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Chimpancé
Sumario

Editorial ... 4
Planetas Extrasolares, en busca de la vida extraterrestre . ... .. 5
Agujeros negros y LHC .. . .. 7
A mérica Latina : Energla y Cambio Climát ico . . . 11
La observación planetaria y el dios de la guerra .. .... 16
Club de Física Enrico Fermi . 19
Ffsica .. .... 21
En la búsqueda de nuestros orígenes .. .... 27
Supernova 1987 . .... .. 31
NanoClencia y nanotecnología: un viaje fasa nante al nanocosmos 33
Portada:
Arquímedes .... .. 37
La búsqueda

de nuestros orígenes
Premios Nobel de Ciencia 2009 ...... . 38
Energía y Cambio Climático
Actividades de la agrupaCión .. . . . 40
Efemérides astronóm icas ....... 41
Edición Semestral

Fotografías .... .. 42
Febrero 2010

Publicación gratuita de
Nota de Redacción .
"Agrupación Astronómica

Rías Baixas"
Tenemos tres nuevas bue na s noticias: la primera es qu e el pasado
Presidente-Fundador de la Asociac ión, D. An t olín Franco, se incorpora como
Sede Social:
Director Adjunto a la revista , continuan do, así, con su inestimable ayuda y
d Rosalía de Castro, 44 - 4° C
colaboración.
36001 • Pontevedra

La segunda es que tenemos que ag rade cer profun ­

ciencia@astroriasbaixas.org
damente la, también, muy estimable colaboración de

la Universidad de Vi go qu e, a tra vés de su Con sello

Director publicación :
Socia l, colabora en la edición de la revista.

Fernando W. Mori Díez


Esperemos que, en breve, venga a co laborar, asimis­

mo, en el campo científi co.

Universidade de Vigo

Director adjunto:

Antolín Franco García


y la tercera es que el premio Nobel, Dr. Lederman,

antolin@mundo-r.com
vue lve a colaborar con un interesa ntísimo artícu lo titulado" Física" (pág. 21).

Editor adjunto:

Dr. Ing. Manuel A. Castro Gil


• , · t
SO eI a e
I Asóciate y colabora
con nosotros en la difusión
(UN ED)

Consejo de Redacción :

I • de la CienCia en Gallcla

Nombre _ . ___ _ _ _____ Apel lid os ___ ___ _ ___ ________ _______ _

Pío Moa Banga

Pablo J. Martínez Alemparte


DN I: ____ _____ ___ •__ _ _

Francisco Novoa Cid

José M a Cordobés
Domicilio: _ __ ________ _ _ _ __ ____ __ _ _ __ ___ __ __ __ _ _ ___ ____ _

Diseño y Maquetación:
Población : __ _ ___ __ _ ___ ___ _ _ _ __ __ Cód igo Postal: __ __ ___ _____

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7 Agrupación Astronómica Rías Ba ixas de Vigo (AARB de Vigo)


d Rosalla de Castro, 44 - 4° C • 36001 Pontevedra
pannovoacid@yahoo.es
... Ed itorial

<:(

u
Astronomía: ciencia humana Es, por desgracia, bastante común
que se desconozca, por ejemplo,

zw

Toda vía no se han apagado los


ecos del 2009, año internacional
de la astronomía, y creo que todos
los que de una manera o de otra,
profesionales o amateurs, nos sen­
el papel de las estrellas en nues­
tro universo, de las cuales depen­
de la existencia de planetas como
el nuestro y de la vida, o que se
confunda al sistema solar con una
tim os implicados en la divulgación galaxia, y ya no digamos de la im­

u
de esta ciencia milenaria, debemos
aprovechar la estela y no solo im­
pedir que decrezca el interés, sino
portancia de la existencia de una
magnetosfera en un planeta, sin la
cual nosotros no estaríamos aquí_

o
conseguir que la semilla plantada
germine y la astronomía ocupe el
Sin contar- con cuestiones tan bási ~
cas como el porqué de las estacio­

lugar y la presencia que se mere­ nes de nuestro pla neta_


ce
Un conocimiento básico de la as­
Presencia en los planes de estudio, tronomía y de la metodología cien­
en especial eh las enseñanzas de tífica, debe formar parte del ba9aje

w
primaria y secundaria, presencia
en medios de comunicación, y una
mayor cercanía al conocimiento de
cualquier ciudadano_
cultural de cualquier persona que
pretenda estar mínimamente al
día, y pueda opinar con criterio del
tiempo en que vive_

No parece muy propio de una so­ Forma parte del humanismo, tanto
ciedad que se tiene por moderna como el correcto uso del lenguaje,
e informada, donde los medios y la la interpretación y significado del
tecnología, desempeñan cada vez arte o el conocimiento del contex­
un papel más importante, donde to en el que se han desarrollado los
nos preocupan cuestiones como el principales acontecimientos histó­
medio ambiente, el cambio climáti­ riCOS.

co y sus consecuencias, nuestra sa­

~
lud y la del planeta, que una gran
mayoría de los alumnos de nues­
POI-que nuestro pensamiento ha ido
cambiando con el conocimiento

o tros centros, o de comunicadores


de nuestros medios, e inclusive la
del Universo, y porque es esencial
ubicarnos en el Cosmos, sabiendo

'W
'W
propia preparación de maestros y
profesores, en especial del área de
ciencias y conocimiento del medio,
en estos temas de astronomía sea
cuá l es f1uesLro lugar, pelld vi ncular­
nos a él.

Francisco Novoa
tan deficitaria o poco actualizada. Presidente de la AARB
PLANETAS EXTRASOLARES

EN BUSCA DE LA VIDA EXTRATERRESTRE


Fernando W Mori'

Uno de los objetivos de muchas en la universidad de Houston, in­ lifornia , un científico chino -el Dr.
personas, en general, y científicos, dicaba ya que "en nuestra galaxia Su-Shu Huang- realizó un estudio
en particular, ha sid o, desde el ini­ puede haber unas mil civilizaciones sob re las posibilidades de existen­
cio de los tiempos, el saber si hay técnicamente a vanzadas "i21. Tam­ cia de vida en un radio de quince
alquien ahí fuera, en los otros astros bién, el escritor y científico Arthur años-luz de distancia en torno a
qüe pueblan el universo. Filósofos, C Clarke señalaba: "La muralla de nuestro sol. Consideró en su estu­
astrónomos, literatos y, desde hace las distancias se deshace. Un día, dio que, entre todas las estudiadas,
poco tiempo, otros científicos, bió­ entre las estrellas, nos encontrare­ había dos estrellas 'Epsilon Eridani'
logos, psicólogos y hasta teólogos mos con nuestros iguales, o nues­ y 'Tau Ceti' que podrían tener pla­
y juristas, se han dedicado a pen­ tros maestros". Sin embargo y en netas habitables. Sin embargo, es
sar y escribir sobre este asunto. Sin general, ésas licencias " extraterres­ solo en el año 1995 que un equipo
embargo y hasta hace muy pocas tres" únicamente eran permitidas de astrónomos suizos: Michel Ma­
décadas (finales del pasado siglo) en las novelas y, más tarde, en las yor y Didier Quelor, del observatorio
solamente había especulaciones, películas de ciencia-fi cción de Ginebra, anuncian en la revista
teorías, ideas. "Na ture " el éxito de su búsque­
No obstante y a pesar de esa si­ da habían encontrado el primer
A partir de 1957, año en que se tuación generalizada, científicos de planeta extrasolar , "5 1 Pegasus"
inicia una nueva Era en la historia mente abierta seguían, con tenaci­ (llamado, también, Belerofonte),
de la humanidad, la Era Espacia l, y dad y decisión, intentando descu­ tras ocho años de observaciones
el ser humano sa le, por vez prime­ brir esa posibilidad de vida -inteli­ en más de 100 estrellas cercanas
gente o no- fuera de nuestro lími­ y por el método de detección in­
ra, de su cuna , la Tierral ll , es cuan­
tes terrestres (ver recuadro) Así, en directa (se observa el movimiento
do se va a iniciar, de forma seria,
los años sesenta del pasado siglo y de la estrella influido por el efecto
metódica y científica, la búsqueda
en la prestigiosa universidad de Ca- gravitatorio que imp rime el planeta
de vida fuera de nuestro planeta .

Por su interés, reproducimos un planeta donde el agua líquida


Es en la década de los 80 del
aquí un texto de la obra "DE LA persistió durante el intervalo mágico
pasado siglo XX cuando se inicia el CUNA AL ESPACIO" de William K. de varios centenares de millones de
rastreo -vía radio (proyectos OZMA, Hartmann, Ron Miller y Pamela Lee a170s, podríamos esperar al menos diez
SETI)- para obtener datos de emi­ (Edit. Planeta - 1987) : millones de mundos en los que se inició
siones o mensajes provenientes de la vida. 0, si solo un porcentaje de esas
otras estrellas en las que pudieran .. Los científicos discuten apasio­ estrellas tenues consiguió sobrevivir
existir planetas con vida inteligen­ nadamente la posible existencia de eras glaciales, colisiones de asteroides,
planetas cerca de otras estrellas. Se erupciones estelares, guerras nucleares
te.
han descubierto da tos cada vez mas y otros desastres de la naturaleza y
sugerentes. Alrededor de muchas
Hasta esas fechas la idea gene­ de la inteligencia, todavía tendríamos
estrellas jóvenes orbita polvo, del que
al menos unas cien mil civilizaciones
ralizada sostenía que nuestro siste­ podrían formarse planetas. Cuerpos
esparcidas por nuestra galaxia. Y el
ma planetario, el sistema solar, era invisibles varias veces mayores que
universo contiene millones de galaxias.
único y que la Vida era un f enóme­ Júpiter giran en torno a otras estrellas y
Estas cifras son tan extraordinarias
no extraordinario que solamente afectan sus movimientos. Pero aún falta
que no podemos dejar de mirar al cielo
había aparecido aquí, en la Tierra. la prueba de que existan planetas de
y maravillarnos. ¿ Están realmente allí7
tipo terrestre. La mayoría de las estrellas
Quien dijera lo contrario era inme­ y, en tal caso ¿cómo son? 0, si no están
son dobles y triples, y los teóricos
diatamente anatematizado y ta­ dudan de que sea posible la formación ¿por qué no? ¿ Significa eso que nosotros
chado de fantasioso, anticientífico a su alrededor de planetas estables y también estamos condenados? ¿Es que
y, en algún caso, hasta de loco . So­ susceptibles de ser habitados. la inteligencia no dura más de unos
lamente algunas mentes preclaras Sin embargo, si solo el uno por ciento cuantos millones de años, el parpadeo
y cuyas opiniones no se cuestiona­ de las es trellas de nuestra galaxia tuviera de un ojo cósmico, y desaparece
ban, como el bioquímico español planetas, tendríamos por lo menos mil después debido a una catástrofe o
millones de sistemas planetarios Y si a la incapacidad de mantenerse a si
Juan Oró (1923-2004), que traba ­
5010 el uno por ciento de éstos tuviera misma?, ."
jó para la NASA y fue catedrático

* Fernando W Mari eS abogado, especialista en Derecho Espacial y temas astronáuticos, y director de esta revista.
a su alrededor - teoría de la espec­ del University College de Londres posiblemente, sepamos con una
troscopia Doppler) Era un planeta dirige un equipo de ci entíficos de­ relativa certeza, que existe vida ex­
gaseoso, tipo Júpiter caliente, de dicados de lleno a ese cometido . traterrestre .
gran tamaño.
Como vemos, se está avan­
Poco después, otro equipo zando en este campo a una
de astrónomos estadouniden­ velocidad de vértigo . En muy
ses: Paul Buttler y Geoff Marcy, pocos años -quince aproxima­
descubrieron, por el mismo mé­ damente- hemos pasado de la,
todo indirecto, los dos siguientes prácticamente, nada (ser los
exoplanetas, "70 Virginis" y "47 únicos en el universo) a la mul­
Ursae maJoris". titud (más de 340 sistemas pla­
netarios).
A partir de ahí y hasta la fe­ Otra cuestión interesante a
cha, se han descubierto alrede­ tener en cuenta es que la Igle­
dor de 340 sistemas planetarios sia católica -siempre reacia a
[4] con más de 400 planetas La innovar- acepta de buen grado
inmensa mayoría de estos pla­ la posibilidad de la existencia de
netas son gaseosos y enormes -tipo Hace unos pocos meses (octu­ "vida extraterrestre inteligente" y
Júpiter- pero muy recientemente bre 2009) Michel Mayor anunció el habla ya de 'nuestros hermanos del
ya se han descubierto exoplanetas descubrimiento de 32 exoplanetas cosmos 151.
rocosos -tipo Tierra- . El primero desde el observatorio Europeo Aus­
se descubrió en junio de 2005, el tral (ES O) de La Sil:la (Chile) y gracias ¿ Qué pasará en los próximos 15
"Gliese 876 d", y el último, el pa­ al espectrógrafo HARPS (B uscador o 20 años? Ahora disponemos de
sado mes de setiembre 2009, des­ de Planetas de Velocidad 'Radial de medios extraordinarios telescopios
cubierto por el observatorio espa­ Alta precisión), lo que significa un y observatorios espaciales (Hubble,
cial francés COROT; por ello, ll eva incremento de, aproximadamente, Spitzer, Chandra, Corot, Hersc hel ,
el nombre de "CoRot-7b" . Tiene el 30% en el número de planetas Kepler, etc.), técnicas y métodos
un tamaño de 1 '5 veces superior a extrasolares de masa pequeña co­ mucho más depurados y sofistica­
la Tierra, una masa 5 veces mayor nocidos. Este aparato, el HARPS, es dos, y algo muy, muy importante:
y una densidad sim ilar. Sin embar­ un instrumento extremadamente una mente más abierta que hace
go, tiene una temperatura, en su­ preciso y especialmente preparado unas pocas décadas. Con todo
perficie, superior a los mil grados, para descubrir éste tipo de astros. ello no es difícil prever que en el
debido a la cercanía a su estrella, lo Fue instalado en La Silla en el arlo presente siglo XXI se dará un paso
que le hace, en principio, inviable 2003 y, desde entonces, ha contri­ de gigante en ésta nueva aventura
para una expedición o el envío de buido a descubrir la mayor parte de humana y, quie n sabe, si podremos
sondas. Se encuentra a unos 500 los planeta s pequeños que, actual­ ya contactar, de alguna forma, con
años luz de nuestro sistema. mente, se conocen. "nuestros hermanos del cosmos"
produciéndose, en ese instante, el
Pero hoy, se va tod avía más Alg unos científicos, entre ellos acontecimiento más importante de
lejos. Desde el lanzamiento de la el profesor James F Ka sting de la la histOria humana. Así , puede ha­
misión Kepler l31 de la NASA (marzo universidad de Pensilvania y el in­ cerse realidad aquel pensamiento
2009) ya no solo se espera que de­ vestigador del CS IC español Igna­ del gran científico, antropólogo y
tecte exoplanetas sino que, rizando si Ribas, han señalado (Barcelona sacerdote jesuita, el P. Teilhard de
el rizo, se lleguen a descubrir 'lunas 2009) que, en el pla zo de 20 o 30 Chardin "En la escala del universo,
habitables' en torno a esos exopla­ años, se descubrirán muchos exo­ lo fantástico tien e la probabilidad
netas. El profesor David Kipping planetas tipo Tierra y que, muy de ser verdadero. "

NOTAS
11]- Fue el científico ruso Constantin E. Tsiolkovski, uno de los padres de la Astronáutica, el que dijo" La Tierra es la cuna de la

razón , pero nosotros no hemos de permanecer eternamente en la cuna."

[2]- indicado en el ciclo de conferencias" Ci encia y Sociedad desafíos del conocimiento an t e el tercer milenio" (Madrid - 1997) Y

en unos cursos de verano en San Sebastián ( 1998) Y nuevamente en M adrid (2000) donde insiste que, por lo menos, hay más de

un cen t ena r de civi li zaciones inteligentes ah í ru era, leJOS de nuestro Si" l errló ,>olól.

[3]- es una misión de la NASA, dentro del Programa Discovery, con el pro pósi to especial de detectar planetas extra solares tipo

Tie rra.

