacerta lepida).

Langosta
El delicado sabor de su carne, ha hecho de las langostas de mar uno de los mariscos ms apreciados, motivo por el cual se pesca intensamente en muchas partes del mundo. Las langostas de mar son invertebrados artrpodos (dotados de apndices articulados) del grupo de los crustceos, provistos de largas y finas antenas y de cinco pares de patas. El trmino langosta designa en algunos pases tanto al bogavante, cuyo primer par de patas est transformado en grandes pinzas, y que pertenece al gnero Homarus, como a las langostas espinosas, o langostas propiamente dichas, del gnero Palinurus. Las langostas espinosas se incluyen dentro de la familia de los palinridos y se distribuyen principalmente por mares tropicales, aunque algunas especies tambin se hallan en zonas templadas. Como todos los crustceos, poseen un caparazn de quitina impregnado de sales clcicas que les sirve de proteccin. Su dieta es muy variada e incluye todo tipo de pequeos invertebrados. Suelen encontrarse en fondos arenosos o rocosos y en arrecifes coralinos. Destacan la langosta europea (Palinurus elephas), pescada con profusin; la langosta espinosa de California (Palinurus interruptus); y la langosta antillana (Palinurus argus). Los bogavantes pertenecen a la familia de los homridos, son tambin omnvoros (se alimentan de toda clase de pequeos organismos) y viven a profundidades que varan entre los nueve y los noventa metros. Cabe citar la llamada langosta americana (Homarus americanus) y el bogavante europeo (Homarus gammarus), ambos muy apreciados.

Lechuza
Desde la antigedad, las lechuzas han suscitado en los hombres las ms fantsticas leyendas, las especulaciones ms sombras. Debido a su extrao aspecto, al lgubre sonido que emiten y a sus hbitos nocturnos y solitarios, muchos pueblos han visto en ellas un emisario de brujas y un agente de los poderes malficos y su imagen se ha asociado a menudo a conjuros y concilibulos, a embrujos y a aquelarres. La lechuza comn (Tyto alba) es un ave rapaz de la familia de las titnidas, caracterizada por su cara discoidal, de forma acorazonada y ms o menos plana, con ojos ubicados en una situacin frontal y un pico corto y curvo proyectado hacia abajo. La disposicin de los rganos oculares

dota a estos animales de una excelente visin estereoscpica (campo visual cubierto por ambos ojos), muy til para un ave cazadora como la lechuza que necesita apreciar con exactitud las distancias al objeto de poder capturar con la mxima precisin sus presas. El plumaje de la lechuza comn es pardo en las alas y el dorso y blanquecino en el pecho, el vientre y las patas. Se diferencian tambin algunos especmenes de pecho oscuro. Las alas son grandes y las patas, altas y fuertes, estn dotadas de poderosas garras y dedos desprovistos de plumas. Es la lechuza un ave de costumbres nocturnas que caza con preferencia roedores, as como otras aves y anfibios. Durante el da se guarece en edificios derruidos, campanarios, cavidades en las rocas o en los rboles, etc. Su rea de distribucin comprende todo tipo de climas y vegetaciones Pone de tres a siete huevos. La lechuza campestre (Asio flammeus) se encuentra en casi toda Europa y presenta un plumaje pardo, tambin en la regin ventral del cuerpo, con abundantes manchas oscuras a modo de barras o listas. La lechuza de Tengmalm (Aegolius funereus) es ms pequea, de un tamao un poco mayor que el mochuelo comn, y presenta un color castao en el dorso; se halla distribuida por gran parte del hemisferio boreal y se alimenta, adems de roedores y de avecillas, de insectos que encuentra en los bosques en los que habita.

Len
Smbolo de nobleza y de podero, el len ha encarnado a lo largo de la historia de diferentes culturas ideales de realeza y de fuerza, hasta el punto de que muchos monarcas han adoptado el nombre o la figura de este animal como ttulo, smbolo o ensea. Este felino lleg a habitar en tiempos remotos en el sur de Europa y diversas regiones de Asia y, todava en el siglo XIX, se encontraba en el norte de frica. Modernamente ha desaparecido de estos lugares y slo sobrevive en la sabana africana y, protegido por la ley, en la reserva de Gir, en el estado de Guiarat en la India. El len (Leo leo), que algunos autores incluyen en los gneros Felis o Panthera, es un mamfero carnvoro perteneciente a la familia de los flidos. Los machos adultos llegan a pesar ms de 200 kg y se acercan a los tres metros de longitud. La hembra es menor y carece de la espesa melena rojiza que adorna la cabeza del macho y que se contina por la parte delantera del tronco y la zona trasera de las patas anteriores y, en algunos casos, tambin por el vientre. El color del pelaje vara segn las regiones y es, por lo general, pardo claro, aunque no son raros los ejemplares de tonalidades grisceas. La musculatura es poderosa y convierte a este animal en un depredador vigoroso y de enorme fuerza. Las patas, anchas y gruesas, acaban en aceradas garras que, unidas a los colmillos, largos y aguzados, componen un equipo de elevada eficacia y mortfero efecto. Rasgo caracterstico lo constituye el mechn de pelo que remata la cola, fina y larga. Aunque suele denominarse al len "rey de la selva", esta expresin es errnea, dado que el gran gato es un animal de espacios abiertos y encuentra su medio ideal en la sabana africana, donde impera como seor absoluto. Los leones viven formando grupos de diez o ms individuos, compuestos por lo general por un par de machos adultos, varias hembras y un nmero variable de ejemplares jvenes. Pasan gran parte del da descansando, tumbados en la

hierba o bajo la sombra de las acacias en las horas de ms calor, y salen a cazar de noche, tarea de la que se ocupan preferentemente las hembras. La misin de los grandes machos consiste sobre todo en proteger al grupo del ataque de otras hordas de leones, que, sin la proteccin de aqullos, invadiran el territorio de la manada. Con frecuencia se asocian para cazar y, una vez abatida la presa, es el macho el primero en comer y no vacila en apartar con gran brusquedad a los cachorros o a los individuos jvenes del grupo si osan disputarle la comida. No tienen los leones poca de reproduccin definida y se aparean a lo largo de todo el ao. La gestacin dura entre 100 y 113 das y suelen nacer tres cras por camada; stas presentan durante los primeros meses de su vida una serie de manchas en el cuerpo que, ms tarde, desaparecen.

Leopardo
Se cuenta, sin duda, el leopardo entre los animales que alcanzan mayores cotas de perfeccin esttica. El suave color de su capa dorada salpicada de manchas oscuras, la esbeltez y armona de sus formas y el tono claro, de transparencias de cristal, de su mirada contribuyen a ello y han sido al mismo tiempo la causa de la implacable persecucin a que se ha visto sometido este hermoso carnvoro. El leopardo (Leo pardus), tambin asignado por algunos autores al gnero Panthera, es un mamfero carnvoro de la familia de los flidos, que supera los dos metros de longitud, incluida la cola, y llega a pesar noventa kilos. Es de constitucin fuerte, ms corpulento que el guepardo, de cuello ancho, patas cortas y larga cola. Su pelaje es amarillento y est cubierto de manchas negras, que en los flancos, dorso y otras partes del cuerpo forman rosetas, menores que las del jaguar y sin los puntos centrales que caracterizan a las del gran felino americano. Algunos individuos son completamente oscuros y constituyen las denominadas panteras negras (especmenes melnicos, es decir, con mayor dotacin del pigmento negro de la piel, la melanina). El rea de distribucin del leopardo comprende los dos tercios meridionales del continente africano y numerosas regiones de Asia, desde Turqua hasta Manchuria, si bien en muchas reas su nmero ha decrecido de manera considerable a causa de la intensa caza que ha sufrido por el hombre. Es un animal solitario, de hbitos principalmente nocturnos, que habita en los ms variados medios ecolgicos, desde la selva tropical hasta las sabanas, estepas y montaas. Es un hbil trepador y con frecuencia sube las presas que ha capturado a los rboles, donde las deposita en ramas o en horquillas a cierta altura para devorarlas ms tarde. Se alimenta de una amplia gama de animales, desde peces, anfibios, roedores o incluso cangrejos, hasta gacelas y antlopes; es un consumado cazador de monos, capaz de abatir a un gorila y de atacar a los peligrosos mandriles. No existe entre los leopardos una poca definida de cra. El perodo de gestacin se prolonga durante tres meses y en cada camada nacen, por lo general, de dos a tres cachorros.

Liebre
Con frecuencia protagonistas de fbulas y de cuentos en la literatura infantil, las liebres son muy populares como animales de caza, al igual que los conejos, a los cuales se asemejan. A diferencia de estos ltimos, las liebres presentan largas patas posteriores y las orejas aparecen rematadas en un extremo por manchas oscuras. Adems, las cras nacen con los ojos abiertos y no cerrados como sucede en el caso del conejo. Las liebres son mamferos pertenecientes al orden de los lagomorfos y a la familia de los lepridos. Aunque su aspecto recuerda al de los roedores, se diferencian de ellos por poseer dos pares de incisivos (dientes frontales utilizados para roer) en la mandbula superior y no uno como tienen los verdaderos roedores. Adems, el escroto, o bolsa que contiene los testculos, se halla delante del pene en los lagomorfos y detrs en los roedores. La liebre comn (Lepus europaeus), propia de Europa y frica, es de color pardo grisceo en el dorso y blanquecino en el vientre; tiene largas orejas y patas posteriores y llega a pesar tres kilogramos y medio. Suele vivir en campos abiertos, pramos y tambin en bosques y se alimenta de hierba, races, granos, cortezas y todo tipo de rganos vegetales. Es de costumbre solitaria y no construye madrigueras sino que reposa en simples depresiones del suelo, de las que irrumpe como empujada por un resorte, dando saltos. Al llegar la poca de celo, los machos corretean, se persiguen y luchan entre s. La gestacin dura siete semanas y cada camada consta de cuatro o ms cras. Otras especies destacadas son la liebre americana (Lepus americanus) y la liebre jack u orejuda (Lepus californicus), ambas de rea de distribucin norteamericana, y la liebre variable (Lepus timidus), propia de las tundras eurasiticas.

Lobo
Pocos animales han suscitado en el hombre una diversidad tan grande de sentimientos como el lobo, desde la admiracin y la reverencia de muchos pueblos primitivos hasta el temor y el odio ms arraigados. Perseguido tenazmente, exterminado de amplias zonas que un da fueron sus dominios, este hermoso carnvoro sobrevive an en muchas regiones del hemisferio norte, donde ha revelado ser un excelente elemento de control para las poblaciones de los grandes herbvoros. El lobo (Canis lupus) es un mamfero carnvoro de la familia de los cnidos que tiene el tamao y el aspecto de un perro grande. Llega a alcanzar una longitud cercana a los dos metros, cola incluida, y un peso de hasta sesenta kilos. A pesar de que la persecucin a la que ha sido sometido por parte del hombre ha hecho que desaparezca de muchos lugares, an mantiene su presencia en gran parte del hemisferio norte, incluidas Norteamrica, la Unin Sovitica (en las partes europea y asitica) y los Balcanes. En Europa occidental sobreviven algunas poblaciones en el norte de Escandinavia as como en la pennsula ibrica, donde la especie est protegida. El color del pelo vara entre el gris pajizo o pardo y el negro, aunque tambin se han descrito ejemplares blancos. El hocico es prominente, las orejas triangulares y los ojos oblicuos. Es un animal inteligente, sociable, que a menudo forma manadas en las que rige un comportamiento

jerrquico, con machos y hembras dominantes, los cuales exhiben una serie de pautas de comportamiento que regulan la agresin, la amenaza y el apaciguamiento. Los lobos se adaptan a una gran variedad de hbitats, desde el bosque y la montaa a la tundra rtica, y se alimentan de una notable diversidad de presas, tanto pequeos mamferos, roedores, conejos y liebres, como grandes herbvoros, que constituyen sus vctimas preferidas y entre los que se hallan ciervos, alces y otros ungulados. Tambin atacan con cierta frecuencia a otros carnvoros, as como a las aves, reptiles y anfibios y, ocasionalmente, ingieren bayas y productos vegetales. El perodo de gestacin es de unos sesenta o sesenta y tres das y en cada parto nacen de cinco a nueve cras. En zonas aisladas del sudoeste de los Estados Unidos habita el llamado lobo rojo (Canis rufus), especie de menor tamao y con una reducida poblacin.

Lombriz
Gusanos cilndricos y anillados que se encuentran en abundancia en los suelos de labor de las regiones templadas y clidas de todo el mundo, las lombrices de tierra contribuyen mediante su actividad a airear y enriquecer con las materias de desecho que expulsan los terrenos en los que viven. Las lombrices de tierra son animales invertebrados del grupo de los anlidos y de la familia de los lumbrcidos; la especie ms representativa es la Lumbricus terrestris. Se caracterizan por poseer un cuerpo alargado y dividido en una serie de segmentos o metmeras, en cada uno de los cuales se repiten determinadas estructuras, como son el par de ganglios nerviosos y los dos pequeos rganos excretores denominados nefridios. Estos animales tienen un aparato circulatorio cerrado, constituido por un conjunto de vasos por los que fluye una sangre oscura con pigmentos respiratorios para captar el oxgeno. El sistema digestivo, diferenciado en varias estructuras que desempean una funcin especfica, como son la faringe, el esfago, el estmago y el intestino, atraviesa el cuerpo del gusano de un extremo a otro. Las lombrices de tierra son hermafroditas, es decir, que en ellas un mismo individuo posee los dos sexos, si bien no se da la autofecundacin sino que para reproducirse se aparean dos individuos.

Loro
La habilidad para imitar el sonido de la voz humana, unida al atractivo colorido de su plumaje y a la facilidad que muestran para vivir en compaa humana, hacen de los loros una de las aves ms populares y conocidas en todo el mundo, a lo que tambin contribuye su amplia distribucin. Con el nombre de loros se designan numerosas especies de aves pertenecientes a la familia de las psitcidas, que incluye tambin otros representantes de mayor tamao como son los papagayos, los guacamayos y las cacatas. Se distribuyen por las regiones tropicales,

principalmente de Asia, Australia y Sudamrica, y presentan un plumaje adornado con llamativos colores, entre los que predominan el verde, el amarillo, y el rojo. Poseen un crneo voluminoso y un pico ganchudo, que sobresale de la mandbula inferior, ms corta. La configuracin y disposicin del pico les sirve a estos animales no slo para partir las semillas de que se alimentan sino tambin para agarrarse a las ramas de los rboles y trepar por ellos, habilidad que reproducen cuando viven en cautividad aferrndose a los barrotes, perchas y columpios de las jaulas. Las alas y las patas son cortas y la cola larga. Dos dedos se hallan dirigidos hacia delante y otros dos hacia atrs, lo que aumenta su capacidad trepadora. Se alimentan los loros de granos y de frutas. Son sociables y bulliciosos, y establecen sus nidos en cavidades de rboles, barrancos, etc. Entre las especies ms notables cabe citar el loro verde o amazona del Brasil (Amazona aestiva); el loro cano (Pionus senilis), tambin sudamericano; el lorito arco iris (Trichoglossus haematodus), australiano; y el lorito alejandrino grande (Psittacula eupatria), del sudeste de Asia.

Lucirnaga
En las noches de esto, en muchas zonas rurales de las regiones templadas y tambin en los trpicos, no resulta raro percibir entre la hierba, salpicando los arbustos y los recodos del camino, dbiles puntos de una luz verdosa que a intervalos languidece hasta llegar a apagarse: dicha luz es debida a unos pequeos insectos, las lucirnagas, que entre algunos pueblos aborgenes de Amrica son utilizadas como medio de iluminacin y para adornar el peinado y el atuendo de las mujeres. Las lucirnagas son insectos colepteros, es decir escarabajos, perteneciente en su mayor parte a la familia de los lampridos, y en los diferentes pases en que existen reciben distintos nombres. As, en Colombia se conocen como candelillas, en Paraguay se las llama isonds, y en otras muchas zonas de Sudamrica se designan con el trmino de cocuyos. A menudo se las denomina tambin gusanos de luz. La lucirnaga comn (Lampyris noctiluca) vive en el centro y sur de Europa y presenta un notable dimorfismo sexual, ya que el macho est provisto de alas y su aspecto corresponde al de un escarabajo, mientras que la hembra es ptera (carente de alas), con forma alargada que recuerda a la de una larva. Tanto uno como otra emiten luz, de color azul verdoso, pero sta es ms intensa en las hembras, que con ella atraen a los machos. La luz se produce por un proceso de bioluminiscencia y resulta de la oxidacin de una sustancia llamada luciferina, la cual se halla en los rganos fotgenos situados en los ltimos segmentos del abdomen. Adems de los lampridos, emiten tambin luz algunos escarabajos de la familia de los elatridos.

