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venres e sábados de 17 a 21 horas.

SUMARIO PAX.
Editorial . 3
Actividades da Agrupación .. 4,5
Otras Actividades y Novedades . 6
Breves Noticias Científicas . 7
Efemérides Primer Semestre 2008 .. 8,9
Premios Nóbel Ciencia 2007 . 10, 11
Reseñas Bibliográficas .. 12, 13
Midiendo el Tiempo con El Astrolabio . 14 - 16
90 Años de Oceanográfico en Vigo . 18 - 21
Algunos datos del LHC . 22,23
Las Bacterias, esas desconocidas . 24,25
17/P Holmes "O cometa que nos sorprendeu" . 26,27
Retrato de un Cientifico "Rafael Cid Palacios" . 28 - 30
O Universo é un número . 32,33
Astronolnía . 34,35
Residuos Radiactivos, ADS y Reactores Rápidos 36 - 38
Nociones de Astronomía Observacional 1 .. 40,41
Ceo Profundo . 42,43
Editorial
PÓNGAME 20 LITROS DE GASOLINA SIN PLOMO

Clair Patterson fue un geólogo norteamericano cuya vida transcurrió


durante el siglo xx. Falleció en 1995. Gracias a él sabemos hoy que nuestro
planeta Tierra tiene 4.550 millones de años, 70 millones arriba o abajo. Al
fin se tenía una datación ansiosamente buscada durante siglos. No le fue
fácil determinar esta edad porque para llegar a ello tenía que analizar rocas
terrestres que fueran muy viejas, tan viejas como la Tierra misma. Rocas
tan antiguas no resultaba sencillo de encontrar pues la Tierra es un planeta
vivo y sufre constantes cambios debidos a la erosión, en gran medida como
consecuencia de la tectónica de placas, volcanes activos y terremotos.

Tuvo entonces la gran idea de acudir al análisis de meteoritos, pensando


que eran los ingredientes que habían formado todo el sistema solar y por
tanto la Tierra misma, y no andaba desencaminado. Además no estarían
contaminados como lo estaban las rocas terrestres. Esto le habría de
proporcionar los datos que él buscaba para establecer de forma definitiva
(aunque nada hay definitivo en ciencia) la antigüedad de nuestro planeta.
Los científicos, en general, la han acogido como buena y así se mantiene
desde hace más de 50 años.

Durante sus investigaciones descubrió también que había en suspensión


en la atmósfera cantidades desproporcionadas de partículas de plomo y se
decidió ahora a investigar cual era su origen. Pronto comenzó a sospechar
que procedían de los tubos de escape de los coches, pero una sospecha no es
una prueba, y hacían falta pruebas. El plomo es tóxico y cuando se respira
va a parar a la sangre y a los huesos, y no lo expulsamos, ahí se queda para
siempre, y desde luego, beneficios no produce.

Comenzó entonces a investigar la cantidad de plomo en la atmósfera que


había antes de la década de los años veinte del siglo pasado porque esa era la
época en que se había empezado a utilizar plomo en la gasolina con el fin de
suavizar los ruidos del motor de los vehículos. Los científicos tienen muchos
métodos para averiguar circunstancias del pasado, y más si se es un científico
tan obstinado como Patterson. Pronto descubrió que con anterioridad a esa
época el plomo en la atmósfera disminuía drásticamente. Inició entonces
una campaña a fin de conseguir que el plomo fuera retirado de la gasolina y
se topó enfrente con los intereses de muchas industrias, especialmente, claro
está, los de las industrias de la producción de plomo. Ni que decir tiene
que la carrera emprendida por Patterson se encontró con obstáculos de toda
índole, que sin duda echarían para atrás a cualquiera menos firme que él y
menos motivado en favor del bienestar de la sociedad a la que pertenecía..
Ya sabemos que las multinacionales solo se mueven obedeciendo a criterios
económicos y además tienen mucha influencia en las altas esferas, así que
ya podéis imaginaros todo lo que Patterson tendría que soportar. Pero al fin
triunfó y ahora ya podemos ir a la gasolinera y decir "Póngame 20 litros de
gasolina sin plomo".

Aún así sigue habiendo partículas de plomo en la atmósfera pero ya no


proceden de los tubos de escape de los automóviles, o si acaso en mucha
menor medida.
Antolín Franco García

Presidente de la A.A.R.B.

Actividades
Relación de Charlas, Talleres, Conferencias y Observaciones Públicas
realizadas por miembros de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

A lo largo del segundo semestre del pasado 2007 algunos miembros de nuestra agrupación, han dedicado,
de forma desinteresada, parte de su tiempo a la realización de la siguiente serie de actividades:
--
JULIO
Comenzamos este semestre el 9 de julio en "Circulo Mercantil" con la
charla que dio A. Curras: "Charles Messier: de la caza de cometas a los
confines del Universo"

El dia 10, en el Alto de Fontefría se produjo el "bautismo estelar" de Albireo el


nuevo telescopio de nuestro compañero Julio, un dobnson de 300 mm.
Este mismo mes R. Lago, junto con miembros de otras
Agrupaciones Gallegas, se desplazó a Xares en la provincia de
Ourense, donde se realizaron observaciones astronómicas y se
compartieron conocimientos sobre los materiales a utilizar y
las técnicas más actuales de astrofotografía.

Durante la semana del 16 al 19 Francisco Novoa impartió un cursillo de


Astronomía a jovenes, dentro de las Jornadas Veraniegas de Noites Abertas
......................;.;;;;;¡;¡¡

del Concello de Pontevedra


El dia 20 se culminaron estas Jornadas con una Observación en Augasantas (Concello de Cotobade) donde los
asistentes al cursillo pudieron realizar una observación práctica con varios telescopios

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AGOSTO
Los dias 10, 11 Y 12 de este més varios miembros de la Agrupacion acudieron junto
a otros aficionados al Alto de Fontefria, para disfrutar de la Lluvia de Perseidas,
tambien conocidas como "Lagrimas de San Lorenzo"

SEPTIEMBRE

Los dias 7,8 Y9, P. Martinez y R. Lago,junto con miembros de


otras Agrupaciones Gallegas, se desplazaron de nuevo a Xares,
donde realizaron observaciones astronómicas y compartieron
conocimientos con otros aficionados.

El día, 14 en el Club Montañeiros Peña Trevinca de Vigo, Ricardo


Lago impartió la charla - coloquio "Iniciacion a la Astronomia de
Observacion"

~ CI ENCIA D~~~'"

OCTUBRE

El día 9, Juan 1. Louro dió la conferencia "La influencia de los astros en: la
medida del Tiempo, las mareas y la navegación" en el edificio Social del Real
Club Náutico de Vigo

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El día 18, Angel Curras, Pablo Marínez y Ricardo Lago, asistieron a
la conferencia del Nobel de Física 2004, Frank Wilczek, incluida en el
programa de divulgación científica "ConCiencia" organizado por la USC y
el Consorcio de Santiago
¡ Al f\ j , ¡, j
NOVIEMBRE

El día 6 Pablo Martínez dió la conferencia con título: "El Cielo de Otoño
e Invierno" en el edificio Social del Real Club
Náutico de Vigo

.. L'L~
. •. El día 21, Angel Curras, nos deleitó con uan charla
titulada "Galaxias "en el edificio Social del Real
~'i Club Náutico de Vigo
i

El dia 28, Julio Pereira, Pablo Martínez y Ricarlo Lago junto a Dositeo Veiga participaron en una
observacion en el Monte Aloia dentro del marco de uno de los cursos de formacion continua para
docentes, que organizó el CFR de Vigo (Seccion Tui)

El dia 29, Pablo Martínez, Julio Pereira y Ricardo Lago acudieron al complejo que
Marcote posee en Mondariz, donde impartieron para alumnos del centro una charla de
Iniciacion a la Astronomia.

DICIEMBRE

Los dias 13 y 14, a pesar de las bajas temperaturas de -6°C, varios miembros de la
Agrupación acudieron al Alto de Fontefria para la cita anual con la espectacular y
que nunca decepciona lluvia de Geminidas.

El día 18 el compañero Francisco Novoa impartió la última charla-coloquio del año


en el Fogar do Maior de Vigo con el título "El peligro de los asteroides"

La Agrupación Astronómica Rias Baixas quiere agradecer a todos los socios, amigos y conocidos que se
ponen en contacto con la Junta Directiva para informar de los centros interesados en que se les de alguna
conferencia, charla-coloquio, o que se les organice una observación astronómica. Muy a nuestro pesar
las inclemencias meteorológicas a veces hacen que las observaciones se tengan que suspender, por ello
pedimos disculpas por haber cancelado la Observacion prevista en la explanada del Concello de Vigo.
La labor divulgativa de la Agrupación es nuestra fuente de vida y razon de ser.

CI CII.lrlA RIAS
Otras Actividades y Novedades

El mes de julio se pasaron los cargos de las cuotas de socios a las diversas entidades bancarias, la cuota anual
se fijó para 2007 fue de 22 .€

Otro año más se convocó a todos los miembros de la Agrupación para hacer la fotografia de grupo en el Monte
vigués de "O Castro" donde asistieron un pequeño grupo. Esperamos y deseamos que la próxima esté más
concurrida.

FAITE SOCIO E COLABORA CON NOS NA DIFUSIÓN DA CIENCIA EN GALlCIA.


SI DESEXAS FACERTE SOCIO CUMPRIMENTA ESTE CUPÓN E ENVIANOLO

AGRUPACIÓN ASTRONÓMICA RIAS BAIXAS DE VIGO (A.A.R.B. de Vigo)


rl Zaragoza 13, SOC
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I I I Sinatura:

~97) r l r - ... r l ARIAS


Breves Noticias Científicas y Astronórrticas

Pio Moa Banga


Escritor y Miembro de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

Agua Helada en Marte


El radar de la sonda Mars Express de la Agencia Europea del Espacio (ESA), ha descubierto
la existencia en el subsuelo de la región del Polo Sur de Marte ingentes cantidades de
agua helada casi pura, según publicó revista "Sciencie" el 15 de marzo de 2007.

Telescopio espacial Hispano-Ruso


España y Rusia firmaron en marzo de 2007 un acuerdo para desarrollar un telescopio espacial ultravioleta de
1,7 metros de diametro que podrá ser puesto en órbita en el año 2012. El proyecto, denominado Observatorio
Espacial Mundial viene a cubrir un hueco en la astronomía mundial y tendrá como objetivo las nubes de gas
caliente de la galaxia, asi como otros fenómenos de alta temperatura.

Avance en la lucha contra el cancer


El 2 de abril, el Centro de Biología Molecular de Lugo (Cenbimo) comercializó por primera vez histosondas
(reactivos para diagnostico) que distinguen unos canceres de otros, con lo que se consigue una mayor efectividad
en los métodos de tratamiento. El descubrimiento se debe a un equipo coordinado por el anatomopatólogo
Jesús Alba (Madrid 1950) radicado en la capital lucense.

¿Un Planeta Habitable?


En la afanosa busqueda de planetas extrasolares similares a la Tierra, un grupo de
astronomos suizos, franceses y portugueses detectaron en abril, por las legirísimas
oscilaciones de una estrella, debidas a los cuerpos que orbitan, en este caso la
estrella Gliese 581, una enana roja situada a 20.5 años luz, unO de los 100 astros
más cercanOS a nuestro planeta. Los astrónomos calculan que la temperatura
media de este planeta está entre los O°C y los 40°C, por lo que podría contener
agua en estado líquido, y por tanto, capaz de albergar vida. Se cree que es cinco
veces más masivo que el nuestro y que debe ser rocoso o cubierto de océanos.
Ilustracion de un planeta
extasolar Podemos estar ante un paso importante en la búsqueda de vida extraterrestre.

Estrellas dobles
La superestrella Pismis 24-1 en la constelación Sagitario que se creía la mayor de la Vía Láctea ha resultado ser
una estrella doble a 8.000 años-luz de la Tierra, según reveló el telescopio Hubble en un trabajo presentado por
el astrónomo español Jesús Maiz Apellániz en colaboración con otros colegas estadounidenses y chilenos.

Células Madre
El 5 de julio entró en vigor la Ley de Investigación Biomédica aprobada por el Congreso en junio de 2006. En
adelante se podrán obtener células madre con las que crear células de distintos tejidos que al ser trasplantadas
no generen rechazo del paciente. Con la células clonadas de un paciente se podrá estudiar su enfermedad y
probar nuevos fármacos.

Nuevo éxito del Hubble


El telescopio espacial Hubble, COn la ayuda de otros terrestres ha elaborado el
primer mapa tridimensional que permite estudiar la evolución del universo, si
bien el mapa comprende solo la zona que el aparato tiene delante que abarca un
campo de visión muy reducido.

CIENCIA ~~~.. ~~

EfeOlerides "PriOler SeOlestre 2008~~

P. Martínez / J. Pereira / R. Lago / L. Martínez


Aficionados a la Astronomía y Miembros de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

ENERO
Madrugada del 04: Lluvia de Meteoros Cuadrántidas.

- 08; ll :37 h: Luna Nueva en Sagitario.

- 12; dos horas después de la puesta de Sol: Urano a 3° de la Luna.