[4]- de éstos sistemas planetarios 42 son múltiples, es decir, con varios planetas corn o 55 Caneri A (con 5 planetas) o Mu Ara e y

Gliese 81 (con 4 planetas cada uno)

[5]- ver " El Semanal" n° 1131 (2 8-06-2009) las declaraciones del P José Gabriel Funes, Jesu ita, astrofísico y director del Observa­

torio Va t icano

AGUJEROS NEGROS Y LHC


Esther Pérez Fe rn ández
Doctora en Ciencias Físicas

1. ¿Pondrá el LHC en peligro a la una ecuación matemática. De si esa parme de la gravedad terrestre, gra­
Tierra? solución describe algo real o no, nos ci as a Dios ... ), siempre que no nos
ocuparemos en el sig uiente aparta­ acerquemos demasiado. ¿Cuánto
Buceando por internet, no es di­ do. Por ahora, ce ntl-émonos en su de demasiado! Ahí está la cuestión.
fícil encontrar a¡eticul il los, y comen­ esenCia. Para averiguarlo, suele recurrirse al
tarios en foros de todo tipo, sobre concepto de velocidad de escape:
los enormes peligros a los que estará es la velocidad que necesitamos im­
expuesta la raza huma na, y la Tierra primirle a un cuerpo para que es­
entera, por culpa de los experimen­ cape de la atracción gravitatoria de
tos que irresponsables cient íficos un astro (planeta, estrella, luna .. ).
llevarán a cabo en el LHC, el gran Es decir, que si lo lanzamos con esa
acelerador de partículas del CERN 1. velocidad tenemos la seguridad de
La polémica se avivó tanto que llegó que no va a volver a caer. Su valor
hasta los t¡-ib unales en Estados Uni­ depende de dos cantidades: de la
dos" y el CERN tuvo que emitir va­ masa total del astro en cuestión, y
rios comunicados tranquilizadores' . de su radio, es decir, de su tama­
No sólo eso, sino que destacados ño. En la superficie de la Tierra es
científicos de la plantilla del CERN Los agujeros negros son una pre­ de unos 11 km/s, en la del Sol, de
han escrito y publicado varios artí­ dicción de la Teoría de la Relatividad 617km/s. Obviamente, será mayor
culos sobre este tema 4 , realizando General, propuesta por !E instein en cuanto mayor sea la masa del astro,
los cálculos matemáticos necesarios 1915, que incluía modificaciones a pero también cuanto menor sea su
para demostrar de forma rigurosa la Teoría de la Gravedad Universal radio, es decir, cuanto más concen­
que esos supuestos peligros no son de Newton de 1685, teoría que na­ trada esté la masa. La fórmula de
tales. Se estu dial-on varios posibles die había puesto en duda desde en­ Newton para la velocidad de escape
"escenarios catastróficos", como tonces (pero ya era la segu nda vez es:
que Einstein se metía con Newton,
~pGM
la formación de burbujas de va cío,
monopolos magnéticos, extrañitos, después de modificar también la v
o mini agujeros negros. famosa "Segunda Ley de Newton e R
En este artículo trataremos de de la Dinámica" con su Teoría de
explicar por qué se piensa que se la Relatividad Especial ... ). De todas donde G es la constante de gravi­
podrían formar agUjeros negros en formas, hay que decir que estas tación universal, que vale 6,67* 10­
2 2
las colisiones del LHC, y por qué, modificaciones son pequeñas y que 11 Nm /kg , M la masa del astro y R

aunque se produjeran, "no se traga­ la teoría de gravedad de Newton su radio. Si le da mos la vuelta a la
rían a la Tierra entera en un micro­ sigue siendo perfectamente vá lida fórm ula y despejamos el radio ob­
segundo", es decir, que no entraña­ en casi todos los casos (de hecho, tene mos
rían peligro ninguno. Al contral-io, seguimos usándola para mand ar
serían una buenísima noticia para cohetes a Marte) R= 2GM
los científicos. La definición más comLm de un
agujero negro es que es un cuer­
v:
2. ¿Qué es un agujero negro? po que ejerce una fuerza de gra­ Si como velocidad de escape In­
vedad tan grande que nada, ni la troducimos la velocidad de la luz
Quizá sea esta una de las pre­ luz, puede escapar de él, y de ahí c=300. OOOkm/s, tendremos
guntas con la que los profanos (pe­ su nombre. Pero esta definición hay
riodistas, alumnos, hijos, padres.) que matizarla un poco. Pm supues­ R _2GM
S ­ 2
más acribillan a los que hemos es­ to que podemos escaparnos de él e
tudiado física. Hay una especie de (yo, en este momento, he consegui­
hal o mágico en torno a estos ob­ do escapa r sin esfuerzo ninguno del Esta fórmula es válida tambi én en la
Jetos, y todo el mundo les atribuye agujero negro que está en el ce ntl-o gl-aveelael ele Einstein, y nos dice lo
las más fantásticas propiedades. Lo de nuestra galaxia, mientras que no máximo que podemos acel-carnos a
cierto es que sólo son la solución a tengo ninguna posibilidad de esca- un agujero negro. Es decir, si cono­
cemos la masa M del agujero, sabe­ 2a ) Antes que a Einstein a nadie gurosas de que los agujeros negros
mos la distancia desde la que, para se le ocul·rió que la luz (en realidad, existen , aunque demostrarlo re­
escapar a su gravedad , tendríam os todas las ondas electromagnéticas) quiere un proceso de observación y
que alcanzar la velocidad de la luz. pudiera ser atraída por la gravedad. análisis de datos bastante complejO
Es lo que se conoce como radio ¿Cómo podría serlo, si no pesa, es (no se trata de apuntar con un te­
de Schwarzchild u horizonte de decir, si no tiene masa! Pero indu­ lescopio y decir "mirad, iencontré
sucesos del agujero negro. En la si­ dablemente sí tiene energía (que un agUjero negro! ")
guiente tabla podemos ver el valor usamos para calentarnos o, desde Los agujeros negros confirma­
de ese radio para hipotéticos agu­ que tenemos paneles solares, para dos hasta ahora son de dos tipos:
jeros negros de distintas masas . Es convertir en electricidad) Y la ener­ los que forman parte de un sistema
de destacar la altísima densidad de gía y la masa (otra vez, Einstein dixit) estelar binario, y los agujeros super­
estos objetos son dos manifestaciones diferentes masivos en el centro de las galaxias.
Veamos cómo se detectan en el pri­
Objeto ·. Masa(kg) ' Radio ·de S. (m) . Dellsidad (kg/m ) mer caso (u na exposición muy de­
Sol 2* 10Jd
3.000 1,8* 10 tallada de la evolución estelar y la
36
10 6
IVúcleo galáctico 7,4* 10 1,1 * 10 1,3* 10 detección de agujeros negros puede
79
Pelota 1
1,5* I 0-27 7,3*10 encontrarse en un excelente curso
Masa de Plal1ck 2,2* 1O-~
3,3*10. 35 1,5*10
95
online de astronomíaS) En estos sis­
temas binarios el agujero negro se
Puesto que hemos obtenido estos del mismo concepto. Es decir, la ha formado tras una explosión de
datos usando sólo la gravedad de luz puede caer hacia un objeto de supernova de una de las estrellas.
Newton, uno podría preguntar­ gran masa y, de hecho, los rayos de Para que esto ocurra, la estrella tuvo
se para qué hace falta la teoría de luz deberían de curvarse, en vez de que ser inicialmente muy masiva (de
Einstein. Pero sí que hace falta, y, al ser rectilíneos, al pasar cerca de un unas 25 masas solares), y su rema­
menos, por dos razones : astro. Esta predicción de la teoría nente de masa tras la explosión del
1a) En la teoría de Newton la ve­ de Einstein fue comprobada ya en orden de 3 veces la masa del sol
locidad de la luz no es ningún límite. 1919, cuando el físico inglés Lord La otra estrella sigue orbitando
Es decir, hipotéticamente podríamos Eddington viajó hasta Isla Príncipe entorno al agujero negro, pero la
construir una nave con velocidad durante la fase total de un eclipse atracción de éste hace que, poco a
superior a la de la luz, por tanto po­ solar. Y lo que observó es que estre­ poco, su masa caiga en el agujero.
dríamos escapar del agujero negro, llas situadas cerca de la posición del Esa "masa" son partículas (electro­
lo que implica que en realidad no sol (que se hacían visibles en pleno nes, neutrones, protones), que van
habría ninguna diferencia entre un día gracias a la oscuridad del eclip­ cayendo en espiral cada vez más
agujero negro y cualquier estrella. se) no estaban donde deberían de rápido. Tan ráp ido que se calientan
Es Einstein el que nos enseñó que la estar. Como se aprecia en la figura hasta los millones de grados yem­
velocid ad de la luz es una constante 1, los rayos procedentes de la es­ piezan a emitir grandes cantidades
del universo que no puede ser supe­ trella se curvaban al pasar cerca del de rayos X. (ver una representación
rada por ningún "objeto físico ". sol, haciéndonos creer que su posi­ gráfica en la figura 2 de la página
ción había variado, puesto siguiente).
que nuestro cerebro sigue Son estos rayos X los que llegan
suponiendo que la luz via­ hasta la Tierra y, al detectarlos, nos
ja en línea recta. dan una pista de que ahí puede
haber un agujero negro. Pero no
3. Pero, ¿existen los es concluyente, porque un proceso
agujeros negros? similar ocurriría si la estrella muerta
fuese una estrella de neutrones, en
Tendemos a pensar vez de un agujero negro. Para es­
que los agujeros negros tar seguros hay que conseguir me­
son, para la astrofísica, dir la masa y el tamaño del mismo,
algo parecido a los unicor­ comprobando que es menor que el
nios en la filos·ofía: un ser radio de Schwa rzchild que le cor res­
que teóricamente pode­ pondería.
mos definir, pero del que Esto se consigue combinando
es imposible demostrar su varias técni cas astrofísicas con la ter­
existencia. Y no es cierto,
cera ley de Kepler. El primer aguje­
hay evidencias bastante ri­ ro negro detectado de esta manera
sucesos, con lo que la energía un agujero negro tendríamos que
(o masa) total del agujero en concentrar en una esfera de ese ra­
vez de aumentar disminuye. dio una masa del orden de la masa
Hawking dedujo que, al igual de Planck, es decir, unos 10-Skg
que cualquier otro cuerpo que (¡aproximadamente el peso de un
emite radiación, el agujero trillón de protones 1). Para que una
negro tendrá una cierta tem­ colisión de partículas pudiese crear
peratura. Esta temperatura es un agujero negro de esas caracte­
inversamente proporcional a rísticas la energía necesaria sería del
la masa del agujero. También orden de 10 79 GeV. Recordemos que
dedujo el tiempo que tardaría en el LHC las colisiones entre proto­
un agujero negro en "evapo­ nes alcanzarán una energía máxima
Figura 2
rarse", es decir, perder toda su de 14.000GeV, es decir, un valor
fue Cygnus X-1, en la constelación masa, con este mecanismo. muchísimo menor. Por tanto, con
del Cisne, y actualmente hay unos En la siguiente tabla vemos los estos números, parecería del todo
20 confirmados 6 valores de temperatura y tiempo de imposible que el LHC vaya a formar
evaporación para agujeros negros mini agujeros negros ¿A qué viene,
4. Los agujeros negros no son de distintas masas. Nótese que para entonces, tanta polémica 7 La res­
tan negros ... agujeros negros "astrofísicos " , es puesta es que esos valores pueden
decir, del tamaño de una estrella modificarse a la baja si ..
Aunque todavía sigue sin exis­ o un núcleo galáctico, la tempera­
tir una teoría cuántica de la grave­ tura es muy pequeña, lo que en la A las distancias tan pequeñas
dad, en los años 70 Stephen Haw­ práctica significa que la radiación y las energías tan altas menciona­
king relacionó principios básicos de de Hawking es indetectable . Ade­ das en el párrafo anterior la teoría
ambas teorías y concluyó que los más, su tiempo de desintegración actualmente aceptada en física de
agujeros negros deberían de emitir es mucho mayor que la edad del partículas, el Modelo Estándar, deja
radiación.¿En qué se basó para afir­ universo (estimada actualmente en de hacer predicciones: entramos en
mar tal cosa, si acabamos de decir unos 13.000 millones de años) . Sin las arenas movedizas de la tan bus­
que de un agujero negro no puede embargo, para agujeros negros mi­ cada teoría de la gravedad cuántica.
escapar nada? El truco cuántico es croscópicos, del orden de la masa de Entre las posibles candidatas están
el siguiente: según la teoría cuán­ Planck, ocurre lo contrario : su tem­ las famosas teorías de cuerdas . Una
tica el vacío no es tal vacío, si no peratura sería muy alta y su tiempo de las hipótesis de estas teorías es
un mar de partículas virtuales. Estas de desintegración muy corto. que, para que gravedad y cuántica
partículas se crean por parejas y se
aniquilan en muy poco tiempo, tan­
to como les permite el principio de 2* 10° ' años
incertidumbre de Heisemberg se­ Núcleo galáctico 1, I *1OH7 años
gún el cual, y dicho así un poco a la Masa de Planck 9* 10-40 segundos
ligera, se puede "sacar energía de
la nada" siempre que "se la devol­ 5. ¿Se producirán agujeros ne­ puedan convivir sin contradicciones
vamos a la nada " suficientemente gros en el LHe? el espacio, a las distancias subató­
rápido. Si un par de fotones se crea micas, debería tener no tres sino
cerca del horizonte de sucesos del Cuando se habla de si las colisio­ nueve dimensiones. El problemiJ es
agujero negro puede ocurrir que nes de partículas en el LHe produci­ que, para demostrar esta y otra mu­
uno de ellos caiga en el agujero y rán agujeros negros, nos referimos chas predicciones de las teorías de
el otro logre escapar. Parecerá en­ a agujeros de tamaño microscópico, cuerdas necesitaríamos un experi­
tonces que este segundo fotón está por supuesto. ¿Cómo serían estos mento que alcanzara esos 70 79 GeV,
siendo emitido por el agujero, aun­ objetos 7 lo que por ahora está muy por en­
que no sea exactamente así: esto es Lo primero que tenemos que te­ cima de nuestras posibilidades tec­
lo que se conoce como radiación ner en cuenta es que la gravedad nológicas.
de Hawking . Pero no puede ser es una fuerza mucho más débil que Esta brecha parecía insalvable
que el Universo haya aumentado las fuerzas nucleares. Para conse­ hasta que en 1998 a un grupo de
su energía " sacándola de la nada ". guir vencerlas y empezar a notar los teóricos 7 se les ocul·rió una posible
En algún otro sitio la energía tiene efectos gravitatorios tenemos que solución. La modificación se basa
que disminuir. Y ese otro sitio es acercar las ¡Jartículas a una distan­ en suponer que las se is dimensio­
el agujero negro: el fotón tragado cia tan pequeña como 7O .3~m. (¡un nes espaciales adicionales sólo afec­
pasa a tener energía negativa una trillón de veces menor que el tama­ tan a la gravedad, y no a las otras
vez que atraviesa el horizonte de ño de un protón l ) Y para formarse fuerzas.
En lo que afecta a los mini agu­ cantidad de partículas de todo tipo,
jeros negros, esta hipótesis predice emitid as en un único suceso, lo que
que si las dimensiones espaciales lo diferenciaría claramente de la ma­
"extra" tienen un tamaño del or­ yoría de los sucesos de LHC, donde
den de lO- 14m, la energía necesaria se espera un número de partículas
para la formación de un mini agu­ relativamente baJO
Jero negro descendería a 1000GeV, Por tanto, para que el mini agu­
un valor perfectamente alcanzable jero negro fuese peligroso debeda
por LHe. Además, no tendría que de absorber la materia circundante
ser tan pequeño su tamaño sería más rápidamente de lo que la emi­
de lO '9 m , su masa de 1,8*10-23 kg te . Eso significa estar rodeado de un
tanto, esas colisiones ya tendrían
(unos 10.000 protones) y su tiempo medio más caliente que él mismo.
que haber producido mini agujeros
de evaporación mucho más largo, Como su temperatura de Hawking
del orden de 10 l! segundos. Así negros como los que produciría el
se calcula entorno a los 100 billones
que hemos llegado (¡por fínl) a la de grados, ¡necesitaríamos un me­ LHe. La única diferencia es que esos
afirmación que motivaba este ar­ dio unas mil millones de veces más agujeros viajarían más rápido y po­
tículo efectivamente, según algu­ caliente que el interior del 501 1 , cosa drían atravesar fácilmente un astro
nas teorías, el LHe podría producir que, por supuesto, no es el caso de poco denso . Pero no uno tan den­
agujeros negros . Nótese que estas la Tierra . so como una estrella de neutrones.
teorías no tienen absolutamente Pero los buscadores de catástro­ Si uno de estos agujeros negros se
ninguna comprobación previa. Más fes no se conforman con este argu­ hubiese frenado dentro de una de
bien, encontrar algún indicio de mento y aducen que sólo se basa estas estrellas y la hubiese consumi­
agujero negro en las colisiones del en que los cálculos de Hawking do, habría provocado una explosión
LHC sería su primera comprobación sean ciertos, y hasta ahora nadie gigantesca, más intensa que la de
experimental (y por eso los teóricos ha comprobado que la radiación cualquier supernova. El hecho de
de partículas o de cuerdas estarían de Hawking exista . Así que: ¿qué que nunca hayamos observado ex­
encantados de que así fuese) pasaría si el mini agujero negro no plosiones de este tipo (y hay que
se desintegrara, o lo hiciese mu­ pensar que el número de estrellas
6. ¿Serán peligrosos esos posi­ cho más lentamente; La respuesta
de neutrones en nuestra galaxia es
bles mini agujeros negros del de los científicos del CERN recurre
muy alto, se estima en unos cien­
LHO entonces al argumento de los rayos
tos de millones) implica por tanto
cósmicos los rayos cósmicos son
que los mini agujeros negros no son
Según algunos cálculos aproxi­ partículas elementales (protones,
estables es decir, se desintegran
mados8 el LHC podría producir unos muones .. ) de mucha enel-gía. lle­
diez millones de agujeros negros al van tanto tiempo como el Univer­ antes de tener tiempo de absorber
año, una vez funcionando a pleno so colisionando con la Tierra y el materia en grandes cantidades y
rendimiento. ¿Cómo se detecta­ resto de astros. Una colisión de un provocar catástrofes de dimensio­
rían/ En 70- 27 segundos el agujero protón de un rayo cósm ico con un nes astronómicas .
se desintegraría, transformando en protón de la Tierra tiene una ener­ Mala suerte para los visionarios
radiación de Hawking toda su masa . gía al menos 10 veces mayor que de apocalipsis varias la Tierra segui­
Esa radiación consistiría en una gran las que se producirán en el LHC. Por rá aquí unos cuantos años más ..
--------
Re f erencias
1- b.t:mJ/solreka .com/ blog/20 12/lbc-end-of-the-w orld/
http://arxiv.org/PS cache/a rxiv/pdf/0808/0808 .1 415v1. pdf
2.- http ://cosmiclog.msn bc. msn.com/archive/2008/09/ 02/132 6534.asox
3. - The safety af the LHC http://publ icweb.cern .ch/publi clen/LHC/Safety-enhtm l
4.- Review af the safety af LHC collisians, J Elli s, M. L. M anga no et al. http://arxiv. org/pdf/080 6.3414
Exclusión af 81ack Hales disaster scenarias at the LHC B. Koch , M Bleicher, H. Stócker b.n.J;l :l/arxiv.org/pdf/0807.3349v2
Astraphisical implications af hypothetical stable Tev-scale black hales. S.8. Giddings, M L. Mangano .
httpjla rxi v.org/pdf/0806 .338 1
5.- hilp ://www ¡te. educaci on .es/w 3/eas/Mater¡a lesEdu cat ivos/mem/a Jlt ares/observator io/
6. - http://min taka.sdsu .ed u/fa culty/oroszlweb/
7.- New Dimensions at a Millimeter to a Fermi and Superstrings at a TeV N. Arkani-H amad, S. Dimopou los, G.R. Dvali,
Phys . Lett. B4 36
Large extra dimensions. M. Sh if mano http://arxiv.arg/PS cache/arxiv/pdf/0907 /0907 3 07 4y l .pdf
8.- 81ack Holes at the LHC S Dimopoulas G. Landasberg. http ://es .arxivorg/ PS cache/hep-ph/pdf/Q l06/0 1062 9 5v1. pdf
, ,
AMERICA LATINA: ENERGIA
I

Y CAMBIO CLIMATICO
Emilio Menéndez Pérez
Departamento de Ecología - Universidad Autónoma de Madrid