M
Manat
Tambin denominados vacas marinas, los manates fueron observados ya por Coln en su primer viaje a Amrica, quien les dio el nombre de sirenas, en alusin a los legendarios personajes mencionados por Homero en la Odisea. Tal denominacin persistira en la moderna nomenclatura sistemtica con el nombre del orden al que pertenece la especie. El manat (Trichechus manatus) es un mamfero del grupo de los sirenios y de la familia de los triququidos que se encuentra a lo largo de las costas y en los cursos fluviales de muchas zonas del Caribe y el golfo de Mxico. Presenta un color grisceo y llega a alcanzar los tres metros y medio de longitud. Los ojos son pequeos y el labio superior est muy desarrollado y se encuentra hendido en su parte media. Las extremidades delanteras son toscas y cortas, y el animal carece de extremidades posteriores. El cuerpo termina en una cola plana y ancha muy til para nadar. Los manates pasan toda su vida en el agua y se alimentan de plantas acuticas. Viven bien en solitario o reunidos en grupos reducidos compuestos por un macho, una hembra y varios individuos jvenes. Cuando no los acecha ningn peligro, suelen salir cada cinco o diez minutos a la superficie para respirar, pero, si se sienten amenazados, pueden permanecer sumergidos hasta media hora. En cada alumbramiento paren una cra. Junto con el manat del Caribe se distinguen dentro del mismo gnero el manat del Amazonas (Trichechus inunguis) y el manat africano (Trichechus senegalensis), este ltimo propio de los ros de la zona tropical del frica occidental. Semejante al manat es el dugn o dugongo (Dugong dugong), que vive en el mar Rojo y en reas aisladas de los ocanos ndico y Pacfico.

Mariposa
Grciles y delicadas, variadas en su colorido, forma y diseo, las alas de las mariposas hacen de muchos de estos insectos uno de los espectculos ms bellos que es dado contemplar en el mundo animal. Este atractivo aspecto esconde, sin embargo, el hecho de que el rpido crecimiento de sus larvas, conocidas como orugas, convierte a un gran nmero de mariposas en autnticas plagas de las huertas y de los campos, responsables de la prdida anual de ingentes cantidades de hortalizas y vegetales necesarios para la alimentacin humana. Las mariposas son insectos pertenecientes al grupo de los lepidpteros, trmino derivado del griego pepis, lepides, escama, y pteros, ala, ya que, en efecto, la superficie de stas se encuentra cubierta de pequeas escamas semejantes a un fino polvo. Las escamas son tambin responsables en gran parte de los hermosos colores y tonalidades que exhiben las mariposas, producidos por un juego de refracciones y reflexiones al incidir los rayos de luz sobre aqullas.

Los adultos poseen un aparato bucal libador, constituido por una fina probscide arrollada en espiral, denominada espiritrompa, con la que absorben el nctar y el polen de las flores que constituyen su alimento. La cabeza suele ser pequea y est provista de un par de grandes ojos compuestos y de dos antenas de tamao y forma variados, con funcin tctil y olfativa. En algunas especies, stas ltimas se hallan ramificadas y con ellas los machos pueden detectar la presencia de las hembras a varios kilmetros de distancia. El trax, regin media del cuerpo, es el lugar de insercin de las patas y las alas. Las nerviaciones de stas, formadas por venas de quitina (sustancia de la que se compone la cutcula), favorecen su sustentacin y son un excelente caracterizador sistemtico, pues su disposicin, recorrido, etc., varan con las diferentes familias. Las larvas u orugas presentan un aspecto completamente diferente al de los adultos. Su apariencia es la de gusanos, con una cabeza patente dotada de un aparato bucal masticador y el cuerpo dividido en una serie de segmentos. Llevan tres pares de patas torcicas y varios pares de pequeos apndices carnosos. Poseen glndulas productoras de seda, con la cual construyen un capullo en cuyo interior experimentan la fase de pupa. Entre las mariposas diurnas destacan la familia de las danaidas, con especies como la monarca (Danaus plexippus); las papilinidas, con la macan (Papilio machaon), la apolo (Parnassius apollo), etc.; las ninflidas, con los gneros Vanessa y Heliconius; las satridas, con el gnero Calisto; y las piridas, con la mariposa de la col (Pieris rapae). Familias destacadas dentro de las mariposas nocturnas son: la de las limntridas, con la monja (Lymantria monacha); la de las satrnidas, con el pequeo pavn nocturno (Saturnia pavonia), y la de las bombcidas, con la mariposa de la seda (Bombyx mori).

Monos
Estrechamente emparentados en el aspecto biolgico con el hombre, los monos han despertado en ste la curiosidad y el inters desde antiguo. Venerados como deidades por algunas civilizaciones del pasado, como la egipcia, en la que se adoraba a los babuinos sagrados, su comportamiento, vivacidad, organizacin social y rasgos anatmicos, que evocan en muchos aspectos a los humanos, han suscitado las ms fantsticas leyendas y han interesado a gran nmero de cientficos. Con el nombre de monos o simios se conocen a una serie de mamferos agrupados en el orden de los primates y pertenecientes a diversas familias. Se caracterizan por poseer extremidades acabadas en cinco dedos, uno de los cuales, el pulgar, suele ser oponible a los dems, lo que les da ese aspecto de cuadrumanos (dotados de cuatro manos) que es un rasgo anatmico exclusivo de estos animales. Se pueden dividir en dos grandes grupos: el de los monos del Nuevo Mundo o platirrinos, cuyo tabique nasal es ancho y que presentan las aberturas nasales dirigidas hacia los lados; y los monos del Viejo Mundo o catarrinos, de tabique estrecho y aberturas hacia abajo. Adems, los primeros no tienen callosidades isquiticas (protuberancias carnosas en el extremo final del cuerpo) y en muchos la cola es prensil (con ella se agarran a las ramas), mientras que en los catarrinos la cola nunca presenta esas caractersticas y en un gran nmero de especies

aparecen callosidades, as como abazones, repliegues de la cavidad bucal que aumentan la capacidad de sta para almacenar alimentos. Los platirrinos comprenden la familia de los calitrcidos, que incluye a los tits, ms parecidos por su aspecto y algunos rasgos externos a las ardillas que a los monos; y los cbidos, que comprenden un gran nmero de especies amaznicas. Los tits poseen cola no prensil y el pulgar de las manos no es oponible, lo que los diferencia del resto de los simios. Se encuentran distribuidos por zonas de selva en Sudamrica y Amrica central. Dentro del grupo de los cbidos, los ms caractersticos son: el mono capuchino (Cebus capucinus), cuya cola tampoco es prensil, habitual en muchas regiones de Centroamrica y reas septentrionales de Sudamrica; el mono lanudo (Lagothrix lagotricha), as denominado por su pelaje corto que tiene aspecto de lana, amaznico; los monos ardilla, del gnero Saimiri, distribuidos por la mayor parte de Sudamrica; el mono aullador, del gnero Alouatta, que emite potentes bramidos mediante un rgano fonador que posee en la garganta; los monos araa, del gnero Ateles, que reciben tal nombre por la longitud y delgadez de sus brazos y cola, esta ltima prensil; los sakis, de los gneros Chiropotes y Pithecia, muchos de ellos amaznicos; y el singular uacar de cara roja (Cacajao rubicundus). Los catarrinos, por su parte, comprenden monos cuya rea de distribucin se extiende por Asia y frica. En Europa slo aparece la mona de Gibraltar (Macaca sylvanus), confinada en el rea del pen homnimo y muy posiblemente introducida por el hombre, y que ocupa tambin ciertas reas del norte de frica. Dentro de este grupo, estn la familia de los cercopitcidos, la de los hilobtidos y la de los pngidos. Los cercopitcidos se distribuyen tanto por el continente africano como por el asitico y entre sus representantes ms caractersticos pueden mencionarse: los cercopitecos, del gnero Cercopithecus, nombre que significa literalmente "monos colas" por la longitud de stas, y que viven en las selvas de frica; los papiones, del gnero Papio, adaptados a la vida de la sabana africana, con un hocico alargado que da a su cabeza un aspecto de perro, razn por la cual se los denomina cinocfalos; el mandril (Mandrillus sphinx), tambin de largo hocico, tpicos de la selva africana; las guerezas o colobos, del gnero Colobus, de hermoso pelaje y grandes acrbatas, que habitan en diferentes zonas boscosas de frica; los macacos, del gnero Macaca, que viven en su mayor parte en Asia y que cuentan con especies tan conocidas como el macaco rhesus (Macaca mulatta), muy empleado en la investigacin biolgica, y en especial, en los estudios sobre los grupos sanguneos, y el macaco japons (Macaca fuscata), el simio que ha alcanzado la distribucin ms septentrional; los langures, del gnero Presbytis, que habitan en el sudeste asitico, y presentan aspecto estilizado y largas manos con un corto pulgar; y el nsico o mono narigudo (Nasalis larvatus), caracterizado por la presencia de un rgano nasal semejante a una corta trompa pndula y blanda, tambin asitico. Los hilobtidos agrupan a los gibones, del gnero Hylobates, y a los siamangs, del gnero Symphalangus, especies asiticas y arborcolas que se trasladan por el dosel arbreo de la selva mediante el apoyo de sus largos y potentes brazos, mtodo de desplazamiento conocido como braquiacin. Por ltimo, la familia de los pngidos incluye monos antropomorfos (de aspecto parecido al humano), con gran desarrollo enceflico y notable capacidad de aprendizaje, con una especie

asitica, el orangutn (Pongo pygmaeus), confinado a las selvas de Borneo y Sumatra, y dos africanas, el gorila (Gorilla gorilla) y el chimpanc (Pan troglodytes).

Moscas
Una de las especies animales que mayor difusin ha alcanzado es la mosca domstica, habitante de las viviendas humanas y de todos aquellos medios que el hombre ha colonizado, a excepcin de las tierras polares y circumpolares. Las moscas son insectos dpteros que comprenden un gran nmero de especies pertenecientes a diversas familias, todas ellas caracterizadas por poseer un nico par de alas. A lo largo de la evolucin, el segundo par se ha transformado en dos pequeos rganos a modo de macillos, los llamados balancines o halterios, que desempean la funcin de equilibradores del vuelo. ste es prcticamente el nico carcter comn que las moscas presentan, pues en los dems existen mltiples variaciones, tanto en lo que se refiere al aparato bucal, que en algunas es chupador y en otras picador, como en la forma y el tamao del cuerpo, que va desde las gruesas moscardas de la carne a la pequea mosca del vinagre. Aunque otros muchos insectos, entre ellos los tricpteros y los plecpteros, son tambin conocidos, respectivamente, como "moscas de agua" y "moscas de las piedras", la posesin de dos pares de alas y la ausencia de balancines los diferencia claramente de los verdaderos dpteros. El cuerpo de las moscas se divide en las tres regiones tpicas de los insectos: la cabeza, dotada de dos voluminosos ojos compuestos, unas cortas antenas y varios ojos simples; el trax, donde se hallan las alas, los halterios y las patas, estas ltimas terminadas en extremos con capacidad de adherirse a distintas superficies por un mecanismo similar al de las ventosas; y el abdomen. Las metamorfosis que estos insectos presentan en el curso de su ciclo biolgico son complejas, con una fase de pupa en la que el animal experimenta diversas transformaciones anatmicas y fisiolgicas que lo convierten en un individuo adulto. Las larvas carecen de patas y tienen aspecto de gusanos. La familia ms caracterstica es la de los mscidos, de la que forma parte la mosca comn (Musca domestica), que frecuenta hbitats humanos y vuela de un sitio a otro posndose sobre las ms diversas materias y alimentndose de todo tipo de sustancias orgnicas, por lo que es transmisora de numerosos grmenes. Otras especies de amplia distribucin incluidas en esta familia son: la mosca domstica menor (Fannia canicularis) y la mosca ts-ts (Glossina palpalis), transmisora de la enfermedad del sueo. Los moscardones pertenecen a la familia de los califridos y entre ellos se diferencian especies que se alimentan de materias orgnicas en descomposicin y otras adaptadas a la vida parsita y chupadoras de sangre. Cabe mencionar entre otros la moscarda de la carne (Sarcophaga carnaria), la moscarda azul (Calliphora vomitoria) y la moscarda verde (Lucilia caesar). Otra especie importante, si bien de otra familia distinta, la de los drosoflidos, es la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), muy utilizada en las investigaciones de gentica.

Mosquitos
Molestos visitantes de las casas en las zonas templadas y autnticas plagas en regiones tropicales y pantanosas, los mosquitos son responsables de la transmisin de importantes enfermedades, algunas de las cuales slo pudieron combatirse con eficacia cuando, tras descubrirse cul era el vector inoculador de las mismas, se adoptaron medidas para reducir la puesta e impedir el desarrollo de los estados larvarios de estos insectos. Los mosquitos son, como las moscas, insectos del grupo de los dpteros, as denominados por poseer un solo par de alas, y pertenecientes a la familia de los culcidos. Su aspecto es estilizado, con un trax y un abdomen estrechos y largas y finas patas. Las antenas suelen ser plumosas en los machos y el aparato bucal est dotado de piezas perforadoras. nicamente las hembras pican y se alimentan de la sangre de diversos mamferos; los machos absorben jugos vegetales. Al picar y horadar la piel, las hembras transmiten en su saliva distintos parsitos y organismos infectantes, responsables de enfermedades como el paludismo y la elefantiasis, hecho que ha llevado al hombre a combatir por los ms diversos medios a las poblaciones de mosquitos. La puesta se realiza en el agua, en charcas, estanques o zonas pantanosas. Los huevos flotan en la superficie y de ellos salen larvas con forma de gusano que respiran mediante rganos especiales alargados y tubulares. Ms tarde atraviesan una fase de pupa que los convierte en imagos o seres adultos. Destacan los gneros Culex y Aedes, entre los que se incluyen algunas de las especies ms comunes de mosquitos; y el Anopheles, agente transmisor del paludismo.

Mula
Una de las bestias de carga ms tiles que existen, an muy abundante en numerosas zonas rurales de Europa y Amrica, es, sin duda, la mula, la cual une a sus caractersticas de resistencia y fortaleza una fama de terquedad que se ha convertido en proverbial. La mula es un mamfero de la familia de los quidos resultante de la unin de burro y yegua; se trata, por tanto, de un hbrido y en l se anan la fuerza del caballo y la resistencia y adaptabilidad del asno. Es superior al primero en lo que respecta al transporte de carga, especialmente en climas clidos y en caminos difciles y zonas montaosas, y sobrepasa al segundo en fuerza, como corresponde a su mayor alzada y corpulencia. Las mulas se empleaban como animales de carga hace ya tres mil aos en el Asia menor y han prestado y prestan an excelentes servicios en las tareas agrcolas. Son infecundas debido a que los cromosomas heredados de cada uno de los ascendientes presentan, como es evidente, caractersticas distintas y se producen interferencias en la produccin y maduracin normal de las clulas sexuales que hacen inviable la descendencia. El cruce de caballo y burra da lugar a un hbrido denominado burdgano, cuya alzada corresponde a la de la madre y que es poco aprovechable. Respecto a sus rasgos anatmicos, la mula se asemeja al caballo, adems de por su alzada, por las lneas generales del cuerpo y la forma del cuello; se parece al asno por sus largas orejas, su crin erizada y la cola sin cerdas. El

color del pelaje suele ser pardo, ms o menos oscuro, y el sonido que emite el animal es ms parecido al rebuzno del burro que al relincho del caballo. Con la mecanizacin de las faenas agrcolas, la cabaa mular decreci de forma considerable en muchos pases. No obstante, an es notable en naciones como los Estados Unidos y Espaa, donde se cran razas de gran calidad; y en otros como Francia, Portugal, Italia, Argentina, Brasil o Mxico. Se utiliza adems de modo regular en otras muchas zonas del mundo, entre ellas el norte de frica y el lejano oriente.