- 15; 19:46 h: Luna en Cuarto Creciente en Piscis.

- 19; 22:00 h: Conjunción entre Marte, Luna y la estrella El Nath.

- 22; 13:55 h: Luna Llena en Cáncer.

- 30; 05:03 h: Luna en Cuarto Menguante en Libra.

FEBRERO
- 01; 45' antes de la salida del Sol: Conjunción de Venus y Júpiter.

- 07; 03:44 h: Luna Nueva en Capricornio.

P"". - 14; 03:33 h: Luna en Cuarto Creciente en Aries.


- 21; 03:30 h: Luna Llena en Leo y Eclipse Total de Luna.
- 24; 09:00 h: Saturno en oposición, a 1240 millones de Km. de la Tierra.
- 29; 02: 18 h: Luna en Cuarto Menguante en Escorpio.

MARZO
- 05; 20:00 h: Ocultación de Venus por la Luna.

- 07; 17: 14 h: Luna Nueva en Acuario.

- 12; 19:00 h: Las Pléyades 1,0° al sur de la Luna.

- 14; 10:45 h: Luna en Cuarto Creciente en Tauro.

- 20; 05:48 h: Equinocio de Marzo. Comienzo de la Primavera.

- 21; 18:40 h: Luna Llena en Virgo.

- 29; 21:47 h: Luna en Cuarto Menguante en Sagitario.

~ CIENCIA~

ABRIL
- 04; 07:00 h: Urano, en Acuario, 1'9° al sur de la Luna en Piscis.
- 06; 03:55 h: Luna Nueva en Piscis.
- 12; 18:32 h: Luna en Cuarto Creciente en Géminis.
- 15; 15 :00 h: Saturno 2' 6° al norte de la Luna, en Leo.
- 16; 07:00 h: Mercurio en conjunción superior.
- 20: 10:25 h: Luna Llena en Virgo.
Madrugada del 22: Máximo de la Lluvia de Meteoros Líridas.
- 27; 09:00 h: Júpiter a 3 '3° al norte de la Luna, en Sagitario.
- 28; 14: 12 h: Luna en Cuarto Menguante en Capricornio.

MAYO
- 05; 12:18 h: Luna Nueva en Aries.
- 10; 11 :00 h: Ocultación de Marte por la Luna en Cáncer

JUNIO
- 03; 19:22 h: Luna Nueva en Tauro.
- 08; 02:00 h: Marte 1'9° al norte de la Luna en Cancer.
- 09; 04:00 h: Venus en conjunción superior.
- 10; 15 :03 h: Luna en Cuarto Creciente en Leo.
- 17 al 18: Luna Llena próxima al Solsticio de junio
(Luna mas baja del año).
- 18; 17:30 h: Luna Llena en Sagitario.
- 20; 23:59 h: Solsticio de Junio. Comienzo del Verano.
- 26; 12: lO h: Luna en Cuarto Menguante en Piscis.

*Todas las horas que aparecen reflejadas en estas efemérides se expresan en T.U. Para transformar el T.U. en
hora civil española deben sumársele l hora en horario de invierno y 2 horas en horario de verano.
*El planisferio muestra el cielo tal y como se vería desde las coordenadas geográficas de Vigo los días 15 de
cada mes a las 23 :00, hora civil peninsular

CIENCIA ..~~~.. ~~
PreInio§ Nóbel Ciencia 2007

Pio Moa Banga


Escritor y Miembro de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

Los de este año recayeron en nueve sabios que el 10 de diciembre, CXI Aniversario de la muerte del que
los creó, Alfred Nobel, recibieron de manos del rey Carlos Gustavo de Suecia, en solemne ceremonia, una
medalla de oro, un diploma y un cheque de diez millones de coronas, equivalente a 1,1 millones de euros. La
enumeración de los galardonados, por el orden en que fueron dados a conocer, es el siguiente:
FISIOLOGÍA y MEDICINA
r----... El premio lo compartieron un norteamericano oriundo de
Italia, MARIO R. CAPECCCHI, un británico, también con
pasaporte estadounidense. OLIVER SMITHIES, y otro
nacido y residente en Gran Bretaña, MARTIN J. EVANS.
Los tres investigan en biomedicina y establecieron en la
década de los ochenta la base teórica y experimental de la
mutación genética en ratones a los que se inactiva o "apaga"
un gen determinado para así conocer su función y los efectos que produce en los distintos procesos biológicos­
Por este medio se pueden estudiar patologías humanas que antes solo era posible hacerlo en pacientes, con las
consiguientes limitaciones.
Según el Instituto Karolinska "los descubrimientos permitieron desarrollar una tecnología de inmensa
importancia, que se aplica actualmente en casi todos los terrenos de la biomedicina, desde la investigación
fundamental hasta el desarrollo de nuevas terapias"
Capeccchi nació en Verona en 1937, pasó una dura infancia a consecuencia de la 1I Guerra Mundial
en la que su padre murió en el frente y su madre fue internada en el campo de concentración de Dacha, y su
vida cambió radicalmente al emigrar a Estados Unidos a los nueve años, donde fue acogido por un tío materno.
Desde hace varias décadas reparte su tiempo en la Universidad de Utha y la Howard Hughes Institute.
Smithies nació en Inglaterra, es el mayor de los tres, con 82 años y su labor investigadora se desarrolla
en la Universidad de Carolina del Norte (E.U.A).
Evans, británico también, de 66 años, está considerado como el artífice de la investigación sobre
células madre. Actualmente trabaja en la Universidad de Cardiff (Reino Unido).
FÍSICA
El francés ALBERT FERT Y el alemán PETER GRUNDBERG vieron
reconocidos sus investigaciones con el Nobel de Física 2007. Concretamente
por haber descubierto de forma independiente el principio que propició
la revolución informática de la miniaturización de los discos duros de los
ordenadores.
En 1988 ambos investigadores descubrieron la llamada magnetorresistencia
gigante (G.M.), un fenómeno físico que hace posible que débiles cambios
en un sistema de capas ferromagnéticas puedan producir enormes resistencias eléctricas. En esto se basa el
almacenamiento masivo de datos en un disco duro y su aplicación en los discos compactos de ordenadores
que, con una cabeza lectora basada en la MG pueden albergar enormes cantidades de información. Esto es uno
de los primeros logros de la nanotecnología (*) que han tenido un alto impacto social a juicio de un científico
argentino que participó en los trabajos dirigidos por el investigador francés.
Aun cuando al principio el descubrimiento no se consideró importante por la industria, no pasaron diez
años sin que se extendieran sus aplicaciones que pueden verse en nuevas computadoras para automóviles o
electrodomésrticos o en dispositivos como el iPod o el mp3.
Los dos investigadores, además de colegas, son amigos, comparten no solo su dedicación a la ciencia
sino también otras aficiones, y sobre todo, el propósito de mantenerse activos a pesar de estar jubilados y seguir
investigando, Fert en la Universidad de Paris Sur, y Grünberg en el Instituto de Investigación de JÜlich.
QUÍMICA

Fue distinguido con este premio, único en solitario, el profesor alemán GERHARD ERTL que
lo recibió como un regalo excepcional de cumpleaños al serie comunicado al día siguiente de
cumplir su 71 aniversario.
El motivo que justifica el honor recibido fue, según la Academia de Ciencias sueca "el
haber creado, paso a paso, una metodología para demostrar como diferentes procedimientos
experimentales pueden proporcionar conocimientos sobre las reacciones químicas en las
superficies sólidas", metodología que le permitió conocer con enorme precisión qué hacen
los átomos y las moléculas en estas reacciones-
Sus contribuciones al desarrollo de la ciencia de superficies tienen un amplísimo campo de aplicaciones, tales
como el desarrollo de semiconductores, fundamentales en informática, las pilas de hidrógeno, la producción
de fertilizantes, las placas solares, o el deterioro de la capa de ozono, por ser en pequeños cristales de hielo en
la estratosfera donde ocurren pasos vitales de este proceso.
Su foto nos muestra a este profesor de la Universidad de Hannover (Alemania), aspecto de bonhomía que,
con modestia de sabio, declaró: "Mis investigaciones no se han dirigido a mejorar los procesos industriales,
sino simplemente a comprender mejor como funciona la naturaleza.".
Aunque jubilado, sigue investigando como emérito en el Instituto Fritz-Haber de la sociedad Max Planck
en Berlín
__- - - _ ,.. ....... ECONOMÍA
Como en ocasiones anteriores, el Nobel de Economía viajó
este año a EE. UU a favor de tres investigadores de esa
nacionalidad, el profesor LEONID HURWICZ, nacido en
Moscu en 1917 y emigrado a Norteamérica en 1940, y sus
discípulos ERIC S. MASKIN, de 57 años, y ROGER B.
MYERSON, de 56.
El trabajo premiado consiste en "haber sentado las
bases de la teoría de diseño enmarcada en la teoría de los juegos" (**) que tiene aplicación en campos tan
diversos como la regulación de los mercados, las negociaciones laborales, el diseño de subastas o la toma de
decisiones en el ámbito público- Incluyen, por tanto, las decisiones que se adoptan en materia de economía y
de política.
La teoría de los mecanismos eficientes iniciada en 1960 por Hurwicz y desarrollada en la década
siguiente por los otros dos premiados, "ha ayudado a los economistas a identificar eficientemente mecanismos
de comercio, esquemas de regulación y procedimientos de votación a juicio del jurado que discernió el
Nobel
Dicha teoría analiza cuando los mercados funcionan bien y cuando fallan. Busca la eficiencia y evalúa
los múltiples factores que distorsionan la competencia como los monopolios, la carencia de información
veraz de los consumidores y cuando se ocultan los costes sociales o medioambientales del desarrollo que no
contribuyen al bienestar social.
En resumen, las aportaciones de los tres galardonados contribuyen a hacer más racional la toma de
decisiones en materia de transacciones económicas, sociales y políticas.
Hurwicz no estará muy satisfecho de haber esperado tanto, hasta los 90 años para ver reconocida su
trayectoria científica y ser el mayor de cuantos han obtenido el ansiado premio.

(*) La nanotecnología es la rama de la ciencia aplicada a la manipulación y control de la materia a la escala


de menos de un micrómetro, una medida que es la milmillonésima de un metro.
(* *) La teoría de los juegos es la rama de la matemática que estudia por medio de modelos las estrategias
que mejor recompensan el comportamiento de individuos que interactúan. Suformulación se debe a John von
Neumen y Oskar Morgenstern. Esta metodología se emplea en muchas ciencias, desde la estrategia militar a
la filosofia. Un ejemplo de aplicación popularizado es el llamado "dilema del prisionero n.
Reseñas BibHográficas

Desde esta sección te invitamos a poner en práctica la añeja aficción a la lectura. Si, ya sabemos que estamos
en la era audiovisual. Ya sabemos que el documental de la vida y milagros de Al Gore y el cambio climático
ha llegado mas lejos y a más gente que los libros de Lovelock. Tambien nos consta que Michael Jackson salto
al estrellato gracias al video "Thriller" y no gracias a la originalidad de sus letras.

Por supuesto somos conscientes de que hace falta un cambio y confiamos que el libro electrónico nazca
pronto, con buena salud y el papel solo exista en los museos de etnología, pero mientras no llega ese día por
favor, sean dóciles; lean un poco.

La venganza de Gaia
El mundo ha sobrepasado el punto de no retorno en el cambio climático y la civilización tal y como la
conocemos ahora es poco probable que sobreviva, sostiene James Lovelock, el científico y guru verde que
concibió la idea de Gaia, la Tierra que se matiene en forma por sí misma. En una valoración profundamente
pesimista, el Profesor Lovelock sugiere que los esfuerzos por neutralizar el calentamiento global no tendrán
éxito y que, de hecho, ya es demasiado tarde. Según él, el mundo y la sociedad humana se enfrentan a un
desastre de mucho mayor envergadura y a un ritmo más rápido del que casi nadie se da cuenta. El dice: "antes
de que acabe este siglo, miles de nosotros morirán y las pocas parejas de personas que sobrevivan vivirán en
el Artico donde el clima se mantiene tolerable."

Al hacer semejante declaración, mucho más oscura que ninguna de las efectuadas por un cientifico de
importancia internacional comparable, el Profesor Lovelock admite que se está arriesgando. Pero como el
hombre que ha concebido la primera forma holística de mirar la vida en la Tierra desde Charles Darwin,
Lovelock siente que su propio análisis de lo que está pasando no le deja elección. Lovelock cree que es el
propio mecanismo autoregulador de Gaia -concepto que cada vez es más aceptado por otros científicos a nivel
mundial aunque ellos prefieren llamarlo el Sistema Tierra - el cual, se asegurará de que el calentamiento no
pueda controlarse.

El Profesor Lovelock quien concibió la idea de Gaia en los setenta (1970) mientras estudiaba la posibilidad de
vida en Marte para la Nasa en Estados Unidos, ha venido advirtiendo sobre los peligros del cambio climático
desde que empezaron las primeras preocupaciones sobre el tema casi veinte años atrás.