El calentamiento global más intensos, en particular los co­ la visión de la situación del terre­
y otros problemas nexos con la pobreza social y el de­ no es preocupante, no sólo por la
terioro ambiental. Esta línea argu­ pérdida de esa masa forestal que
La percepción de que el calen­ mental es con la que nos vamos a todavía controla la acción de las llu­
tamiento global es un problema aproximar a América Latina . vias y fa vorece la pervivencia de los
serio va tomando fuerza , más en Una situ ación de temperaturas manantiales, sino también por la si­
las sociedades ricas que en las más elevadas que las actuales, dos tuación de los terrenos después de
menos desarrolladas económica­ o cuatro grados centígrados, pue­ la cosecha del maíz, "la milpa", (Fi­
mente, aunque en cualquier caso de ser muy problemática para al­ gura 2 página siguiente), La sequía
queda tapado por otras cuestiones gunas regiones, por ejemplo Méxi­ actual en la franja oriental de este
más inmediatas. Un análisis rea­ co y Amér'ica Centr'al. Constituyen país, con la secuela de 500 perso­
lizado por la Universidad de San­ un entorno en el cual hay zon as nas muertas por la hambruna, no
tiago muestra que los españoles densamente pobladas en las cua­ es más que una entre otras llama­
consideran que el cambio climáti­ les la frontera agrícola y de apro­ das de atención,
co ocupa el quinto lugar después vechamie nto de leñas avan za de­ Hemos de recordar que en el
de otros temas de preocupación , forestando áreas de montaña; las "Periodo Cálido Medieval", a fina­
anteponiendo a él un conjunto de llu vias torrenciales, que se esperan les del primer' milenio de nuestra
"otros problemas ambientales", con más frecuencia en los periodos Era, se prodUjO el hundimiento de
(Figura 1). de huracanes y ciclones que allí se la Cultura Maya Clásica; las con­
Parece oportuno asumir esto, dan, incidirán negativamente en la frontaciones sociales fueron la cau­
pues el cambio climático se enmar­ conservación del suelo, además de sa final, pero previsiblemente hubo
ca en un contexto de crisis global traer consigo desastres con pérdi­ uno o varios detonantes previos
en el cual sus efectos serán tanto das de vidas humanas. para ello, las elevadas temperaturas
más críticos en la medida que los Esto ya ha ocurrido en Guate­ de ese periodo, con población que
demás problemas globales sean mala y otros países de la zo na , allí había crecido fuertemente y de­
mandaba más alimentos, maíz, pu­
Porcentaje total de citas en primero y segundo lugar de una encuesta en España dieron dibujar un entorno no sos­
tenible ambientalmente, si además
Problemas económicos:
hubo fuertes lluvias, la situación
J eza y crisis
debió ser muy complicada Por algo
para los mayas, el agua y sus ciclos
- .. ,. .. ., ¡ Guerras y I s violentos
tenían un alto simbolismo,
En América del Sur el fenóme­
.. ; Hambre
no del "Niño - Niña" distorsiona
los regímenes de lluvia, no sabe­
- - - Probremas ambienta
mos cuál será su evolución y como
se verá afectada por el ca mbio
'1 Cambio climático
climático, pero sí percibimos que
Problel ue afectan los años de fuertes llu vias o de
.1 Terrorismo al Mundo sequías prolongadas afectan a las
poblaciones del subcontinente, o a
p Crisis energética, carestía de combustibles la agricultura, Respecto a esto se­
gundo las noticias relativas a pro­
10% 40%
blemas relacionados con las fu er­
20% 30%
tes lluvias o los periodos de sequía
Fuente, Pablo Meira, use
en Argentina o en Brasil se repiten
Figura 7 con frecuencia.
• Las emisiones de origen ener­
gético se estiman en 2,3 t de CO 2
por persona y año, mientras que la
media mundial está en 4,3 1, que
por otro lado es el valor correspon­
diente a México cuya estructura
geográfica y económica es muy
distinta de la media de América
Latina. Las razones para esa baja
emisión en América del Sur se rela­
cionan con el moderado peso de la
Guatemala, el campo en abril - 2008 industria básica, el no muy elevado
uso del automóvil y el hecho de
• Los campos de milpa, maíz, cuando se ha realizado la recolección presenlan que casi las dos terceras partes de
este aspeclo. Fáciles de perder su tierra de labor cuando las lluvias son
torrenciales.
la generación de electricidad pro­
• En la aclualidad las fuertes lluvias se producen cuando la milpa está crecida, venga de la energía hidráulica
a partir de junio. ¿Qué pasará en el futuro?
• ¿Cómo se defenderá la tierra si la deforestación llega hasla la cumbre de las
colinas?
• Las debidas a los usos de la tie­
rra son sensiblemente mayores, se
F¡(Jura 2 estima que incluso pudieran do­
blar a las de origen energético; el
Desde los entornos mediáticos I Em isiones de gases de efecto
cálculo final de ellas es complejo
que nos muestran los efectos del invernadero
y en cierta medida discutible. He­
cambio climático quizás haya po­
mos de asumir que una parte del
cas noticias relativas a la pérdida Las emisiones de gases de resto del mundo nos abastecemos
de hielos y glaciares de América del efecto invernadero contienen dos de productos agrícolas, forestales y
Sur, sí nos hablan de la Antártida, partidas relevantes: las de origen ganaderos desde América del Sur,
aunque menos de lo que ocupan energético y las debidas a los usos también desde África. Los medios
las preocupantes noticias del océa­ de la tierra. En la mayor parte de de comunicación nos muestran la
no Ártico y su placa de hielo flotan­ las regiones mundiales son sen­ deforestación en amplias zonas
te El hecho de que el hemisferio siblemente mayores las primeras de la Amazonía, aunque se hace
sur sea en mayor medida oceánico
que las segundas, pero no es así en menos incidencia en el cultivo de
puede atenuar los cambios de tem­
África y en América del Sur. Res­ soja o en la ganadería de vacuno
peratu ra en las áreas terrestres, en
pecto a las de este subcontinente que son el motivo para esa tala de
particular las del cono sur, donde
se señalan: árboles.
los glaciares siguen siendo un gran
espectáculo, (Figura 3).
Cuando se viaja por América
Latina, e incluso se participa en fo­
ros universitarios, la percepción del
nivel de preocupación por los pro­
blemas derivados del cambio cli­
mática es baja, queda sobrepasada
por muchos otros de tipo social y
algunos de carácter ambiental. Por
ejemplo en este segundo renglón
preocupan los efectos que se pue­
dan derivar de la construcción de
"Hidrovía del Paraná" que incidirá
negativamente en la conservación
del Pantanal: boliviano, pal'aguayo
brasileño; se quiere disponer de
una gran vía de comunicaciones
para exportar materias primas y
también crear actividad económica
y laboral.
Es previsible que estas emisiones El uso masivo de abonos nitro­ • Usos industriales. El desarrollo
derivadas de los usos de la tierra genados, o la extensión de cultivos industrial en el subcontinente ha
sigan creciendo. Por un lado la que fijan nitrógeno en el suelo, es sido muy asim étrico . Chile cuenta
propia dinámica de crecimiento de un problema en el ciclo de dicho con una importante producción
la población demandará mayores elemento pues finalmente éste de cobre la cual supone consu­
producciones agrícolas y ganade­ pasa a las aguas y camina hacia mos significativos de electricidad.
ras, pero además la viabilidad eco­ el mar. Es importante señalar que Venezuela también desarrolló su
nómica de la mayoría de los países hay pl·eocupación por que ya ha­ industria siderúrgica, metalúrgica
se une al incremento de las expor­ yamos sobrepasado el equilibrio y química Brasil cuenta con una
taciones de algunas de esas pro­ en el ciclo global del nitrógeno, o industria básica diversificada, lo
ducciones; esto demandará una estemos cerca de hacerlo mismo que Colombia y Argentina,
mayor superficie agrícola y gana­ En estas páginas se va a hacer aunque en menor medida. Otros
dera y conllevará pérdidas de masa una referencia más extensa res­ países sólo cuentan con industrias
forestal. pecto a los usos energéticos y sus manufactureras de bajo consumo
expectativas de evolución en las energético.
En esa linea hay que pensar en las emisiones de CO r Antes de ello
propuestas en el subcontinente de hay que señalar otro foco emisor, La demanda de bienes para la
producción de biocombustibles lí­ tal es los vertederos de residuos ur­ construcción: cemento y acero
quidos, bien para su consumo pro­ banos, que aparte de un problema harán crecer estas industrias y la
pio, pero en mayor medida previ­ y una fotografía social muy poco demanda de energía. En la misma
siblemente para la exportación . La alentadora suponen una contribu­ linea, aunque por razones distintas
Hidrovía del Paraná antes citada se ción nada desdeñable de CH 4 , (Fi­ aumentará la demanda de cobre y
une en cierta medida al desarrollo gura 4) consiguientemente el consumo de
de los cultivos de soja para usos va­
electricidad; esa apetencia por el
rios, entre ellos los de biocombus­ Esquemas energéticos en
cobre viene de múltiples usos, en­
tibies Estos cultivos energéticos, América Latina
tre ellos los equipos para las ener­
o mejor dicho los biocombustibles
gías renovables aerogeneradores
líquidos, aparecen como opciones En el lado del consumo, en
o placas solares.
de reducción de las emisiones glo­ América Latina hemos de hablar
bales de CO 2 Ello es cierto, pero de los siguientes tres apartados. Lo
• Movilidad y transporte . En
no en gran proporción y esa dismi­ haremos tanto en relación al mo­
algunos países supone ratios muy
nución se la asignarán más bien los mento actual como en sus expec­
elevados, entre un tercio y la mitad
países que los consumen, no a los tativas de evolución, que como se
del consumo final de energía, no
que producen la soja u otras mate­ va a exponer son de un crecimien­
así en los países con mayor peso
rias primas. to significativo :
de la industria básica Brasil, Co­
lombia, Chile o Venezuela. El trans­
porte de mercancías se hace por
carretera y entre los grandes pro­
Botadero de residuos yectos de nuevas infraestructuras
Ciudad de Guatemala, se proponen autovías de conexión
Agosto 2007 internacional, en buena medida
comunicando puertos que miran
al Pacífico o al Atlántico, aunque
el tráfico por ríos tiene también su
importancia.

Pero el aspecto más preocupante se


• Los vertederos de residuos son un lugar insano. Se desprenden gases
une al crecimiento de la movilidad,
procedentes de la descomposición de dichos residuos, las aguas que
circulan por ellos suelen ser ácidas y arrastran metales disueltos más que por otra parte es necesario
otros compuestos. Debieran construirse sobre superficies estancas y por razones estructurales, sociales
lejos de las viviendas.
• Pero en muchas ciudades, incluida Madrid, allí trabajan de manera más y económicas. En la actualidad el
o menos informal personas que se ganan la vída con las cosas que número de automóviles por 1.000
recuperan de esos vertidos. habitantes está en torno a los 150,
algo menos de la tercera parte del
Figura 4 ratio español.
La población en América Latina Consumo de elctricidad per
es el 7% de la mundi al, mientras cápita: kWhlpersona y año

que si miramos un desglose de la


9.000
población urbana del mundo nos • Al año 2008, el consumo mundial de
electricidad alcanzó 20.000 TWh lo cual

..
encontraremos que las ciudades 8.000 significa 3.000 kWh por persona y año de
latinoamericanas suponen el doble media.
7.000 • Es previsible que en América del Sur la
de ese va lor, seña l como otras va­
demanda de electricidad se doble en los
ria s del ritmo de crecimiento urba­ 6.000 próximos 25 ó 30 años.
no en este subcontinente _Las ciu­ • ¿Cómo será en América del Sur el

.. ..
dades reclaman entre otras cosas 5.000 esquema de generación y cual será el
grado de integración regional?
respuestas a la mov ilidad obligada,
4.000
esa que conecta las zonas de re­
sidencia con las de ocio y las de 3.000 Datos del
trabajo. En todas las ciudades, en año 2006
2.000
la medida que aumenta el nivel de
vida, el automóvil es la respuesta, 1.000
más si el desarrollo de los medios
de transporte colectivo es defi­
ciente. Media OCDE España Chile Brasil Media América del Sur
Figura 5
El crecimiento de la movilidad y el
transporte demandará progresiva­ Sur tiene reservas de combusti­ rápida expansión de las industrias
mente más derivados del petróleo, bles fósiles para ser autosuficiente petrolera y gasista de forma inde­
a los cuales acompañarán por un en su conjunto durante todo este pendiente. Así los dos países dan
siglo. Ahora bien el reparto geo­ entrada a compañías foráneas que
lado el gas natural como ya sucede
gráfico de yacimientos también es en cierta medida vuelven a repetir
en Argentina o Brasil con el "gas
asimétrico_ La s reservas de petró­ los esquemas de explotación de los
licuado veh icular ", o los biocom­
leo son una décima parte de las recursos naturales frente a los cua­
bustibles líquidos, tal como se ha
mundiales, las de gas natural una les se han manifestados los líderes
sugerido anteriormente.
veinteava parte y la s de carbón de Ve nezue la y Bolivia. Todo ello
una proporción algo menor conforma una situación comp leja
• Residencial y servicios . Es una
y que trae incertidumbres en el su­
demanda que crecerá también en
ministro energético futuro
la medida que se incremente el ni­ Venezuela es con diferencia el
vel de vida. En buena medida se di­ país con mayores reservas de pe­
Este esquema de análisis puede
rigirá hacia el consumo de electri­ tróleo seguido a distancia por Bra­
favorecer el avance energético en
cidad, con una cierta participación sil. En ambos casos la participaci ón
cuatro líneas que introducen a su
del gas en las ciudades. de los crudos pesados en el total
vez cuestiones
de ellas es muy elevada lo que
El consumo de electricidad en cuestiona como serán los procesos
• Retorno al carbón, Previsible­
el conjunto de América Latina es de refino en el futuro y que calida­
mente de forma moderada dirigido
moderado con relación al de los des se obtendrán de él. Brasil no
hacia la genel'ación de electriCidad
países más ricos, tal como muestra será suministrador para el resto de ya algunas industrias básicas como
la figura 5, aunque el del país pro­ América Latina ya que sus reservas la fabricación de cemento. Ya se
ductor de cobre, Chile, es el más sólo cubren ra zonablemente sus construye una central térmica de
elevado del subcontinente. Las demandas El gas natural se en­ carbón en el sur de Argentina y se
reflexiones anteriores nos llevan a cuentra en primer lugar en Vene­ dibujan proyectos en otros países.
pensar en aumentos significativos zuela y en segundo en Bolivia, las Esto supondría un incremento de
en la demanda eléctrica, la cual en disponibilidades de Argentina son la s emisiones de C02.
la actualidad proviene en algo más escasas, sólo válidas para su propio
de la mitad de la generación eléc­ consumo. • Energía nuclear. Francia se
trica, el resto se obti ene del gas na­ Las fJosiciones polrlicdS de Ve­ mueve por dife rentes países pro­
tural y de derivados del petróleo y nezuela y Bolivia no crean un en­ poniendo centrales, no parece fácil
en menor medida del carbón. torno de fácil diálogo con determi­ que los proyectos cuajen, al menos
nados países, también hay dudas a corto plazo. Las suspicacias po­
Del lado de la energía primaria sobre la capacidad financiera y tec­ líticas entre países de la región se
hay que señalar que América del nológica de ambos países para una agravarían.

• Fomento de los biocombusti­ Latina, desde el istmo de Tehuan­ energía eólica, bien en implanta­
bies líquidos. Esta línea que pro­ tepec en México a la Guajira en ciones próximas a presas en opera­
pone en primer lugar Brasil ya se Colombia y Venezuela Pero sobre ción como sugiere la figura 6, bien
está extendiendo po r otros pc¡íses. tod o en la Pat agonia C hil e na y Ar­ co n interco nexi o nes entre hidréÍu··
Como se ha sugerido anterior­ gentina, aquí hay disponibilidades lieas de zonas poco ventosas, por
mente no hará más que trasladar de viento como para generar una ejemplo las del Paraná, con áreas
el problema de las emisiones de cantidad de electricidad similar al de alto potencial de viento. Esto
gases de efecto invernadero del actual consumo de toda Am érica obliga a un diálogo entre países, lo
entorno de los hidrocarburos a la Latina, un millón de GWh anuales. cual no es fácil, pero además re­
agricultura qUiere inversiones en infraestruc­
¿Por qué no se ha desarrollado tu ras .
• Desarrollo de las energías aun la eólica) Va rias respuestas nos
renovables. Es la opción más ape­ aparecen, desde la no consciencia Conclusiones a modo de reflexio­
tecible tanto en relación a las in­ del problema global del cambio nes para seguir trabajando
certidumbres en disponibilidad de climático a razones de inmediatez
hidrocarburos para todos y a fin de económica que se une a ese marco Tanto lo que se ha expuesto en
frenar el crecimionto de las emisio­ de "economía ultra liberal" que se relación con América Latina, como
lo que acontece en otros lugares
nes de gases de efecto invernade­ ha extendido en muchos países y
del mundo, nos hacen pensar en
ro. Veamos brevemente cual es la las empresas energéticas, propias
lo inevitable del avance del cambio
situación. o foráneas.
climático y sus consecuencias. Es
preciso comenzar las acciones de
Energías renovables en el siste­ Ahora bien, "ag ua pasada no adaptación, tanto en países ricos
ma eléctrico mueve molino" . La cuestión es como en los más pobres, a los cua­
cómo conseguir avanzar en ese les estamos obligados a ayudar de
La hidráulica es la primera fuen­ propósito Parece necesario estu­ forma sign ificativa.
te de generación eléctl'ica, su desa­ diar vías significativas de financia­ Evidentemente todas las accio­
rrollo en los últimos años está sien­ ción a las cuales no podemos ser nes que fomenten el ahorro y uso
do socialmente muy cuestionado, ajenos, tal y como se verá más eficiente de la energía deberán ser
desde las grandes represas brasilei­ adelante. Pero antes que ello es promovidas. Aquí y en cualquier
ras a la de Ralco en Chile; esto no preciso recuperar el diálogo social otro país, en especial en el trans­
favorece la construcción de nuevas para que la eólica y la hidráulica porte y la movilidad, pero sin olvi­
instalaciones de generación . puedan caminar Juntas. dar actuar en relación a cualquier
otro tipo de consumo energético.
La eólica es el gran recurso ener­ La hidráulica ya existente puede Finalmente parece imprescindi­
gético en varios países de América soportar un gran desarrollo de la ble dibujar un esquema de desarro­
llo de la energía eólica en América
Latina , en particular en Patagonia.
Ello requiere en primer lu gar asu­
'.U ., ~
mir el dibujo que los ciudadanos
·;¡;;::~ . o ...
. ", de los distintos países desarrollen,
··....
.. - -
'
, buscando en primer lugar diálogo
. ~J '
y consenso social; posiblemente
,""'''
las Universidades pudieran tener

~~e.~. -
-­ 1-+-+
un papel significativo en recompo­
ner ese diálogo que tan necesario
se hace y que no olvidemos está
.
~
deteriorado.
1*"; .... ;· -:::.­

España debiera sentirse invo­


EÓLICA DEL CHOCÓN:
• En una meseta próxima a esta presa. cuya potencia n 25 Km
lucrada en este propósito. Las de­
hidráulica es de 1.200 MW. Con 3.000 horas anuales nominadas" empresa s energéticas
equivalentes a plena carga
. Parque eólico de : españolas" se extienden por los
~ 1.000 aerogeneradOfes de 3 MW ~ ..
_3.000 .MW de potencia total.nstalada Como este parque eoltco caben distintos países de América Lati­
- 3 500 horas equivalentes a plena carga I muchos en la Patagonia
- InverSII)n . - 4.000 Millones de Euros na, fueron para ampliar sus acti­
- Generación . - 10.000 GWh/año
vidades, pero hoy entre ell as debe
aparecer la lucha contra el cambio
Figura 6 climáti co.
,

LA OBSERVACION PLANETARIA

y EL DIOS DE LA GUERRA
Camilo Fumega Ucha
Presidente de la Asociación para la Divulgación Científica
Ourense As tronomía
Cuando algunos miembros de griegos, dios de la 18 d iciembre 2007
88 ,2 Mili Km
la Agrupación Astronómica Rías guerra que se hace --------...
Baixas me propusieron la idea de acompañar de sus dos
colaborar con algún artículo en hijos, Fobos (Temor) y
esta interesante revista, accedí Deimos (Terror), una Afelio

gustoso y agradezco su deferencia vez descubiertos por 28 agosto 2003


55 ,6 M ilI. Km.
de darme la oportunidad de cola­ el astrónomo estado­
borar con los temas que más me unidense Asaph Hall.
apasionan : La astronomía.
EI planeta rOJo po­
8 <lbri12014
La astronomía amateur puede see una órbita muy 92,4 MilI. Km .

tener dos apartados: El cielo pro­ excéntrica y esto hace Tabla!