Murcielago
De hbitos nocturnos, dotados de una amplia capa que les permite volar bajo la fra luz de las estrellas y capaces de or los ms inapreciables estmulos acsticos: semejante descripcin no alude a ningn ser sobrenatural, aunque como tal haya sido considerado en muchos lugares. Se trata simplemente del murcilago, singular mamfero de gran inters para la investigacin zoolgica. Los murcilagos son mamferos voladores del grupo de los quirpteros, por lo general de reducidas dimensiones y caracterizados por poseer una fina membrana, denominada patagio, que se extiende entre las extremidades y el tronco del animal y los capacita para desplazarse en el medio areo. Para sustentar dicha membrana y permitir que se despliegue en toda su longitud, las falanges de los dedos de las extremidades anteriores han experimentado un alargamiento a lo largo de la evolucin y ofrecen el aspecto de finas varillas. El pelaje es pardo o grisceo, segn la especie, y la denticin es de tipo insectvoro, si bien hay murcilagos frugvoros y otros, como ocurre en algunos distribuidos por Sudamrica, que presentan una dieta ictifaga (se alimentan de pescado) e incluso que se nutren de nctar. Son en su mayora de hbitos crepusculares o nocturnos y cazan a sus diminutas presas en la oscuridad mediante el sistema denominado ecolocacin. Tal tcnica especializada consiste en la emisin de sonidos de elevada frecuencia (ultrasonidos), inaudibles para el hombre, que al rebotar en un insecto que vuela y ser captados por unos rganos laminares de los pabellones auditivos los informan de la situacin de la presa. De ah el vuelo aparentemente errabundo y catico que estos animales muestran. El dedo pulgar es corto y sobresale del patagio y acaba en una ua con la que el murcilago trepa o se cuelga cabeza abajo cuando se halla en reposo. Al llegar la estacin fra, las especies que viven en zonas septentrionales permanecen en hibernacin, y se guarecen en lugares apartados y oscuros, como cuevas, edificios abandonados, oquedades de rboles, etc. El rea de distribucin de los murcilagos comprende regiones de climas clidos y templados, tanto en el hemisferio norte como en el sur. Entre las especies ms conocidas estn el murcilago comn (Pipistrellus pipistrellus), abundante en Eurasia; los de mbito norteamericano oriental (Pipistrellus subflavus) y occidental (Pipistrellus hesperus), y los de mbito sudamericano, como el murcilago coludo o guanero (Tadarida brasilensis).

O
Orangutn
Hasta el siglo XVII no se dispuso de datos ciertos acerca de los orangutanes, simios cuyo nombre deriva de un trmino malayo que significa "hombre de los bosques" y los cuales suscitaron desde los ms remotos tiempos mltiples leyendas entre las poblaciones indgenas de Borneo y Sumatra. El orangutn (Pongo pygmaeus) es un mamfero perteneciente al grupo de los primates y a la familia de los pngidos. Presenta un pelaje de color rojizo constituido por largos pelos agrupados en mechones y especialmente abundantes en los flancos, brazos y regiones dorsales del cuerpo. Los machos alcanzan hasta dos metros de altura, mientras que las hembras apenas llegan a 1,1 m. Las extremidades anteriores estn muy desarrolladas y rebasan con mucho el tamao de las posteriores. La cabeza es grande y la cara, lampia y amplia, presenta una serie de bolsas y protuberancias adiposas. La distribucin del pelaje y el aspecto desgarbado de estos simios disimulan en gran parte la gran musculatura de que estn dotados, sobre todo en lo que concierne a la espalda y a los brazos, que estn provistos de robustos msculos. Habitan en la espesura de las selvas que an se extienden por amplias zonas de Borneo y Sumatra; su nmero es escaso y su supervivencia se halla gravemente comprometida. Son arborcolas y viven solitarios o en grupos reducidos que se desplazan por el dosel arbreo alimentndose de toda clase de brotes, frutos y hojas, as como de insectos, pjaros y huevos. En cautividad, se muestran melanclicos y sombros, lejos del carcter vivaz y alegre de otros antropoides como el chimpanc.

Oso
Numerosas leyendas y tradiciones de los indios norteamericanos nos reflejan a un tiempo el terror y la admiracin que los grandes osos, los mayores carnvoros terrestres, producen en el hombre. giles, dotados de una extraordinaria fuerza, astutos y adaptables a diferentes hbitats, estos imponentes mamferos han alcanzado una amplia distribucin en el hemisferio boreal. Los osos son mamferos carnvoros de la familia de los rsidos y desde el punto de vista anatmico y morfolgico presentan todos ellos grandes afinidades entre s. Son animales corpulentos y macizos, de voluminosa cabeza y gruesas patas. Presentan orejas cortas y redondeadas, hocico prominente, cola rudimentaria y extremidades terminadas en poderosas garras no retrctiles. El color del pelaje vara segn las especies y oscila entre el blanquecino del oso polar y el negro del baribal pasando por una amplia gama de tonalidades pardas y grises. Poseen los osos un olfato muy desarrollado, mucho ms agudo que la vista y el odo. La denticin muestra sus hbitos omnvoros: la mayora de las especies comen tanto alimentos vegetales, ya sean frutos o brotes, como animales, desde insectos y otros invertebrados a

peces y, ocasionalmente, grandes mamferos. Tambin gustan de frecuentar colmenas en busca de miel. Marchan a cuatro patas apoyando toda la planta en el suelo (plantgrados). Son de costumbres solitarias. Las especies que habitan zonas situadas en regiones norteas hibernan, perodo en el cual no toman alimento y experimentan una reduccin considerable de sus funciones vitales a la espera de que llegue la poca clida. No existen en frica, as como tampoco en Australia y la Antrtida. El oso pardo (Ursus arctos) se extiende por Eurasia y Norteamrica y, a pesar de su nombre, tambin se encuentran ejemplares de pelaje oscuro, casi negro. Su hbitat preferido lo constituyen las zonas montaosas y boscosas. Tiene un perodo de gestacin que oscila entre los siete y los ocho meses, al final de los cuales nacen dos cras. En Norteamrica destacan dos subespecies: el grizzly (Ursus arctos horribilis), conocido y temido por su fiereza, y el oso de las islas Kodiak, frente a las costas meridionales de Alaska (Ursus arctos beringianus), muy corpulento. Desde Alaska y Canad hasta el norte de Mxico se distribuye el baribal u oso negro americano (Euarctos americanus). En las regiones rticas vive el oso blanco o polar (Thalarctos maritimus), que tiene las plantas revestidas de pelos, lo que le permite desplazarse por el hielo sin resbalar. La nica especie sudamericana es el oso de anteojos (Tremarctos ornatus), que vive en los Andes y que recibe su nombre de los crculos blancos que rodean sus ojos. En el sur de Asia se encuentran el oso bezudo (Melursus ursinus), propio de la India y Sri Lanka; y el oso malayo (Helarctos malayanus), especie tpica de Indochina y algunas de las grandes islas, como Borneo y Sumatra; y el oso tibetano (Selenarctos thibetanus), de Asia oriental y meridional, de color negro y con una gran franja en forma de V en el pecho. Con el nombre de oso se designa tambin a otros mamferos de grupos diferentes, como el oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla), de la familia de los mirmecofgidos, insectvoro, especie americana dotada de un prominente hocico y una larga y estrecha lengua que introduce en los hormigueros para capturar las hormigas de las que se alimenta; y el oso marino (Callorhinus ursinus), mamfero pinnpedo emparentado con las focas.

Ostra
Las ostras, moluscos considerados como exquisito manjar por su delicado sabor, fueron cultivadas ya por los antiguos romanos y algunas de las prcticas utilizadas a la sazn aparecen recogidas en los escritos del naturalista Plinio el Viejo. Modernamente, su cra est muy extendida en diferentes regiones del mundo. Las ostras son moluscos bivalvos de la familia de los ostreidos incluidas en su mayora en el gnero Ostrea, que comprende varias decenas de especies, entre ellas la ostra comn (Ostrea edulis), que puede alcanzar los diez centmetros de dimetro. Esta ltima presenta la valva superior aplanada y la inferior convexa y rugosa; con sta se adhiere a distintos sustratos, en las zonas litorales o en las desembocaduras de ros, ya que a pesar de ser una especie marina, soporta grandes cambios de salinidad.

La ostra comn se alimenta de pequeos organismos planctnicos, que filtra a travs de sus branquias laminares. Es un animal hermafrodita, es decir, un mismo individuo tiene rganos sexuales femeninos y masculinos. Una vez fecundados, los huevos se incuban en la cmara branquial del progenitor hasta que surgen las pequeas larvas. stas se desplazan al principio mediante la sacudida de una serie de pestaas o cilios hasta que encuentran un sustrato adecuado donde se fijan. Otras especies importantes son: la ostra de Virginia (Crassostrea virginica), la de los manglares (Crassostrea rizophorae), la de California (Ostrea lurida) y la mexicana (Ostrea mexicana). Con el nombre de ostras perlferas o madreperlas se conocen diversas especies de la familia de los aviclidos, entre ellas las incluidas en el gnero Meleagrina, tambin llamado Margaritifera, que recubre de ncar las partculas extraas que penetran en el manto, capa tegumentaria cercana a la concha, o en el interior del cuerpo.

P
Pjaro Carpintero
Aunque la relacin de todas las aves con el mundo vegetal es siempre estrecha, pocas dependen de los rboles en tan gran medida como los pjaros carpinteros: ellos les proporcionan un slido refugio, un lugar donde anidar y la fuente de su alimento. Conocidos tambin como picamaderos y pitos, los pjaros carpinteros comprenden ms de doscientas especies integradas en la familia de los pcidos. Muestran una gran especializacin, debido al tipo de vida que llevan, la cual transcurre en su mayor parte en los rboles. Poseen picos duros y robustos que utilizan a modo de cincel para abrir agujeros en el tronco, con el fin de buscar larvas e insectos de los que se alimentan. Esta operacin produce un peculiar sonido de repiqueteo en la madera que se escucha a gran distancia en el bosque y permite detectar su presencia. Para proteger el crneo de las bruscas vibraciones originadas al horadar el leo, presentan en la cabeza y en el cuello capas de tejido muscular capaces de amortiguar los golpes. La lengua es tubular y larga, y las patas, grandes y con dos dedos hacia delante y otros dos hacia atrs; los dedos estn provistos de potentes uas, lo que permite al pjaro trepar por el tronco. El plumaje suele ser verdoso o pardo y los machos exhiben manchas rojas en la cabeza. Anidan estos pjaros en agujeros de los rboles y su rea de distribucin comprende todo el mundo, excepto Madagascar y Oceana. Entre las especies ms comunes cabe citar el carpintero pico de marfil o carpintero real (Campephilus principalis), que habita an en reas del sur de los Estados Unidos y Cuba; el chehe o chehe carpintero (Melanerpes aurifrons), que se encuentra desde Estados Unidos a Panam; el pitio o carpintero overo (Colaptes piticus), de Chile y Argentina; el pico picapinos (Dendrocopus major), que vive en Europa y Asia; el pico verde (Picus viridis), tambin eurasitico; y el carpintero imperial de Mxico (Campephilus imperialis).

Pajaro
Aves por lo general de pequeo tamao, muchas de ellas de hermoso canto y vistoso plumaje, los pjaros presentan un rea de distribucin que comprende todo el planeta, a excepcin del continente antrtico. Robustos como el cuervo o la urraca, de lneas delicadas como la golondrina o depredadores como el alcaudn: una amplia gama de comportamientos, costumbres y caractersticas biolgicas y una fuente inagotable de conocimiento se ofrece al naturalista que estudia el mundo de los paseriformes. Los pjaros constituyen el grupo de aves ms numeroso en especies que existe, el de los paseriformes, que comprende formas por lo comn de tamao pequeo, a menudo de brillante colorido y en ocasiones con una elevada capacidad para el canto, resultado del particular desarrollo que el rgano fonador o siringe alcanza en estos animales. El plumaje muestra una amplia gama de colores y diseos, desde los tonos sombros de los cuervos o grajillas hasta las impresionantes colas del ave lira o las brillantes tonalidades de los gallitos de roca, las oropndolas o los cardenales. Caracteres morfolgicos y hbitos Las patas terminan en cuatro dedos, finos y dotados de una gran capacidad de agarre a las ramas, tres de ellos dirigidos hacia delante y el cuarto extendido hacia atrs. El pico es uno de los caracteres anatmicos ms variables, debido a la adaptacin de las distintas familias a diversos tipos de dietas: los de los insectvoros suelen ser finos mientras que los de los granvoros son robustos y aptos para partir en muchos casos la dura cscara de piones, avellanas y otros frutos secos y extraer las semillas que contienen. Tambin hay pjaros de alimentacin frugvora e incluso carnvora, como el alcaudn, que empala a sus vctimas, insectos, gusanos u otros pjaros, en las espinas de las acacias u otras plantas dotadas de rganos punzantes. Habitan los pjaros prcticamente en todos los ecosistemas terrestres, desde las altas montaas a las llanuras y pramos y los ms rigurosos desiertos, tanto en las regiones templadas como en los fros bosques boreales y las exuberantes selvas tropicales. Algunas especies viven prximas a la costa y otras han hecho del agua dulce su lugar de provisin de alimento, como ocurre con el mirlo acutico. Muchos pjaros son migradores y se desplazan cuando llega la poca fra desde las zonas norteas a las meridionales, caso de las golondrinas, los petirrojos, los zorzales y otros. Anidan tanto en el suelo, caso de la alondra, la totova o la calandria, como en los rboles, rocas, oquedades o incluso cornisas y aleros de los edificios. Las cras nacen ciegas y sin plumas, con una boca grande que abren para pedir comida y en el interior de la cual hay una serie de puntos de brillante colorido que sirven de estmulo y de referencia a los padres cuando stos los alimentan. Principales grupos sistemticos Entre las familias ms destacadas cabe destacar a los hirundnidos, que incluyen a golondrinas y aviones, hbiles voladores que cruzan los cielos a gran velocidad cazando insectos y

construyen nidos de broza y pajitas bajo los aleros de las casas; los crvidos, omnvoros y en muchos casos gregarios, donde se encuadran los cuervos, las urracas, las grajillas y los arrendajos; los pridos, herrerillos y carboneros, que habitan zonas boscosas y presentan una amplia distribucin; los muscicpidos, que comprenden mirlos, petirrojos, ruiseores y reyezuelos, la mayora de los cuales se distribuyen por el Viejo Mundo; los fringlidos, como el pinzn y el jilguero; los lnidos o alcaudones; y los ploceidos, con especies como el gorrin comn, habitual en la mayor parte de las ciudades y grandes poblaciones, y los republicanos o tejedores, propios del continente africano, que suelen hacer sus nidos, complicadas construcciones en forma de cestillo, en las ramas de las acacias. Otros muchos grupos ofrecen gran inters tanto por sus llamativos plumajes como por lo peculiar de su comportamiento. Los cotngidos, que incluyen al llamado pjaro paraguas, sudamericano, estn provistos en determinados casos de crestas plumosas que se prolongan por delante del pico, as como de apndices que cuelgan a modo de barbas y que confieren un aspecto singular a estos pjaros. La familia de los menridos agrupa a las aves lira, as denominadas porque el macho presenta una larga y hermosa cola que tiene la forma de dicho instrumento musical. Los tilonorrnquidos, australianos, conocidos vulgarmente como pergoleros, construyen estructuras a base de ramitas hojas, etc., que adornan con pequeas piedras, florecillas y otros objetos y que sirven para atraer a las hembras. Muy comunes en Eurasia son los miembros de la familia de los aludidos, alondras, cogujadas y calandrias, de vuelo ondulante y que anidan en el suelo. Los cnclidos, mirlos acuticos, se extienden tanto por el Viejo como por el Nuevo Mundo y se localizan sobre todo en arroyos de montaa. Otras familias, como la de los motaclidos o lavanderas, la de los bombiclidos o ampelis y la de los estrnidos o estorninos, tienen asimismo una amplia distribucin.