En el último capítulo de su libro, Lovelock escribe: "¿Qué debería estar haciendo ahora cualquier gobierno
europeo sensato? Creo que tenemos pocas opciones más que prepararnos para lo peor, y asumir que hemos
superado el umbral". "Haremos lo que podamos para sobrevivir, pero lamentablemente no veo a los Estados
Unidos ni a las economías emergentes de China e India cortando a tiempo, y ellos son la fuente principal de
emisiones de C02. Ocurrirá lo peor..." Lovelock continúa: "Tenemos que tener en cuenta el ritmo sobrecogedor
del cambio y comprender que nos queda poco tiempo para actuar, y luego, cada
nación y comunidad deben descubrir el mejor uso para los recursos con que cuentan
para sostener a la civilización tanto tiempo como puedan". Lovelock cree que LA JAMES LOVELOCK
los gobiernos del mundo deberían planificarse para garantizar los suministros de VENGANZA
alimentos y energía durante el calentamiento global así como defensas contra el DE LA
aumento esperado de los niveles del mar.
TIERRA
Autor: James Lovelock
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 9788408070283
Editorial: PLANETA, S.A.
Precio aproximado: 20 E
Cinco ecuaciones que cambiaron el mundo.
Michael Guillén recibió el galardón científico del programa Science de la cadena ABC. En su libro Cinco
ecuaciones que cambiaron al mundo nos presenta las sorprendentes historias de personas y descubrimientos
científicos que tuvieron grandes consecuencias en el pensamiento y el desarrollo tecnológico de la humanidad:
la utilización de la energía eléctrica, el vuelo en avión, los viajes a la luna, la bomba atómica y una propuesta
para comprenderla la muerte.

El texto es una invitación para conocer la actividad científica, donde encontramos que detrás del descubrimiento
hay una historia humana. El autor relata vívidamente dramas de celos, fama, guerras, censura religiosa,
ambición y tragedias familiares.

Cada historia está estructurada en cinco partes. El prólogo relata algún incidente llamativo de la vida del
personaje. Continúan tres actos: veni, vidi, vici (palabras latinas atribuidas a César después de la derrota al
Rey Farnaces: vine, vi y vencí). En veni se explica cómo el científico llega a su tema
de estudio; en vidi se explica históricamente cómo es que el asunto llegó a ser tan
misterioso, y vici explica cómo se llegó a resolver el problema en forma de ecuación.
Finalmente, el epílogo describe cómo esa ecuación cambió el rumbo de la historia.

Autor: Michael Guillen


Encuadernación: Tapa blanda bolsillo
ISBN: 9788497933582
Colección: ENSAYO CIENCIA DE BOLSILLO
Precio aproximado: 9 €

Una breve historia de casi todo.


Bill Bryson aborda materias tan terriblemente aburridas como geología, química y física, pero lo hace de
forma tal que resultan comprensibles y amenas. La cuestión es cómo sabemos lo que sabemos. En sus viajes
a través del tiempo y del espacio Bryson se topa con una espléndida colección de científicos asombrosamente
excéntricos, competitivos, obsesivos e insensatos, como Henry Cavendish, de una timidez tan deplorable que
aunque hizo públicos importantes descubrimientos - entre ellos el peso de la Tierra -, se abstuvo de comunicar
muchos de ellos.

En Una breve historia de casi todo, el autor intenta entender qué ocurrió entre la Gran Explosión y el surgimiento
de la civilización, cómo pasamos de la nada a lo que ahora somos.

Nos pareció una excelente historia divulgativa sobre las más diversas ramas de las ciencias, desde lo más
pequeño a lo más grande; una preciosa historia personal acerca de aspectos desconocidos de muchos científicos
famosos y no tan famosos. Realmente apasionante en todos los sentidos. Y lo mejor
de todo es que es tan entretenido, que nos enganchara desde el principio, incluso a
gente a la que no le apasione la Ciencia

Autor: Bill Bryson


Encuadernación: Tapa blanda bolsillo
ISBN: 9788478713806
Colección: RBA-BOLSILLO
Precio aproximado: 9 €
Midiendo el Tiempo con el Astrolabio
Juan J. Lauro Laja
Profesor emérito de la Escuela Náutico-Pesquera de Vigo, Capitán de Marina Mercante y Miembro de la A.A.R.B.

Ya queda dicho que, mientras el buque navega a lo largo de


le costa, su posición está determinada por medio de puntos de
ella conocidos, y partir de esa posición verdadera, el rumbo y
la distancia al lugar de destino, pueden dibujarse sobre la carta
náutica con relativa facilidad. Sin embargo, no siempre se sigue
fielmente el rumbo trazado de antemano porque, corrientes
desconocidas, vientos u otras causas, desvían al buque de la
derrota señalada. Con frecuencia hay que hallar una nueva
situación que permita rectificar el cálculo y obtener con mayor
exactitud la distancia que falta por recorrer hasta el punto de
llegada. Para que esto sea posible lejos de la costa, durante varios
siglos, se ayudó el navegante de los astros y, perfeccionando los
medios para su observación, mejoró también la precisión en el
cálculo de la latitud o longitud de su buque en alta mar.

Larga es la historia de los instrumentos utilizados para la


observación de los astros. Quizás los primeros trabajos nacieron
de la necesidad que sintió el hombre de encontrar 1a adecuada
medida del tiempo. Les era imprescindible a nuestros antepasados
determinar cuando había sucedido un hecho, o el periodo de
tiempo transcurrido entre dos épocas. Y este tremendo problema,
como muchos otros de la antigüedad, habría de resolverlos el
sabio, el astrónomo, conocedor de todas las ciencias de la Tierra
y de buena parte de los misterios de otros mundos.

También es muy probable que con este único fin -el de medir
el tiempo- se construya el primer astrolabio astronómico, que
determinará la hora del lugar una vez medida la altura del Sol
sobre el horizonte. Este elemental instrumento, conocido ya en
el S. IU a.e. por los egipcios, pronto va a ser utilizado a bordo
y cumplir otros fines a lo largo de la historia de la navegación,
transformándose en el indispensable aparato náutico para calcular
la latitud geográfica del observador. A través de Grecia, llega a
España, para generalizarse su uso en los buques. Hasta tal punto,
que es considerado un instrumento típicamente náutico, quedando
ya olvidado su antiguo origen de medidor del tiempo.

rita~~ ("' I F N ("' I ARIAS


DEL ASTRüLABIO y LA BALLESTILLA A LA LATITUD
El navegante de todas las épocas, traslada a bordo cuantas
técnicas creadas en tierra firme pueden servirle en su arte de
navegar. Esto mismo hace con el «astrolabio» que, siendo
instrumento extraño a la mar, pronto lo toma en su beneficio y
pasa a ser imprescindible a bordo. Magallanes antes de partir
para su navegación alrededor del mundo, manda construir
siete astrolabios, sin los cuales -dice- no podría obtener su
verdadera latitud en la mar. Consiste en un disco de cobre o
latón, con dos diámetros bien marcados en una de sus caras;
uno vertical -línea del cenit- y otro perpendicular que señalará
dirección del horizonte. En el centro gira una alidada que se
orienta hacia el Sol, para que la sombra de un pivote indique su altura, o a través de un orificio se
vea la estrella. En ambos casos, lo que se pretende es obtener la altura del astro, cuando se encuentra
en el meridiano y, en consecuencia, conocer la principal coordenada del navegante -la latitud-, ya
que en las expediciones al Sur del Ecuador no es posible observar la estrella Polar.

García de Palacio en su cé 1ebre «Instrucción Náutica», publicada a fines del S.XVI, ofrece las
normas para manejar con precisión el «astrolabio»: «el que quiera tomar el Sol con el «astrolabio»
en la mar -dice- se sentará y se pondrá cerca del mástil mayor, que es donde la nave da menos
vaivenes y está más quieta y, colgado el dedo segundo de la mano derecha de su anillo, pondrá el
rostro y el «astrolabio» frontero del Sol derechamente ... ». Con ello nos da a entender la exigencia
de una especial habilidad en el manejo del «astrolabio». Y esa misma exigencia agudiza el ingenio
del navegante, tratando de encontrar un nuevo instrumento cuyo
uso mejore la observación de los astros. De este modo, nace la
.«ballestilla» que, aunque menos perfecta que el «astrolabio», al
principio goza de preferencias para tomar alturas de estrellas. Este
nuevo y modesto instrumento se compone de una simple vara de
madera, a lo largo de la que corre, en forme de cruz, una pieza -el
martillo-o Con tal cariño aceptó el navegante la «ballestilla», que
tenia a garbo observar con el instrumento que había aprendido a
construir con sus manos hábiles. La altura de las estrellas se tomaba
moviendo el martillo sobre la vara graduada, hasta que uno de los
extremos apuntaba al centro del astro y el otro al horizonte.

EL CUADRANTE DE DAVIS y EL «OCTANTE»


La incomodidad en el manejo del «astrolabiO» y la poca exactitud de la «ballestilla» -con errores
del orden del medio grado- dieron paso, a principio del siglo XVII al «cuadrante inglés o de Davis»,
formado por dos lectores que tienen el mismo centro y que, observando de
espaldas al Sol, permiten determinar su altura cuando la sombra del astro
coincide con el horizonte. Más tarde, se unió al cuadrante una lente que
permitía hacer la observación cuando el Sol estaba velado por las nubes, y
por medio del «octante» -precursor del sextante- se consiguió que el arte
de medir alturas de astros en la mar, obtuviera une pe fección casi total.
Es el «octante», ni más ni menos, que un instrumento de reflexión con un
limbo graduado que comprende la octava parte de la circunferencia. Por ser
el virtual antecesor del moderno «sextante», reservo para otro capítulo su
descripción más amplia.

CIENCIA ~ ~~l

Pero antes de terminar este comentario, debo dejar, constancia clara que los viejos instrumentos náuticos
aparecen en el mundo de la mar cuando el navegante siente la necesidad de conocer la latitud y, todos
ellos, ofrecen cumplido servicio en esta parcela de la Historia de la Navegación

PARA DETERMINAR LA LONGITUD, TAMBIEN LA MEDIDA DEL TIEMPO ES NECESARIA

A partir del descubrimiento de .América, atormenta al navegante el


ansia de hallar un procedimiento para obtener la otra coordenada -la
longitud-, considerando algunos tal trabajo, como el límite puesto
por Dios a la inteligencia humana. Los viejos métodos astronómicos
empleados para conseguirlo, tales como ocultaciones de estrellas,
oposiciones de planetas, eclipses de Sol, Luna, etc., resultan
muy imperfectos y erróneos, y de esta imperfección, se culpa en
principio a los veteranos instrumentos que durante tantos siglos
han ayudado al navegante en múltiples expediciones oceánicas.
Pero esos mismos instrumentos tienen limitado su servicio y, aunque perfeccionados, la
historia no permitirá que se aparten del fin para el que fueron creados.

Si es urgente determinar la longitud, hay que volver la vista, de nuevo al


origen de la latitud -la medida del tiempo-, y al saber astronómico, precursor
de futuras ciencias náuticas. Al español Fernando Colón, hijo del descubridor
del Nuevo Mundo, corresponde ser el primero en proponer la determinación
de la longitud por medio del tiempo, «Marcad un meridiano origen, tomad la
hora exacta navegando hacia el Este u Oeste, y cuando tengáis corridas veinte
leguas, hallad la hora del lugar con el «astrolabio». La diferencia de horas os
dará la diferencia en longitud». Es curioso como el «astrolabio» vuelve a ser
otra vez el gran colaborador; pero, como digo su servicio será limitado. La
perfección y exactitud en la medida del tiempo, es necesaria. Y nuestro viejo
«astrolabio» pasa a un segundo plano, al nacer el «cronómetro», hijo del estímulo que supuso
la oferta de fuertes sumas de dinero por parte de los reyes de la época, a quienes construyesen
el «cronómetro» perfecto que ayudaría a determinar la longitud geográfica. El estudio de la
«Navegación Leste I Oeste» se puso de moda entre los hambrientos sabuesos que asediaban
las cortes de Europa.