Oposiciones de Marte cercanas a las actuales. En agosto de 2003 alcanzó el perihelio,

fundo y la observación planetaria que sus OPOSICIO­ situilndose a su mínima distancia a la Tierra con 55,6 millones de Km.la actual
oposlcion del próximo dja 29 de enero será en el afelio/con una distancia cercana a los
o, en su extensión, digamos la ob­ nes que se dan cada 100 millones de Km .
servación del Sistema Solar. Desde 780 días por término
siempre me quedé maravillado por medio no acontezcan a la misma nes de Km), y es entonces cuándo
la observación de los planetas y los distancia, haciendo variar en con­ brilla con un fulgor rojo-naranja
"misterios" que encierran. secuencia su diámetro aparente casi escandaloso, superando en
angular, así como su brillo o mag­ brillo al planeta Júpiter.
nitud a simple vista. En las oposi ­
También los dos apartados ob­
ciones aféllcas, esto es, en el punto Precisamente, un par de meses
servacionales se pueden dividir en
mas lejos de la Tierra como la que antes y después de las oposiciones
dos: La observación visual y la ob­
aconteció en el mes de enero pa­ debemos observar y fotografiar el
servación fotográfica, señalando
sado, Marte se situó a más de 100 planeta, porque después su brillo y
esta última un tanto mas difícil y
millones de Km. pero su brillo su­ diámetro decrecerán rápidamente.
complicada, especialmente en la
pera aún la primera magnitud yes
fotografía planeta ria.
muy fácil de localizar; sin embargo En la tabla I podemos ver las
Este invierno y próxima prima­
en el periheliO, (oposiciones cerca­ oposiciones hasta el 2020 con su
vera tendremos dos planetas en
nas y favorabl es como la del 2003 distancia correspondiente en millo­
muy buenas condiciones de obser­
y que acontecen cada 15-17 años), nes de Km . en su mínima aproxi­
vación. Marte, por tener su oposi­
Marte se sitúa a la mínima distan­ mación, que suele acontecer con
ción en enero, y Saturno un poco
cia de nuestro planeta, (55,6 millo- algunos días de diferencia a la
mas tarde.

I Oposiciones de :\Iarte para el ciclo 2003-2020


Marte siempre fue mi plane­
Fecha Asceu. Recta Declinación Distaucia LVKlll :\la,g. T.A.
ta preferido por sus detalles tan 2S-Ago-2003 22h 39m 15° -i8' S 0,3 72 55,6 x 106 -2,8 25,1"
dinámicos y cambiantes, sus mu­ 07-No\"-~005 02h 51m 15~ 53' N 0,-i6-1 69,-1 x 106 -~!3 ~0,1"
I
chos puntos en común con nues­ 2-1-Dic-2007 06h 12m 26°-15'1'\ 0,592 S8,6 x 10 6 -1,6 15,9-'
tra Tierra y, al ser sus oposiciones 29-Ene-20 1O 08h 5-1m 22" 09' N 0,66-1 99,-1 x 10 6 -1,2 14,1"
un poco mas "frecuentes" que las 05-:'1ar-2012 11h 03m 11'35'1\ I 0,6 7 -i 100,8 x 106 -1,2 13,9"
1-1-Abr-201-1 13h 05m O-l~ 25 ' S 0,618 • 91,5 x 10 5 -1,-1 l'- ,­"). ,
de los demás planetas exteriores, 30-:'-Iay-2016 15h -15m 2F 2-i' S 0,503 • 75,3 x 10 6 -2,0 18,6"
I
es obligado hablar en primer lugar 31-Jul-20 18 20h 27m 25° 56' S 0,385 ' 57,7 x 10 6 -2,S 2-i,3"
del planeta rojo. 13-0cl-2020 0111 22 m 05° 22' N 0,-119 ' 62 ,7 x 105 -1,6 22.-1"
Tabla II.Oposiciones hasta el año 2020.Se dan sus coordenadas as]
Como todos sabemos, el Mar­ como su distancia, magnitud y tamaño aparente en segundos de arce
te de los latinos, era Ares para los - -- -- -
oposición debido a la excentrici­
dad del planeta

En b tabla II (págino ,mterior)


también veremos sus fechas con
las coordenadas del planeta en el
cielo, así como su distancia, mag­
nitud y tamaño angular aparente.

La observación planetaria no es
tarea fácil. Requiere telescopios de
una cierta potencia, (lo ideal serán
como mínimo 20 cm.) si queremos
divisar los principales detalles, ade­
más de una atmósfera muy estable
Marte el día 2 de diciembre del 2007. Al sur (arriba) se divisa el para que el telescopio pueda tra­
Solis Lacus y sus regiones adyacentes. Abajo izquierda se puede bajar a su máxima potencia.
ver el Mare Acidalium muy cerca del polo norte. El color azul
Pero los detalles planetarios no
d ifuso se debe a nieblas que se forman en sus contornos.
Newton 3l0rnm. Powermate 5X F.25 Philips SPC900NC se ven al primer golpe de vista;
requieren mucha s horas al teles­
copio, con paciencia y en espera
de aquellos breves momentos de
estabilidad de nuestra atmósfera,
para poder ver y captar todos los
maravillosos detalles que nos pue­
den mostrar los planetas y, en este
caso, el planeta rojo.
A l primer vistazo Marte es un
planeta lleno de decepciones Uno
El día 20 de agosto de la gran oposición de 2003 ha sido posible espera ve r los claros de las mese­
capturar el satélite De i mos en su máxima elongación oeste a las tas, las zonas altas, los canales etc.
2h, ut. El planeta está saturado para poder resaltar el satélite.
Se empleó el newton de 3 10rnm. a focales y exposiciones de F.IO y y lo que divisamos es un pequeño
1", F.20 y 2" Y F.25 Y 4" de izquierda a derecha y una Toucam Pro disco anaranjado sin rastro alguno
mod ificada para larga exposición. o quizás algún leve "sombreado ",
acompañado posiblemente de una
"manchita" intensamente blanca,
al norte o al sur del disco, a modo
de un blanco diamante engarzado
en el borde de un anillo. Es uno de
los casquetes polares que, según
la oposición nos puede mostrar el
no rte o el sur, (esta vez nos mos­
trará el polo norte).
Pero si tenemos la paciencia de
esperar a los momentos estables
de nuestra atmósfera, entonces
los detalles de Marte se nos pre­
sen tarán a nuestros ojos destellan­
do maravillosamente, haciéndose
visibles la Syrtis Major, Sinus Meri­
Muy cerca del má ximo acercamiento en la gran oposición de 2003,
Marte nos muestra la gran extensión de su polo sur (arriba). En diani, Hellas, Solis Lacus, Cóprates
el centro destaca Solis Lacus y las regiones que le circundan, etc. y si nuestro tele scopio es lo
divisando a su izquierda el gran cañón de Valles Marineris. bastante potente, podemos divi­
Newton 310mm. Powermate 5X F.25 Toucam Pro.
sar incluso los grandes volcanes de
ma las" secuencias" turbulentas, y
después con el programa adecua­
do como Registax, se pueden es­
coger los mejores frames, alinear­
los, optimizarlos y promediarlos en
una imagen final de gran calidad
Las webcam con chip ccd como al­
gunas Philips, hoy día son las más
adecuadas, por su gran rendimien­
to y un coste superasequible.
También si el telesco pio es lo
suficientemente potente, podemos
intentar ca pturar los satélites Fobos
y Deimos, sobre todo este último,
ya que se aparta mas del planeta
Toma en blanco y negro a través de filtros infrarrojo y vi oleta y es mas brillante. Para esto debe­
el día 27 de julio de 2003. El polo sur muestra "grietas" debido a mos esperar a que los satélites se
su deshielo causado por el comienzo del verano marciano. En el
centro destaca Sinus Meridiani con dos zonas claras a ambos lados, en cuentren en sus máximas elon­
que pueden ser debidas a fenómenos meteorológicos estacionales. gaciones, ya que la mayoría de las
Newton 310mm. Powermate 5x F.25 Toucam Pro
veces se hallan inmersos en la luz
la región de Tharsis, co mo la gran permita un buen seguimiento, así de planeta y necesitamos que la
cima de Olympu s Mons. com o una atmósfel-a estable, (muy webcam esté modifi cada pa ra lar­
Es muy recomendable acostum­ ga exposición, ya que tendremos
importante), si no los detalles se
brarse a observar con los dos ojos que exponer varios segundos para
mostrarán oscilantes y borrosos,
panel en evidencia la luz del satéli­
abiertos y la visión ladeada , donde no siendo posible la captura foto­
te. La ampliación también será alta
nuestra retina está menos cansa­ gráfica.
para" desdoblar" e'l diminuto saté­
da. Si ponemos una rnano delante Hoy día las cámaras más ade­ lite del disco planetario.
del aja abierto que no observa y cu adas son las ccd ex profeso,
nos alejamos ligeramente del ocu­ o también cámaras que puedan En fin, si el clima nos acompañ a
lar, nos acostumbraremos a la sen­
grabar vídeos (las mas usadas), a tendremos de nuevo otra ocasión
sación de que observamos con los
varios fotogramas por segundo, de observar el planeta rojo, a pesar
dos ojos y nuestra observación se
porque "bu rlan" de alg una for- de no ser una oposición favorable.
hará mas cómoda y sensible
Los detalles se muestran bien
en luz visible, pero filtros naranja,
amarillos o azules nos ayudarán a
co ntrastar e identificar mejor cier­
tos detalles.
Para la obse rvación visua l bas­
tará un aumento entre 150 y 250
veces, pero para la fotografía la
cosa cambia; si queremos desta­
car los detalles en primer términ o
tenemos que ampliar la focal del
telescopio hasta algunos metros,
esto es, de 4 a 6 en el caso de
Marte, que podemos conseguir
apli ca ndo al tel escopio una lente
negativa adici ona l, como puede El planeta en la oposiclon de 2007. Ahora nos muestra el
ser una lente barlow de ca lidad, o polo norte (abajo). En el centro izquierdo se divisa una
mejor aún, una powermate manchita blanca que señala el Olympus Mons. Posiblemente
se deba a nubes y nieblas que circundan el gran volcán.
Para semejante ampliación ne­ Nexton de 310mm. Powermate 5x.F25 y Philips SPC900NC
cesi tam os una montura fuerte que
,
CLUB DE ISICA ENRICO FERMI

D. José María Cordobés


Físico

El Club de Física " Enrico Fermi" (átomo, núcleo y partícula) tanto a En este año, uno de los temas a
se inauguró el pasado día 6 de oc­ nivel teórico como expel-imental. los que se dedicará especial aten­
tubre en el Laboratorio de Física Para ello, hay diseñadas una serie ción será al nuevo acelerador de
del lES "Santo Tomé de Freixeiro". de charlas-coloquio sobre estos te­ CERN, el LHC (Large Hadron Colll­
Lo dirige el profesor José Mal'Ía mas y otra serie de actividades para der), que tiene previsto comenzar a
Cordobés, miembro fundador de simulal-Ios métodos de trabajo que funcionar en el mes de noviembre.
la Agrupación Astronómica Rías se emplean en esta investigación. Su estructura, su funcionamiento
Baixas, profesor de Física de lES, y Colaboran en las actividades del y los objetivos que tiene plantea­
actualmente trabajando en el De­ Club Fermi, algunos laboratorios dos, se tratarán a lo largo de las
partamento de Física Aplicada de de Física de Altas energías, como sesiones en las que se conjugarán
la Universidad de Vigo. CERN en Suiza y Fermilab y Jeffer­ las clases teóricas con el uso de los
son lab en USA. más variados recursos didácticos.
Preguntamos en primer lugar
al profesor Cordobés por el mo­ Entre los contenidos de las se­ Sobre el LHC lo primero que
tivo que le movió a buscar ese siones figuran El Modelo Estándar diría es que es una máquina extre­
nombre para el Club. de la Partículas e Interacciones con madamente compleja. Se dice que
el que se trabaja en Física de Par­ es una máquina de máximos: es la
Con el nombre de Enrico Fer­ tículas, los trabajos sobre Fusión mayor instalación superconducto­
mi, se quiere honrar la memoria nuclear en el laboratorio y en los ra del mundo, es la que trabaja a
del il'UStre físico italiano, premio sistemas estelares y los desarrollos menor temperatura, la que permi­
Nobel en 11938 por sus estudios sobre Cosmología. te alcanzar la mayor energía, la de
de la radiactividad inducida usan­ mayores dimensiones, etc.
do neutrones, y el último quizás ¿Están previstas otras activida­
de los grandes físicos, que fueron des además del curso propia­ El año pasado, coincidiendo
teóricos y experimental'es al mis­ mente dicho? con el curso para profesores de lES
mo tiempo. En el club de Física al que se ha referido, en CERN, se
recibimos apoyo en material'es Efectivamente, otras activida­ puso en funcionamiento. Fue todo
didácticos muy variados de Fermi­ des en las que pueden pal-ticipar un éxito. Sin embargo, cuando se
lab, un laboratorio nacional ame­ aquellos alumnos que lo deseen estaba calibrando a la energía de
ricano, que se encuentra cerca de son la preparación para la Olim­ 5 TeV en uno de los sectores en
Chicago y en donde se hace in­ píada de la Física, la participa oi ón que está dividido el acelerador,
vestigación en Física de altas ene r­ en concursos sobre Ciencia, como hubo una avería debido a defectos
gías. Esta es otra de las razones Ciencia en acción organizado por en la soldadura de unos imanes,
que me movieron a dedicarle las la Real Sociedad Española de Física y e,1 acelerador pasó del régimen
actividades del Club a este cono­ y Sciencia per tutti, organizado por superconductor al normal, produ­
cido físico. el Instituto Nacionale de Fisica Nu­ ciéndose un escape de helio al tú­
cleare en Frascatti, así como las sa­ nel. Esta avería, que produjo daños
¿Qué actividades se realizan en lidas a observar el cielo nocturno, en los imanes adyacentes, fue bas­
el Fermi? en colaboración con Ila Asociación tante seria y ha obligado a retrasar
Astronómica Rias Baixas. un año su funcionamiento, con el
El Club Fermi tiene por objeto perjuicio que ello supone para los
promover los estudios de Física Usted estuvo en CERN el año trabajos de investigación que es­
elTtre los alumnos de Bachillerato. pasado en un curso para profe­ taba previsto iniciar. Por otra par­
Cada año se inscriben en el Club, sores de lES, coincidiendo con te ha sido necesario revisar miles
alumnos de muy diversos centros la puesta en marcha del LHC. de soldaduras, reparar los imanes
docentes, que están muy interesa­ ¿Está previsto dedicar tiempo dañados o sustituirlos por otros
dos en el estudio de la Física. Te­ al proyecto LHC en las sesiones nuevos y esto ha encarecido el pro­
nemos una reunión semanal, y las del Club?¿qué visión tiene de yecto. Evidentemente ha sido un
actividades se centran en el estu­ este proyecto en el momento momento difícil para CERN, pero
dio de las estructuras de la materia actual? también hay que tener en cuenta
que la complejidad de la máquina, conectarla en el invierno del nuevo acción y representamos a España
el trabajo pionero que allí se esta año y pl-epararla para su funciona­ en el e ERN, junto con otro grupo
realizando y el número elevado de miento a 7 TeV (energía máxima) de un colegio de Madrid. Conse­
grupos de investigación que inter­ en el 2011. No obstante, a estas guimos un diploma en el Concurso
vienen en el proyecto y que hay energías por debajo de la energía Scienza per tutti en el año 2003,
que coordinar, es un desafío en máxima, los físicos esperan encon­ por un trabajo sobre el micromun­
toda la regla. trar resultados que sean relevantes do y el macromundo, etc.
e indicadores quizás de una nueva
Sin embargo, como dice el Física. ¿Cómo está estructurado el cur­
Director General de CERN, Rolf so en el Club Fermi?
Heuer, ahora se comprende mucho El club de Física Enrico Fermi,
mejor cómo funciona la máquina y tiene ya una rica tradición de Las sesiones en el Club Fermi
este contratiempo ha suministrado premios entre sus antiguos tienen una frecuencia semanal y se
mucha experiencia para el futuro. miembros. ¿Nos puede hablar extienden a lo largo de un trimestre.
Se han mejorado algunos sistemas de este tema? En la segunda fase, las actividades
de protección y se controlarán los se centran en la preparación de la
haces con nuevos sistemas de se­ En el club venimos preparando Olimpíada de Física y en la partici­
guimiento. Iniciará su funciona­ a los alumnos para la Olimpiada de pación en algunos de los concursos
miento a una energía menor de la Física, desde sus comienzos. Ha ha­ científicos que hayan elegido los
que se ha previsto, en el mes de bido miembros del Fermi, que han participantes La clausura del curso,
noviembre, para ir calibrando el sido ganadores tanto en la fase en el mes de abril, se hace coinci­
guiado de los haces, los detec­ local, de la Universidad de Vigo, dir con la participación en el Mas­
tores, los sistemas de recogida de como en la fase nacional, y han terclass, experimento en Física de
datos, etc. Posteriormente se au­ podido asistir a la Olimpíada Inter­ partículas a través de internet, que
mentará su energía hasta unos 5 nacional. En el año 2001 fuimos organiza la Universidad de Santiago
TeV en el 2010, para después des- ganadores del concurso Ciencia en en colaboración con CERN