Paloma
Probablemente las primeras aves en ser domesticadas por el hombre -de ellas han perdurado reproducciones mesopotmicas del ao 4.500 a.C.-, las palomas han inspirado a los hombres sentimientos de bondad y de ternura, hasta el punto de convertirse en encarnacin simblica de la paz. Las palomas son aves de la familia de los colmbidos, que agrupa a unas 250 especies y entre las cuales se halla la paloma domstica. Suelen tener cabeza pequea, cuerpo rechoncho y macizo, pico corto y plumaje denso. Existen grandes variaciones en el tamao y, as, las gouras o palomas coronadas de Nueva Guinea presentan la envergadura de un pavo mientras que otras especies apenas son mayores que un pjaro. La paloma domstica (Columba livia), la ms comn y de rea mas dispersa, presenta un plumaje gris azulado, con dos franjas alares oscuras muy patentes. Habita en zonas costeras, junto a los acantilados, o en regiones del interior de los continentes y anida en rocas, oquedades, grietas, etc., tanto en Amrica como en Europa, el occidente de Asia y el norte de frica. Las formas domsticas abundan en torno a los parques y las plazas de muchas ciudades del mundo. Las palomas ponen dos huevos y los incuban por 18 o 19 das. La cra, llamada pichn, nace con el cuerpo cubierto de un plumn fino y la madre la alimenta con una secrecin especial, de

naturaleza grasa y semejante a la leche, que fluye del buche. Existe un gran nmero de razas de la paloma domstica, que es objeto de cra (en la actividad que recibe el nombre de columbicultura) desde hace siglos; entre las ms conocidas estn la buchona, la colipavo, la mensajera inglesa y la holandesa. Otras especies destacadas son: la paloma torcaz (Columba palumbus), mayor que la paloma domstica, con manchas blancas en los bordes de las alas y en el cuello; la trtola (Streptopelia turtur), pequea y de grcil silueta; y las palomas coronadas de Nueva Guinea del gnero Goura. Especial mencin merece la paloma migratoria (Ectopistes migratorius) propia de los Estados Unidos y que se extingui a raz de la caza a la que fue sometida durante el siglo XIX.

Papagayo
Entre los ms hbiles imitadores de la voz humana, hasta el punto de que se citan ejemplares capaces de reproducir largas frases con asombrosa precisin, se encuentran los papagayos, parientes de loros y cotorras y habitantes de las regiones tropicales de frica y de Amrica. Los papagayos, tambin llamados ara o arara, son aves de la familia de las psitcidas y se caracterizan por poseer una cabeza grande, un cuello grueso y un pico fuerte, curvo y ganchudo, con la parte superior mvil en relacin con los huesos craneales. Las patas son cortas y terminan en cuatro dedos, dos dirigidos hacia delante y los otros dos hacia atrs, disposicin que los ornitlogos denominan cigodctila. Esta configuracin de las extremidades posteriores les permite trepar por las ramas y agarrarse a ellas con facilidad. Tienen los papagayos una sorprendente capacidad para imitar la voz humana. Su lengua es carnosa y les sirve para extraer las semillas de las que se alimentan. Viven en ambientes selvticos y carecen de habilidad en el vuelo. El papagayo gris (Psittacus erithacus) mide unos treinta centmetros de longitud y tiene el plumaje de color gris, con tonalidades escarlatas en la cola, lo que le da un aspecto inconfundible. Se distribuye por frica tropical y ecuatorial. Anida en troncos huecos situados en lo ms frondoso de la vegetacin y, en cautividad, se muestra vivaz y manso. Destacan asimismo los papagayos americanos del gnero Amazona, con el papagayo del Amazonas o papagayo verde ( Amazona aestiva), de frente azul, corona amarilla o azul, rostro amarillo y dorso rojo y que habita en una amplia regin que se extiende desde Brasil hasta la Argentina; y con el papagayo campero (Amazona ochrocephala), de manchas amarillas en cabeza y cuello, alas rojas y cola amarilla, autctono de Mxico, Ecuador y Brasil.

Pavo
Llevado a Europa desde Amrica por los espaoles, el pavo despert pronto la curiosidad y el inters en el Viejo Continente debido al excelente sabor de su carne y a su singular aspecto. En la actualidad, su cra se halla extendida por diferentes pases, si bien es en los Estados Unidos donde se alcanzan las mayores producciones por el consumo que del mismo se hace al ser un plato tpico en mltiples festividades de esa nacin.

El pavo, (Meleagris gallopavo) es un ave de la familia de las fasinidas, de cuerpo robusto y fuerte y de gran tamao, ya que los machos sobrepasan el metro de longitud. El color del plumaje vara segn las subespecies, aunque suele presentar una tonalidad bronceada con reflejos verdeazulados; las alas muestran franjas blanquecinas, parduscas y negras. Caracterstica es la cabeza, desprovista de plumas y de color rojizo, al igual que el cuello; uno y otra estn adems cubiertos de formaciones verrugosas, una de las cuales cuelga casi hasta la base del pico. En otro tiempo, el pavo silvestre se extenda por las zonas meridionales de los Estados Unidos y gran parte de Mxico (donde se le conoce como guajolote); ah formaba bandadas de centenares de individuos que habitaban bosques poco densos y los cuales recorran alimentndose de frutos, insectos y otros invertebrados. La colonizacin europea seal su declive y en la actualidad slo subsisten pequeos grupos aislados. En estado domstico se encuentra en la mayor parte de los pases de Amrica y Europa, donde su carne goza de gran estimacin y tiene un amplio mercado. Se han obtenido un gran nmero de razas, entre las que destacan el pavo bronceado de Amrica, el negro de Sologne, el rojo Borbn o el blanco de Holanda. La puesta consta de unos quince huevos, incubados por espacio de 27 das.

Pavo Real
Pocos espectculos del mundo animal alcanzan la belleza y elegancia que exhiben los pavos reales machos durante el cortejo de las hembras, cuando un abanico de plumas verdosas de brillantes reflejos salpicadas de crculos azulados se despliega en un singular alarde de colorido y armona. Originarios de la India y Sri Lanka, estos animales fueron introducidos en pocas remotas en Europa y simbolizaron a la diosa Juno entre los romanos. El pavo real (Pavus cristatus) es un ave de la familia de las fasinidas que alcanza unas notables dimensiones, ya que los machos pueden medir ms de un metro de longitud, excluida la cola, la cual es ms larga que el cuerpo. La cabeza, el cuello y la parte superior del pecho son azules, con reflejos verdosos; las alas presentan un color blanco con una serie de franjas oscuras y las zonas verticales son negras; los tonos de la hembra son ms apagados. La cola de los machos se compone de plumas estilizadas y muy largas, verdes, con las barbas unidas en su extremo de manera que forman un conjunto de discos u ocelos en cuyo interior resalta una mancha azulada. Al llegar la poca del celo, dicha cola se abre y se yergue constituyendo un enorme abanico que los machos exhiben dando vueltas alrededor de las hembras en un movimiento giratorio caracterstico. El hbitat de los pavos reales son los bosques situados en las regiones montaosas de la India, donde en otro tiempo formaban bandadas muy numerosas que recorran la foresta alimentndose de semillas, brotes e insectos, principalmente. Pasan la noche resguardados en las ramas de los rboles. La puesta se compone de unos diez huevos, que tardan treinta das en incubarse.

Peces
Los primeros vertebrados que aparecieron en el curso de la evolucin y que tuvieron su origen, como los restantes grandes grupos de animales, en el agua fueron los peces. Desde los temibles escualos o las singulares rayas a las comunes carpas, percas o ciprinos, pasando por los curiosos peces pulmonados, una notable diversidad de especies integran esta clase, de gran importancia no solo cientfica o ecolgica sino tambin econmica. Los peces son animales vertebrados, adaptados a la vida acutica, de temperatura corporal variable segn las oscilaciones trmicas del entorno, con el cuerpo cubierto de escamas y dotados de una serie de apndices natatorios, las aletas, con las que se desplazan en el agua. Caracteres generales Se conocen unas treinta mil especies de peces, la mayor parte de las cuales viven en el mar y un nmero relativamente reducido en agua dulce. El cuerpo suele tener forma fusiforme, es decir, de huso, pues es la ms eficaz desde el punto de vista hidrodinmico al presentar mnima resistencia al desplazamiento en el medio acutico. No obstante, existe una gran variedad de formas segn los distintos grupos, que van desde las alargadas y con aspecto de serpiente de las anguilas o morenas y las aplanadas, como es el caso de los rodaballos o rayas, a las completamente atpicas de los hipocampos o caballitos de mar. Las aletas son expansiones membranosas sostenidas por un soporte de varillas drmicas y algunas de ellas estn relacionadas con el esqueleto. Pueden ser: pares, bien situadas detrs de la cabeza, como las pectorales, bien ubicadas en la regin ventral, ms o menos adelantadas segn la especie, como las plvicas; e impares, como la caudal o cola, la anal y la dorsal. La caudal impulsa al pez, la anal y la dorsal se utilizan como elementos estabilizadores y las pares constituyen una suerte de timones que encauzan la direccin del animal. El cuerpo est cubierto por un tegumento que posee numerosas mucosas, lo que le confiere su cualidad resbaladiza tpica y facilita la locomocin en el agua al disminuir la resistencia. Algunos, como las escorpenas y las rayas, presentan tambin glndulas venenosas a las que van unidas espinas. La dermis produce unas formaciones caractersticas denominadas escamas, constituidas por materiales duros que protegen el tegumento; entre estas, las placoides de los peces de esqueleto cartilaginoso se componen de una capa sea y dentina, mientras que las de la mayora de los peces ms comunes estn constituidas por una doble capa, fibrosa y sea, y se conocen como ctenoides. El esqueleto lo integran principalmente los huesos del crneo y la columna vertebral. En el caso de los condrictios (tiburones, rayas, etc.) carece de osificacin y es cartilaginoso; los osteictios (la gran mayora de las especies) presentan esqueleto seo, originado por el depsito de sales de fsforo y de calcio adems de sustancias proteicas. La mayor parte de la masa muscular la componen los llamados msculos somticos, sobre todo los que constituyen el tronco, tanto en su zona dorsal (msculos epiaxiales) como ventral (hipoaxiales), separadas ambas regiones por un tabique longitudinal de tejido conjuntivo, el denominado septo horizontal. Otros elementos musculares se disponen en la cabeza (msculos oculares e hipobranquiales), en las aletas o en torno a las vsceras.

Los dientes de los peces suelen ser crnicos y cuando unos se desgastan surgen otros nuevos en unas sucesin indefinida; se dice por ello que los peces son polifiodontes, es decir, que presenta numerosas denticiones. Algunas especies, como el caballito de mar, carecen de piezas dentarias en la etapa adulta, mientras que otras, como los tiburones, presentan varias filas de dientes, muy aguzados y robustos, lo que convierte a muchos escualos en temibles depredadores. El aparato digestivo, que se inicia en la cavidad bucal, se contina por la faringe, el esfago (muy corto), el estmago (en la mayor parte de los peces se confunde con el esfago) y el intestino. Muchas especies disponen de una serie de prolongaciones unidas al tramo intestinal anterior, los llamados ciegos pilricos, que a veces se agrupan en masas densas por medio de tejido conjuntivo y que aumentan la capacidad almacenadora del tubo digestivo. Poseen asimismo un hgado y un pncreas bien desarrollados. En los tiburones y otros peces cartilaginosos atraviesa el intestino un repliegue que forma numerosas vueltas similares a las de una escalera de caracol: es la vlvula espiral, que incrementa considerablemente la superficie de absorcin de las paredes intestinales. La respiracin se realiza por medio de branquias, estructuras localizadas en la parte posterior de la cabeza y formadas por un conjunto de laminillas con abundante riego sanguneo en las que tiene lugar el intercambio gaseoso con el medio y la absorcin de oxgeno disuelto en el agua. sta entra por la boca, atraviesa la faringe, llega a las branquias y sale por una serie de orificios branquiales o por una gran apertura posterior junto al operculo. Los diponoos o peces pulmonados presentan tambin una cavidad a modo de saco que comunica con el esfago y que desempea la funcin del pulmn. Este rgano se considera homlogo a la vejiga natatoria de los restantes peces, rgano regulador del flujo y la presin de los lquidos del organismo. El sistema circulatorio es sencillo, con un nico circuito que conduce la sangre hasta las branquias, donde la misma se oxigena, y que recorre a continuacin las restantes vsceras y tejidos del cuerpo. Componen dicho sistema: el corazn, formado por dos cmaras, una aurcula y un ventrculo; el sistema arterial, integrado bsicamente por una aorta ventral, otra dorsal y un conjunto de vasos secundarios; y el sistema venoso, que drena el organismo y hacer retornar la sangre a las branquias. Por su parte el sistema nervioso consta, como ocurre con los restantes vertebrados, de dos unidades principales: el encfalo, contenido en el crneo y la mdula espinal, de la que derivan los nervios que se extienden por todo el cuerpo. El olfato est muy desarrollado, como indica la presencia de dos prominentes lbulos olfatorios enceflicos. Los ojos perciben con gran precisin cualquier movimiento que se produzca en el entorno, pero su captacin de las formas de los objetos es ms bien deficiente. Como rgano sensorial especfico, los peces poseen la llamada lnea lateral, que recorre longitudinalmente el cuerpo en sus dos flancos en forma de franja y comunica con el medio por una serie de orificios o fosetas. En stas hay una serie de clulas especializadas que captan los cambios de presin del agua. Los sexos se hallan separados, no hay especies hermafroditas y la fecundacin suele ser externa. En muchas especies, la puesta es muy numerosa y el nmero de huevos alcanza en algunos casos cifras elevadas, de hasta varios millones de unidades. Tan alta fecundidad sirve para compensar la gran mortalidad sufrida por estos animales en sus primeros estadios de desarrollo. La mayor parte de las especies abandonan la puesta a su suerte, pero algunas protegen los huevos, bien resguardndolos en lugares cobijados, depresiones de arena,

cavidades, etc., bien incubndolos en su cuerpo, como sucede en el caballito de mar (el que realiza la incubacin en este caso es el macho). En las tilapias y otras especies, las cras, apenas salidas del huevo, se refugian en la boca del padre cuando se sienten amenazadas. Biologa de los peces La mayor parte de los peces son marinos y viven bien en pleno ocano, en algunos casos relativamente cerca de la superficie y en otros a gran profundidad, bien en las zonas cercanas a la costa o en las oscuras regiones abisales. Su alimentacin es muy variada; hay especies que se nutren de algas y otros vegetales, muchas consumen invertebrados y pequeos animales y tambin los hay que son temibles depredadores, como los escualos entre los condrictios y las barracudas, lucios y otros entre los osteictios. De las especies que pueblan los ros y otras masas de agua dulce, son muy conocidos los barbos, carpas, percas y truchas. Algunos, como los salmones, acuden a los ros a desovar y una vez que los huevos eclosionan y los individuos alcanzan el estado juvenil, stos regresan al mar para volver cuando lleguen a la madurez y cerrar as el ciclo de la especie. En otros casos, como sucede en las anguilas, la migracin se produce a la inversa: estos peces nacen en el mar, pasan su vida en los ros y retornan a su lugar de origen en el ocano para efectuar la puesta. En estos recorridos, de millares de kilmetros en ocasiones, se guan por un cmulo de estmulos sensoriales, entre los que destacan los olfativos, gustativos y trmicos. Curioso es el caso de los peces pulmonados, que viven en medios dulceacucolas en el interior de los continentes en los que peridicamente se producen sequas y desecaciones, por lo que se han adaptado a tan duras condiciones desarrollando cavidades a modo de pulmones con las que respiran el oxgeno del aire y pueden as sobrevivir. Algunos de estos, como el Protopterus, de frica, experimentan un letargo en la estacin clida, letargo que pasan enterrados en el fango, en una oqueadad que han formado con barro y fango y que tiene un orificio que comunica por el exterior y por el cual llega hasta ellos el aire que necesitan. Adaptaciones asimismo muy complejas son las que han surgido los peces abisales, que habitan en las profundidades de los ocanos y estn dotados en muchos casos de extraos apndices y de rganos bioluminiscentes. Los peces planos, como el lenguado o el rodaballo, habitan semienterrados en zonas arenosas prximas al litoral y presentan como consecuencia de su peculiar modo de vida los dos ojos juntos, en un mismo lado del cuerpo, el derecho o el izquierdo segn las especies. Entre los peces, hay algunos que exhiben un comportamiento territorial, como ocurre con el espinoso, y otros en los que tiene lugar una ceremonia a modo de cortejo en el transcurso de la cual los machos atraen la atencin de la hembras mediante la ejecucin de una serie de movimientos estereotipados con el fin de inducir el acoplamiento. Ordenacin sistemtica Los peces, como ya se ha dicho, se subdividen en dos grandes grupos: el de los condrictios, cuyo esqueleto es de naturaleza cartilaginosa; y el de los osteictios, de soporte esqueltico osificado. Entre los primeros se incluyen los selacios o elasmobranquios, integrados entre otros por los escualos o tiburones, el pez torpedo, el pez martillo y las rayas, y que se caracterizan por presentar vlvula espiral en el intestino y un nmero de branquias que oscila