La máquina perfecta (?) apareció, y el futuro de la ciencia náutica va a apoyarse,


como había anunciado a finales del siglo XVIII el sabio Oficial de la Marina
Española Mengoza, en el «cronómetro» y en el «sextante» que han de gozar,
ya para siempre, de la admiración de todo buen navegante. Ambos Instrumentos
náuticos, bien merece la atención de un capítulo apmie.

~~~J CIENCIA o~~;>~


90 Años de Oceanográfico en Vigo

Santiago Lens Lourido


Investigador del Área de Pesquerías del LE.O. de Vigo

El Centro Oceanográfico de Vigo tuvo su origen en el Real Decreto del Ministerio de Instrucción Pública y

Bellas Artes de 1914, por el que se creaba el Instituto Español de Oceanografía. Su inauguración no tuvo lugar

hasta tres años más tarde, el 2 de septiembre de 1917. A la inauguración asistió D. Odón de Buen,
fundador y Director del Instituto Español de Oceanografía (LE.O).

El Laboratorio estuvo instalado provisionalmente en el Pabellón de la Sociedad de Salvamento


de Náufragos, en el puerto de Vigo, y allí pelmaneció en muy precarias condiciones hasta 1920,
año en que: "se tuvo que abandonar el local por dificultades económicas" y falta de personal. No parece que
el Instituto haya contado con instalaciones fijas en Vigo entre 1920 y 1935. No obstante, entre 1925 y 1932
Fernando de Buen publica varios trabajos sobre la sardina de Vigo, posiblemente a partir de datos obtenidos
en expediciones organizadas desde el Laboratorio Central del Instituto en Madrid.

En 1935 tuvo lugar el paso del Instituto Español de Oceanografía al Ministerio de Marina y con él se produjo
un impulso en las actividades del l.E.O y la verdadera operatividad del Laboratorio Oceanográfico de Vigo.
Sin embargo, debido a la Guerra Civil, hasta 1940 no se consolidó el Laboratorio, que se instaló en el número
18 de la llamada entonces Avenida de Felipe Sánchez (hoy Areal).

A pesar de las insuficiencias presupuestarias de aquella época y la escasa dotación de personal y material, se
efectuaron diferentes estudios que permitieron empezar a conocer las condiciones de nuestro mar y de las rías.
Los estudios se centraron en los yacimientos de moluscos y en la puesta en marcha y desarrollo de los parques
de cultivos flotantes, primero de mejillones y más tarde de ostras. Se continuaron los estudios sobre la sardina
y otras especies pelágicas de la costa gallega, llegando a constituirse como una línea clásica de investigación
del Laboratorio. En 1943 se instala en el Berbés un mareógrafo que sigue funcionando desde entonces, y que
ha permitido obtener una serie ininterrumpida de 63 años de datos sobre la altura del nivel del mar, de gran
utilidad para el seguimiento de los cambios acaecidos en el medio ambiente marino, como por
ejemplo para el estudio del cambio climático en nuestro ,

It 1
planeta.
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Como el espacio de que se disponía era insuficiente, en 1953 se consiguió que la Junta del Puerto cediera un
local en el Berbés. En esta etapa, el personal del Laboratorio, además de participar en diversas campañas,
estudió la composición química de los seres marinos y continuó los trabajos sobre las características biológicas
y biométricas de especies de interés pesquero, en especial la sardina y otros cIupeidos. También hay que
señalar los estudios sobre corrosión y pinturas fungicidas y los análisis de aceites de pescado y mamíferos
marinos en colaboración con el Laboratorio Oceanográfico de Madrid.

Durante los años 60 y siguientes se suceden los trabajos de investigación e infonnes sobre incidencias de
vertidos urbanos e industriales, publicándose más de cuarenta trabajos en revistas del Instituto o extranjeras,
y destacando la labor llevada a cabo con motivo de la contaminación provocada por el embarrancamiento del
petrolero "Polycommander", en mayo de 1970 en las islas Cíes.

En 1968 el LE.O inició un innovador programa multidisciplinar de investigación oceanográfica en la ría de


Arosa, en el que tomaron parte activa personal de varios laboratorios del Instituto, entre ellos el de Vigo.
La colaboración con la Woods Hole Oceanographic Institution, permitió ampliar los objetivos del proyecto,
facilitó la especialización de personal en Estados Unidos, la adquisición de material costoso y de alta precisión
y proporcionó un conocimiento exhaustivo de la ecología de las rías gallegas, que se plasmó en un elevado
número de publicaciones.

Las becas concedidas por la Diputación Provincial de Pontevedra y la Caja de Ahorros Municipal de Vigo,
a partir de 1973, permitieron la incorporación de nuevos licenciados y la ampliación de las actividades de
investigación. Ello obligó a buscar unas instalaciones más acordes con la nueva situación, trasladándose el
Laboratorio en febrero de 1974 a la Avenida de Orillamar, bajo el impulso dinamizador de Rafael Robles, que
fue nombrado Director del Centro en 1976.

En estos años se dio continuidad a los estudios, iniciados en 1964, sobre bacteriología y parasitología y
se acometieron trabajos más completos sobre biología pesquera y medio marino. Se organizó el equipo de
investigación de biología pesquera de la costa atlántica, junto con los laboratorios de La Coruña, Santander y
los laboratorios Centrales de Madrid. Las especies estudiadas de fonna prioritaria eran la merluza y la sardina.
En 1974 se llevó a cabo la primera campaña de prospección pesquera en el B/O "Cornide de Saavedra"
(botado en 1971), origen de una serie que se ha venido desarrollando hasta la actualidad para la evaluación de
los recursos pesqueros pelágicos y demersales de la platafonna continental de Galicia y el Cantábrico.

Otra importante faceta de los trabajos del Laboratorio, que ya comienza a llamarse Centro Oceanográfico de
Vigo, se refiere a los estudios sobre la contaminación, tanto en las rías como en la plataforma continental.
Se iniciaron estos estudios con motivo de la instalación de una fábrica de pasta de papel en Lourizán (ría
de Pontevedra), dando lugar a la realización de diversos trabajos científicos e informes de asesoramiento.
Durante los años 1980-82 se llevó a cabo un estudio multidisciplinar bajo la coordinación de este Centro, y
participación de otros Centros del LE.O y de otras instituciones, para conocer el estado de la contaminación
en la ría de Pontevedra y diseñar un plan de vigilancia.

CIENCIA ~ r~¡J.WJ
La aparición de intoxicaciones por consumo de mejillón afectado por fitotoxinas naturales, propició la creación
de una red de alerta y vigilancia de las mareas rojas en 1977. El objetivo era detectar las condiciones existentes
en las rías sobre la presencia de fitoplancton tóxico e informar a las autoridades sanitarias para la subsiguiente
regulación de la extracción de mejillón y otros moluscos.

La ampliación de las Zonas Económicas Exclusivas a las 200 millas de los países en cuyas aguas faenaba la
flota española, a pattir de 1976, determinó nuevas necesidades de asesoramiento por parte de la Administración
pesquera española, que en buena parte fue prestado por personal del Centro Oceanográfico de Vigo.

A principios de los años 80 comienzan a realizarse las primeras experiencias sobre el cultivo de peces con
resultados positivos, por lo que se decide incluir un módulo para una planta de investigación sobre el cultivo
de peces en el proyecto para las nuevas instalaciones del Centro Oceanográfico de Vigo. Se inicia también la
investigación sobre mamíferos marinos y la participación en el Comité Científico de la Comisión Ballenera
Internacional.

En 1986 se establecen dos programas de investigación pesquera en el C.O.V:


el Programa del área del Consejo Internacional para la Exploración del Mar
(C.LE.M / LC.E.S), enfocado al estudio de la plataforma continental de
Galicia, Cantábrico y Gran Sol, y el Programa sobre Pesquerías Lejanas,
que se ocupa de los estudios sobre diversos caladeros en los que faenan las
flotas gallegas, como el área de la Organización de Pesquerías del Atlántico
Noroeste (N.A.F.O), área de Svalbard, Atlántico sur, Atlántico central, etc.
La investigación se centra en las especies de mayor interés pesquero como
merluza, gallos, rapes, sardina, jurel, bacaladilla, bacalao, fletán negro,
platijas, gallineta, granaderos, etc. La biología de estas especies se estudia
por medio de campañas científicas a bordo de barcos de investigación y
pesqueros, muestreos biológicos en lonja y el seguimiento de la actividad
pesquera. El C.O.V también se ocupa de la búsqueda de nuevas posibilidades
de pesca. En los últimos años se han desarrollado más de 100 campañas
de investigación o de prospección en todos los océanos del mundo. En
... noviembre de 1986 salió de Vigo la primera expedición científica española a
-e:~:::::;~====_===_::::::_:::::;::-:::::;::.;..::--.~.- la Antártida. La expedición "Antártida 8611 ", finalizó en febrero de 1987, y
en la misma participaron investigadores de diversos Centros Oceanográficos
del LE.O, incluyendo el de Vigo.

A partir de 1986 se comienzan a realizar estudios sistemáticos sobre la contaminación marina de las costas de
Galicia y Cantábrico, enmarcándose estas actividades dentro de los convenios de Oslo y París (y ahora en el
Convenio OSPAR) para la protección del medio marino del Atlántico Nordeste.

La sede actual del Centro Oceanográfico de Vigo fue inaugurada el 31 de mayo


de 1986. Esta nueva sede del C.O.V está situada en Cabo Estai, Canido, a unos
12 km del centro de la ciudad de Vigo, en un magnífico enclave natural, sobre una
parcela de 5.200 m2. Consta de dos edificios, uno de laboratorios generales de
3.108 m2 de superficie total (cuatro plantas y un ático), y otro para la investigación
en acuicultura marina de 1.800 m2 (dos plantas y otra retranqueada), siendo
el mayor de los nueve centros de investigación que el Instituto Español de
Oceanografía tiene a lo largo de la costa española.
En la actualidad el C.O.V continúa trabajando en equipos multidisciplinares en las áreas de pesquerías, acui­
cultura y medio marino y protección ambiental, en colaboración con otros centros, tanto del Instituto como
de otras instituciones españolas y extranjeras, y de modo muy especial con centros e instituciones de inves­
tigación de otros países integrados en Consejos o Comisiones internacionales de investigación o gestión del
mar tales como el Consejo Internacional para la Exploración del Mar, el Convenio OSPAR, la Comisión Ocea­
nográfica Intergubernamental, la Organización de Pesquerías del Atlántico Noroeste, la Comisión Ballenera
Internacional, etc.

Desde 1996 existe en el C.O. V el Centro Científico y de Comunicaciones sobre Algas Nocivas, establecido
por un convenio entre la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (C.O.!) de la UNESCO y el Instituto
Español de Oceanografía. Su objetivo es apoyar las labores de formación y comunicación del Programa sobre
Floraciones Algales Nocivas de la C.O.l, con especial énfasis en el apoyo a los países iberoamericanos y del
norte de África.

Actualmente, el equipo humano del C.O. V está formado por 165 personas: 61 investigadores, 81 personas de
apoyo a la investigación y 23 tripulantes de los buques de investigación. Además, cuenta con observadores
científicos (más de 40 anualmente) a bordo de pesqueros comerciales, tanto en Galicia como en aguas lejanas.
Cuenta también con la embarcación "José M" Navaz", de 16 m de eslora, para la investigación oceanográfica
y pesquera. El B/O "Comide de Saavedra" de 66 m de eslora, propiedad del lEO, tiene su base en el puerto de
Vigo y depende administrativamente de este Centro.

~. ,- J, • - -- .

"José Ma Navaz" "Cornide de Saavedra"

EL c.a.v, como parte del I.E.a, pertenece a la Administración General del Estado, estando adscrito en la

actualidad al Ministerio de Educación y Ciencia. Su labor viene determinada por la Ley de Pesca (2001)

y se dirige fundamentalmente a la investigación para el mejor conocimiento del mar y sus recursos vivos,

incluyendo la acuicultura, y al asesoramiento científico y técnico a las Administraciones Públicas, tanto la

Central como las Autonómicas y locales así como a los sectores marinos interesados, fundamentalmente al

sector pesquero y al acuicultor.

MINISTERIO ,
DE EDUCACION
y CIENCIA

Texto elaborado a partir de un articulo previo sobre el mismo tema publicado por A. González-Garcés y San­
tiago Lens en la Revista Electrónica del Instituto Español de Oceanografta.
Algunos datos del LH e
José María Cordobés
Físico, Profesor de Secundaria y Miembro de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

La Organización Europea para la Investigación Nuclear, CERN (Conseil Européen pour la Recherche
Nucléaire) es el mayor laboratorio de investigación en física de partículas a nivel mundial, y el LHC (Large
Hadron Collider), gran colisionador de hadrones es el nuevo acelerador y colisionador de partículas que se
ha construido en túnel circular de 27 Km. de longitud en la frontera franco-suiza, cerca de Ginebra y que está
previsto que comience a funcionar en mayo del 2008.