José María Cordobés, director del Club de Física Enrico Fermi y colaborador de esta revista, durante una estancia en el CERN
,
FISICA
D I. Leon M . Lederman '
A Antolín Franco para trad ucir
para la Revista Ciencia Ría s Baixas

terremotos, erupciones volcánicas, uso de la racionalidad - en res­


otros desastres naturales, trage­ puesta a porqué día y noche. Los
dias personales tales como la en­ griegos, nuevos a este asunto de la
fermedad, accidentes y similares, ciencia, tenían una convicción filo­
se atribuían todos a espíritus que sófica de que la razón más sencilla
venían en una gran variedad de era la preferible. Uno puede ver
colores y sabores . El aplacarlos era esto en la arquitectura y la escultu­
una importante industria. La mito­ ra griegas, en donde siempre que
logía, una rica y hermosa literatura, era posible, se seleccionaba la geo­
emergía de los esfuerzos de la hu­ metría y la elegancia.
manidad para hacer frente a lo que
parecían aco ntecimientos caóticos Un tema capital de la ciencia
y al azar. La mitología se convir­ griega era la presunción de que las
INTRODUCCiÓN tió en el manual del usuario para complejidades del mundo - de los
desenvolve rse en un mundo que sólidos, líquidos y gases, de la roca
La física es una rama de la cien­ mezclaba reconfortante regulari­ y del metal, del sol y los planetas,
cia. La ciencia es la búsqueda de dad - día y noche, invierno y vera­ de lo duro y lo blando - todo era
un entendimiento racional del no, las fase s de la luna , las mareas, la consecuencia de liJ combinación
mundo en el que vivimos. Como el movimiento de los planetas y los de cuatro" elementos" básicos que
tal, la ciencia parece haber sido modelos de estrellas - con desas­ ellos llamaron aire, tierra, fuego y
inventada hace unos 3000 años tres inexplicables y catastróficos . agua. Hoy en día los cínicos procla­
en la antigua Grecia y sus colo­
man que de aquí solo se obtiene
nias por los mares Egeo y Me­
Entonces, allá por los años 600 un lodo caliente y burbuJeante .
diterráneo . Mucho antes de la
iJC, algo nuevo sucedió : una de­ Pero la búsqueda de la simplicidad
ciencia la humanidad demostró
terminación por tratar de entender subyacente a la complejidad era
tener grandes capacidades in­
el mundo en toda su complejidad una estrategia fundamental
ventivas, manejando el fuego, la
por medio de la lógica (lagos)
agricultura, la medida de tierras,
Esto iba a reemplazar la mitología Una idea mucho más cercana a
calendarios, los tejidos, la meta­
lurgia, y el uso de metales (co­ (mythos), que va con la poesía, la nuestro actual concepto del mun­
bre, bronce y plomo) para la de­ can ción y el relato de cuentos . El do fue inventada por Demócrito
coración, herramientas y armas. lagos entrañaba un firme razona­ (450 aL). Él introdujo la idea de
miento. Como ejemplo de la nueva que existe una variedad de partícu­
CIENCIAS FíSICAS filosofía, la causa de la noche y el las dimi nutas e invisibles que viajan
día es la rotación de la tierra sobre rápidamente por todo el espacio,
En tiempos antiguos, con el su eje, una explicación mucho más colisionando y combinándose en
fin de procurar bienestar a la hu ­ económica que aquella en la que el distintas formas, y acumulándose
manidad, aquellos fenómenos sol orbita la tierra en 24 horas para hacer la variedad de cosas:
provocadores de miedo como las Obsérvese que ambas explica­ una gota de agua, un grano de co­
tormentas, truenos y relámpagos, ciones para el día y la noche hacen bre, una mota de sal Estas ideas de

* El Dr. Lederman ganó el premio Nobel por su trabaj o en física de partículas en 1988. Actualmente vi ve en Batavia, Illinols (USA)

FUENTES
AEinstein, El mundo como yo lo veo
R. Feynman et al , Las conferencias de Feynman sobre Física
G.Galileo, Diálogos relacionados con dos nuevas ciencias
DGriffiths, Introducción a la Mecánica Cuántica
J.Keats, Las Poesías completas de John Keats
EOWilson , Consillience.La utilidad del Conocimiento
átomos eran una forma de buscar de los enfurecidos veteranos, y fue temática por medio de las cuales
la simplicidad dentro de las com­ arrojado de la Academia. Este inci­ los humanos podían comprender' el
plejidades de la materia, pero en dente dejó claro el modelo de las mundo inanimado, Los profundos
los primeros tiempos de Grecia, la corteses discusiones académicas misterios con que se enfrentaban
verificación de tales ideas no era entre nuestras más prestig iosas los antiguos fueron reemplazados
posible, ni siquiera se pensaba que facultades de Harvard, Stanford, por una grupo de principios cada
fuera importante. En lo que capri­ Yale y Princeton . vez más concisos, de modo que el
chosamente pod ría considerase movimiento de los objetos - el vue­
presciencia, los filósofos griegos, LAS PRÁCTICAS DE LA FíSICA lo de los proyectiles, la caída de las
no a diferencia de algunos físicos manzanas, la órbita de la luna, la
teóricos modernos, pensaban que Para acercarnos a la "física" es trayectoria de los planetas - podía
la verificación experimental era ab ­ útil describir las disciplinas esencia­ explicarse de forma cuantitativa.
solutamente indigna. les que definen la actividad gene­ Las defi n iciones de espacio, tiempo,
ral de la ciencia. Hay cuatro de ta­ materia y energía eran precisas. Los
les disciplinas y pueden disponer­ fenómenos excesivamente comple­
se en la forma jerárquica de una jos - eclipses, cometas , mareas, las
pirámide, procediendo a partir de propiedades de la materia (ej. só­
una base principal, matemáticas lidos, líquidos y gases), la estabili­
hasta física, química, y triunfante dad de las estructuras (ej. puentes,
en complejidad , con la moderna torres, barcos ), el comportamiento
biología con base molecular por de la I'uz, los procesos queinduyen
encima. las oscilaciones del calor, tempera­
turas, los colores del! arco iris y los
Uno puede casi al azar escoger colores más sutiles que emiten las
una de las muchas subdivisiones sustancias calientes, las cargas eléc­
que se extienden desde la astrono­ tricas y el magnetismo, gravedad y
mía y antropología hasta la zoolo­ radioactividad - todo esto fue, con
gía y tropezar con tales subdiscipli­ el paso del tiempo, organizado en
nas como geoquímica, astrofísica, un número relativamente pequeño
Demócrito de Abdera
genética, o química atmosférica, de "leyes de la física",
Los griegos no estaban enamo­ pero todas ella mezclan trozos de
rados de las investigaciones expe­ las disciplinas esenciales para cons­ Las claves de la evolución de la físi­
rimentales diseñadas para confir­ truir el gran monumento a cómo ca moderna surgieron de una nue­
mar lo que ellos consideraban la funciona el mundo. va actitud tipificada por una obser­
belleza espiritual y estética de su vación cuantitativamente precisa y
visión del mundo. Se cuenta una La física tiene el fino enfoque de experimentos controlados, acopia­
historia acerca de un joven filóso­ da rificar la estructu ra de la materia dos con ra zonamiento matemático.
fo recién elegido a la distinguida y la energía sobre un escenario que Estas nuevas ideas empezaron con
Academia de Platón. Escuchó un consiste en espacio y tiempo, que la física , asociada principalmente
debate sobre el número correcto empi eza con el origen del universo, con Galileo, alrededor de 1600.
de dientes que se asignaban a un entendiendo la evolución desde el Con los éxitos, la estructura con­
asno . El argumento señala la nu­ informe caos de la explosión origi­ ceptual se extendió lentamente a
merología pitagórica en contra de nal hasta la formación de galaxias, otras disciplinas científicas. Los ins­
la jerarquía de la estructura animal cuásares, agujeros negros, estrellas trumentos, necesarios para llevar a
ordenada por los dioses. El novicio y sistemas solares. La estructura cabo la experimentación controla­
interrumpió par'a sugerir que, jus­ de la materia, hasta las moléculas, da, evolucionaron lentamente des­
to en el exterior de la Academia, átomos y partículas subnucleares de remiendos hasta diseño basado
había un grupo de carromatos, es también una parte esencial del en el entendimiento científico. La
cada uno de los cuales estaba en­ enfoque, apl icación de la ciencia a la socie­
ganchado a un asno y que los aca­ Desarrollo histórico dad (tecnología) animó la inversión
démicos podían salir a contar los de la sociedad en la ciencia, pero
dientes. Inmediatamente el des­ La disciplina de la física surgió también capacitó a la ciencia para
afortunado individuo fue asaltado, en el siglo XVI como una partida llevar a cabo una experimentación
recibió una buena paliza por parte cuantitativa de leyes con base ma­ aún más sofisticada . Este proceso
da cuenta del asombroso rápido la aplicación de las leyes de la física leradas (ge neralmente electrones
avance de la ciencia y la tecnología a las disciplinas científicas adyacen­ y protones) y los objetivos selec­
que es característico de nuestros tes) cionados. A medida que aumen­
tiempos. taba el conocimiento se diseñar-on
las leyes generales de la naturaleza
El avance moderno y generalmente se manifestaron
matemáticamente. Estas leyes (ej.
El siglo XX vio una profunda la teoría cuántica de campos; la
ampliación de las propiedades del relatividad general, también cono­
mundo físico, considerado ahora cida como la ley de la gravedad de
"entendido" por la física. El proce­ Einstein; la teoría de supercuerdas)
so de la física empieza con el exa­ fueron entonces sometidas a tests
men de un conju nto de fenómenos experimentales. Nunca se halla
que parecen estar relacionados (ej. que las teorías sean correctas. A
el movimiento y la estabilidad de menudo se halla que son erróneas
los objetos) y, sobre la ba se de cui­ o, a lo mejor, posiblemente correc­
dadosas observaciones y medidas tas . N uestra experiencia ha de ser
conduce a una propuesta de una respetuosa con nuestra herencia
ley concisa o un conjunto de le­ pero escéptica de su l1nivNsalidad.
yes que pueden dar cuenta de las Por consiguiente las leyes de Isaac
observaciones y la medida. Estas Albert Einstein
Newton, promulgadas alrededor
nuevas leyes están sujetas a prue­ La forma en que fu nciona la fí­ de 1680, fueron verificadas en un
bas siempre más incisivas. Si estas sica puede ilustrarse por medio de elevado número de pruebas en un
leyes fallan, son reemplazadas por una de las subdivisiones: la física gran número de laboratorios. Pero
leyes más profundas y más válidas. de pal-tículas. Esta disciplina identi­ solamente alrededor de 1920 se
fica los objetos más primord iales a halló que no eran vá lidas cuando
Puede hacerse una lista de las partir de los cuales está compues­ los físicos aprendieron cómo pro­
subdisciplinas de la física como (1) ta la materia y busca entencJer las barlas en el microscópico mundo
estado sólido (física de materia con­ fuerzas que actúan entre estas par­ de los átomos, núcleos y quarks.
densada) que trata de estructuras tículas para construil· los núcleos,
complejas de la materia (ej. super­ átomos y moléculas. Estas entida­ Las conexiones de distintas
conductores, semiconductores, la des más complejas son entonces partes de la ciencia son algunos
ciencia de los materiales, estructu­ "entregadas" a la química y a la de los tesoros de la actividad. Por
ras moleculares complejas); (2) física biología moderna de base mole­ consiguiente, se tornó claro en el
atómica, que trata de las propieda­ cular, generalmente acompañadas siglo XX que para entender como
des de los átomos; (3) física nuclear, de un "manual del usuario" que funciona el sol, necesitamos saber
que trata de los fenómenos de los prescribe las leyes relevantes de la acerca de las reacciones nucleares,
núcleos de los átomos, que ocupan física El entablado conceptual so­ la existencia de neutrinos y la teoría
solamente 10- 15 del vo lumen del bre el cual danzan estas leyes está de la Fuerza Débil. El entender la
átomo; y (4) partículas elementales, hecho de materia, energía, espacio evolución del universo necesitaba
que trata de la búsqueda de los la­ y tiempo. de todo el resumen teórico de las
drillos más básicos de la materia y partículas elementales, porque el
de las fuerzas relevantes. La física de partículas surgió universo infante era una caliente
en la década de 1950 a partir de y densa sopa de pa rtículas y fuer­
Este sencillo resumen no toma estudios de los núcleos de los áto­ zas . Los aceleradores de partículas
en cuenta importantes temas rela­ mos y la física de rayos cósmicos. construidos para ensamblar este
cionados, como la astrofísica (que Esta última estudiaba partículas conocimiento están ahora a la es­
trata de la física de las estrellas, ga­ energéticas que bombardeaban la pera de "ver" moléculas biológicas
laxias y la historia de la evolución tierra desde el espacio profundo y las briznas de carbón que son
del universo), la biofísica (que trata exterior. Para penetrar en profun­ parte del estudio de la ciencia de
de la física de molécu las muy gran­ didad dentro del nú cleo se inven­ los mat eriales.
des cuyas estructuras definen pro­ taron los aceleradores de partílcu­
teínas, células y genes), y geofísica las para controlar y observar las Como soportes de las disciplinas
y física de la química ( que trata de colisiones entre las partículas ace­ están los dos pilares revolucionarios
de la física del siglo XX: mecánica dirrgen nuestras fábricas, predicen mando que las futuras verdades de
cuántica y relatividad. La primera nuestm tiempo atmosférico, or­ la física han de hallarse en el lugar
disciplina se aplica a las leyes que ganizan nuestros negocios, y jue­ del sexto decimal.
gobiernan el comportamiento de gan nuevos papeles en las nuevas
la materia y energía en los domi­ ciencias de transferencia de infor­ La década de 1895 - 1905, sin
nios atómico y subatómico; la otra mación, robótica, automoción, embargo, produjo nuevos datos
se aplica al dominio cosmológico microelectrónica, y nanoestructu­ que dieron un vuelco en esta exu­
de las galaxias, cúmulos galácticos, ras. Probablemente una importan­ berancia y convirtió a los optimistas
agujeros negros y las partes exóti­ te fracción del producto nacional en voces de desesperación: rayos­
cas de nuestro universo. bruto de las naciones industriales X, radioactividad, el electrón, los
surge de la física del siglo XX. Ade­ orígenes de la teoría cuántica, y la
La teoría cuántica surgió de la más, las disciplinas más complejas teoría especial de la relatividad, es­
creciente habilidad de los físicos de química, biología y ciencias de tuvieron entre los descubrimientos
por adquirir datos del micromundo la tierra y el espacio se basan en la de esa década. Los creadores de
del átomo. Invisible aloJo humano descripción de los físicos de la for­ la teoría cuántica nunca pudieron
incluso con los más avanzados mi­ ma y función de los átomos y mo­ imaginarse las vastas consecuen­
croscopios a finales del siglo XIX, el léculas. cias económicas, culturales, y de
átomo había sido un sospechoso comportamiento, de su descubri­
componente de la materia duran­ miento.
te milenios. Unos 10 millones de
átomos caben en el punto al final De nuevo, en 1990, varios auto­
de esta oración . La materia familiar res proclamaron el final de la física.
a Newton y sus seguidores hasta En efecto, ellos adujeron "nosotros
1900 estaba compuesta, incluso ahora entendemos esencialmente
en la forma de una diminuta bola, todo lo que es razonablemente útil
de trillones de átomos actuando de entender; lo que queda son o
de forma coherente. Pequeña ma­ bien detalles o abstracciones, que
ravilla entonces que el comporta­ en esencia son irrelevantes para las
miento de objetos individuales del aspiraciones humanas". El balance
tamaño de átomos es totalmente de este artículo es un esfuerzo por
diferente de la experiencia huma­ disponer algunos de los problemas
na. Tan extrañas eran las nuevas irresueltos, con algún esfuerzo por
Nanoestructuras
reglas finalmente inventadas para estimar los recursos que se nece­
explicar el comportamiento de los E/futuro sitan para dirigir estos problemas.
átomos, que muchos de los que Después de todo el objetivo de la
habían estado en el origen de la Así que ¿qué queda por hacer? investigación básica abstracta es
teoría cuántica se revelaron con­ ¿Cuales son los problemas canden­ simplemente entender como fun­
tra ella. Esto incluyó a Einstein. Sin tes a los que han de hacer frente los ciona el mundo. La física puede
embargo, la teoría tuvo éxito y hoy físicos del siglo XXI! ¿Cuales son las que sea la única disciplina que se
es la teoría con más éxito que sub­ constricciones, si hay alguna, en los esfuerza por colocarse al margen
yace a la física, explicando toda la avances que posiblemente pudie­ del negocio.
química y una gran parte de la bio­ ra llevar este tema a una graciosa
logía con base molecular - la biolo­ terminación! ¿Qué validez tiene la Concentrémonos en los domi­
gía del DNA, proteínas y estructura aserción: "Todos los temas funda­ nios donde los físicos esperan que
de la célula. mentales se entienden, ¿solamente tengan lugar los mayores avances
algunos detalles interesantes nece­ en las próximas décadas. Segura­
La física del siglo XX ha dado sitan estudiarse"! Esta pregunta se mente que habrá un firme progreso
lugar a una enorme tecnología, ha alzado varias veces en la historia en nuestra comprensión y control
que podemos describir enumeran­ de la fí~ica. En 1895, alentauds por de fenómenos tan complejos corno
do utensilios tales como láseres, décadas y siglos de aplicaciones la física de la materia condensada,
teléfonos celulares, máquinas de cada vez de mayor éxito de la me­ superconductores de alta tempera­
fax, ordenadores (desde el Palm cánica newtoniana y del electro­ tura y propiedades de los cristales,
VII a enormes superordenadores), magnetismo de Faraday y Maxwell, materiales poliméricos, compues­
y "farms" de procesadores que se alzaron voces eminentes procla­ tos, cerámicas, y nuevas formas de
moléculas basadas en el carbono La física de partículas está al Después, los cosmólogos y as­
(ej. ( 60 con nanotubos) Parece se­ borde de algún tipo de estertor, trofísicos también tendrán que en­
guro predecir que estos temas se emergiendo de un poderoso pero tender la expansión acelerada del
desarrollarán vigorosamente du­ imperfec to sumario de partículas universo, la materia oscura, y las
rante la mayor parte del siglo XXI. fundamentales: seis quarks (vi e­ constantes cosmológicas. HJy mu­
El control de la complejidad, el po­ nen en pares arriba/abajo, encan­ cho por hacer. Incluso, los optimis­
sible surgimiento de nuevos fenó­ to/extraño, y encima/fondo) y seis tas no son ridiculizados por decir
menos - incluso nuevos principios leptones (electrón, muón y tau, que, en buena medida, el origen y
fundamentales - ciertamente revi­ cada uno de los cuales con su pro­ evolución del universo, basado en
virán las cosas. pio compañero neutrino), cuyo las leyes de la física, quedará mo­
comportamiento social está de­ deradJmente claro en los próximos
Las aplicaciones de la física a la terminado por tres fuerzas (fuerte, 20 a 50 años.
química y especialmente a la biolo­ débil y eléctrica) Mientras que la
gía son aquí importantes. A medi­ ciencia cuántica da una espléndida Esto podría, posiblemente, ter­
da que la biología se convierte en relación de todos los experimentos minar con la búsqueda de una ley
una ciencia cuantitativa y difícil, la llevados a cabo en todos los ace­ básica - tal vez una versión de la
física, en su técnica, sus invencio­ leradores desde Galileo en Pisa, teoría de cuerdas. Entonces, de
nes de instrumentos de precisión, la gravedad (relatividad general) nuevo podemos ser como el em­
potencia computacional, y leyes aparece como un dominio que to­ brión del polluelo, picando del ali­
básicas, continuará influyendo en davía debe revelarse. Necesitamos mento almacenado en el huevo ­
la biología en su sentido más gene­ una coexistencia pacífica entre la todo el universo de este embrión,
ral . Recientes esfuerzos para enten­ relatividad y la teoría cuántica dentro del huevo, consumiéndose
der la consciencia humana como para entender el principio . Nece­ eventualmente para dejar el huevo/
un elemento de la ciencia cuántica sitamos un resumen más sencillo y universo totalmente comp rendido,
ilustran el poder de la aplicación más compacto, perspecti vas para hasta que la cáscara se rompe, ex­
de profundos principios, ayudados las cuales nos acogemos en la ex­ poniendo otro universo.
por la tecnología de los ordenado­ presión: "Fenómenos Higgs". Esta
res, simulación e imagen. es una proyección para un nuevo El último papel de la física puede
campo que hace que la simplici­ representar la agencia unificadora
Esto nos lleva al futuro de la fí­ dad cristalina del universo parez­ de todo el conocimiento humano.
sica de partículas y la cosmología. ca tan complicada. Aparecerá en E.O.Wilson, el sociobiólogo, escri­
Estas están ahora íntimamente el nuevo y enorme acelerador en be en su libro Consillience sobre la
acopladas ya que las leyes de la físi­ funcionamiento ya en Europa o el unidad de todo conocimiento, de
ca -las partículas y fuerzas - deben que vendrá después. Higgs simpli­ la eventual unificación de las cien­
jugar un papel crucial en las más ficará y recompensará a sus des­ cias, las ciencias sociales, y de las
tempranas épocas de la creación y cubridores, tal vez en la década humanidades. Por revolucionario
evolución. actual (2000-2010). que esto pueda parecer uno pue­
de tal vez otear las posibilidades a
través del puente de la conscien­
cia humana. Los neurocientíficos
están aprendiendo poco a poco
elementos del funcionamiento del
cerebro En un sentido real, el ce­
rebro funciona según las leyes de
la física y éstas, suavizadas por las
bases probabilísticas de la ciencia
cuántica y por la complejidad de la
teoría del caos, puede aún con el
tiempo ser reconducida a un análi ­
sis lógico.