entre cinco y siete pares. Tambin se diferencian los halocfalos con cuatro pares de branquias y sin espirales. Los osteictios, a su vez, incluyen a tres grandes grupos: el de los dipnoos o peces pulmonados, con tres nicos gneros, el Protopterus, africano, el Lepidosiren, sudamericano, y el Neoceratodus, australiano; el de los crosopterigios, de aletas lobuladas, como el famoso celacanto (Latimeria chalumnae), verdadero fsil viviente descubierto en 1938, cuando se pensaba que el grupo al que perteneca se haba extinguido en el perodo cretcico; y el de los actinopterigios, de aletas con radios en el que se incluyen la mayora de las especies actuales. Numerosos son los rdenes que abarcan los telesteos, y entre los ms importantes se hallan los clupeiformes, los cipriniformes, los anguiliformes, los signatiformes, los gadiformes, los esociformes, los perciformes, los pleuronectiformes y los tetraodontiformes. Los clupeiformes son un grupo primitivo y muy interesante en el aspecto econmico, ya que cuenta con especies como la sardina (Sardina pilchardus), el arenque (Clupea harengus), la anchoa (Engraulis encrasicholus), todos ellos marinos, y el salmn (Salmo salar) y la trucha (Salmo trutta), el primero que reparte su ciclo vital entre el mar y los ros y el segundo, propio del medio fluvial. A los cipriniformes pertenecen la carpa (Cirpinus carpio), el barbo (Barbus barbus) o el pez rojo de acuario (Carassius auratus). Los anguiliformes se caracterizan por su aspecto alargado y sepentiforme y destacan la anguila comn (Anguilla anguilla) y las morenas, del genero Murena; algunas de estas ltimas superan los tres metros de longitud. Los signatiformes son los hipocampos, tambin conocidos como caballitos de mar, de los cuales el ms popular es la especie Hippocampus guttulatus. Adems de la curiosa forma de estos animales, inslita para un pez, destaca en ellos la existencia de una serie de placas seas que recubren el cuerpo; mantienen una posicin vertical mientras nadan y la cola es prensil. Los gadiformes incluyen, entre otros, a la pescada merluza (Merluccius merluccius) y el bacalao (Gadus morhua), de gran importancia econmica. Los esociformes son el grupo al que pertenece el lucio (Esox lucius), pez de agua dulce e insaciable devorador de otras especies menores. Los perciformes forman un orden particularmente numeroso entre cuyas especies se cuentan el besugo (Pagellus centrodontus), la perca (Perca fluviatilis), la caballa (Scomber scombrus), la dorada (Sparus aurata) y el atn (Thunnus thynnus). Los pleuronectiformes o peces planos incluyen especies como el rodaballo (Scophthalmus maximus) y el lenguado (Solea solea), que viven semiocultos en los fondos arenosos y en los cuales uno de los ojos ha emigrado, en el curso de la evolucin, al flanco contrario. Por ltimo, en el orden de los tetraodontiformes se halla el pez luna (Mola mola), que sufre en sus estados larvarios un proceso metamrfico por el cual el cuerpo se acorta y ensancha y la cola se atrofia hasta adquirir la forma tpica del adulto. Otras muchas especies revisten inters por lo notable de su comportamiento o por su aspecto peculiar. As sucede, por ejemplo, con el pez erizo o pez globo (Diodon hystrix), que se infla cuando se halla alarmado y se convierte literalmente en un globo erizado de espinas; con las rmoras (Echeneis remora), que poseen una ventosa ceflica con la que se pegan al cuerpo de

otros peces y son as transportados de un lugar a otro; con el curioso pez arquero, del gnero Toxotus, que lanza, como si de proyectiles se tratara, gotas de agua sobre los insectos que se posan en ramas cercanas a la superficie de los cursos fluviales donde habita; o con los peces cofre, de los gneros Acanthostracion y Ostracion, as denominados por tener el cuerpo cubierto por un caparazn de placas seas que les confiere un aspecto de cajas.

Pelcano
Emparentados con los alcatraces, las fragatas y los cormoranes, los pelcanos son aves de gran envergadura en cuya anatoma destaca la caracterstica bolsa dilatable que cuelga de su mandbula y en la que pueden introducir varios kilos de peces. Los pelcanos viven en constante vinculacin con el medio acutico, bien de agua dulce, como ros o lagos, bien de zonas litorales. Pertenecen a la familia de los pelicnidos y al gnero Pelecanus. Son de constitucin fuerte y tienen gran tamao; algunos alcanzan 1,8 m de longitud y un peso de unos trece kilos. Presentan un largo pico y cuello y alas de notables dimensiones; las patas son cortas y robustas, y entre las dos ramas de la mandbula y la porcin alta del cuello existe una especie de bolsa que utilizan a modo de red para capturar los peces de los que se nutren. El pelcano blanco o comn, con dos especies, Pelecanus erythrorhynchos en Norteamrica y Pelecanus onocrotalus en el Viejo Mundo, presenta un plumaje blanco, con franjas alares negras, patas de color sonrosado y pico y bolsa amarillentos. Es un ave gregaria que vive en colonias en las proximidades de ros y lagos o al borde de la costa. Se alimenta de peces y de otros vertebrados acuticos, principalmente anfibios. Anida en el suelo y pone de dos a cinco huevos que eclosionan al cabo de unos treinta das de incubacin. Otras especies destacadas son el pelcano africano (Pelecanus rufescens), grisceo; y el pelcano pardo (Pelecanus occidentalis), similar al pelcano comn, que presenta cabeza y cuellos blancos y cuerpo pardo y que se encuentra desde los Estados Unidos al Ecuador.

Perdiz
Entre las aves ms codiciadas para la prctica de la caza en Europa se hallan las perdices, algunas de cuyas especies, como la perdiz comn, destacan por el excelente sabor de su carne. Las perdices son aves pequeas pertenecientes a la familia de las fasinidas, que incluyen tambin a la codorniz y al faisn. Se distribuyen en su mayor parte por diferentes zonas del sur de Europa, y algunas tambin por el norte de frica y el cercano oriente. Son de cabeza ovalada y reducida y de cuerpo redondeado; tienen alas cortas y anchas y cola breve. La perdiz pardilla o gris (Perdix perdix) presenta un plumaje gris en las alas y en el dorso con reflejos pardos y dos bandas laterales con franjas blancas pardas y rojas. La cabeza es blanca con listas oscuras a la altura de los ojos. Originaria de Europa, se asent tambin en Norteamrica en el siglo XIX. Destaca tambin la perdiz comn o roja, (Alectoris rufa), as llamada por el color que corresponde a las patas y al pico; su plumaje es semejante al de la perdiz gris. Suele vivir en

zonas de monte bajo, pedregales y lugares arenosos. Anida en el suelo y pone huevos moteados de manchas rojizas, cuyo perodo de incubacin se prolonga durante 23 das. Al correr, se yergue y echa la cabeza hacia adelante. Rara vez levanta el vuelo y, cuando lo hace, ste es de escasa duracin. Adems de la perdiz gris y roja, otras especies notables son la perdiz chukar (Alectoris chukar), de plumaje gris; la perdiz moruna (Alectoris barbara), que posee en el cuello una franja a modo de collar de color pardo rojizo; y las diferentes especies afroasiticas del gnero Francolinus

Perro
Compaero del hombre desde hace milenios, el perro es el animal domstico por excelencia y ha prestado y contina prestando un sinfn de valiosos servicios a la humanidad. Bestia de tiro entre los esquimales, auxiliar de cazadores, pastores y policas, y guardin de viviendas y propiedades, son algunas de las mltiples funciones que ha desempeado este cnido, sin duda el animal con el que el ser humano ha alcanzado el mayor xito en su esfuerzo domesticador. El perro (Canis familiaris) es un mamfero carnvoro de la familia de los cnidos, a la que tambin pertenecen el lobo, el chacal y el coyote, entre otras especies. Su aspecto y dimensiones corporales varan ampliamente segn las distintas razas y van desde los corpulentos y fornidos mastines, que miden hasta noventa centmetros de alzada, a los diminutos chihuahueos, de aspecto frgil y delicado y con apenas tres kilos de peso. Igualmente difieren en el color, densidad y longitud del pelo, en una gama que abarca desde el negro al blanco nveo pasando por los tonos grises, pardos, rojizos, amarillentos, cremas o canelas, con pelaje liso o rizado, en algunos corto y ralo y en otros largo y tupido. Caractersticas, origen y cra Los perros poseen cinco dedos en las extremidades anteriores y cuatro en las posteriores, provistos de uas no retrctiles. La denticin del adulto consta de 42 piezas, con caractersticas muelas carniceras, anchas y grandes, dotadas de dos cspides. A diferencia de otros mamferos, carecen de glndulas sudorparas o stas son muy escasas, por lo que regulan su temperatura principalmente mediante el jadeo, a travs de la mucosa dental y la lengua. Su olfato es muy agudo, al igual que su odo; pueden percibir sonidos que por su frecuencia pasan inadvertidos al hombre. Algunos autores proponen un origen nico para los perros, a partir del lobo o el chacal, mientras que otros postulan una descendencia mltiple. Las dos especies mencionadas presentan, de hecho, numerosos caracteres afines a los del perro. Sin embargo, as como se ha comprobado que la hibridacin entre canes y lobos es posible, no ha ocurrido lo mismo con respecto al chacal. En pocas histricas existan ya diversas razas caninas en las distintas partes del mundo, a excepcin de algunas islas, as como entre las civilizaciones y pueblos ms alejados, tales como Egipto, Asiria o la cultura incaica, por citar slo algunos Los cachorros nacen con los ojos cerrados por una formacin membranosa, tras un perodo de gestacin de nueve semanas. Cada camada suele ser de cuatro o cinco cras, pero el nmero segn la raza puede ser mayor. El macho es apto para las tareas reproductivas ya en el primer ao de vida, si

bien no es aconsejable que el apareamiento se produzca hasta el segundo ao. La hembra, por su parte, debe empezar a aparearse a los dos aos y medio. El celo se presenta unas dos veces al ao y, en tales ocasiones, los animales se muestran inquietos y poco dciles. Los perros son afectivos e inteligentes y tienen una sorprendente capacidad para asociar determinadas rdenes con situaciones o palabras precisas, lo que constituye la base de su aprendizaje y posibilidad de adiestramiento. Numerosas son las enfermedades que pueden contraer los perros, debidas a microorganismos en unos casos y a la infeccin de parsitos en otros. Entre las ms graves estn: la rabia, el moquillo, la tuberculosis, las ascaridiosis o la pulmona. Para prevenir algunas de ellas se recurre a la administracin de vacunas o de vermfugos (agentes que expulsan a los gusanos parsitos). Razas caninas, ejemplos. El perro puede vivir hasta doce o catorce aos, y en ocasiones ms. Existe un gran nmero de razas caninas, entre las que hay notables variaciones no slo morfolgicas sino tambin de comportamiento, hbitos, temperamento, etc. Pueden clasificarse en tres grandes grupos: perros de guarda, de caza y de compaa. Los perros de guarda agrupan a aquellas razas en las cuales se han desarrollado de modo preferente cualidades de defensa y guardera, bien sea de las propiedades o del ganado. Destacan: los mastines, entre ellos el mastn de los Pirineos y el mastn espaol; los pastores belgas, el de Beauce y el de Brie; los collies; el pastor alemn; el dogo alemn o gran dans; el doberman, resultado de los cruces entre ejemplares de diversas razas realizados por Louis Dobermann en el siglo XIX; los San Bernardo, los terranovas y los samoyedos. Entre los perros de caza, existen tres grupos principales: los terriers, utilizados para cazar roedores y diversas alimaas, a las que persiguen hasta sus guaridas; los perros de rastro (o rastreo), que siguen a la caza a la carrera; y los perros de muestra, que sealan mediante determinados gestos o posturas el lugar donde se encuentra la presa. En cuanto a los terriers, sobresalen los fox terrier. Notables perros de rastro son los grifones y los galgos (afgano, ruso, espaol, ingls, etc. ). Perros de muestra muy populares son los bracos, pointers, perdigueros, retrievers, setters y spaniels. Por ltimo, de los numerosos perros de compaa, cabe citar a los caniches, dlmatas, chowchows, chihuahueos y pequineses.

Piraa
Numerosos son los relatos y leyendas que han hecho de las piraas, peces de las cuencas fluviales de la regin septentrional de Sudamrica, paradigmas de la voracidad y la agresividad. Sin embargo, aun siendo cierta la formidable capacidad depredadora de estos animales, multiplicada por su carcter gregario, observaciones objetivas de su comportamiento muestran cunto hay de exageracin en la imagen feroz que de las piraas se tiene comnmente.

Las piraas, tambin denominadas pirayas, son peces osteictios (con esqueleto seo) del orden de los cipriniformes y de la familia de los carcidos. Comprenden varias especies, de las cuales la ms conocida se denomina Serrasalmus nattereri, de la que se han hallado especmenes de sesenta centmetros de longitud. Presentan el cuerpo aplanado lateralmente y adornado con vistosos colores, entre los que no faltan los tonos azulados, verdosos y rojizos. La boca, dotada de fuertes mandbulas, est provista de dientes muy afilados y de tamao relativamente grande para la envergadura del animal, lo que los convierte en eficaces depredadores. Por lo general, las piraas se alimentan de otros peces, aunque tambin consumen con frecuencia reptiles, anfibios, mamferos y todo tipo de cadveres que flotan en los ros y lagos donde habitan, restos que son particularmente frecuentes despus de lluvias torrenciales e inundaciones. Por esta razn, desempean un papel ecolgico notable, pues limpian los cursos fluviales y las masas lacustres de posibles focos de infeccin. Acuden a devorar sus presas en grupos de centenares de individuos y parecen atradas sobre todo por la sangre. Se distribuyen principalmente por las cuencas del Orinoco y el Amazonas.