El LHC acelerará haces de protones en


direcciones opuestas a lo largo del anillo
y los hará colisionar cuando alcancen el
99.999999% de la velocidad de la luz,
unos 300.000 km/s.

Será el mayor acelerador del mundo, tanto en dimensiones como en energía alcanzada, ya que ésta será de
unos 14 TeY (Tera Eiectronvoltio), 7 TeY para cada uno de los dos haces de protones, que a lo largo de su viaje
por el interior del túnel, serán guiados en sentidos opuestos por potentes imanes superconductores distribuidos
al lo largo del anillo. Los bobinados de estos imanes estarán recorridos por corrientes de 12.000A (amperios)
y se mantendrán a la temperatura de -271°C para no perder su carácter de superconductividad. Por tanto se
puede afirmar que cuando entre en funcionamiento será la mayor instalación superconductora del mundo.

LHC - . CERN
_-...PointB
·_rJ:;t1s

En cuatro puntos del anillo, los protones colisionarán entre sí a un ritmo de 600 millones de colisiones por
segundo, produciéndose en cada colisión unas 100 partículas secundarias, ya que de acuerdo con la ecuación
de Einstein, (E=mc2), transformarán su energía en materia. Rodeando los puntos de colisión se colocarán
cuatro randes detectores, CMS ATLAS A Alice LH Cb ara analizar estudiar las artículas resultantes.

Las protones así acelerados se convierten en un supermicroscopio ya que analizarán la estructura de la materia
con una precisión nunca alcanzada de 10- 19 m.

~ CIENCIA R~::~~
La última vez que se produjo en gran escala una colisión tan violenta, fue hace miles de millones de años,
durante el primer pico segundo del Universo (una billonésima de segundo) después del "Big Bang".
Este proyecto tan ambicioso y de tanta complejidad técnica muestra su carácter más internacional en los dos
detectores, CMS y ATLAS, donde participan unos 5.000 científicos e ingenieros de más de 300 universidades
e institutos de investigación de unos 50 países de los cinco continentes. España colabora con un centenar de
investigadores, ingenieros y estudiantes de doctorado.
El proyecto LHC ha supuesto tal cantidad de recursos humanos y financieros, que la sola aportación de CERN
ha sido insuficiente y otros países como EE.UU., Rusia, Canadá Japón, China, etc., participan como socios en
esta magna empresa científica. De hecho se puede afirmar que el proyecto LHC es un proyecto mundial de la
ciencia.

¿Qué buscan los científicos que allí trabajan con estos experimentos?

La principal meta es encontrar la evasiva partícula conocida como el bosón de Higgs; la observación científica

de éste podría arrojar luz sobre por qué algunas particulas tienen masa y el por qué de las masas de otras

particulas.

Otros interrogantes, a los que se podría dar respuesta son:

¿Por qué hay materia y no antimateria en el Universo?

¿Existen las llamadas partículas supersimetricas? Postuladas por algunas de las teorías de unificación más

aceptadas actualmente.

La respuesta a esta pregunta podría ayudarnos a entender como fue el Universo en sus primeros instantes, por

qué es tal como 10 observamos y como evolucionará en el futuro.

CIENCIA~.JIo..._~

Las bacterias~ ~ ~ ~ esas desconocidas


Francisco N ovoa Cid
Licenciado en Biología, Profesor de Secundaria y Miembro de la Agrupacion Astronómica Rias Baixas

Cuando a la mayoría de las personas se les menciona la


palabra "bacteria", con toda probabilidad, lo primero
que se les viene a la mente es la de un microbio, o sea, un
ser muy pequeño, un germen microscópico, causante
de enfermedades infecciosas, que en numerosos casos
pueden resultar graves, o incluso mortales, capaces
de diezmar poblaciones humanas, o a sus animales o
cultivos, en regiones más o menos amplias, a veces en
un continente entero.

Esta idea prevalece, hasta el punto en que así es como,


principalmente, se les menciona en textos, incluidos
los escolares.
Durante épocas pasadas, y hasta no hace tanto tiempo,
y es cierto que estos todo ello adornado de mitos, leyendas y relatos
. .
microorganismos, de terror, producto en parte del desconocimiento,
empezaron a interesarnos, y en parte de las terribles consecuencias reales, y
a conocerse y a estudiarse, de la impotencia para combatir enfermedades que
como responsables de se asociaban más a castigos divinos, o a brujería.
terribles epidemias, La falta de higiene, las escasas medidas sanitarias,
auténticos azotes de las las deficiencias nutricionales, y la inexistencia de
Yersinia pestis humanidad, como la una biología como ciencia, y más en el caso de la
Peste Negra que asoló Europa varias veces, causada microbiología, hacía el resto.
por el bacilo Yersinia pestis, la Gangrena que causaba
estragos en los heridos de guerras, cuyo responsable Siendo organismos que colonizaron la Tierra, hace
es una bacteria del género Clostridium, o el Tétanos, al menos 3800 millones de años, pasó mucho tiempo
r--~------., producido por otra especie hasta que conseguimos saber de su existencia y de su
de Clostridium, infecciones biología, gracias al desarrollo del microscopio y de
digestivas de Salmonellas las técnicas de microscopía, y de médicos, biólogos y
., o Vibrios pulmonares microbiólogos que dedicaron su vida a ello.
de Streptococcus y Aunque ya desde antes, se sospechaba _--........- ...
Micoplasmas (Neumonías de gérmenes como trasmisores de
Clostridium tetani y Tuberculosis), Rikettsias enfermedades contagiosas, no fue hasta
que causan Tifus y fiebres, o enfermedades de finales del siglo XIX, en que Pasteur y
Transmisión Sexual como Gonorreas o Sífilis, sobre todo el médico
producidas por el tipo de coco (Neisseria) y una alemán Robert Koch,
espiroqueta, respectivamente, ... solo por mencionar sentaron las primeras Pasteur
algunas de las más bases de la microbiología. Hace tan
conocidas. solo, poco más de un siglo.

Salmonella
No es raro, por tanto, que Los animales herbívoros, como Científicamente, su estudio nos
tardásemos en ver a estos pequeños vacas, ovejas o cabras, necesitan ayuda a reconstruir la historia
seres de otra forma, y que aún hoy, de bacterias en sus estómagos, evolutiva de la vida, sus posibles
su verdadera importancia, como para poder digerir la celulosa. orígenes, y por tanto los nuestros,
organismos esenciales para la y la búsqueda de vida, o de
vida en nuestro planeta, y de los Plantas como las leguminosas posibilidades de la existencia
que dependemos todos los demás necesitan de bacterias Rhizobium de vida en lugares hasta ahora
. .
seres vivos, sea tan escasamente que viven en sus ralces y que impensables.
conocida y comprendida. consiguen fijar el nitrógeno.
El microbiólogo Carl Woese ha
También sabemos que las modificado el árbol
bacterias, descomponen la mayor evolutivo de los seres
parte de la materia muerta, y VIVOS, distinguiendo
devuelven al suelo o al medio dos linajes de
en general, nutrientes necesarios organismos llamados
Lamayoríadelosmicroorganismos,
que de esta forma vuelven a estar procariotas: el dominio Bacteria, o
tienen efectos beneficiosos,
disponibles para plantas terrestres "verdaderas"bacterias, yel dominio
e incluso, en muchos casos,
o algas, y otras bacterias tienen un Archaea, un grupo especial,
imprescindibles para la biosfera.
papel fundamental en los ciclos tambien llamadas arqueobacterias,
de elementos químicos como el entre las que se encuentran especies
Todo un conjunto de microbiotas,
nitrógeno, el azufre o el hierro. capaces de vivir en condiciones
encuentran en nosotros, o en plantas
extremas o extremófilos, y que han
y animales, un ambiente propicio,
Los humanos hemos aprendido aumentado considerablemente las
que en condiciones normales,
o estamos aprendiendo a posibilidades de existencia de vida
no solo no son patógenos, sino
utilizarlas para obtener productos fuera de la Tierra.
que compiten con otros que
alimenticios como los derivados
potencialmente lo son, y resultan
lácteos, bebidas como el vino, o la Se estima que bacterias y arqueas
esenciales para nuestro desarrollo.
cerveza, o fármacos con los que constituyen más del 90% de la
Habitan la superficie de nuestra
poder curar nuestras enfermedades, biomasa del medio marino, y
piel, o el interior de la cavidad
o para reciclar nuestros residuos seguramente del propio suelo y
bucal, los conductos respiratorios,
y combatir la contaminación que subsuelo terrestre y ... ¡La inmensa
intestinales o genitales. Bacterias
producimos. mayoría de las especies las
que contribuyen a la absorción de
desconocemos!
nutrientes, como Eseheriehia eoli,
Las bacterias constituyen un
o la síntesis de vitaminas, como
material fundamental en el Comprenderán, entonces, la
Bifidobaeterium sp.
desarrollo y COnOC1l11lento de importancia de emplear medios
la genética molecular, y de la económicos y materiales, y la
biotecnología, aplicable a la mejora necesidad de especialistas, para
de la agricultura, o ganadería, a poder investigar este inmenso
la medicina, terapias génicas, o a campo de la microbiología.
productos industriales.

Eseheriehia eoli

Más recientemente, se ha
descubierto que bacterias que
adquieren los recién nacidos
durante el parto normal,
contribuyen al desarrollo de las
defensas, algo que no ocurre, de
forma natural, en los partos por Árbol evolutivo de Carl Woese
cesárea o de prematuros.

CIENCIA ~ "'~_-'~"""-
17/P HolIlles ~~O cometa que nos sorprendeu~~

Julio Pereira Neiba


Afecionado á Astronomía e Membro da Agrupación Astrómíca Rías Baixas

Os afeccionados españois cóbrense de gloria cando o día 24 de outubro de 2007 Juan Antonio Henríquez
Santana, dende as Illas Canarias anuncia que o cometa que estudaba o "17/P Holmes", acababa de explotar e
que alcanzaba unha magnitude de 7. Gustavo Muler e Ramón Naves, dous afeccionados españois, confirmaron,
pouco despois esa explosión.

Todo isto está moi ben, pero ¿Que é un cometa?


É un obxecto celeste que forma parte do Sistema Solar
e orbita ao Sol. Móvense en órbitas elípticas, algúns
cunha excentricidade tan grande que tardan moitísimo
tempo en achegarse ao Sol. A palabra cometa chéganos
do latín "cometa" e do grego "kametes", que significa
"cabeleira".
Ao día seguinte armados cos telescopios e dende o Están formados basicamente por material conxelado,
noso outeiro, observámolo cando xa tiña magnitude como enormes bólas de xeo compostas de gas e po,
3. Realmente parecía que unha estrela nova nacera. que ao achegarse a unha distancia entre 5 e 10 UA
do Sol consúme a súa superficie e que deixan dous
ronseles, un, enorme de gas ionizado e outro de po que
é desprendido xerando a "cola ou cabeleira". Ésta está
xeralmente dirixida en sentido oposto ao Sol, tanto
cando se achega como cando se afasta de él.

O cometa 17/P Holmes é un corpo cunhas órbitas


altamente influenciadas pola enorme forza de
gravitacional a que o somete Xúpiter. É de tipo
periódico, que se aproxima ao Sol cada 7 anos
e o punto mais lonxano esta perto da órbita de
Neptuno. A composlclOn da primeira vai dende moléculas
ionizadas ata dióxido e monóxido de carbono. O vento
e a radiación solar as empuxa a unha velocidade de 400
quilómetros por segundo,
formando estas longas
colas tan rechamantes.
O núcleo do cometa vese
envolvido por unha gran
17/P Holmes con esta explosión do seu brillo, nube de gas e po formando
pasou de ser un obxecto moi debilmente observable así o que se chama "cóma do cometa".
con telescopios (magnitude 17) a poderse ver con No seu periplo polo espazo deixa tras de sí un camiño
facilidade a simple vista (magnitude 2), en menos sementado de pequenas partículas, algunhas do tamaño
dunha semana. Na actualidade case non se ve a dun gran de arroz, e cando este camiño é atravesado
primeira ollada e por medio de telescopios só se ve pola Tena no seu paso ao redor do Sol esas partículas
unha nube que cada vez se expande fuxindo do seu entran na atmosfera e consúmense, éste espectáculo é
centro mentres se desplaza cara a Xúpiter. o que se coñece polo nome de choiva de estrelas.

~ CIENCIA B~

En novembro de 1892 o astrónomo


inglés Edwin Holmes descobriu un
novo obxeto no ceo, que tras irse
disipando durante a súa fuxida cara
ao exterior do Sistema Solar repetiu
a explosión de brillo, e a súa cola
alargouse esaxeradamente ata que
desapareceu tres semanas despois.
Ese obxeto é o que hoxe coñecemos
como PI17 Holmes.

Na antigüidade os cométas
considerábanse como meros
fenómenos atmosféricos, pero foi o futuro do cometa 17/P Holmes,
despois do invento do telescopio non se pode determinar; pode
cando os astrónomos puideron ser que nos próximos miles de
Caberia decir que este pequeno
estudalos máis de cerca, e Tycho anos acabe chocando contra
cometa ten soños de grandeza, e
Brahe en 1577 c1asificounos o "Gran escudo do Sistema
de cando en vez relaciónase coas
como corpos celestes. Despois Solar", Xúpiter; que se perda
estrelas, pero ... ¿por qué?
Isaac Newton demostrou que os ao abandonar o Sistema Solar;
Non se coñecen as causas deste
cometas cumpren as mesmas leis aumento de brillo, e as observacións que se funda co Sol; ou que