¿Será esto un rapto de la emo­


ción: amor, música, poesía, arte;
O por el contrario enriquecerá
realmente la unión científica las para producir ciencia en apoyo a la ganizar poderosos " Iobbies" para
grandes glorias del espíritu huma­ tecnología y contribuir a una eco­ defender u oponerse a políticas
nístico suministrando una ciencia nomía robusta. medioambientales, temas regulato­
lógica subyacente/ ¿Tememos no­ rios, seguridad, educación, progra­
sotros, como Keats, "destejer el Temas de Ética y M oral mas militares, y similares. La Unión
arco iris" / . Richard Feynman , el Internacional para la Física Pura y
gran físico teórico, preguntó una Los temas de ética y moral sur­ Aplicada (IUPAP) abarca a todas las
vez: ¿" El entendimiento de los gen cuando los físicos trabajan en naciones con un número de físicos
mecanismos de la actividad estelar laboratorios de defensa en arma­ suficientemente grande para dirigir
hacen disminuir, de algún modo, mentos tales como explosi vos nu­ temas relevantes para la profesión,
nuestra apreciación de la belleza y cleares, misiles, y otras contribucio­ pero también para aplicaciones de
esplendor del cielo nocturno" / nes a la guerra Como están cien­ la física. El compartir la construc­
tíficamente educados, los físicos ción de grandes telescopios, ace­
LO S PAPELES DE LA FíSICA pueden ser consultados sobre pro­ leradores e instrumentos de fusión
yectos tales como bombas guiadas es cada vez más crucial. La educa­
Empleo con precisión, misiles defensivos
ción para el continuo avance de la
con base en satélites, y cualquier
ciencia es un problema común en
Los físicos encuentran em­ fuente , especialmente relacionada
donde la experiencia internacional
pleo en academias, en laborato­ con impactos medioambientales.
es útil. Elevar la captación popular
rios nacionales, y en laboratorios Como la ciencia supone 150 mil
de la física es igualmente importan­
de investigación industriales. Hay millones de dólares anuales de gas­
te a medida que la física del siglo
también un ágil movimiento de to, el respaldo de la física, y de los
XXI continúa engendrando nuevas
físicos en otros campos en donde di versos campos es un tema políti­
tecnologías .
son valorados su exclusivo dominio co, y ciertamente aquí hay tensio­
de instrumentos y de análisis ma­ nes y competencias
CONCLUSiÓN
temáticos. Se mueven fácilmente
por la moderna biología y han con­ Organizaciones profesionales
La necesidad de un entendi­
tribuido grandemente a definir la
La física está organizada a es­ miento público de la física - no, de
estructura y función tridimensional
de complejas moléculas de DNA. cala nacional en la Sociedad Física la ciencia - nunca ha sido mayor. El
Americana (APS, siglas in inglés) conocimiento básico que estamos
Hoy en día , las fronteras de la así como también en sociedades acumulando sobre cómo funciona
astrofísica y física de partículas nos subdisciplinares para impulsar la el mundo no es ni bueno ni malo.
han dado un cuadro bastante claro in vestigación , atraer a estudiantes Las aplicaciones de este conoci­
y bien verificado del origen del uni­ y obtener becas y contratos. Or­ miento pueden medirse por arma­
verso en un "Big Bang" , el origen ganizaciones paraguas tales como mento nuclear o por un incremen­
tan caliente y denso que la materia la Academia Nacional de Ciencias to en la longevidad, mejor salud y
existía en su forma más primordial. (NAS) y la Asociación Americana los medios económicos para repa­
Los físicos de partículas, simulando para el Avance de la Ciencia (AAAS) rar el medioambiente y reducir la
esto en grandes aceleradores, su­ son para la cultura, para aconsejar pobreza a escala mundic¡l. Aquí la
ministran leyes que siguen la evolu­ al gobierno, para hacer avanzar la humanidad tiene una elección que
ción del universo hasta el presente. ciencia generalmente, y para or­ puede juzgarse.
Tanto la astrofísica como la física
de partículas utilizan grandes y ca­
ros instrumentos y, generalmente,
entrañan colaboraciones interna­
cionales de decenas y centenares
de científicos y estudiantes gradua­
dos. La mayor parte de la ill ve':>Li­
gación básica en física se hace con
fondos del gobierno. Otra investi­
gación básica está más próxima a
su aplicación, y uno puede defen­
der el gasto público como esencial
I

EN LA BUSQUEDA

,
DE NUESTROS ORIGENES
Francisco Novoa Ci d
Biólogo y profesor de lE S.
1. los homínidos más antiguos Precisamente el término "ho­ 2. los Australopithecus
mínido", se corresponde con pri­
Desentrañar la historia de nues­ mates cuyo desplazamiento es Pruebas indudables de bipedis­
tra especie es una tarea ardua y bípedo, en esto parece haber un mo las encontramos entre los Aus­
compleja, en la que la respuesta acuerdo generalizado entre an­ tralopithecus (simios del Sur), que
a cada pregunta, a merludo suele tropólogos o paleoantropólogos. vivieron en África hace entre 4 y 2
venir acompañada de todo un con­ El bipedismo acarrea una serie de millones de años, y de los que hay
junto de nuevas interrogantes que características en la anatomía que bastantes representantes corres­
complican nuestro árbol genealó­ sirven de referencia a la hora de pondientes a varias especies; A.
gico. Y en la que no siempre gené­ africanus, A. robustus, A. ana­
distinguir los fósiles en los cráneos
tica y paleontología parecen ir de mensis, ...
la posición del hueco de inserción
acuerdo. de la columna vertebral, "foramen
Pero sin duda, los más famosos
magnum", es central en la base,
Según los datos genéticos pu­ son los restos de "Lucy", una Aus­
para proporcionar el equilibrio ne­
blicados por David Reich (Nature, tralopithecus afarensis, descu­
cesario de la cabeza en un indivi­
mayo 2006), la separación entre biertos en 1974 por Donald Johan­
duo erguido. La longitud del cuello son en la región de Afar (Etiopía),
los homínidos y los antepasados
femoral y el surco de inserción del correspondientes a una adolescente
de nuestros parientes más próxi­
músculo en dicho cuello del fémur, que data de 3,2 millones de años.
mos, los chimpancés, se produjo,
la estructura de la pelvis, o la dis­ Un esqueleto casi completo que
muy probablemente, hace menos
posición paralela y más adelanta­ proporcionó una enorme informa­
de 5 millones y medio de años. Sin
da de los pulgares en los pies, son ción, y que se vió luego aumentada
embargo, el descubrimiento, por
otras de esas características que por los restos de trece individuos (4
Michel Brunet (Universidad de Poi­
van ligadas al desplazamiento bí­ niños y 9 adultos de ambos sexos)
e
tiers), en el desierto del had, de
los r-estos fósiles de "Toulllaf' (Sa­ pedo . en el mismo yacimiento.

helanthropus tchadensis), data­


dos en casi 7 millones de años, y
que puede representar a nuestro
antepasado homínido más anti­
guo, pone un nuevo dilema sobre
los orígenes de nuestra especie.

y entre los fósiles de especies


más antiguas consideradas tam­
bién como homínidos, se encuen­
tran los de Orrorin tugeniensis
(de unos 6 millones de años) des­
cubiert os en Kenia (Tugen Hills), y
Ardipithecus ram idus (de entre
4,1 Y 5,5 millones de años) en Etio­
pía, todos con rasgos que sugieren
el bipedismo y que son anteriores a
los Australopithecus .
a los humanos actuales. Su estatu­ conduce hacia nuestra especie, ha
ra era inferior (1,35 en machos y generado la controversia.
1,05 en hembras), su volumen cra­
neal , en general entre 400 y 500 Fue un período del Plioceno en
cc, era aproximadamente un tercio el que se produjo un notable cam­
del nuestro, sin frente y sus brazos bio climático con descenso de tem ­
eran prop orcionalmente largos, peratura media y humedad, yen el
con relación a sus piernas. Su den­ que coexistieron diversas especies
tadura revela una dieta vegetariana de homínidos.
de hojas y frutos.
Sin embargo, uno de los hallaz­
Una de las implicaciones que gos más significados, ocurrió en
suelen deducirse de la posición er­ 1984, cuando el equipo de Richard
guida, es que permitió liberar las Leakey, desenterró el esqueleto
manos, que pudieron adquirir una casi completo del "niño de Turka­
mayor destreza y dar lugar, con el na" (lago Turkana, Kenia), de 1,6
tiempo, al desarrollo de una tecno­ millones de años. Para él y otros
logía. fó siles de sus características, se
creó la especie Horno ergaster,
3. El géne ro Horno homínidos de 850 cc de capacidad
Huellas de Laetali
craneal, con proporciones corpora ­
y otro de los descubrimien­
Fue el uso de tecnología y la les, un patrón de crecimiento muy
tos más emblemáticos fueron las
aparición de una industria lítica, parecidos a los nuestros y con una
"Huellas de Laetoli" en Tanzania,
Junto a un cambio significativo en industria lítica más elaborada (cul ­
en 1976 por Mary Leakey, del ras­
la dieta, en la que el uso de herra­ tura achelense) Se le supone pre­
tro de 3,6 millones de años dejado
mientas permite descarnar anima­ cursor del Homo ere ctus y tal vez
por las pisadas de, probablemente,
les muertos, lo que marca la apari­ del H. antecesor de Atapuerca .
una familia de tres homínidos, so­
bre arcilla y ceniza volcánica húme­ ción del género Homo, hace unos
da, y que constituye la prueba más 2,5 millones de años. Una dieta car­
irrefutable del cam inar bípedo de nívora más rica en proteínas, favore­
estos homínidos. ció además, el desarrollo ce rebral .

El cráneo y el aspe cto, sin em­ El volumen craneal irá aumen­


bargo, de los Australopithecus era tando desde los 650 cc en Homo
más próximo a los chimpancés que ha bilis, hasta los 1500 en los nean­
dertales (algo mayor que nuestros
1400 cc).

Hasta hace poco, se conside­ Cráneo de Hamo ergaster


raba como representantes más
De por medio, una importante
antiguos del género a los Horno
interrogante, la de los fósiles de
habilis, que ya fabricaban lascas,
Horno georgicus en el Cáucaso
pero el descubrimiento en la dé­
(Georg ia), con una antigüedad fe­
cada de los 90 en el lago Malawi
chada en 1,85 millones de años,
(Rift africano) de una mandíbula
y unos rasgos anatómicos y una
inferior datJdJ en unos 2,5 millo­
indu stria lítica más primitiva de lo
nes de años correspondiente a una
esperado, pero que ponen de ma­
nueva especie, Horno rudolfen­
nifiesto que los homínidos salieron
Comparación entre los esqueletos de un
sis, y de la que parece partir, según
de África mucho antes de lo que se
H. erectus (izda), un Australapithecus el equipo descubridor (FSchrenk y
había su puesto.
(centro) y un H. sapiens. T. Bromage) la línea evolutiva que
que se extinguió. Por tanto, llegó Yélcimiento "Sima de los huesos",
a coexistir, tanto con neandertales y corresponde a los restos de 33 in­
como con nuestra especie. dividuos de ambos sexos, de entre
13 y 30 años, datados en 300.000
En el sur de Europa, en cambio, años, producto probablemente, de
el homínido más antiguo, con la un enterramiento, lo que revelaría
excepción del Cáucaso, correspon­ la existencia de un fuerte sentido
de a Horno antecesor (Atapuerca, social y mente simbólica. Indivi­
Burgos) en la Península ibérica, los duos de complexión fuerte, hue­
primeros hallazgos fueron fecha­ sos de notable grosor, capacidad
dos en 800.000 años de antigüe­ craneal algo menor a la nuestra, y
dad, pero más recientemente, la mandíbula sin mentón.
Homo erectus
aparición de nuevos fósiles en los
Con una antigüedad de 1,8 mi­ yacimientos de Atapuerca ya han El Horno neanderthalensis,
llones de años, el Horno erectus, retrasado la aparición de los homí­ debe su nombre al valle de Nean­
tenía unas características anatómi­ nidos en el Viejo Continente a 1,2 der (Alemania) donde, en el siglo
cas muy parecidas a las nuestras, su millones de años, en el Pleistoceno XIX, se halló el primer esqueleto
capacidad craneal era de 1000 cc, inferior.
parcial de estos homínidos. Apa­
y con una cultura bastante desa­
recieron hace unos 230.000 años
rrollada, se desconoce si utilizaron Con el mismo volumen craneal
y poblaron Europa y Asia occiden­
lenguaje hablado complejo, pero que H. erectus, presentan en cam­
sí algún sistema de comunicación tal, adaptándose al clima extremo
bio, unos arcos supraorbitales me­
capaz de transmitir aprendizaje. Ha de las glaciaciones, hasta que se
nos pronunciados. Los huesos de
sido el homínido que migró a Asia . extinguieron hace unos 30.000
Gran Dolina, de ind ividuos jóvenes,
Hace un millón de años estaba años o tal vez menos, en su pro­
presentan marcas de "descarna­
perfectamente asentado en China bablemente, último reducto, que
miento", claros signos de caniba­
y Java, y su presencia se extendió parece, pudo ser la Península Ibé­
lismo .
hasta hace tan sólo 30.000 años en rica . Sus características físicas son
una evolución de los heidelbergen­
Para los paleoan­
sis, con la diferencia de una mayor
tropólogos J. L. Arsua­
capacidad craneal que llega a los
ga, E. Carbonell y J
1500 cc (mayor que la nuestra),
Bermúdez de Castro,
por lo demás, huesos más gruesos
directores de las exca­
y pesados que los nuestros, fuertes
vaciones de Atapuer­
pero no muy altos (1.60-1,70), Y
ca, pueden constituir,
en su rostro notable prognatismo,
probablemente un an­
sin mentón, frente "huidiza" yar­
tepasado común que
conduce por un lado, a cos supraorbitales resaltados.
la línea evolutiva hasta
los neandertales con sus
precursores los Homo
heidelbergensis, y por
otra línea diferente has­
ta nuestra especie.