Puerco Espn
Muchos animales han desarrollado en el curso de la evolucin diferentes tipos de estructuras defensivas en forma de pas, de las que se valen para desalentar a posibles predadores. ste es el caso del puerco espn, mamfero de amplia distribucin y de aspecto inconfundible. El puerco espn (Hystrix cristata) es un roedor de la familia de los histrcidos, que llega a medir unos setenta centmetros de longitud y alcanza un peso superior a los veinte kilos. Es de color pardo negruzco, cabeza grande, cuerpo rechoncho y hocico romo. Se caracteriza porque en la regin dorsal del tronco presenta numerosas espinas de ms de treinta centmetros de largo, las cuales constituyen pas defensivas de gran eficacia para proteger al animal del asalto de los predadores. Dichas espinas tienen una serie de manchas negras y blanquecinas que dan al roedor un aspecto peculiar. Las patas son relativamente cortas y fuertes y terminan en garras con las que estos animales excavan agujeros en el suelo a modo de guarida. En la cabeza y el cuello, muestran una crin de pelos largos y speros, erizados. La vista y el odo no estn muy agudizados, a diferencia de lo que ocurre con el olfato, que es fino y alerta al animal de cualquier peligro. Se extiende el puerco espn por diversas zonas de la Europa meridional, frica y gran parte de Asia. Este roedor es de hbitos nocturnos y su dieta la forman principalmente frutos y races. Se encuentra solitario o por parejas, en lugares ms o menos abiertos donde crecen matorrales. El perodo de gestacin es de unos dos meses y surgen de una a cuatro cras por camada. Destaca tambin el puerco espn de Norteamrica (Erethizon dorsatum), de la familia de los eretizntidos, cuya rea geogrfica va desde el Canad hasta el norte de Mxico

Pulga
Uno de los insectos parsitos ms difundidos y que mayores problemas sanitarios causa, tanto por lo irritante de su picadura como por su capacidad para transmitir diferentes enfermedades, es la pulga, frecuente husped de los animales domsticos. Las pulgas son insectos de pequeo tamao y carentes de alas, pertenecientes al grupo de los sifonpteros. Se conocen unas 1.600 especies, parsitos externos de aves y mamferos. Tienen el cuerpo comprimido lateralmente, lo cual hace ms fcil su desplazamiento entre el pelaje o las plumas del animal parasitado. El tercer par de patas suele ser mayor que los otros y est dotado de vigorosos msculos que impulsan al insecto y permiten que d saltos considerables para su tamao. El aparato bucal es picador-chupador, adaptado para perforar la piel de vertebrados homotermos (aves y mamferos) y para succionar de ellos la sangre de la cual se nutren. Son holometbolos, es decir, que experimentan en el curso de sus ciclos vitales metamorfosis complejas, con fase de pupa, caracterstica sta tpica de los grupos de insectos ms desarrollados. Dichos ciclos slo se conocen con cierto detalle en pocos casos y parece que presentan cuatro fases principales. Las larvas carecen de apndices locomotores y son alargadas. Las pulgas se hallan extendidas por todo el mundo, en los ms variados climas, y tienen gran importancia desde el punto de vista sanitario por transmitir diversas enfermedades, entre ellas la peste. Ciertas pulgas slo viven sobre una determinada especie hospedadora, pero otras muestran una mayor capacidad adaptativa. Entre las ms difundidas estn: la pulga comn (Plex irritans), que infesta a una gran variedad de mamferos, como el cerdo, el perro y el hombre y que tambin se encuentra en los pollos; la pulga del gato (Ctenocephalides felis), presente no slo en este felino sino asimismo en el perro, el zorro y a veces el hombre; la pulga de la rata (Xenopsilla cheopis), transmisora de la peste bubnica; y la pulga del perro (Ctenocephalides canis). Con el nombre de pulga se conocen tambin otros invertebrados artrpodos, pertenecientes al grupo de los crustceos, como la llamada pulga de agua (Daphnia pulex), de hbitats dulceacucolas, o la pulga del mar (Talitrus saltador), frecuente en muchas playas.

Pulpo
Entre los animales marinos que desde antiguo han llamado poderosamente la atencin del hombre y han ejercido una particular fascinacin sobre la gente se encuentra el pulpo, protagonista de mitos, leyendas y relatos de aventuras y slo desde mediados del siglo XX objeto de investigaciones cientficas rigurosas que han demostrado su alto grado de evolucin y su notable inteligencia. Los pulpos son animales invertebrados del grupo de los moluscos cefalpodos y del orden de los octpodos. Se agrupan en el gnero Octopus y se encuentran ampliamente distribuidos en los ocanos, tanto en los fondos marinos, por los que pueden reptar y desplazarse con gran rapidez, como en zonas cercanas al litoral. Su cuerpo est formado por una prominente cabeza, con una notable masa ceflica que confiere a estos animales una elevada capacidad de aprendizaje y de asociacin, y una serie de

brazos o tentculos que, en nmero de ocho, se disponen alrededor de aqulla. Dichos tentculos constituyen excelentes rganos prensores, tanto por su fuerza muscular como por las ventosas que poseen y que le sirven para atrapar a sus presas, en su mayor parte crustceos, cangrejos o langostas, y con frecuencia tambin peces. Adems son apndices locomotores muy eficaces y con ellos el molusco repta, se agarra en los salientes y hendiduras de las rocas y se impulsa al nadar. La eficacia natatoria de los tentculos est incrementada por la membrana que se extiende entre ellos. Carecen los pulpos de concha interna. Disponen, como los calamares, de una bolsa de tinta productora de un lquido oscuro que proyectan al medio para ocultarse de sus enemigos y poder huir as ms fcilmente de ellos. La piel tiene numerosas clulas pigmentarias o cromatforos, que producen variaciones en la coloracin y sirven de elemento de camuflaje. Los ojos alcanzan un gran desarrollo. Entre las especies ms conocidas est el pulpo comn (Octopus vulgaria), que constituye un alimento muy apreciado en los pases mediterrneos y en muchas zonas de Latinoamrica.

Rana
Los primeros vertebrados que se adaptaron a la vida en el medio terrestre, si bien fuertemente ligados an al entorno acutico, fueron los anfibios. Dentro de este grupo de animales, cuya existencia transcurre en parte en el agua y en parte en tierra firme, se encuentran las ranas, sin duda los anfibios ms conocidos. Con el trmino genrico de rana se designan numerosas especies de vertebrados anfibios pertenecientes, al igual que los sapos, al orden de los anuros. Este subgrupo, a diferencia de los urodelos (salamandras y tritones, entre otros), carece de cola en estado adulto, pues dicho apndice, presente en los estadios larvales (renacuajos), se reduce progresivamente en el curso de la metamorfosis hasta desaparecer. En general, las ranas difieren de los sapos por su aspecto ms grcil y estilizado y por la mayor longitud que presentan sus extremidades posteriores en relacin con el cuerpo. La piel de las ranas suele ser asimismo ms lisa y con menos glndulas verrugosas que la de los sapos. Por lo dems, uno y otro trmino carecen de validez sistemtica y slo suponen una aproximacin descriptiva. El color de la piel vara segn las especies y con frecuencia es verdoso o pardusco. Los ojos son prominentes y la abertura bucal grande. Las patas posteriores son largas y estn adaptadas al salto; los dedos estn unidos por una membrana interdigital que aumenta la superficie de la extremidad e incrementa la eficacia de la natacin. Las fases larvales presentan una respiracin branquial, mientras que los adultos estn dotados de sacos pulmonares que los capacitan para absorber el oxgeno del aire. Una parte importante del intercambio gaseoso de estos animales con su medio se realiza a travs de la piel, que se mantiene hmeda gracias a la presencia de abundantes glndulas mucosas. Las ranas se hallan muy ligadas a los hbitats acuticos y frecuentan las charcas, estanques y ros de todo el mundo. En los lugares en los que el invierno es fro, sufren un letargo, perodo en el que experimentan un decrecimiento de sus funciones vitales en espera de que las

condiciones ambientales vuelvan a ser favorables. Caractersticos de estos anfibios son los sonidos que los machos emiten al llegar la poca reproductora y con los cuales atraen a las hembras; tales sonidos (el croar de las ranas) son producidos por los sacos vocales situados en las comisuras de la boca o bajo la garganta, segn la especie. Las hembras ponen una gran cantidad de huevos, reunidos en largas vainas revestidas de muclago, que flotan en charcas y marjales. Entre las especies ms conocidas estn: la rana gigante (Rana goliath), propia de las zonas selvticas del frica occidental, que llega a medir treinta centmetros de longitud (medida del cuerpo en la que no se incluyen las patas posteriores); la rana verde comestible (Rana esculenta), difundida por gran parte de Europa; la rana toro (Rana catesbiana), de color pardo olivceo, originaria de los Estados Unidos; la rana verde comn (Rana ridibunda), que se encuentra tanto en las regiones del centro y sur de Europa como en el norte de frica y el Asia occidental; la rana ladradora (Eleutherodacylus latrans), de tonos grisceos, que debe su nombre a los sonidos, similares a los ladridos de un can, que en pocas lluviosas emiten los machos, y que vive al norte de Mxico y sudeste de los Estados Unidos; la rana voladora (Rhacophorus leucomystax), del sudeste de Asia; y la popular ranita de san Antn (Hyla arborea), de costumbres arborcolas, propia de Eurasia y ciertas reas del norte de frica.

Rata
Entre los animales que mejor se han adaptado a vivir en el hbitat creado por el hombre y que prosperan con mayor xito en el entorno constituido por las grandes aglomeraciones urbanas, son las ratas las que han alcanzado una distribucin ms amplia y han sabido aprovechar ms eficazmente las condiciones que las ciudades proporcionan. Con el nombre de rata se conocen diversas especies de mamferos roedores pertenecientes a distintas familias, principalmente a la de los mridos. En este grupo se incluyen la rata gris y la rata negra, animales que se han difundido por todo el mundo y que se han adaptado a vivir en el entorno humano. La rata negra (Rattus rattus) mide unos veinte centmetros de cabeza y cuerpo, y otro tanto de cola. Procede del Asia central y lleg a Europa en la edad media; a partir de ese momento, su rea de distribucin fue amplindose de forma continua hasta abarcar los cinco continentes. Debe su nombre al color del pelaje, negruzco en el dorso y grisceo o blanquecino en la regin ventral, aunque tambin existen subespecies de tonalidad pardusca. La cola es larga, formada por escamas y, por tanto, desnuda; asimismo, las orejas y las zonas inferiores de los pies son lampias. La rata negra es de costumbres bsicamente nocturnas, omnvora y muy adaptable. Vive tanto en reas urbanas como en zonas rurales; posee una notable capacidad para trepar a los rboles. El perodo de gestacin es de unas tres semanas. Estos roedores pueden llegar a tener hasta cinco camadas al ao, con un nmero de cras por camada que oscila entre cinco y diez. Alcanzan la madurez sexual a los tres meses. Al parecer, la rata negra est siendo desplazada por la gris en muchos lugares. La rata gris (Rattus norvegicus) es de color pardo grisceo en el dorso y blanquecino en el vientre. De cuerpo ms robusto y cola ms corta que la rata negra, es ms agresiva y destructora que sta. Se alimenta tanto de materia vegetal como animal y causa graves

destrozos en los almacenes y despensas, tanto por lo que consume como por lo que contamina. El odo y el olfato estn, como en su pariente la rata negra, muy desarrollados, a diferencia de lo que ocurre con la vista. Animal competitivo y agresivo con sus congneres, la rata gris muestra una gran astucia y capacidad para adaptarse a todo tipo de condiciones y resistir toda clase de procedimientos de exterminio por parte del hombre. Esto, unido a su elevada tasa reproductora y a su precocidad sexual, convierte al roedor en una peligrosa plaga, difcil, si no imposible, de erradicar en las circunstancias actuales. El perodo de gestacin es de unos 24 das: tienen estos animales hasta siete camadas al ao, en cada una de las cuales pueden parir hasta un decena o ms de cras, que son defendidas con ferocidad por la madre. Adems de estas dos especies, cabe citar: la rata almizclada (Ondatra zibetica), de la familia de los crictidos, originaria de Norteamrica y que habita en zonas lacustres y a la orilla de los ros; la rata de agua (Arbicola amphibius), de la misma familia que la anterior, propia de la Europa occidental, donde vive en madrigueras construidas en zonas fluviales; la rata de los bambes (Rhizomys sumatrensis), roedor de la familia de los rizmidos que se encuentra en las regiones tropicales de Asia; y la rata canguro americana (Dipodomys deserti), perteneciente a la familia de los hetermidos.

Ratn
Roedores de pequeo tamao, giles y vivarachos, astutos y adaptables, los ratones han alcanzado una amplia difusin y un notable xito evolutivo y constituyen una de las presas ms comunes y abundantes en numerosos ecosistemas. Una legin de mamferos, aves y reptiles cazadores consumen cada ao millones de estos animalillos controlando su poblacin e impidiendo que su excesiva proliferacin ponga en peligro el equilibrio ecolgico del entorno en que viven. Los ratones son mamferos roedores pertenecientes a diversas familias, principalmente a la de los mridos. En esta ltima se incluyen el ratn de campo y el ratn domstico, dos de las especies ms conocidas y comunes en zonas rurales y urbanas, respectivamente. El ratn de campo (Apodemus sylvaticus) presenta un pelaje pardusco en el dorso y blanquecino en el vientre y una larga cola escamosa. Se distribuye por zonas boscosas, prados y campos de gran parte de Eurasia y el norte de frica, donde consume todo tipo de alimento vegetal, desde semillas a races y frutos, as como diversos invertebrados, sobre todo insectos. Es de costumbres nocturnas. El ratn domstico (Mus musculus) es de color grisceo, con variedades parduscas y albinas. Originario al parecer de Asia central, se ha extendido por todo el mundo, adaptado a la vecindad con el hombre. Aunque su dieta es bsicamente granvora, consume todo tipo de alimentos, incluida la carne. Posee un olfato y un odo muy desarrollados y es capaz de captar los ultrasonidos; su vista, sin embargo, es deficiente. La gestacin se prolonga durante unos veinte das y nacen unas seis cras por camada. Otras especies destacadas son: el ratn espiguero (Micromys minutus), eurasitico, y el ratn de abazones (Thanomys bottae), del centro y norte de Amrica.

Rinoceronte
Pesado y macizo, dotado de prominencias crneas nasales que le dan un aspecto inconfundible, el rinoceronte tiene una vieja fama de animal irascible y violento, en gran parte exagerada. Una antigua y falsa creencia, desprovista totalmente de base cientfica, que preconiza las virtudes afrodisiacas del cuerno de este mamfero, fue responsable en buena medida de la caza inexorable a la que se someti a este corpulento herbvoro y que lo ha hecho desaparecer de muchas regiones del mundo donde antes abundaba.

Los rinocerontes son mamferos herbvoros perisodctilos (de nmero impar de dedos) pertenecientes a la familia de los rinocerntidos, caracterizados por su aspecto macizo y corpulento, su piel gruesa y dura, casi desprovista de pelo -a excepcin del rinoceronte de Sumatra-, y la posesin de uno o dos cuernos, segn las especies. stos se hallan formados por un conjunto de fibras queratinizadas y unidas entre s por una matriz cementante: el rinoceronte negro, el blanco y el de Sumatra presentan dos de estas formaciones, mientras que el rinoceronte indio y el de Java slo tienen una. En el rinoceronte blanco se alcanzan pesos de hasta cuatro toneladas y una longitud corporal cercana a los cuatro metros y medio. La vista de estos animales es deficiente, lo que contribuye a explicar en parte el carcter receloso y desconfiado de los rinocerontes, prontos a responder con una de sus formidables cargas cuando se sienten amenazados. El odo y el olfato, por el contrario, son muy agudos. Los perodos de gestacin son largos, de unos 19 meses en el rinoceronte blanco y 16 meses en el negro; en cada camada paren una cra. En frica viven dos especies: el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum), el que alcanza mayor corpulencia, que se distribuye por algunos parques de frica del Sur y una reducida regin situada entre el Zaire y Uganda; y el rinoceronte negro (Diceros bicornis), que ocupa un rea ms extensa, principalmente en el frica oriental. La primera de estas especies est adaptada a pastar las hierbas del suelo de la sabana y presenta una cabeza grande y alargada con la que llega sin dificultad hasta el pasto. El rinoceronte negro, sin embargo, es de crneo ms pequeo y tiene el labio superior muy desarrollado y prolongado en forma de apndice, lo que le permite arrancar las ramas y hojas de los arbustos de los que se nutre. En el continente asitico sobreviven tres especies, alguna de ellas al borde de la extincin: el rinoceronte indio (Rhinoceros Unicornis), caracterizado por las cuatro grandes placas drmicas que cubren su tegumento y le dan una apariencia acorazada, distribuido por ciertas zonas, no muy amplias, del sur de Asia; el rinoceronte de Sumatra (Didermocerus sumatrensis), el ms pequeo de todos, peludo, que se halla no slo en la isla de la que toma su nombre sino tambin en otras regiones del sudeste asitico; y el rinoceronte de Java (Rhinocerus sondaicus), tambin con el cuerpo cubierto de placas, limitado al extremo occidental de Java. La mayora de los ejemplares de esta ltima especie estn ubicados en la clebre reserva de Udjung Kuon; a fines del siglo XX se calculaba en apenas medio centenar el nmero de estos animales existentes.