que os planetas e as súas órbitas, e descartan que proveña da súa cola, tras perder materia acabe por
Edmund Halley analizando a órbita xa que case non ten. disiparse. Mentres tanto os
dos avistados en observadores celestes seguimos
Con todo podemos salientar
1682, 1607 e 1531, esperando que nas próximas
unha teoría e a causa pode ser
decatouse que as súas que se produciu unha brecha na visitas nos síga agraciando cos
características eran súa superficie, seguramente pola seus "cambios de humor" e que
L.....;;:::;.......::;;........
iguais e pronosticou, colisión con algún obxecto do Cinto "continúe son'indo" no seu paso
calculándolle un período orbital de de Asteroides, deixando saír xeo á preto dos nosos ollos.
76 anos o regreso no ano 1758 do
exposición vaporizadora do Sol.
cometa que non puido ver e que
hoxe leva o seu nome.

CIENCIA~
Retrato de un Científico

Por esta sección desfilarán los científicos que más han contribuido al conocimiento humano.
Nada más natural que la serie empiece por el famoso astrónomo gallego que tanto destacó en
el estudio y divulgación de la hermosa ciencia de los astros

Biografía redactada por Ernesto Cid Palacios, Dr. en Ciencias Físicas

Rafael Cid Palacios

El 22 de octubre de 1918 nace en Vigo Rafael Cid Palacios. En esta misma


ciudad cursa con gran brillantez sus estudios de Bachillerato, que finaliza en
junio de 1936. Justo un mes más tarde comienza la Guerra Civil. En agosto
de 1937 es movilizado como soldado de sanidad, ingresando en un cuartel de
A Comña. Más tarde ingresa en el Cuerpo de Farmacia Militar y, al finalizar
la guerra, a petición propia, es destinado a Madrid, donde se matricula, como
alumno libre, en la Facultad de Ciencias (Sección de Exactas).
En 1944 finaliza sus estudios de Licenciatura, al mismo tiempo que completa
~us estudios de Peritaje Mercantil.

Mientras cursa estudios de Doctorado da clases de distintas materias de


Peritaje Mercantil y para la preparación de ingreso en Escuelas de Ingeniería
en la Academia Cid que, ya en Vigo, tenían sus hermanos Fernando, Jaime y
Francisco.

A través de su compañero de carrera Ángel Docobo conoce a Don Ramón María Aller Ulloa, sacerdote, director
del Observatorio Astronómico, Catedrático Extraordinario de la Universidad de Santiago de Compostela y un
especialista autoqidacta de gran prestigio internacional en el estudio de las estrellas
dobles. En esa época investigaron con Don Ramón, Ángel Docobo, José Pensado
(que fue director del Observatorio de Madrid) Enrique Vidal Abascal (Catedrático
de Geometría en la Universidad de Santiago) y Antonia Ferrín (Profesora en la
Universidad Complutense). Bajo la dirección de Don Ramón, Rafael Cid realiza
su tesis doctoral titulada "Contribución al estudio de estrellas dobles visuales".
Como era preceptivo en aquella época, la tesis, patrocinada por Don Esteban Terradas, fue

defendida en la Universidad Central de Madrid en 1948.

p-w it'
Por no existir vacantes como astrónomo en el Observatorio Astronómico de
Madrid ni oposiciones a Cátedras de Astronomía, prepara oposiciones el cuerpo
., JI. de Meteorólogos, asimilados a Oficiales del Ejercito del Aire. En 1948 gana por
I '
oposición una plaza de Meteorólogo Facultativo y es destinado provisionalmente
en el Aeropuerto de Labacolla (Santiago de Compostela) y con destino definitivo
en el Aeropuerto de Gando (Las Palmas de Gran Canaria). En 1952 solicita una vacante en el Aeropuerto de
Sanjurjo (Zaragoza) ante la posibilidad de que saliera a oposición la Cátedra de Astronomía de la Universidad de
Zaragoza. Su vocación Universitaria le lleva a la Facultad de Ciencias de dicha Universidad, donde compagina
su labor meteorológica con algunos cargos de Profesor Ayudante de Física Matemática y Mecánica Teórica,
Profesor Encargado de Geometría 1°, Profesor Interino de Geometría 3° y 4° Y Profesor Adjunto interino de
Astronomía. Finalmente, en junio de 1957 gana por oposición la Cátedra de Astronomía General y Topografía
y Astronomía Esférica y Geodesia de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza. Pide la excedencia
como Meteorólogo Facultativo y desde entonces su dedicación ha sido total a esta Universidad.
~ CIENCIA ..':~~..
No se puede en el breve espacio de que disponemos detallar toda la labor dedicada a la enseñanza e investigación.
Por lo que respecta a la docencia, además de su labor diaria, ha publicado un buen número de obras que han
servido de gran ayuda a sus alumnos. Sus apuntes han sido la base sobre la que se elaboraron algunos de sus
libros. El modo de escribir del Profesor Cid es claro, con mucho rigor y conciso. En honor a la verdad, dicen
sus discípulos, es demasiado conciso, pues, a veces, una demostración de un par de líneas nos llevaba algún
folio de desanollo. Los libros son:

1. M. Iñiguez Almech y R. Cid Palacios (1965): Mecánica Teórica. Ed. Dossat. Madrid
R. Cid Palacios (1970). Curso de Astronomía. Facultad de Ciencias de Zaragoza (FCZ).
R. Cid Palacios y V. Camarena Badía (1978) Curso de Mecánica. (FCZ).
R. Cid Palacios (1979): Curso de Mecánica Celeste. (FCZ).
R. Cid Palacios (1985): Curso de Geodesia: Geodesia métrica y teorías auxiliares. S. G. del Ejercito. Madrid
Y, Lana.Renault y R. Cid Palacios (1991): On the Problem ofthe internal constitution ofthe Earth, Monografía
de la Academia de Ciencias de Zaragoza.
R. Cid Palacios y S. Ferrer Martínez (1999): Geodesia Geométrica, Física y por Satélites. I.G.N. Madrid.

En cuanto a su dilatada labor investigadora hay que destacar no solo la investigación de carácter personal
sino también la fuente de ideas que supone la dirección de Tesis y Tesinas. Con respecto a la primera, cuenta
con la dirección de 20 Tesis doctorales, 47 publicaciones en resistas nacionales y extranjeras, algunas tan
prestigiosas como The Astronomical Journal, Bureau des Longitudes, Revue Technique ESRO, Astronomy and
~ T THE ASTRONOMICAL JOURNAL Astro.physics, Celestial Mecha?ics, ,
l~ etc, Siendo en algunos casos el pnmer 8,.
astrónomo español que ha publicado en dichas revistas. El número de tesinas dirigidas I

es 8. El número de trabajos presentados en congresos nacionales o extranjeros es 43. El número de conferencias


y seminarios 46.En relación con estos Congresos se debe destacar el mayor reconocimiento mundial recibido
como uno de los veinte mejores especialistas en Mecánica Celeste (Comisión 7 de la Unión Astronómica
Internacional).

Los temas trabados con más frecuencia por el Dr. Cid se refieren al cálculo de órbitas de estrellas dobles o triples,
figura de cuerpos celestes, teoría de pulsación de estrellas, cálculo de eclipses, cálculo de órbitas de satélites
artificiales, transfonnaciones canónicas, problema de n cuerpos, perturbaciones de satélites artificiales, teoría
de perturbaciones, sistemas de programación de ordenadores, movimiento de sólidos, dinámica de sólidos
rígidos, etc.

Sobre el total de las 20 tesis dirigidas, 7 doctores han accedido a la categoría de Catedráticos de Universidad
(Entre ellos el Dr. José Ángel Docobo Durántez, Catedrático de Astronomía de la U.S.C) , 1 al Observatorio
de Madrid como Astrónomo, 6 como Profesores Titulares de Universidad, 3 como Catedráticos de Enseñanza
Media, 1 como Técnico en Informática, etc.

En 1960 participa en unos cursos de IBM


sobre programación y consigue tras numerosas
gestiones, que la Caja de Ahorros de Zaragoza
donase a la Universidad de Zaragoza un monstruo,
un ordenador IBM 1620, lo que supuso un gran
avance en los cálculos, pues con un programa de
cálculo de órbitas de estrellas dobles que duraba
10 minutos se hacían los cálculos que sin el
ordenador suponían un mes de trabajo.

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En 1965 es contratado durante seis meses por ESRO (Organización Europea del Espacio) - embrión de lo que
después sería la Agencia Europea del Espacio (ESA) - para trabajar en el Bureau des Longitudes de París en un
programa de cálculo de órbitas de satélites artificiales con medidas Doppler. Allí se encuentra que el programa
de cálculo que había diseñado el personal del Bureau en base el método de Brouwer
no convergía por contener una serie en cuyos denominadores figuraban potencias
crecientes de la excentricidad del satélite y ésta era casi nula. Después de obtener nuevos
conjuntos de variables canónicas que eliminan estos pequeños divisores, el programa 1If....~~m~
que desarrolla resulta operativo. El programa diseñado es probado y ejecutado por el
equipo de cálculo del Observatorio de Meudon y dado a conocer en una conferencia
" ... * en el Institut d'Astrophysique de París. Posteriormente este trabajo fue
" presentado por el Dr Kovalevsky en un Congreso sobre la utilización de
satélites artificiales en Geodesia, celebrado en París en 1967.
"
.",

Entre los cargos desempeñados citaremos los siguientes: Director del Departamento de Física de la Tierra y
del Cosmos (desde 1967 hasta la jubilación), Vicedecano de la Facultad de Ciencias (1967-68), Decano de
la Facultad de Ciencias (1968-1972). Director del Instituto de Ciencias de la Educación (desde 1973 hasta

1979) I~I
Entre los nombramientos honoríficos figuran: Consejero Adjunto del Consejo Superior de ~
Investigaciones Científicas, Miembro numerario de la Unión Astronómica Internacional, Miembro de la
Comisión Nacional de Astronomía, Asociado de Honor de la Asociación Española de Ingenieros,
Académico de Número, Editor de la Revista de la Academia de Ciencias de Zaragoza, Miembro
de la Comisión 7, ya citada, de la Unión Astronómica Internacional, Profesor Emérito de la
Universidad de Zaragoza desde 1987, hasta su fallecimiento (2004).

Sus discípulos dicen de él: "D. Rafael nos ha enseñado que la Matemática no es solo un bello lenguaje sino
también un instrumento muy valioso para plantear y resolver problemas que aparecen en otras áreas de
conocimiento (Homenaje al profesor D. Rafael Cid. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Zaragoza.
Ir

1988).
o Universo é ~~~ un nÚll1erO
Dr. Ramón Maria AUer DUoa

Articulo escrito desde el "Ouservadoiro de Lalin, el16 de abril de 1933" y publicado junto a otros siete ensayos
suyos, en la revista "Os Ensaios en Galego (Lagos 1931-1934) do Dr. Ramón Aller Ulloa". Reeditados en
1989 por la Deputacion Provincial de Pontevedra

Todo fenómeno natural tratábase fai pouco como Pois bueno, se unha enerxía emitida ou absorbida
un ejeito mecánico de outros fenómenos, de tal xeito vale n h, a inmediatamente anterior vale (n-I) h e
que, estes eran os datos de un problema e o fenómeno a que !le sigue vale (n+ 1) h, e non hai na natureza
en estudo, a incógnita. A expresión matemática que modo de obter unha enerxía que vaila, por exemplo,
ligaba de un modo necesario as causas e o efeito (n+O,5) h nin (n-O,5) h. ¡Todo o revés de cómo se
era o que chamábamos unha lei natural. O que de pensaba¡ ¡A natureza anda a saltos¡
esta maneira non se podía xunguir, ou era ignorado
ou creíase imposible. Un inxenieiro, pra facer un Presentaremos así o Universo como un número en que
motor, calcula a resistencia dos órgaos, os pesos, cada unidade é un elemento material ou un cuantum
a cantidade de combustible que ha de queimQ7~ as de enerxía; como dixo fai pouco o gran matemático
resistencias, as subidas de temperatura.... e sale da Rey Pastor, os sabios volven a ser en certo xeito
fábrica o artefacto funcionando da maneira prevista. pitagóricos. N-ese número todal-as unidades dependen
Pouco mais ou menos todol-os fenomenos tratábanse das demais, e todol-osfenómenos non son outra cousa
como anacos da gran máquina da natureza. que as agrupacións mais ou menos reducidas, pero
sempre grandísimas, e os pasos de unhas a outras,
Pero a medida que cada anaco se foi analizando de maneira que o fisico non ten que estudar mais
con mais meticulosidade o asunto complicábase que a formación de enxames parciales e os pasos das
enormemente. Non soilo as medicions delicadas abe!las do enxame total de uns a outros. Así é que non
amostraban moitas mais minucias dentro das cousas, chocan as ./i-ases de leans cando di que as leises da
o parecer mais simples, senon que, a relación de natureza somellan mais ás de un músico que escribe
uns anacos da natureza con outros era tanto mais unha fúga ou ás de un poeta que compón un soneto
sensible canto mais precisión se quería obter. Cada que ás que rixen o movimento de unha máquina, e os
cifra decimal que se obtiña pra un número, metía movimentos dos electrons e átomos parécense menos
no problema mais anacos, como se cada partícz,{la ós dos órgaos de unha locomotora que ós dos danzarís
do Universo dependese de todal-as demais. AsE, de un cotillón. O determinismo, última tendencia da
as explicacións puramente mecanicistas resultan soberbia ciencia do siglo dazanove, foi reemplazado,
imposibles e hai que dar entrada no estudo ao azar. na humilde sabiduría do siglo vinte en que vivimos,
por unha libertade asombrosa. Houvo que pasar de
Por outro lado a continuidade, a que estamos tan aquela infesibilidade a unha especie de csuística...
afeitos dada a nosa maneira de percibir, comenzaba a