De los Horno
heidelbergensis (pre­
neandertales), la mayor
acumulación de fósiles
se ha encontrado, tam­
bién en Atapuerca en el
Coexistieron con el Hamo sa­ blemente la habilidad, sobre todo El trabajO de genetistas, como
piens durante miles de años, y las en las manos, el cráneo evoluciona Dennis Drayna, o de bioestad ísti­
causas de su desaparición no acla­ adquiriendo una frente más vertica l, cos/as como Katherine Pollard, ha
radas, son objeto de discusión, al desaparece el prognatismo y apare­ revelado unas cuantas secuencias
igual que la posibilidad de cruces ce el mentón, las mandibulas menos de ADN importantes en la evolu­
(hibr idaciones) entre ambas espe­ robustas, el desarrollo de dietas más ción humana. Mencionaré sólo al­
cies, hipótesis de la que hay par­ vari adas con la utilización del fuego gunas de ellas:
tidarios, como M Wolpoff o Fred que le permite un mayor aprovecha­
H. Smith, o detractores como Ch miento de nutrientes, con menor La secuencia HAR 1 (118 bases
B. Stringer. Lo que es indudable gasto energético en su digestión, de ADN del genoma humano, que
es que los neandertales, poseían el desarrollo de un cerebro y de un codifican ARN ) que se activa en
una avanzada industria lítica , usa­ leng uaje más complejos que per­ el cerebro y parece resultar esen­
ban el fuego, el cuero y la madera IIliten el análisis, la planificación de cial en el desar rollo de la corteza
para producir herramientas, armas estrategias, y la transmi sión de co­ cerebral. La secuencia FOXP2 un
y adornos, cuidaban a sus enfer­ nocimientos y aprendizajes, el ma­
gen de evolución rápida y que tie­
mos y ancianos, enterraban a sus yor desarrollo tecnológico gracias a
ne una importante implicación en
muertos y probablemente desarro­ una mente más creativa, emprende­
el habla. Secuencias que tienen
lla ro n algún tipo de lenguaje para dora, dominada por la curiosidad y
relación con la dieta, como el gen
comunicarse. Muy leJOS de la idea en ocasiones, el deseo de aventura,
LCT que permite la toleranCia a la
que inicialmente se tenía, de bes­ y probablemente un mayor sentido
lactosa en adultos, lo que permite
tias primitivas sin inteligencia algu­ social y de pertenencia a un grupo,
utilizar la leche de animales domés­
na. Hay pruebas de que algunos lo que lleva a inevitables disputas y
ticos . En la lista de sec uencias ge­
grupos practicaron el canibalismo, conflictos entre grupos. Todo ello
néticas significativas, están las que
pero eso también ocurrió en nues­ ha llevado a nuestra especie a co­
tienen que ver con nuestro sistema
tra especie. lonizar en la práctica todos los me­
inmunitario Nuestros genes llevan
dios del planeta, fundamentalmen­
"cicatrices" de la luch a contra en­
4. El Horno Sapiens te, a base de modificar esos medios
fermedades infecciosas, especial­
para adaptarlos a nosotros. En una
mente en el caso de retrovirus. Tal
El Hamo saplens, aparece en palabra, para independizarnos del
África hace 200.000 años, el arcai­ me dio es el caso del gen TRIMS que nos
co, según algunos in vestigadores, pel'mite defendernos mejor que
y hace 120.000 el moderno, y con Pero sin duda, el motor de la otros primates frente al ret rovirus
relativa rapidez se va extendiendo evolución son las mutaciones y re­ PtEVR1, pero que, a cambio, nos
y sustituye a las otras poblaciones combinaciones genéticas, que ori­ hace más vulnerables al VIH (virus
de homínidos en todo el mundo. ginan la variabilidad y que permi­ del SIDA).
Desde hace al menos unos 25.000 ten la aparición y diversificación de
años, ninguna otra especie de ho­ rasgos nuevos que no existían en Somos una joven especie, a ve­
mínidos le disputa su espacio en los los ancestros. En nuestro caso, que ces un tanto inconsciente, que debe
ecosistemas que coloniza, del pla­ compartimos aproximadamente un aprender a usar correctamente su
neta Tierra . 99% del genoma con los chimpan­ tecnología y controlar su capacidad
cés, son determinadas secuencias de modificar el medio, para evitar
Dotado de un esqueleto más li­ en ese 1 % restante del ADN, claves la destrucción de su propia casa, el
gero que el de los neandertales, lo en el proceso de hominización y de planeta, antes de tiempo, y de si
que aumenta la agilidad y proba- nuestras diferencias con ellos. misma.
--
Bibliografía:

yvww,portalcien cia.net Art ículos de antropología y paleontología.

Registros fósiles sobre la evolución humana en el Plioceno. Emiliano Agu irre Enríquez

Hom ínidos contemporáneos . Investigación y Ciencia. lan Tatersa ll.

¿Quiénes fueron los neandertales! InvestigaCión y Ciencia. Kate Wong.

Mutaciones pion eras Investigación y Ciencia . Dennos Drayna.

¿Qué nos hace humanos! Investigación y Cien cia . Katherine S Pollard.

SUPERNOVA: 1987
Antolin Franco
Ex-presidente de la Agrupación

En este año de 1987 alcan­ uno cada 100 años o más, en el diámetro de tan solo unas pocas
zó la tierra, después de 168 mil universo entero, dada la cantidad decenas de kilómetros.
años de viaje por el espacio, la de galaxias que existen, son muy
luz procedente de una explosión abundantes. De la que estamos El telescopio espacial Hubble no
de supernova que tuvo lugar en hablando, aunque no fue en la Vía fue lanzado al espacio hasta abril
la vecina gala xia conocida como Lactea sí fue en nuestra vecindad, de 1990 y una vez que hubo esta ­
Gran Nube de ~/lagallanes, visible a unos 168 mil años luz como de­ do operativo se vo lcó en obtener el
desde el hemisferio sur. Esto pues­ cíamos, que no es tanto si consi · máximo de información fotográfica
to en kilómetros supone la friolera deramos su procedencia de otra y espectrográfica de lo que queda­
de 1.589.414.400 .000.000 .000. galaxia, la más próxima a nosotros_ ba de la superno va. No obstante,
Como se observa son distancias Esto ha dado margen, por primera como se sabe, este telescopio en
inimaginables para nuestros están­ vez, a un estudio concienzudo de principio resultó estar defectuoso,
dares de aquí en la tierra . A decir lo que estas portentosas explosio­ por lo tanto las fotografías obteni­
verdad, esta estrella que explotó, nes dan de sí, y a comprobar si las das no eran las mejores posibles, y
convirtiéndose así en supernova, teorías elaboradas por los científi­ hubo que esperar a que se corri­
ya estaba allí mucho antes, y ha­ cos coincidían con la observación y gieran los defectos para que estas
bía fotografías tomadas con an­ el estudio de los hechos. alcanza ran inigualables cotas de
terioridad a la explosión, lo cual nitidez. En 1994 se tomó una foto­
la convertía así en un magnífico e Puesto que había fotografías an­ grafía muy detallada de los restos
inigualable laboratorio de in vesti­ teriores que determinaban cual era de la explosión y aparecieron unos
gación Esto no se podía hacer en la estrella que se había convertido inesperados anillos, que todavía
tiempos antiguos, anteriores a la en supernova púdose contrastar hoy siguen siendo objeto de estu­
invención de la cámara fotográfi­ con los posteriores acontecimientos dio pa ra determinar su procedencia
ca, la cual ha sido uno más entre y fue el momento de comprobar si (véase fotografía adjunta).
los muchos avances de los últimos las teorías existentes se correspon­
cien o doscientos años, y de gran dían con las observaciones y con Esta exp losión de supernova ha
importancia en su aplicación a la los modelos computacionales que sido la más brillante nunca vista
astronomía. Aunque los estallidos se habían hecho sobre los casos de desde 1604, año en que Johannes
de supernovas en nuestra galaxia supernovas. Los detalles observa­ Kepler pudo observar la ya f a­
son muy poco frec uentes, tal vez dos encajaban sorprendentemente mosísima SN 1604, a la que se ha
con las previsiones. El resultado de denominado estrella de Kepler. La
ambas cosas, teoría y observación, que dio origen a la de 1987, como
indicaba que la estrella contenía dijimos an tes, ya se había observa­
unas 18 masas solares y tan solo do y se la conocía como SK-69202.
11 millones de afios de vida en el Era una supergigante azul de unas
momento de la explosión. Como es 18 o 20 masas solares y unas 40
habitual en estos casos su compo­ veces el diámetro del sol, y su luz
sición era principalmente hidróge­ llegó a nosotros el 23 de febrero
no y helio y su brillo el equivalente de 1987, después de un viaje de
a 40 mil veces el de nuestro sol, 168 mil años aproximadamente.
de ahí que su consumo de energía En el hemisferio sur se pudo ver
fuera mucho mayOl', y por tanto su con gran nitidez y se la considera
duración mucho más corta. una supemova de tipo 11, de las que
crean elementos más pesados que
Cuando la estrella colapsó, al el hien'o. Su proximidad (en térmi­
descender el calor interno que la nos relativos) y su pronta detección
mantenía estable, se produjo, casi la han convertido en la supernova
Supernova 1987, instantáneamente, un espectacu­ más y mejor estudiada de la histo­
tomada por el Hubble en 1994 lar encogimiento hasta alcanzar un ria.

* Estrella que explota al terminar su vida.


Como decíamos, todo esto tuvo simple vista desde la invención del supernova habían sido observados
lugar hace 168 mil años, cuando el telescopio. directamente y las observaciones
hombre actual, el Homo sapiens, coincidían en gran medida con
todavía no había entrado en esta Pero antes de detectarla suce­ los modelos teóricos. Se estimaba
fase de desarrollo, y su antecesor dió algo curioso, algo que entraba que después de la explosión de la
de aquella época seguramente ni dentro de lo que es una predicción supernova el resultado habría de
siquiera estaba en posesión del len­ científica y que venía, ni más ni me­ ser la formación de una estrella
guaje. Si la detección hubiera sido nos, a confirmar el buen hacer de de neutrones, pero a pesar de la
instantánea, si la ve locidad de la luz los investigadores. Tres horas antes insistencia del telescopio espacial
no tuviera límites, no estaríamos y precediendo a la llegada de la luz Hubble por dar con ella, a pesar de
ahora hablando de esta superno­ se detectó, en varios lugares, la lle­ las numerosas fotografías toma­
va pues no existiría ningún registro gada de un paquete de neutrinos. das desde su puesta en órbita en
histórico de la misma. Tal vez aquel ¿ Cómo era posible que estos neu­ 1990 relacionadas con este acon­
hombre primitivo la habría visto, y trinos se adelantaran a la luz emi­ tecimiento, la estrella de neutrones
la habría interpretado seguramen­ tida por la supernova, teniendo en no se ha dejado ver. Tal vez esté
te como un augurio de los dioses, cuenta que nada puede ir más de­ oculta por alguna nube de gas y
si para aquel entonces el cerebro prisa que la luz 7 Otra vez la teoría polvo o tal vez se haya convertido
humano, en sus albores, estuviera daba una explicación a este extra­ en un agujero negro, e incluso hay
ya lo suficientemente desarrollado ño proceder: la emisión de neutri­ quienes estiman que podría haber­
para llegar a estas conclusiones. No nos precede a la emisión de la luz, se formado una estrella de quarks
lo sabemos, o al menos el que esto por eso los neutrinos llegan como que, en teoría pueden formarse
escribe no lo sabe. una avanzada que anuncia algún dentro de estrellas de neutrones
acontecimiento . Se detectaron en particularmente masi vas . Todo esto
Pasados esos 168 mil años que total 24 de ellos, 11 en Japón, en se está investigando y algún día
la luz necesitó para hacer la trave­ una mina bajo tierra destinada a muy posiblemente tengamos la
sía hasta nosotros, fue descubierta la caza de neutrinos, 8 los captó respuesta.
desde el Observatorio de Las Cam­ IBM, Irvine-Michigan-Brookhaven,
panas, en Chile, el 24 de febrero de en Estados Unidos y 5 más en el Aunque el número de neutrinos
1987, por lan Shelton e indepen­ Laboratorio de neutrinos Baksan detectado fue muy pequeño se co­
dientemente desde Nueva Zelan­ en el Cáucaso, Rusia . Por primera rresponde con lo que se esperaba,
da . Fue la única supernova visible a vez neutrinos procedentes de una si bien en ese momento no fuera
ese el cometido de los dispositivos
" cazaneutrinos" existentes aquí en
la Tierra, pues nada se sabía enton­
ces de la explosión que había tenido
lugar en la vecina galaxia . La verdad
es que debemos estar muy agrade­
cidos de que coincidiendo con la
explosión, o poco antes, se hubie­
ran establecido sobre la tierra esos
detectores de neutrinos. Fue una
afortunada coincidencia. De haber
sucedido la explosión de la super­
nova unos años antes no se hubie­
ran detectado y ciertas predicciones
de la ciencia no se habrían podido
confinnar, por el momento.

De todos modos la investiga­


cion sigue adelante, a pesar de
los años transcurridos, y tal vez se
produzca alguna sorpresa que nos
abra un poco más el camino hacia
Obsérvese la superno va 7987 en el centro, con sus anillos, el conocimiento de este tipo de ex­
algún tiempo después de la explosión. plosiones celestes.
ANOCIENCIA ,
y NANOTECNOLOGIA:

UN VIAJE FASCINANTE

AL NANOCOSMOS
Jorge Lobo Checa,
Centre d'lnvestigació en Nanocién cia i Nanotecnologia,
CIN2 (CSIC -leN), Esfera UAB, 08193-Bel laterra. España.

La nanociencia y la nanotec­ a la construcción (e dificios que se nanómetro (n m) es una longitud


nología son dos áreas del conoci­ puedan autoabastecer energética­ diez veces superior al tamaño típi­
miento emergentes con un elevado mente), hasta su implementación co de un átomo (O 1 nm) o lo que
cará cter multidisciplinar. Hablar de en dispositivos electrónicos cada es lo mismo unas 80000 veces más
ellas es sinónimo de innovación , vez más diminutos y potentes. pequeño que el diámetro de un
desarrollo y de relevanc ia científica cabello humano. De este modo, la
y social. Tal es así, que ambas disci­ En nuestra sociedad es cada vez diferencia entre estas dos palabras
plinas han sido incorporadas como más probable toparse con las pala­ surge de la propia diversidad en la
una de las Acciones Estratégicas del bras 'nanociencia ' y 'nanotecnolo­ definición de ciencia y tecnología:
Plan Nacional de I+D+ i 2008-2011, gía' y consec uentemente es lógico Ciencia es la necesidad de saber,
o lo que es lo mismo, el Gobierno preguntarse cuál es el significado un reflejo de la curiosidad del ser
español reconoce el papel de estas y la diferencia entre ambos voca ­ humano planteada de forma obJe­
disciplinas para mejoror nuestra blos. Las dos palabras comparten el tiva y utiliza ndo el método científi­
competitividad industrial. Dicho re­ prefijo 'nano ' , que proviene del vo­ co (es decir, el trabajo realizado en
conocimiento está fundamentado cablo griego del mismo nombre y un laboratorio de investigación en
en avances innovadores obtenidos que significa diminuto, enano, pe­ el que se busca o prueba una pro­
que van desde la s aplicaciones en queño, yes usado en el sistema in­ piedad o una ley de la naturaleza),
medicina (fabricación de ligamen­ ternacional (SI) de unidades para mientras que tecnología parte de
tos o tendones artificiales) o en indicar un factor de 10-9 (es decir, la
los conocimientos básicos estable­
aplicaciones energéticas dedicadas mil millonésima parte de algo). Un
cidos por la ciencia para construir
BlIClen. NClIIo n Un ¡MIniO BlllI>n
un dispositivo o aparato que tenga
una utilidad o aplicación determi­
nada. De esta forma la nanociencia
y la nanotecnología están ligadas
y son las dos caras de una misma
moneda: la tecnología se desarro­
lla a partir de los conocimientos
científicos existentes y a su vez ésta
proporciona nuevas herramientas a
los científicos con las que estudiar
nuevos conceptos y avanzar en la
ciencia, que, una vez más genera­
rá tecnología nueva, creando un
sistema retroalimentado conocido
como 'círcu lo virtuoso'.

Ni la nanocie ncia ni la nanot ec­


Figura 1. Tamaños característicos y escala de los diferentes objetos nanométricos com­ nología nacieron como disciplinas
prendidos entre O. 1 y 100 nm, con los que se trabaja habitualmente en la nanotecno­ cerradas, sino que ambas son cam­
logía. (Imagen tomada de la referencia [1]) pos del conocimiento que se han
ido construyendo paralelamente visualizar las unidades atómicas y años sobre la Tierra. Concretamen­
con la generación de nuevos cono­ moleculares a manipular. Es más, la te , las máquinas 'auto-repllcantes'
cimientos e innovaciones De mane­ palabra 'nanotecnología' no apa­ a nivel atómico son guiadas por el
ra general, se podría definir nano­ rece en su discurso y fue acuña­ ADN, replicadas por el ARN, mo­
tecnología como la fabricación de da posteriormente en 1974 por el léculas específicas son ensambla­
materiales, estructu ras, dispositivos profesor N. Taniguchi de la Univer­ das mediante encimas y las células
y sistemas funcionales a través del sidad de Ciencia de Tokio cuando están llenas de motores a escala
control y ensamblado de la materia la mencionó en un artículo titulado molecular. Cadenas de iones que
a la escala del nanómetro (de O 1 a "On the Basic Concept of 'Nanote­ permiten o bloquean el paso de
100 nanómetros, del átomo hasta chnology'" (sobre el concepto bási­ otros iones al interior de la célula a
por debajo de la célula, tal y como co de la nanotecnología). En dicho través de la pared de lípidos están
se muestra en la figura 1), así como artículo se hablaba de como esta exquisitamente diseñadas a escala
la aplicación de nuevos conceptos tecnología nos permitiría separar, atómica_ Hay, por tanto, una co­
y propiedades (físicas, químicas, consolidar y deformar materiales nexión importante de los concep­
biológicas, mecánicas, eléctricas) átomo a átomo o molécula a mo­ tos finales de la nanotecnología
que surgen como consecuencia de lécula . Posteriormente, en el año con la biología. Las formas de vida
esa escala tan reducida Est a escala 1986, E. Drexler publicó su libro más pequeñas, bacterias, virus y los
de tamaños es un tanto arbitraria: "Engines of Creation " (máquinas componentes activos de las células
el límite inferior (una décima de de creación) en el que se descri­ tienen tamaños típicos en el rango
nanómetro) parece claro, ya que be cómo las nanomáquinas serán del nanómetro.
por debajo del átomo no hay " ob­ capaces de construir desde orde­
jetos" manipulables. Sin embargo, nadores hasta maquinaria pesada De este modo, otro de los ob­
el límite superior (una centena de mediante procesos de ensamblaje jetivos de la nanociencia y la na­
nanómetro) es una referencia para de moléculas y átomos. Los encar­ notecnología es aprender de los
indicar que los objetos deben de gados de realizar tan tedioso pro­ mecanismos fundamentales que
estar por debajo de la micra. Hoy ceso serían nanorobots ensambla­ la vida ha desarrollado durante su
en día tenemos el conocimiento dores, capaces de auto- repararse y evolución para intentar reproducir­
necesario para mover, manipular y constituirse a sí mismos . los e incluso adaptarlos buscando
construir objetos de estos tamaños la resolución de otros problemas
(nanociencia), que serán utilizados La idea de usar nanorobots que poco tienen que ver, en prin­
en un futuro cercano para realizar creados a nuestro antojo para rea­ cipio, con la biología. Se podría
una función específica dentro de lizar funciones determinadas nos decir que la evolución darwiniana
un determinado dispositivo (nano­ recuerdan al funcionamiento de los ha alcanzado la maestría de las le­
tecnología). ribosomas y otros agregados mo­ yes de mecánica cuántica, que son
leculares en las células de nuestro probabilísticas en su naturaleza,
El origen de la Nanotecnología cuerpo De hecho la biología viene como método para la superviven­
es un tanto difusa, pero concep­ usando la manipulación molecular cia. La comprensión de fenóme­
tualmente se atribuye al Premio desde hace casi 4000 millones de nos cuánticos, presentes a escala
Nobel Richa l-d Feynman durante su
famoso discurso 'There is plenty of
Room at the Bottom' (Hay mucho
espacio al fondo) En esta mítica
conferencia, pronunciada en 1959
en el Instituto de Tecnología de
California en Pasadena, Feynman
trató sobre el problema de mani­
pular, controlar y fabricar objetos
de muy pequeñas dimensiones,
abordándolo desde una perspecti­
va absolutamente distinta a como
se había hecho hasta el momento y
abriendo todo un nuevo mundo de Figura 2. Basados en la mecánica cuántica han surgido nuevos tipos de microscopios,
llamados eJe campo cercano (SPM), que nos permiten ver y manipular la materia a
posibilidades científicas y tecnoló­
escala atómica. Estos microscopios, basados en la interacción eJe una punta metálica
gicas. En aquel momento su discur­ afilada con el substrato a estudiar (imagen izquierda) han sido una verdadera revolu­
so no tuvo una gran repercusión, ción científica ya que nos permiten visualizar directamente los átomos de la materia,
tal vez por la carencia de técnicas tal y como se observa en la imagen de la derecha (ca eJa una de las "bolas" es un átomo
experimentales que permitiesen de siliCio) (Imágenes tomadas de la referencia [1])
nanométrica, necesitan por tanto y moverlos a nuestro antojo . La procesa . Esta técn ica está basada
de investigación fun damental para necesidad de esta compleja ins­ en una adecuación y extensión de
que puedan ser aplicables en dis­ trumentación implica otra de las las técnicas ya existentes, como
positivos tilles como nanosensores, car<Jctorísticas fundamental es que por ejemplo la litografía, para crear
nanomotores y en muchas otras acompañan a la nanociencia y na­ dichas nanoestructuras. Con estas
aplicaciones como en medicina y notecnología: su interdisciplinarie­ técnicas se obtienen muy alta re­
farmacología. dad . Así pues, el desarrollo de esta solución espacial (cercana a los 50
nueva ciencia requiere no só lo la nm) a costes razonables pero que
A pesar de que el co ncepto de utilización de técnicas de fabrica­ aumentan alarmantemente cuanto
átomos ya se había postulado en la ción, visualización y caracterización menor es el tamaño de la estruc­
antigua Grecia, éstos no se llegaron muy precisas, sino también una tura final debido a la dificultad en
a visua lizar hasta finales del sig lo aproximación multidisciplinar que su producción. Por el contrario, el
XX. El se r humano siempre ha sen­ reúna a físicos, químicos, biólogos, segundo método, denominado
tido la necesidad de ver más allá de tecnólogos y teóricos trabajando 'bottom-up'(de abajo hacia arriba),
lo que le permiten sus limitaciones juntos y utilizando el mismo len­ está basado en técnicas que utilizan
naturales. El mundo invisible es tan guaje una filosofía totalmente contraria,
infinito y fascinante como el univer­ esto es, van desde las estructuras
so y aunque nos cueste imaginar y Una vez que los métodos de vi­ fundamentales (átomos, moléculas
comprender el pequeño tamaño, el sualización fueron accesib les para específicas o nanopartículas) para
enorme número o la naturaleza de los científicos, dos enfoques bási­ crear los dispositivos por auto-en­
los objetos diminutos, es un reto cos surgieron para la creación de samblado. El auto-ensamblado es
acercarnos a la grandeza de lo pe­ estructuras nanométricas de ma­ un proceso en el que unos compo­
queño. El desarrollo de nuevos mé­ nera reproducible (véase la figura nentes inicialmente desordenados
todos microscópicos para la visua­ 3) El primer método, llamad o 'top­ dan lugar a estructuras organiza­
lización del nanomundo marcó un down' (de arriba hacia abajo), im­ das como consecuencia de interac­
hito en el conocimiento científico pone esencialmente una estructura ciones específicas o locales entre
El microscopio óptico tuvo que ser o patrón sobre el substrato que se sus componentes . Las estructu ras
reemplazado por nuevas técnicas,
como el microscopio electrónico
o el microscopio de efecto túnel, mm
puesto que los límites en resolu­
ción vienen determinados por la
longitud de onda de la luz usada,
que para el espectro visib le se sitúa
entre 400 y 700 nm. De este modo,
sólo so podían resolver estructuras Top clown
en el rango del sub-mi crómetro, lo
que corresponde a tamaños 1000 J.lm
veces mayor quo la longitud carac­
terística de un átomo y por tanto
no permitían su manipulación.