Ruiseor
Ave de plumaje poco vistoso, el ruiseor es, no obstante, un pjaro muy popular por su bello y sonoro canto, alabado por los poetas y reproducido por eminentes msicos en algunas de sus ms clebres composiciones. El ruiseor comn (Luscinia megarhynchos) es un ave del grupo de los paseriformes y de la familia de los muscicpidos, de apenas unos 16 cm de longitud, plumaje pardusco y cola de color castao; el pecho y las partes inferiores del cuerpo son ms claras.

Se distribuye por las regiones centrales y meridionales de Europa, en zonas boscosas, setos, etc., donde destaca el melodioso canto del macho, que puede escucharse tanto de da como de noche, aunque con ms frecuencia lo emita en los momentos cercanos al crepsculo. Hace su nido en el suelo, resguardado entre zarzas y matas. Otras especies sobresalientes son: el ruiseor ruso (Luscinia luscinia), de tonos ms grises que el anterior y con el pecho moteado, que se encuentra en determinadas reas de la Europa oriental y el norte de Asia; el ruiseor azul (Sialis sialis), norteamericano; y el ruiseor bastardo (Cettia cetti). Tambin cabe citar al denominado ruiseor del Japn (Leiothrix lutea), conocido asimismo como pjaro del sol, el cual no es, sin embargo, un verdadero ruiseor, pues pertenece a la familia de los timlidos. Su tamao es semejante al de las especies europeas y muestra tambin un canto armonioso y agradable. Vive en el lejano oriente y en diversos puntos de la cadena montaosa del Himalaya. El llamado ruiseor de Cuba (Myadestes elisabeth) es un zorzal.

S
Salamandra
El aspecto y costumbres de las salamandras han hecho de estos anfibios objeto de mltiples leyendas y mitos. Asociadas a brujas y hechiceros, de ellas se dijo en la antigedad que eran inmunes al fuego, pues su cuerpo fro y hmedo poda apagar las llamas al rozarlas, y tambin que eran sumamente venenosas. La salamandra comn (Salamandra salamandra) es un vertebrado anfibio del grupo de los urodelos (provistos de cola) y de la familia de los salamndridos. Puede llegar a sobrepasar los veinte centmetros de longitud, incluida la cola, pero por lo general es de tamao inferior. Presenta patas cortas y coloracin variable, bien de tonalidad oscura con manchas amarillas a modo de lunares, bien con abundantes franjas anaranjadas o amarillentas alternadas con lneas negras. La cabeza es ancha, los ojos saltones y el tronco grueso. En la piel, las salamandras poseen abundantes glndulas de secrecin txica, medio de proteccin contra depredadores, en los que provoca irritaciones. Vive la salamandra en hbitats hmedos, es de costumbres nocturnas y muestra gran actividad despus de las lluvias. Se alimenta de gusanos, sobre todo lombrices, as como de diversos

artrpodos y babosas. Los huevos se desarrollan y hacen eclosin en el interior del cuerpo de la madre (ovoviviparismo). Las larvas poseen branquias externas, como adaptacin a la vida acutica, y los adultos estn dotados de rganos pulmonares. Se encuentran las salamandras en diversas zonas de Europa, el sur de Asia y el norte de frica. Especies interesantes son: la salamandra alpina (Salamandra atra), que habita en los Alpes y otra reas montaosas en el sur de Europa; y la salamandra de anteojos o italiana (Salamandra terdigitata).

Salmn
Uno de los fenmenos migratorios ms espectaculares que tiene lugar en el reino animal es el retorno de los salmones a los ros donde nacieron para efectuar la puesta, viaje en el que realizan largos recorridos y afrontan todo tipo de obstculos mientras remontan los cursos fluviales superando rpidos, corrientes y desniveles. El esfuerzo que dicho desplazamiento exige es tal que la mayor parte de estos peces muere una vez producidos el desove y la fecundacin de los huevos. Los salmones son peces osteictios (de esqueleto seo) de la familia de los salmnidos, a la que tambin pertenece la trucha. Comprenden varias especies, caracterizadas todas ellas por presentar, al igual que las truchas, una pequea aleta en la regin dorsal, cercana a la cola, semejante a un reducido mun, de naturaleza adiposa y aspecto redondeado. Nacen los salmones en los ros y cuando alcanzan el estado juvenil emigran hacia el mar, donde maduran, crecen y cambian la coloracin de su piel. Tras desarrollar su plena capacidad reproductora, inician el camino de retorno a los lugares de su nacimiento, a menudo a miles de kilmetros de distancia. En su migracin, una vez cerca de las costas, se guan por el olfato, rgano que al parecer les permite detectar la peculiar composicin del agua de los cursos fluviales que fueron su cuna. Al llegar a sus desembocaduras dejan de alimentarse y comienzan la subida del ro hasta su nacimiento o curso alto, pues es all donde encuentran las condiciones de oxigenacin y pureza del agua que requieren para subsistir. Finalizado su viaje, la hembra excava un pequeo surco en el lecho de grava y deposita los huevos que posteriormente sern fecundados por el macho. El salmn comn o atlntico (Salmo salar) se pesca por la calidad de su carne, muy estimada y de un color rosado caracterstico. La tonalidad de su tegumento vara con la edad del animal: es pardusca en los jvenes, que se conocen como esguines o pintos, y azulada en el dorso con manchas pardas en el adulto. En la poca reproductora, el macho exhibe unas manchas rojizas en la cabeza y los flancos. Otras especies destacadas son: el salmn rojo (Oncorhynchus nerka), el salmn real (Oncorhynchus tschawytscha) y el salmn plateado (Oncorhynchus kisutch), todos ellos del Pacfico.

Sapo
Anfibios de aspecto pesado y rechoncho y con la piel cubierta de verrugas, los sapos deben a estas caractersticas de su apariencia gran parte de los mitos y leyendas que, durante siglos, los han vinculado a pcimas, hechizos y prcticas mgicas de todo tipo y que los han convertido en compaeros de brujas y magos en los cuentos de hadas. Los sapos son vertebrados anfibios pertenecientes, como las ranas, al orden de los anuros, o batracios carentes de cola en estado adulto. Se agrupan en diferentes familias, distribuidas por la mayor parte del mundo, y estn muy ligados al medio acutico. Su aspecto es ms rechoncho que el de las ranas y la piel, hmeda y viscosa como la de aqullas, posee numerosas glndulas de apariencia verrugosa, algunas venenosas si entran en contacto con heridas. Entre las familias ms destacadas, se encuentra la de los bufnidos, que incluye al sapo comn (Bufo bufo), extendido por Eurasia y ciertas regiones del norte de frica, con glndulas dorsales venenosas, potentes sacos vocales en los machos y una longitud prxima a los 20 cm en las hembras; al llamado sapo corredor (Bufo calamita), de color verdoso y distribuido por Europa; y al sapo verde (Bufo viridis), comn en las zonas septentrionales de frica y en Eurasia. A la familia de los rinofrnidos pertenece el sapo cavador mexicano (Rhinophrynus dorsalis), de Mxico y Guatemala, as denominado por su habilidad para excavar la tierra y los termiteros en busca de alimento, operacin en la que se sirve de un tubrculo crneo que posee en el pulgar. Otras familias interesantes son: la de los pelobtidos, o sapos de espuelas, con el gnero Pelobates; y la de los discoglsidos, con el sapo partero (Alytes obstetricans).

Serpientes
Desde antiguo, la imagen de la serpiente se ha asociado a mitos, fbulas y leyendas y ha aparecido de una forma u otra representada en la mayor parte de las religiones. Smbolo de regeneracin, inmortalidad, fertilidad, eternidad, astucia y, para los cristianos, encarnacin de la tentacin y del pecado: he aqu algunos de los papeles que los ofidios han desempeado en diversas pocas y culturas y que reflejan tan solo la fascinacin que estos reptiles han ejercido a lo largo de la historia sobre los hombres. Caracteres anatmicos y fisiolgicos Las serpientes son vertebrados poiquilotermos (su temperatura corporal vara con la del ambiente) pertenecientes a la clase de los reptiles y, dentro de sta, al grupo de los escamosos (que incluye asimismo a los saurios, con los que estn estrechamente emparentados) y al suborden de los ofidios. Su caracterstica fundamental, que los diferencia a simple vista de la inmensa mayora de los otros reptiles (hay tambin algunos lagartos podos), es su carencia de apndices locomotores; en ciertas boas se observan restos vestigiales de cintura pelviana, lo que revela su descendencia a partir de antepasados provistos de patas, que se habran perdido en el curso de la evolucin. El tegumento presenta multitud de escamas crneas imbricadas que forman una capa protectora que se muda peridicamente. Tales escamas constituyen en determinados casos estructuras especiales, como ocurre con la cola de las serpientes de

cascabel, conjunto de escamas viejas adheridas unas a otras y que producen, al agitarse, un sonido caracterstico al que deben su nombre estas serpientes y que tiene una funcin de seal avisadora. Algunas especies cuentan con glndulas anales y cloacales, estas ltimas de significado defensivo, que segregan un lquido maloliente de consistencia lechosa. Sin embargo, las glndulas caractersticas de estos animales son las productoras de venenos, situadas en la cavidad bucal y consecuencia de la adaptacin a un tipo de vida predador y altamente especializado. Las glndulas venenosas de los ofidios son de diversas clases: glifas, como las de las culebras, las cuales no estn asociadas a dientes inoculadores, lo que hace de ellas rganos muy poco efectivos (el veneno elaborado por las mismas es adems de escasa potencia); opistoglifas, que cuentan con dientes provistos de un canalculo externo por donde se canaliza el veneno, si bien dichas piezas dentarias se sitan muy atrs en la cavidad bucal, por lo que el txico slo puede inocularse cuando la presa ha sido bien introducida en la garganta; proteroglifas, caso de las cobras, con dos dientes asociados a las glndulas, dotados de canal interno y ubicados en la parte anterior del maxilar; y solenoglifas, tpicas de las vboras y serpientes de cascabel, con un diente anterior grande, articulado con el maxilar por una especie de charnela, lo que hace del aparato venenoso de estos ofidios un instrumento muy eficiente y peligroso. El sistema esqueltico se ha simplificado en muchos aspectos como consecuencia del modo de vida y de locomocin de estos reptiles. No poseen esternn, por lo que las costillas tienen sus terminaciones libres, conectadas a elementos musculares que, a su vez, se unen a las escamas del vientre y desempean as un papel importante en la locomocin. El nmero de vrtebras es muy elevado y en algunas especies alcanza cifras cercanas a las 400. El crneo carece de fosas temporales (espacios que en otros reptiles aparecen en la regin lateroposterior de la caja craneana) y la articulacin de la mandbula se efecta mediante los huesos escamoso y cuadrado, lo que permite una gran capacidad de abertura bucal y la consiguiente dilatabilidad de la boca, que se abre para tragar enteras presas de gran tamao. La respiracin es pulmonar; muchas especies carecen de pulmn izquierdo y otras lo tienen casi atrofiado. En lo que respecta a los rganos sensoriales, los ojos tienen prpados fusionados y transparentes, sin autnticas glndulas lagrimales. En lugar de stas, existen las llamadas glndulas de Herder, que segregan una sustancia oleosa. Las serpientes de cascabel disponen de las denominadas fosetas faciales, rganos mediante los que perciben el calor desprendido por sus presas, hecho que les permite localizarlas y rastrearlas. Tambin poseen los rganos de Jacobson, de naturaleza olfativo-gustativa. En cuanto al odo, destaca la ausencia de tmpano y de odo medio. Las serpientes son animales ovparos: se reproducen por medio de huevos. En algunos casos, como sucede con las vboras, la eclosin de los mismos se verifica en el interior del cuerpo de la madre, fenmeno conocido como ovoviviparismo. Existen en los machos rganos copuladores que introducen directamente el lquido espermtico en las cavidades sexuales de las hembras: se denominan hemipenes. Entre las costumbres de cra, cabe destacar la que tienen las pitones de incubar los huevos.

Todo en los ofidios se ha adaptado al tipo de vida depredador que estos reptiles llevan (hecho, por otra parte, general a este grupo de vertebrados). En este sentido, se puede hablar de dos estrategias bsicas: por un lado, la de las pitones, boas, anacondas y grandes serpientes que se sirven de la constriccin de sus vctimas valindose de su gran masa muscular, hasta que las asfixian; por otro, el de las serpientes que basan su eficacia cazadora en la accin de sus venenos, de efectos neurotxicos o hemotxicos y que pueden llegar a ser tan potentes como los de las cobras, mambas, crtalos o mocasines. Las serpientes se encuentran en los ms variados ecosistemas, tanto en las zonas templadas (praderas, bosques, zonas montaosas, ros, etc.) como en las tropicales o desrticas, e incluso en el medio marino. Las nicas reas que no han podido colonizar, debido a su carcter de animales poiquilotermos, son las regiones polares y circumpolares y las de gran altitud. Distribucin geogrfica Todos los continentes cuentan con numerosos representantes del grupo de los ofidios, principalmente de las familias de los colbridos (culebras y otras) y de los vipridos (vboras) y, en las zonas tropicales y clidas, tambin de los elpidos (cobras y mambas) y de los bodos (boas, pitones y grandes serpientes constrictoras). En Amrica del norte destaca la familia de los crotlidos, constituida fundamentalmente por los crtalos o serpientes de cascabel y las serpientes mocasn. Entre las especies principales se encuentran: la serpiente cascabel de pradera (Crotalus viridis), propia de lugares rocosos y ridos y caracterizada, como los restantes crtalos, por el rgano caudal que poseen, formado por diversas escamas agrupadas y capaz de producir un sonido peculiar que alerta a posibles enemigos de su presencia; la serpiente de cascabel cornuda (Crotalus cerastes), as llamada por las prolongaciones crneas que presenta en las escamas supraorbitales, que vive en regiones desrticas, donde se desplaza mediante movimientos laterales; la serpiente de cascabel de bandas (Crotalus horridus), que muestra en su piel una serie de manchas transversales oscuras sobre fondo pardo a las que debe su nombre y es tpica de bosques; el crtalo diamante oriental (Crotalus adamanteus); la serpiente mocasn (Agkistrodon contortrix), con bandas transversales pardas y la superficie del dorso rojiza; y la serpiente real (Lampropeltis getulus), de hbitos crepusculares o nocturnos, que se alimenta de otros ofidios. Esta ltima pertenece a la familia de los colbridos y las restantes, a la de los crotlidos. En Amrica del sur destacan los grandes bodos de las zonas selvticas, como la anaconda (Eunectes murinus), que puede llegar a alcanzar los nueve metros de longitud, y la boa constrictora (Boa constrictor). Otras especies notables son: la jararac o crtalo uruc (Bothrops jararaca), que luce un llamativo dibujo en forma de manchas irregulares de borde claro sobre fondo grisceo o pardusco; y la surucuc de Brasil (Lachesis mutus), en cuyo tegumento se distribuyen zonas triangulares oscuras alternadas con espacios amarillentos, diseo que confiere a esta serpiente una singular belleza. La jararac es de la familia de los crotlidos y la surucuc, de la de los vipridos. El continente africano presenta una variada fauna de ofidios, algunos de los cuales se cuentan entre los ms peligrosos del mundo por el elevado poder txico de su veneno. Tal es el caso de las mortferas mambas, de la familia de los elpidos, como la mamba verde (Dendroaspis viridis), arborcola, o la mamba negra (Dendroaspis polylepis); y de varios miembros de la

familia de los vipridos, como la vbora de Gabn (Bitis gabonica), propia de ecosistemas de sabana, y la vbora cornuda (Cerastes cerastes), distribuida por frica septentrional y el cercano oriente. Destacan tambin otros elpidos como la cobra escupidora (Naja nigricollis), as llamada por su capacidad para lanzar el veneno a sus presas a cierta distancia; colbridos como la serpiente comedora de huevos (Dasypeltis scaber), que habita en zonas boscosas del sur de frica; y bodos como la pitn comn (Python sebae), de ms de seis metros de longitud, o la pitn real (Python regius). En Asia, junto a la cobra comn (Naja naja), de la familia de los elpidos, son muy conocidas la pitn india (Python molurus) y la pitn reticulada (Python reticulata) de unos ocho metros de longitud. Cabe citar adems la llamada serpiente de los manglares o ularburong (Boiga dendrophila), de la familia de los colbridos y tpica de Indonesia; y la curiosa serpiente voladora o del paraso (Chrysopelea paradisi), de la misma familia que la anterior, que habita en el sudeste asitico, capaz de ensanchar sus costillas y aplanar as su cuerpo para efectuar planeos entre un rbol y otro. Los ofidios europeos pertenecen en su mayor parte a las familias de los vipridos y de los colbridos. En la primera se incluyen: la vbora comn (Vipera latastei); la vbora lebetina (Vipera lebetina), que puede alcanzar metro y medio de longitud y que tambin se halla en Asia occidental; y el spid (Vipera aspis), propia de regiones secas y clidas. Al grupo de los colbridos se adscriben: la culebra de Montpellier (Malpolon mospessulanus); la culebra de agua (Natrix maura), y la culebra de escalera (Elaphe scalaris). Algunas de stas tambin se encuentran en el norte de frica. Entre las principales serpientes australianas, figuran la pitn variegada (Python variegatus), de la familia de los bodos, y la llamada serpiente tigre (Notechis scutatus), representante de los elpidos, el ms venenoso de los ofidios de Australia. Por su parte, las serpientes marinas se incluyen en la familia de los hidrfidos y se han adaptado al medio ocenico en parte gracias a la elevada capacidad que poseen para excretar una orina muy concentrada en sales. Estos ofidios son los ms venenosos del mundo, con un poder txico de hasta diez veces ms activo que el de especies terrestres equiparables. Destacan: la serpiente marina verdeamarilla (Pelamis platurus), la especie filipina Laticauda semifasciata, utilizada como alimento y por su piel en dicho archipilago, y el gnero Hydrophis. Es caracterstica de los hidrfidos la compresin de parte del tronco y de la cola, lo que los convierte en veloces nadadores.