non ter sentido ningún. A enerxía non parecía medrar
nin devecer pasando de un valor a outro por todolos
intermedios, senon a saltiños miudos, e a xenial
concepción de Planck, ó introducir o mais pequeño
salto, chamado constante h, revolveu todo o asunto
de un xeito extraordinario. Se u é un número enteiro,
é claro que os números u-l e u + I son inmediatos.

~ CIENCIA c~~;>e

Por outro lado a continuidade, a que estamos tan Pero cando se fala dos fenómenos naturales decía
afeitos dada a nosa maneira de percibir, comenzaba a lord Kelvin: "se sabes poñelos en cifras con mais ou
non ter sentido ningún. A enerxía non parecía medrar menos aproximación, sabes algo,' senon non sabes
nin devecer pasando de un valor a outro por todolos nada". Esa algarabía de unidades materiales e de
intermedios, senon a saltiños miudos, e a xenial unidades enerXéticas hai que poñela en números
concepción de Planck, ó introducir o mais pequeño ou renunciar a decir de ela cousa de proveito; pero
salto, chamado constante h, revolveu todo o asunto a maneira de plantear os problemas non pode ser
de un xeito extraordinario. Se u é un número enteiro, como denantes, e se a Matemática non tubera xa
é claro que os números u-f e u + f son inmediatos. preparados os moldes dos instrumentos, a Física e
Pois bueno, se unha enerxía emitida ou absorbida a Astronomía terían que parar a carreira. Por sorte,
vale n h, a inmediatamente anterior vale (n-1) h e todal-as ciencias veñen prestándose unhas a mitras
a que lle sigue vale (n+ 1) h, e non hai na natureza axudas mais ou menos directas, e o Cálculo vectorial
modo de obter unha enerxía que vaila, por exemplo, e o Cálculo de probabilidades xa naceran, pero había
(n+0,5) h nin (n-0,5) h. que pet:!ecciónalos pra poñer a ferramenta como
requería o traballo.
¡Todo o revés de cómo se pensaba¡
¡ A natureza anda a saltos ¡ O sabio que quere meter na cabeza unha nebulosa
espiral ou unha película millós de veces mais pequena
Presentaremos así o Universo como un número en que que a punta de unha agulla, representa cada estrela
cada unidade é un elemento material ou un cuantum no primeiro caso e cada elemento no segundo por
de enerxía; como dixo fai pouco o gran matemático un risquiño con unha flecha no cabo e chámalle
Rey Pastor, os sabios volven a ser en certo xeito un vector, e despois baraxa os vectores. Pero este
pitagóricos. N-ese número todal-as unidades dependen baraxar, cando profundiza o asunto, ve que non pode
das demais, e todol-osfenómenos non son outra cousa facelo como un domador de circo, senon como un
que as agrupacións mais ou menos reducidas, pero apicultor, ou ainda millor se cadra como un estadista,
sempre grandísimas, e os pasos de unhas a mitras, e así aplica o cálculo de probabilidades como único
de maneira que o fisico non ten que estudar mais recurso. Non é fácil darse conta das dificultades de
que a formación de enxames parciales e os pasos das estes asuntos e aínda menos apreciar no que valen
abellas do enxame total de uns a outros. Así é que non os resultados. Falando de probabilidades, pra
chocan as frases de leans cando di que as leises da xenté perden as ciencias o carácter de certeza e de
natureza somellan mais ás de un músico que escribe exactitude que lle atribuían,' os poucos que alcanzan
unha filga ou ás de un poeta que compón un soneto o valor de estas especulacións, saben que é o revés. O
que ás que rixen o movimento de unha máquina, e os carpinteiro que corta unha viga mídea ó centímetro, e
movimentos dos electrons e átomos parécense menos chégalle ben, para decir que vai cortada moi certa. Un
ós dos órgaos de unha locomotora que ós dos danzarís astrónomo que mide o tempo á centésima de segundo,
de un cotillón. O determinismo, última tendencia da sabe que nas fraccións mais pequenas van velados
soberbia ciencia do siglo dazanove, foi reemplazado, moitos feitos; e que mentras non mida á milésima...
na humilde sabiduría do siglo vinte en que vivimos, ou menos, non poderá poñelos a descuberto. A
por unha libertade asombrosa. Houvo que pasar de miña maneira de ver, xa o dixen n-mitra revista, a
aquela infesibilidade a unha e!)pecie de casuística.... magnitude de un descubrimento non se debe medir
polos resultados que aclara, senon polos que amostra
como desconocidos, e paréceme que nunca coma
hoxe puderon estar tan certos os homes de que canto
mais anden mais han de ver o que l/es queda por
andar, e que se Deus Noso Señor deixou o mundo ás
disputas dos entendementos humáns, fixo o Universo
de maneira que soilo El o entende e pode entendelo.
(Ramón María Aller Ulloa)

Ouservadoirao de Lalín, 16 de abril de 1933.

rll:~lrl A RIA5
Astronomía

Albert Bettex*

Desde el principio de los tiempos, el hombre, La matemática es la única ciencia


observador nocturno de las constelaciones de la "capaz de investigar en un mundo
bóveda celeste, se vio enfrentado a una realidad que permanece siempre igual a si
increíblemente grande, atemporal y ultraterrena. mismo", afirmó Ptolomeo, citando
Hasta muy entrado el siglo de Galileo, ningún así el tercer elemento atemporal de
astrónomo dudaba de que su ciencia estaba la astronomía. La armonía de los
espiritualmente centrada en la linde fronteriza entre cuerpos celestes y el poder divino
el tiempo y la ausencia del mismo, o entre éste mundo podía expresarse en unas leyes
y el otro. astronómicas creadas según patrones matemáticos,
y así fue tanto para los antiguos como para los que
Los griegos fueron los primeros en poner claramente crearon nuevos sistemas en el Renacimiento.
de manifiesto el triple aspecto atemporal de la
astronomía, vislumbrado ya por sus maestros, los Copérnico llamó a la astronomía "la ciencia entre
babilonios. todas las artes espirituales, y la más apreciable de
las creaciones del hombre".
La ciencia de los astros, tal como ellos la veían,
~=-===o permitía el acceso a un cielo de potencias Una ciencia con tantos puntos de contacto con
creadoras divinas. En su Timeo, Platón la religión y la filosofía había de ser fácilmente
llamó al mundo reproducción móvil de asimilada por los árabes, en los siglos VIII y IX, y por
la eternidad, operada por un dios creador los estudiosos de la alta Edad Media.
para que dicha eternidad estuviera siempre
presente. También desde otro punto de vista se halla la
astronomía en condiciones peculiarísimas: el objeto
El estudio de los cielos, hasta de su estudio se centra en confines inalcanzables. A
Copérnico y Kepler, diferencia de las restantes actividades científicas, en
descubre el rastro de ese la que ahora nos ocupa hay un abismo infranqueable
poder en un segundo tendido entre la Luna, el Sol, los Planetas, las estrellas
elemento atemporal: la y sus observadores.
inmutable uniformidad
!ilIóii.,;looo..~ de las rutas del cielo; La historia de la astronomía no es otra cosa sino la
los astros describen círculos, y una serie de cuerpos historia de los esfuerzos realizados para salvar este
perfectos recorren vías perfectísimas, como enseñaba abismo. Se ha llegado a límites asombrosos en este
Aristóteles. Merced a éste reloj universal, eternamente sentido, y han sido los ojos, el ánimo y el arte de
exacto pudieron los antiguos medir el tiempo. fabricar aparatos adecuados quienes lograron el gran
prodigio.
Alrededor del 2000 antes de Cristo, el año babilónico
tenía ya doce meses de treinta días, basados en los En las épocas que precedieron a la invención del
antiquísimos meses lunares. telescopio, lo que ocurrió alrededor de 1609, la
astronomía se había valido simplemente de los ojos. El
Hoy, cuando damos nombre a los días de la semana espíritu crítico de los sabios se manifestó de diversas
según los del Sol, la Luna y los cinco planetas-dioses, formas al tratar de hallar la verdadera interpretación
somos todavía "caldeos". del cuadro que se ofrecía a su vista.
Finalmente, el sistema heliocéntrico venció al
geocéntrico.
Otro hecho histórico del espíritu investigador es descubrimientos; a estos les sonaba todavía la
la enunciación que hizo Newton de La Teoría de alabanza que hizo Kepler del telescopio: "¿Acaso no
la Gravitación, la cual dice: "En el sistema solaJ~ es cierto que quien lo sostiene en su diestra ocupa
los movimientos de los planetas dependen de dos una posición de privilegio, de señor o de rey, en la
elementos; uno de ellos es el movimiento del propio obra de Dios?".
astro, el cual, de acuerdo con la inercia, le impulsa en
dirección tangente; el otro, la jiterza de gravitación, Los astrónomos del Renacimiento apenas si sabían
en virtud de la cual le atrae la estrella central del nada de las sustancias químicas componentes de los
sistema. Los planetas en movimiento están sometidos diversos mundos; en cambio, los de nuestros días
a una fiterza directamente proporcional a su masa, e pueden diferenciar en la atmósfera solar un mínimo de
inversamente al cuadrado de su distancia". sesenta elementos químicos, aparte el hidrógeno y el
Por esos mismos derroteros avanzaron, durante el helio. El salto de este abismo cósmico lo debemos al
siglo XVIII, algunos matemáticos geniales, Euler, análisis espectral. Desde fines del siglo XIX, cuando
Lagrange, Laplace y otros, hasta elaborar una se acoplaron cámaras fotográficas a los oculares de
mecánica celeste que, previo el planteamiento de los grandes telescopios, el hombre sabe que puede ver
algunas ecuaciones diferenciales, podía determinar miles de millones de estrellas.
la posición del Universo "en cualquier momento real
del pasado o del jitturo" (Fr. Becker). En el siglo XX se produjo un decisivo avance al
descubrirse el radiotelescopio, capaz de captar las
A tales travesías de los abismos cósmicos, a cargo ondas electromagnéticas emitidas por el Universo, y
de las elucubraciones matemáticas, siguieron las resolver interrogantes respecto a distancias, a materias
emprendidas por el perfeccionado ojo del astrónomo. interestelares o a la Vía Láctea.

°
Alrededor de 161 cobró auge una "astronomía
cualitativa", ciencia que se dedicaba al estudio de las
particularidades de cada estrella.

Fue la época en que Galileo y otros precursores


enfilaban sus telescopios de recentisima invención
hacia el Sol, la Luna y los planetas. Se llegó a medias
a los confines considerados inalcanzables; durante
algunos siglos, el ojo humano ha podido observar lo
que durante tantos milenios se conformó con imaginar.
Ansiosamente, se fueron descubriendo los cráteres
lunares, el anillo de Saturno, las protuberancias solares
y la existencia de planetasjamás vistos; y el objeto más
codiciado, el mundo estelar, apenas observado hasta a iote escopio e o - uerto Rico
entonces, entró con pleno derecho en el campo visual. El Proyecto S. E. TI.
Mientras un decidido de la astronomía cuantitativa (Search for Extra Terrestriallntelligence)
o basada en el cálculo, Friedrich lo utiliza en la busqueda de inteligencia
Wilhelm Bessel, afirmaba todavía, en extraterrestre.
1840, que "encontrar reglas para el Los astrónomos siguen abrigando la esperanza
movimiento de cada astro constituía el de realizar un día el más importante de todos los
principal cometido de la astronomía", descubrimientos: el de un cuerpo celeste en el que se
dominaba a otros el vértigo de los haya desarrollado una vida semejante a la humana.

* Científico y divulgador suizo del siglo XX. Graduado en la Universidad de Basilea, lector en la Universidad
de Cambridge y profesor invitado en las Universidades de Sao Paulo y Taranta. Fue profesor en la Escuela
Superior Politécnica de Zurich y en el Seminario cantonal. Escribió artículos científicos e históricos
publicados en revistas de varios países. Sus libros más importantes, entre otros, han sido "El Mundo de los
Descubridores" y "El Descubrimiento de la Naturaleza ". De éste último es el presente artículo que, por su
interés reproducimos.

el F N r I A _~~~~_
Residuos Radiactivos~ ADS y Reactores Rápidos
Manuel Femández Ordóñez
Físico Nuclear y miembro de la Sociedad Nuclear Española

La entrada del tercer milenio nos ha enfrentado cara


a cara con la realidad de los modelos energéticos en
los que se basan nuestras sociedades. La crisis del
gas en el invierno del 2004 entre Rusia y Ucrania
provocó restricciones energéticas en Finlandia e Italia
y este conflicto parece que puede reproducirse este
año. Según muchos analistas, ya hemos sobrepasado
el pico de Hubbert del petróleo y nos encaminamos
hacia una era de continuo encarecimiento del crudo
y, por tanto, de todos sus derivados. No hay ninguna Ante este futuro predecible se hace patente la
duda en que esta predecible evolución necesidad de fuentes energéticas que limiten
del panorama energético sería nefasta nuestra dependencia exterior, que sean estables y
para aquellas economías con una garanticen el suministro, que sean respetuosas con
dependencia notable de terceros el medioambiente, competitivas económicamente y
países, como es el caso de España que ayuden a equilibrar la balanza de pagos española.
cuyas dependencia energética exterior Nos enfrentamos a un reto social y económico de una
se eleva al 85%. importancia vital, no podemos permitirnos prescindir
Hubbert's Peak OH Production de ninguna fuente de energía y las centrales nucleares
I deberían ser una pieza clave en el escenario energético
B1ll1ons
of
Barefs
30
40

-L
_l·
ff\~ "011 ::~on JI español.
:;r 20
011 based
economy
. I
lO En el año 2006 las centrales nucleares españolas
produjeron el 20% de la electricidad consumida en
1900 2000 2100
• peak 011 produetlon occurs when price of 011

nuestro país. Funcionaron de manera estable durante


!:he rate o( producrton 15 equal to
$lOO/gallon
the rate of consumption el 90% del tiempo, asegurando el suministro de forma
segura y eficiente y evitando la emisión a la atmósfera
de 10 millones de toneladas de C02 y gases de efecto
Por si esto fuera poco, el incremento invernadero. Del mismo modo nos permitieron
de temperatura global sufrida por ahorrar la importación del equivalente a 100 millones
nuestro planetaen los últimos decenios de baniles de petróleo y, por tanto, el pago de unos
ha provocado la concienciación de la 6000 millones de euros anuales.
clase política internacional, cuyos
esfuerzos cristalizaron el II de diciembre de 1997 en
la elaboración del Protocolo de Kyoto.

En lo concerniente al panorama nacional, la


ratificación de este protocolo nos obliga a reducir
nuestras emisiones de gases de efecto invernadero a
un 15% por encima de las que teníamos en 1990. A
día de hoy España se encuentra un 48% por encima
de los valores de 1990, hecho que se traducirá en el
pago de 1500 millones de euros anuales por derechos
de emisión en el periodo 2008-2012.
~ CIF:NCIA a~~;>c!
Sin embargo, la energía nuclear provoca un rechazo el reactor, en los que va perdiendo paulatinamente su
social sin comparación con ninguna otra fuente energía). Una vez absorbido el neutrón, el núcleo de
energética. Esta hostilidad -muchas veces infundada, Uranio-235 se fisiona, emitiendo de 2 a 3 neutrones.
provocada por una ausencia palpable de información Cada uno de esos neutrones puede, a su vez, fisionar
y los intereses creados de algunos grupos de presión­ otros núcleos de Uranio-235, produciéndose una
tiene uno de sus máximos exponentes en los residuos reacción en cadena. Cuando uno, y sólo uno, de los
radiactivos. 2-3 neutrones emitidos produce otra fisión en un
núcleo de Uranio-235 (perdiéndose el resto de los
Según la disposición adicional cuarta de la Ley 54/ 1997: neutrones) se dice que el reactor está en crítico, ya
"Residuo radiactivo es cualquier material o producto que la población neutrónica se mantiene constante.
de desecho, para el cual no está previsto ningún uso, Cuando la población de neutrones disminuye en
que contiene o está contaminado con radionucleidos cada generación de fisiones, se dice que el reactor
en concentraciones o niveles de actividad superiores está en subcrítico y éste se irá apagando de manera
a los establecidos por el Ministerio de Industria y automática. No son sino los neutrones los que hacen
Energía, previo informe del Consejo de Seguridad posible que los reactores nucleares funcionen, si no
Nuclear". Es decir, la condición de residuo radiactivo hay neutrones no hay reacciones de fisión.
responde únicamente a una definición legal y, aunque
en el presente no está previsto ningún uso para ellos,
es científica y técnicamente posible su tratamiento
con un doble propósito: primero, reducir su inventario
hasta en un factor cien en masa; segundo, producir
electricidad a la vez que se reduce su inventario.

CSN
CONSEJO DE
SEGURIDAD NUCLEAR
t

El tratamiento del combustible gastado procedente de


las centrales nucleares se postula como un paso clave
para la sostenibilidad de la energía nuclear. Según el
último Eurobarómetro, un porcentaje no despreciable
de la sociedad europea cambiaría su opinión acerca
de este tipo de energía si existiera una solución
para el tratamiento de los residuos radiactivos. La
comunidad científica internacional, consciente de ello,
ha focalizado numerosos esfuerzos en dos caminos
distintos destinados al tratamiento del combustible
gastado: los Reactores ADS y los Reactores Rápidos.

Veamos cómo funciona un reactor de


fisión para comprender las diferencias
entre los reactores ADS y los rápidos.
A grandes rasgos, en el seno del
reactor se produce
o una fisión, liberándose energía,
cuando un núcleo de Uranio­
235 absorbe un neutrón. Con la
particularidad de que este neutrón
tiene que ser térmico, es decir,
...... tiene que haber sido frenado hasta
n
92Kr V
/"\.,
'1.-,5
141Ba una energía determinada (esto se
consigue mediante choques con
o el hidrógeno del agua que llena
o

CIENCIA~ ~

Los reactores ADS funcionan Por su parte, los Reactores Rápidos Creemos que la estrategia futura
en modo subcrítico. Por tanto, trabajan en modo crítico. Este será una mezcla entre reactores
se necesita una fuente adicional hecho provoca que, por motivos ADS y reactores rápidos. Según
de neutrones que nos permita de seguridad, el porcentaje de los estudios de la Agencia Nuclear
mantener la reacción en cadena y actínidos minoritarios que pueden Europea (NEA) implantando
que el reactor no se apague. Esto se cargarse como combustible sea un 15% de reactores ADS en el
consigue acoplando un acelerador mucho menor que en el caso de parque nuclear, seremos capaces
de protones al reactor nuclear. Los un ADS. Sin embargo tienen una de deshacernos, en el plazo de
protones acelerados a energías ventaja primordial sobre aquéllos, cien años, del 99% de los residuos
relativistas, al chocar contra un son una tecnología conocida y radiactivos que hemos generado
metal pesado arrancarán de éste los demostrada, ya que el primer hasta ahora y los que generaremos
neutrones necesarios para alimentar reactor rápido se remonta a en este siglo. La NEA ha estimado
el reactor. Además, estos reactores 1946. Ya han existido numerosos que la implantación de este tipo de
son rápidos, no es necesario frenar reactores rápidos productores de reactores incrementará en un 20%
los neutrones hasta una energía potencia como BN-350 y BN-600 el precio de la electricidad de origen
determinada y, por tanto, tienen (Rusia), Phenix y Superphenix nuclear, aunque el desarrollo de las
varias ventajas con respecto a los (Francia), PFR (Inglaterra) o SNR­ diferentes tecnologías asociadas
reactores convencionales. Son 300 (Alemania). puede reducir ese margen. En
capaces de fisionar cualquier tipo cualquier caso, incluso con ese
de núcleo (no sólo el Uranio­ incremento, la energía nuclear
235) y pueden utilizarse para seguiría siendo económicamente
fisionar los actínidos minoritarios competitiva con otras fuentes de
y el plutonio procedente de los energía.
reactores convencionales, es decir,
los residuos radiactivos con mayor BN-350 (Rusia) Estamos inmersos en un
Hay un hecho fundamental en el
radiotoxicidad. Este proceso se relanzamiento de la energía
uso de reactores rápidos que ya
denomina Transmutación. Debido nuclear, países como EEUU o
hemos mencionado, son capaces
a su subcriticidad, pueden cargarse Inglaterra ya se han decidido y
de fisionar cualquier tipo de núcleo
hasta con un 60% de residuos muchos otros están en un proceso
susceptible de ser fisionado y no
radiactivos, siendo óptimos para la de construcción de nuevas
únicamente el Uranio-235 como
transmutación de los mismos. Sin centrales. España tendrá que tomar
los reactores convencionales. Este
embargo, la principal desventaja de su decisión en un futuro cercano
isótopo del Uranio corresponde al
este tipo de reactores es que están y es absolutamente necesario que
0.7% del Uranio natural, es decir,
en fase de diseño y hasta 2020 no nuestra sociedad disponga de
hay un 99.3% de Uranio que no
tendremos ADS operativos. Hay información objetiva, técnica y
hemos utilizado para producir
varios proyectos internacionales centíficamente rigurosa. Nuestro
electricidad desde que surgió
dedicados a este tipo de reactores, modelo energético es insostenible
la energía nuclear hace unos 60
como IP-EURüTRANS, en el y tendremos que mudar a otro que
años. Con los reactores rápidos
que están inmersos grupos de permita mantener nuestro nivel de
podremos utilizar todo el Uranio
investigación españoles como la vida y crecer a nuestra economía
y, por tanto, si en la actualidad
Unidad de Innovación Nuclear del a la vez que sea respetuoso con
hay reservas para 60-80 años,
CIEMAT. el medioambiente, es nuestro reto
implantando reactores rápidos
para los próximos años.
las reservas se incrementarán de
forma automática a varios miles de
años. Si además somos capaces, de
forma simultánea, de transmutar
los residuos radiactivos, la energía
nuclear se convierte en una de
las formas de generación masiva
de energía más sostenibles que
tenemos por el momento (al
margen, por supuesto, de las BN-600 (Rusia)
energías renovables).
N ociones de AstronoJIllia Observacional 1

Pablo J. Martínez Alemparte & Ricardo 1. Lago Martínez


Aficionados a la Astronmía y Miembros de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

Quien no se ha hecho alguna vez la pregunta ¿Que estrella es esa?

Desde este apartado trataremos de dar una breve introducción al maravilloso mundo que a algunos nos apasiona,
y digo algunos porque me incluyo dentro de ese grupo de apasionados por el cielo nocturno.

Nadie nace con conocimientos, pero casi todos alguna vez en nuestras vidas hemos tenido ganas de saber
identificar estrellas, bien porque desde siempre hemos oído que la estrella Polar nos señala el Norte o bien
porque un buen día levantamos la cabeza al cielo estrellado de un ambiente rural y hemos sentido lo que
muchos denominan "el shock astronómico", que nos lleva a querer aumentar nuestros conocimientos acerca
del universo.

En la iniciación a la astronomía de observación se han de tener en cuenta una serie de factores entre los que

destacaremos:

- ¿Cómo orientarse?

- ¿Qué instrumentos utilizar?

- ¿Qué y cómo observar?

Como muchos lectores sabrán, las constelaciones


presentes en el cielo nocturno no son las mismas durante
todo el año. Esta naturaleza cambiante convierte la
orientación en algo fundamental para todo aquel que
quiera comenzar a conocer el cielo.

Lo primero, es tener en cuenta que existen un reducido grupo


de constelaciones que si están en el cielo durante todo el
año, son aquellas que conocemos como circumpolares y aquí
destacaremos tres: la Osa Mayor, Casiopea y la Osa Menor,
famosa esta por ser la constelación que alberga a la famosa
Polaris o Estrella Polar que siempre nos señala el punto
cardinal Norte.

~_.... - • _. _ _. a .....
El principal instrumento que debemos utilizar en nuestra primera aproximación a la bóveda celeste, es el
planisferio celeste. Tradicionalmente, se trata de un mapa circular de los cielos, con una máscara que lo cubre
y que puede ser rotada para indicar que constelaciones son visibles en la fecha y hora elegidas. Actualmente
existen muchos programas informáticos de descarga legal y gratuita que nos ofrecen la posibilidad de visualizar
e incluso imprimir mapas del cielo nocturno, hablamos de los archiconocidos: Stellarium, Cartes du Cielo
Starcalc.

Por el momento será suficiente con esto para orientarnos y comenzar a reconocer las constelaciones y las
estrellas brillantes. Esta es la primera actividad que todo principiante debe llevar a cabo ya que le proporcionará
una sólida base para luego dar el salto a la búsqueda de objetos débiles como cúmulos, galaxias o nebulosas
con la ayuda de prismáticos y telescopios.

Muy pronto, la insaciable curiosidad inherente al ser humano nos hará avanzar en nuestra afición y sobre todo,
intentaremos ver mas cosas, objetos que en muchas ocasiones no estarán al alcance de nuestro ojo desnudo.
Esta circunstancia, nos llevará irremediablemente, a la compra de instrumentos ópticos como prismáticos y
telescopios, pero este es otro tema y suficientemente extenso como para tratarlo en esta primera edición de
nociones de astronomía de observación.

No debemos olvidar que el ser humano, incorpora de serie un extraordinario sistema óptico como es la vista,
que por si sola nos servirá en este primer acercamiento a las maravillas del cielo nocturno. Y es que son muchas
las observaciones que podemos hacer a simple vista además de la simple identificación de constelaciones
y estrellas, entre estas observaciones podemos destacar: observación y seguimiento de eclipses lunares y
solares, observación de las lluvias anuales de meteoros como las Perseidas
o las Gemínidas, observar el cambiante aspecto de la Luna debido a sus
fases, seguir y registrar el movimiento de hasta cinco planetas a lo largo de
la línea de la eclíptica.

Al fin y al cabo, pensemos que el telescopio es un invento de principios


del S.XVII y que hasta ese momento, el ser humano ha observado el cielo
y seguido sus cambios sin utilizar ningún instrumento óptico aparte de sus
propiOS OJos.

rll:lil.lrl A RIAS ~)
15.000 millóns de euros concedidos para facer
realidade milleiros de ilusións,

e impórtannos todas
e cada unha. •
CalXanOVa
A caixa de todos e cada un