T
Tarntula
Antiguamente se crea que la picadura de la tarntula produca una enfermedad denominada tarantismo, en la que la vctima empezaba por llorar y brincar antes de entregarse a una danza frentica. Sin embargo est demostrado que tal araa no es peligrosa para los seres humanos. La denominacin de tarntula se aplica a cualquier araa de la familia de los terafsidos integrada en el grupo de los arcnidos. Inicialmente se design as en Europa a la araa lobo

(Lycosa tarentula, familia licsidos) que abundaba en la ciudad italiana de Tarento. Su cuerpo mide unos 2,5 cm de largo. Como otras araas, no teje una tela, sino que persigue a sus presas para cazarlas. Se encuentran miembros de la familia de los terafsidos en el sudoeste de los Estados Unidos, en Mxico y en la Amrica tropical. Muchas de ellas hacen madrigueras en el suelo. Se alimentan de insectos principalmente y, en ocasiones, de sapos, ranas y ratones, principalmente de noche. Las tarntulas del sudoeste de los Estados Unidos, del gnero Aphonopelma, pueden llegar a medir 5 cm de cuerpo y hasta 12,5 cm en las patas. Son de color oscuro y movimientos lentos, con el cuerpo y las patas peludas. Los terafsidos son inofensivos para los seres humanos, aunque su picadura puede ser dolorosa. La tarntula ms comn en Norteamrica es Eurypelma californicum, cuyo hbitat comprende California, Texas, Arizona y el norte de Mxico. El cuerpo de las tarntulas sudamericanas mide 7,5 cm; tejen telas muy grandes y se alimentan de pjaros pequeos.

Termita
Aunque slo un 10% de las especies de termitas conocidas tienen hbitos destructivos muy perjudiciales, se suelen considerar todas ellas como una plaga. Las termitas son insectos sociales del orden de los ispteros, denominados tambin hormigas blancas aunque no tengan relacin con las hormigas, que son himenpteros. La mayora de las 1.000 especies de termitas catalogadas se encuentran en zonas tropicales, pero tambin existen representantes en las zonas templadas, y se han extendido a zonas extraas a su hbitat natural, transportadas dentro de objetos de madera. Probablemente las termitas han evolucionado a partir de un tipo de cucaracha. Son animales muy antiguos y se han encontrado termitas fsiles de hace 130 millones de aos, del perodo cretcico. Viven en colonias con un sistema de castas bien definido: reproductoras, obreras y soldados, de los dos sexos. Solamente las reproductoras tienen rganos sexuales totalmente desarrollados, y suele haber una pareja por colonia, un rey y una reina. Los soldados y las obreras son estriles, siendo estas ltimas las ms numerosas. Unos y otras son ciegos. Se alimentan de celulosa y otros materiales vegetales. Para digerirlos poseen una flora intestinal especial. Las obreras son las nicas que se pueden alimentar por s mismas y alimentan al resto de la colonia. Las termitas construyen nidos dentro de la madera o debajo del suelo, cerrados para mantener la humedad elevada y con poros de ventilacin y galeras internas hechas de madera y sustancias fecales que parecen de cartn. Los nidos pueden tener forma de cono o de cua y su superficie exterior es de tierra endurecida. Otras termitas hacen sus nidos en los rboles, pero siempre estn conectados con el suelo por galeras ocultas. Algunos invertebrados, pjaros, serpientes y lagartos comparten los nidos con ellas.

El rey y la reina, que tienen alas, preparan un nido o cmara nupcial en el que se encierran para aparearse. La reina puede poner hasta 36.000 huevos diarios, y durante cincuenta aos. La pareja reproductora puede llegar a vivir de sesenta a setenta aos, y las obreras y los soldados de dos a cinco. La pareja reproductora pierde las alas despus del apareamiento. Las termitas experimentan varias metamorfosis, con una serie de mudas de la ninfa. En las primeras fases de una colonia todas las ninfas se convierten en obreras y soldados y, cuando se han desarrollado bien, aparecen las termitas aladas.

Tiburn
Rpido y certero en sus ataques, el tiburn es el ms temido de cuantos animales pueblan los mbitos acuticos. Pez selacio de piel cartilaginosa, perteneciente a la clase de los condrictios, el tiburn surgi en el perodo devnico, hace unos 320 millones de aos. Su morfologa se ha modificado muy poco con la evolucin, aunque se han perfeccionado sus mecanismos de natacin y alimentacin. Son caractersticos de todas las especies, fsiles y actuales, sus dientes afilados. Existen entre 200 y 250 especies, agrupadas en uno o varios rdenes (segn los distintos autores). Ciertas especies grandes son peligrosas para el hombre, y algunas de las pequeas se pescan comercialmente. La coloracin de la piel vara del gris al pardo o al azulado. Los tiburones presentan frecuentemente manchas, rayas o protuberancias, y sus nombres suelen hacer referencia al color. Se han hallado especmenes de tiburn ballena de hasta quince metros de longitud y varias toneladas de peso; estos tiburones son inofensivos y viven del plancton marino. Las dems especies marinas se alimentan de otros tiburones ms pequeos, de calamares, de pulpos, de peces, de moluscos e incluso de desperdicios. El tiburn blanco, de doce metros, es muy voraz y ataca a las ballenas, tortugas, peces grandes y en ocasiones al hombre. La especie ms rara es el pez martillo, denominado as por la forma de su cabeza. El tiburn macho posee un rgano copulatorio especial, derivado de las aletas plvicas, mediante el cual introduce el esperma en la hembra. En la mayora de las especies, las cras se desarrollan en huevos en el interior de la madre. Los tiburones recorren grandes distancias (se han detectado recorridos de 1.600 km en 129 das), y parece que sus movimientos estn relacionados con actividades reproductivas o alimentarias, o con cambios estacionales. Algunos penetran en las aguas de los grandes ros (Zambeze, Tigris, ufrates, Ganges) y de ros pequeos de Australia, Asia, Sudamrica, Centroamrica y el sur de Norteamrica. Se conocen especies de agua dulce en los lagos de Nicaragua e Yzabal (Guatemala). Los tiburones de ro son especialmente voraces y fieros. Los tiburones resisten durante perodos largos de tiempo sin comer y en cautividad pueden rehusar el alimento. Para descubrir a sus presas se sirven de su sentido olfativo, de su agudeza visual (adaptada a distancias prximas y alejadas y que les permite distinguir objetos mviles por los reflejos de la luz, ms que por el color), y de unos rganos receptores en la superficie de su cuerpo que responden a las ondas sonoras producidas por el movimiento. Esta orientacin acstica funciona a gran distancia.

La especie ms temible es el tiburn blanco, que suele verse en las costas atlntica y pacfica de los Estados Unidos. En Australia, Nueva Zelanda, Sudfrica y otros lugares expuestos al peligro de los tiburones, las playas estn vigiladas y provistas de sistemas de alarma. Adems del tiburn blanco son peligrosos el tigre, el azul y el martillo. Cuanto mayor es su tamao, ms potente es su ataque, pero tambin hay que cuidarse de los pequeos. En las regiones tropicales atacan durante todo el ao, pero en las templadas lo hacen principalmente en verano.

Tigre
El tigre (Leo tigris) es un mamfero carnicero de la familia de los flidos. No debe confundirse con el jaguar, tambin llamado tigre americano. Se cree que tuvo su origen en el norte de Eurasia y que despus se traslad al sur. Su hbitat se extiende por una zona que abarca el este de Rusia, parte de China, la India y el sudeste asitico. Existen siete u ocho razas de tigres, aunque se cree que los de Bali y el Caspio han desaparecido; las subespecies de Java, Sumatra, Siberia y la India se encuentran en peligro de extincin. Adaptado a las regiones selvticas y a las llanuras herbceas, el tigre no soporta el calor extremado y prefiere la proximidad del agua. Nada bien y le gusta baarse. Si se encuentra en peligro, puede trepar a los rboles. Caza por la noche, y entre sus presas figuran ciervos, jabales, monos, ganado domstico y animales pequeos. Puede retraer las garras, por lo que sus pisadas no producen ruido y le es fcil sorprender a sus vctimas, de las que slo forman parte las personas cuando est muy hambriento o es ya anciano. Su piel es de color pardo amarillento, blanquecina en la regin ventral y surcada en la cabeza, el cuerpo y las extremidades por numerosas rayas transversales de tonalidad oscura, que forman anillos en la cola. Las rayas son muy visibles en los animales jvenes y se van difuminando con la edad. El pelo es corto, grueso y brillante, ms largo, espeso y suave en las especies septentrionales. Los machos son mayores que las hembras. Miden de 1,75 a 2,15 metros desde el extremo de la cabeza a la base de la cola, que suele tener una longitud aproximada de un metro. La altura en la cruz oscila entre 1 y 1,15 metros. Es un animal solitario. Slo se reproduce una vez cada dos o tres aos y las camadas son de dos a cinco cachorros. En cautividad su reproduccin es mucho menos frecuente que la del len, y sus cras sobreviven con dificultad. Cuando se captura joven es relativamente fcil de amaestrar. El perodo de gestacin dura 113 das como promedio. Los cachorros son rayados, y permanecen con la madre hasta su segundo ao, en que son casi adultos y pueden cazar solos. La hembra no vuelve a criar hasta que los cachorros son independientes. La vida media del tigre es de unos once aos. En condiciones especiales, como es el confinamiento en un zoolgico, puede aparearse con el len. Al hbrido resultante se le llama tigrn cuando el padre es el tigre, y ligresa cuando el padre es el len.

Tortuga
La expresin "tortuga de Esquilo" como una referencia a la inevitabilidad del destino, se refiere a una leyenda segn la cual este trgico griego consult a un orculo que le advirti del peligro de que se le derrumbara encima una vivienda. Como precaucin, Esquilo frecuent los lugares al aire libre y una tortuga, desprendida de las garras de un guila que la haba capturado, cay sobre su cabeza y le produjo la muerte. Tal es una de las representaciones mticas de la tortuga, animal que por otra parte entronca en la cultura popular con la simbologa de la tenacidad, la determinacin y la longevidad. La tortuga es un reptil quelonio caracterizado por el caparazn de dura consistencia que protege sus partes vulnerables. Se origin en el perodo trisico en su fase primitiva por lo que es uno de los ms antiguos representantes del mundo animal. La mayora de las aproximadamente 250 especies existentes en la actualidad son total o parcialmente acuticas. Se alimentan de plantas blandas y pequeos animales y se hallan extendidas por todo el planeta, si bien se desarrollan en mayor nmero de individuos y especies en el continente africano y, en particular, en la isla de Madagascar. Se distinguen dos subrdenes principales de tortugas: Pleurodira (pleurodiros), que curvan el cuello lateralmente para introducir la cabeza en el caparazn; y Cryptodira (criptodiros), con cuello y cabeza retrctiles al sumergirse dentro de la concha. Las tortugas utilizan la dureza de su caparazn como proteccin al ser atacadas por depredadores, situacin en la que introducen completamente su cabeza y sus patas en el mismo. Entre las especies terrestres destacan la tortuga comn europea (Testudo graeca) y las tortugas gigantes de las islas Galpagos (Testudo nigrita). Las matanzas indiscriminadas, las alteraciones en su hbitat natural y la introduccin de otros animales que, como los cerdos y las ratas, devoran a las cras de tortuga y compiten con los individuos adultos en las escalas de alimentacin, originaron una progresiva disminucin del nmero de especmenes de tortuga gigante hasta su prctica extincin en algunas de las islas en que se desarrollaron durante milenios. Con sus alrededor de 150 kg y un caparazn de ms de un metro de dimetro curvo, estas tortugas, denominadas corrientemente galpagos, constituyen la especie de mayor tamao de este tipo de animales.

Z
Zorro
Animal sigiloso, adaptable a las ms diversas circunstancias y capaz de sobrevivir como especie a pesar de la encarnizada lucha que contra l ha mantenido el hombre durante dcadas, la zorra ha simbolizado desde antiguo la astucia en los cuentos populares, hasta el punto de haberse convertido en figura habitual del mundo de las fbulas. La zorra comn (Vulpes vulpes) es un mamfero carnvoro de la familia de los cnidos, emparentado con el lobo, el chacal y el perro. Los machos (zorros) alcanzan unos setenta centmetros de longitud y unos treinta de altura a la cruz, as como un peso medio de unos siete kilos. Presenta el animal un hocico agudo, orejas triangulares y erguidas, patas cortas y

una espesa y larga cola. El pelaje es de color pardorrojizo por las zonas dorsales y blanquecino en el vientre, cuello y punta de la cola. En muchas regiones se la conoce como zorra roja. Se halla distribuida la zorra por casi toda Europa, norte de frica, reas del sur de Asia y parte de Norteamrica. Se adapta a una gran diversidad de hbitats, desde el bosque a las tierras bajas e incluso los suburbios de algunas grandes ciudades. Es omnvora y come desde aves de corral y roedores, sobre todo ratones y ratas, o conejos, hasta bayas, huevos y carroa. Caza preferentemente de noche, pero tambin es activa durante gran parte del da. El perodo de gestacin dura unos cincuenta das, y en cada camada suelen nacer unos cuatro cachorros. Otros mamferos reciben tambin la denominacin de zorra o zorro, aparte de la zorra comn, como son: la zorra rtica (Alopex lagopus), propia de las zonas circumpolares del hemisferio boreal, tanto en Eurasia como en Norteamrica; la zorra plateada (Vulpes fulva), buscada por su piel; el zorro del desierto o fenec (Fennecus cerda), del norte de frica; el zorro de monte o cangrejero (Cerdocyon thous), de pelaje negruzco y amarillento, que habita en diferentes regiones de Sudamrica; el zorro gris (Urocyon cinereoargenteus), tambin conocido como chacalillo, de color grisceo, con una franja dorsal negra, que se extiende por Norteamrica, Amrica central y norte de Sudamrica; y el zorro de Bengala (Vulpes bengalensis), de la India.