El trabajo con objetos tan pe­


queños, inherente a la nanotecno­
logía, entraña una gran dificultad, Bottom up
y de hecho fue algo prácticamente
imposible hasta que se desarrolla­ nm
ron los microscopios de campo cer­
cano (SPMs) mostrado en la Figura
2. Estas novedosas herramientas
permiten no sólo la visualización,
sino también la manipulación de Figura 3. Los dos métodos usados para el control de la materia a escala nanométrica.
La imagen muestra (en sentido horario desde arriba) una imagen de microscópio elec­
objetos de dimensiones nanomé­
trónico de un electrómetro nanomecánico, una estructura de nano tubos de carbono,
tricas de muy distinta naturaleza. un nanotubo (azul) conectando dos electrodos, una red auto-ensamblada compuesta
Estos microscopios son tan poten­ por moléculas y átomos de hierro y finalmente, siete moléculas de monóxido de car­
tes que con ellos es posible llegar bono formando la letra 'C obtenida por manipulación con una punta de un micros­
a ver átomos sob re una superficie copio de campo cercano. (Imagen tomada de la referencia [2})
crecidas son el resultado de la com­ ver con el hecho de que a medi­ 'nueva tecnología' que nos permita
petición ente procesos cinéticos y da que se reduce el tamaño de un asumir los desafíos planteados en
termodinámicos. objeto, su superficie crece respecto nuestra carrera hacia la miniaturi­
a su volumen. Una consecuencia zación. Ese es el papel de la nano­
En la actualidad la microelec­ importante de este aumento es tecnología.
trónica, uno de nuestros pilares que las propiedades del material
tecnológicos, está basada en el cambiarán al reducir el tamaño del A pesar de que en la actualidad
método 'top down'. La microelec­ objeto, puesto que las propiedades existen pocos productos basados
trónica ha revolucionado y cambia­ físicas de una superficie son muy en la nanotecnología, ya existe una
do nuestra forma de vida en forma distintas a las del volumen. Estas gran repercusión mediática en la
de ordenadores, teléfonos móviles, modificaciones en las propiedades sociedad, a través de reportajes y
televisores y un sinfín de aparatos se conocen como efectos de tama­ programas en prensa, radio, tele­
electrónicos. Esta re vo lución está ño finito. visión, cine, ciencia-ficción e inter­
basada en el transistor, inventado - El segundo problema reside net. La nanotecnología produce el
en 1947, que hizo posible la apa­ en que para tamaños del orden o mismo tipo de fascinación, preocu­
rición del circuito integrado y el inferiores al nm aparecen efectos pación y miedo que los estudios
microprocesador. El reto tecnoló­ cuánticos. En nuestro mundo (ma­ sobre el cosmos, aunque ambos
gico es conseguir almacenar más croscópico) las leyes conocidas, por son extremos opuestos: lo diminu­
información en un menor espacio ejemplo las que definen el movi­ to frente a lo gigantesco. Sin em­
de forma más rápida y todo ello miento de los cuerpos (ecuacio nes bargo sí hay una gran diferencia
por menos dinero. Hasta la fecha de Newton) o la conductividad entre ambos mundos. El universo
esto ha sido posible y ha seguido la eléctrica (ley de Ohm), dejan sim­ es gigantesco, inalcanzable, sólo
llamada ley de Moore que estable­ plemente de ser válidas cuando observable mediante telescopios o
ce que la densidad de transistores tratam os con objetos cercanos al radiotelescopios, y en el que esta­
en un dispositivo de estado sólido tamaño nanométrico. La existencia mos realizando intrépidas explora­
se doblaría cada 18 meses. Así, un de estos efectos lejos de tomarse ciones limitadas, por ahora , a los
procesador Penti um IV, obtenido como inconvenientes o inoportu­ planetas de nuestro entorno. Por
mediante técnicas litografícas, tie­ nos se plantean hoy día como im­ el contrario podemos movernos
ne en su interior aproximadamente portantes alternativas para la crea­ en la nanoescala con gran familia­
6 millones de transistores/cm2, va­ ción de futuros dispositivos funda­ ridad, y podemos "jugar" con los
lor que cuadruplica a los del Pen­ mentado en propiedades ni siquie­ átomos y moléculas para producir
tium 1, creado sólo 4 años antes. ra existentes en la naturaleza. nuevas estructuras y nuevos mate­
La separación mínima entre líneas - El último problema funda­ riales. El dominio de la materia en
en el año 2000 era de 180 nm y mental, que aparece al intentar la nanoescala nos permite diseñar
en el año 2008 es de 45 nm, como seguir disminuyendo el tamaño de y fabricar nuevos materiales hasta
anunció 18M. Extrapolando estos un objeto, es que cada vez resulta ahora inexi stentes, descubrir pro­
números, en el año 20161a separa­ más difícil mejorar las herramientas piedades nunca observadas, in ven ­
ción entre líneas debería ser de 10 que permiten su manipulación. Por tar dispositivos que nos permitan
nm, es decir inferior a 100 átomos. tanto, aunque la ley de Moore se construir otros más y más comple­
De seguir cumpliéndose esta ley y al ha cumplido inexorablemente du­ jos con comportamientos similares
mismo ritmo, podríamos aventurar rante más de 30 años, vemos que a entidades biológicas, etcétera.
que a mediados del siglo XXI Ilega­ llegado un momento aparecen una Todo ello nos lleva a hacernos una
ríamos a un limite absoluto: un bit serie de limitaciones intrínsecas pregunta casi existencial: ¿Hasta
= un átomo. Sin embargo, antes de que son irresolubles con el tipo de dónde podremos llegar con la na­
alcanzar este límite nos encontra­ planteamiento en el que se basa notecnología 7 No se conoce la res­
ríamos con varios problemas: la tecnología actual. Así se impo­ puesta, el limite final podría residir
- El primero de ellos tiene que ne la necesidad de desarrollar una en nuestra propia im ag inación.

Referencias :
[1) e Briones Ll oren te, E.Casero Junquera, J. A. Martín Gago, P.A. Ame lio Serena Domingo, J. M. Gómez Olleta, P Moltó Moltó.

"Nanociencia y il/anotecnología. Entre la ciencia ficción del presente y la tecnología del futuro". Fundación Espa ñola para la Ci encia

y la Tecnología . httpo//wwwfecvt.es

[2J J. V Barth , G. Constantini, K. Kern, "Engineering atomic and molecular nanostructures at surfaces". Nature 437 ,671 (2005) .

[3J E. L. Wolf. "Nanophysics and Nanotechnology An Introduction to Modern Concepts in Nanoscience". (Segunda Edición).

W ILEY-VC H Verlag GmbH &Co. KGaA, Weinhe im (2006)

[4J B. Brushhan. "Springer Handbook of Nanotechnology" . Springer-Verlag Berlin Heidelberg (2004)

[5J M. Kóh ler, W Fritzsche, "Nanotechnology An Introduction to Nanostructuring techniques". W ILEY-VC H Verlag Gmb H &Co.

KGaA, Weinheim (2004)

ARQUIMEDES Pío Moa Ban ga


Escritor

Hace casi veintitrés siglos, exac­ permiten calcular el área del círcu­ cia arriba igual al peso del vo lumen
tamente el año 287 a.C nacía en lo partiendo del radio, y calculo el del líquido que desaloja. Al descu­
Siracusa , entonces una colonia de área de un segmento de parábola, brir este principio, exclamó :" Eure­
la Magna Grecia el gran Arquíme­ entre otros hallazgos geométricos. ka"''' (Lo he encontrado) que ha
des, uno de los mayores genios de pasado al catá logo de expresiones
la antigüedad, de cuyos inventos y Si bien no descubrió la palanca, populares.
descubrimientos seguimos benefi­ estudió las leyes que explican el
ciándonos ahora. pr'incipio que entra en juego al Su mente prodigiosa no solo
accionarla, y al darse cuenta de la elucubraba teorías innovadoras;
De su vida es poco lo que sabe­ importancia que tenía, dijo: "Si me también dedicó su talento a in­
mos, porque la biografía que escri­ dan un punto de apoyo, moveré el venta r armas nuevas que pudieran
bió un coetá neo suyo llamado He­ mundo". servir para la defensa de su ciudad.
ráclides no llegó hasta nosotros. La Una de ellas fue un artefacto, es­
mayor pa rte de la información que Arquímedes no solo cultivó con pecie de garra capaz de hund ir un
poseemos se la debemos a Plutarco éxito las matemáticas sino que hizo navío enemigo,
(46 -120 de nuestra era) en su fa­ incursiones fructíferas en la físi­
mosa obra "Vidas Paralelas, quien ca. Inventó el tornillo que lleva su Pero el arma más sorprendente
a su vez extrajo los datos del his­ nombre, consistente en un meca­ serían los espejos ustorios, conoci­
toriador romano Pollbio, autor de nismo con una hoja en forma de da por un relato de Luciano de Sa­
una Historia universal. tornillo dentro de un cilindro para mosata (12 1-161 de.) con la cual
transferir agua desde un nivel bajo cons iguió incendiar una escuadra
Se considera probable, aunque a canales de irrigación Este torni­ enemiga Este invento nunca ha
no probado, que viajó a Egipto y llo sigue usándose para bombear sido reproducido, por lo que se
mantuvo estrecha relación con Era­ líquidos. pone en duda su existencia.
tóstenes de Cirene, director de la
célebre biblioteca alejandrina, y se Se dice que mientras tomaba La muerte de Arquímedes se
da por cierto que contactó con la un baño observó que el agua de la produjo el año 212 aC a los 75
escuela científica de dicha ciudad, tina subía cuando él entraba y este años, una edad considerada lon­
cuyos matemáticos leyeron y cita­ efecto le llevó a descubrir el prin­ geva para la época, asesinado por
ron sus obras . No obstante, hubo cipio hrdrostático conocido como un soldado romano de los que
que esperar hasta el año 530 d.e. principio de Arquímedes que, en conquistaron Siracusa, según la le­
para que se hiciera la primera com­ su versión actualizada se enuncia yenda, al negarse a acompañarle,
pilación de sus escritos por Isidoro diciendo que un sólido sumergido pretextando que tenía que resol ver
de Mileto. Pocas copias de los tra­ en un liquido recibe un empuje ha- antes un problema.
bajos del sabio siracusano sobrevi­
vieron y no fue hasta 1906 cuando
Johann Ludw ig Heiberg descubrió
en Constantinopla un palimpsesto
(papiro sobre el que se ha escrito
un texto sobre otro anterior borra­
do) que permitió conocer los razo­
namientos matemáticos de que se
había va lido Arquímedes para sus
descubrimientos.

Fue un genio de las matemá­


ticas con especial dedicación a la
geometría. Sus hallazgos le garan­
tizan un puesto de honor en 105
anales de la ciencia. Ideó un méto­
do para medir la circunferencia co­
nociendo el diámetro y determinó
con aproximación de menos de dos
milésimas el valor del "pi" griego. Estatua de bronce de Arquímedes en el observatorio Archenhold en Berl ín, esculpida
Elaboró también las fórmulas que por Gerhard Thieme e inaugurada en 1972.
PREMIOS NOBEL
DE CIENCIA 2009 Pío Moa Bang a
Escritor

2009 fue un año en el que la


concesión de los premios Nobel
de ciencia revistió ciertas peculia­
ridades que conviene resaltar. En
primer lugar, la adjudicación a tres
investigadores en cada uno, excep­
to en el de Economía que fue com­
partido por dos ganadores Todos
ellos destacaron en investigación
básica cuyos resultados propiciaron
múltiples aplicaciones prácticas,
lo que muestra claramente la im­
portancia que la ciencia pura tiene
Charl es K. Kao George E. Smith Wi llard S. Boyle
para el progreso.
Los tres destacaron en la investi­ el daño en los cromosomas, y por
Otra característica es la alta par­ gación básica sobre los telóme­ último Szostak, de 57 años, Ion di­
ticipación de la mujer que acaparó ros, una estructura que se une a nense, identificó células que por
cinco nominaciones, el 44% de los los extremos de los cromosomas estar mutadas provocan un enveJe­
agraciados, proporción nunca al­ humanos y los protege del enve­ cimiento celular prematuro.
canzada antes. Una de ellas, la de jecimiento. A la p¡'imera se debe
Economía es la primera mujer en el descubrimiento de la enzima FíSICA
ser distinguida con el galardón en telomerasa, que es un mecanismo
dicha disciplina en los 60 años en básico para la vida. Cuando la telo­ La Academia sueca concedió el
que se adjudicó. merasa aumenta anormalmente se preciado galardón a tres investiga­
produce cáncer. O sea, que en su dores que " han ayudado a sentar
MEDICINA justa medida rejuvenece la célula, las bases de las actuales redes de
pero en exceso provoca un tumor. comunicaciones" al decir del JU­
Recayó en tres científicos (dos Los conocimientos adquiridos pro­ rado. Son Charles Kao Kuen, Wi­
mUjeres y un varón) que según meten aplicaciones futuras en la lIiaard S Boyle y George E, Smith. El
destacó el jurado del Instituto Ka­ lucha contra el cáncer y el enveJe­ tema común de investigación fue
rolinska "han añadido una nueva cimiento celular. el descubrimiento del sílice, un ma­
dimensión para la comprensión de Blackburn nació en Tasmania terial abundante en la naturaleza,
la célula, han arrojado luz sobre (Australia) en 1948 y junto con su como transmisor de la luz y a través
los mecan ismos de enfermedades discípula Greider descubrieron la de ella, de las comunicaciones por
y han estimulado el desarrollo de telomerasa en 1984. fibra óptica .
nuevas terapias potenciales". Se Grelder, natural de California El proceso lo inició Kao en 1966
trata de Elisabeth H. Blackburn, nació en 1961 y fue quien demos­ con la publicación de un artículo
Carol W. Greider y Jack W. Szostak. tró que los telómeros previenen firmado conjuntamente con G. O
Gackam en el que anunciaba la
capacidad de la luz para transmitir
información. De ahí arranca la uti­
lización industrial de la fibra óptica
desde 1970, transformada hoy en
una red de más de 1.000 millones
de kilómetros por la que circulan
textos, mú sica e imágenes utiliza­
das en Internet, medicina, etc.
Kao, que nació en 1933 en
Shanghai fue el precursor y visiona­
rio del horizonte que se abría con
el empleo de la fibra óptica Vive
Jack W Szost ack
en Hong Kong donde sigue ded i­ posible diseñar nue­
cado a la docencia. vos antibióticos que
Boyle, nacido en Canadá en mejoren I'a actividad
1924, junto con Smith, que nació de 10$ actualmente en
en Nueva York en 1930, si guiendo uso , evitando así la
la teoría sobre el efecto fotoeléctri­ aparición de resisten­
co de Einstein que le valió el Nobel, cia que se da en algu­
crearon un sensor digital llamado nos casos.
CCD (Ch arged Coupled Device) ca­ La israelí Yonath,
paz de reunir y leer las señales de de 70 años, trabaja en
un gran número de elementos de el Instituto Weismann
las imágenes, el ojo electrónico de de Jerusalén y fue la
las cámaras digitales que "se utiliza pionera en o b t e n e r . . ..
también en numerosas aplicaciones los primeros cristales Ellnor Ostrom OIIver E. Willlamson
técnicas como en la observación de ribosoméls ; el norteamericano son. Aunque ambos partieron de
del interior del cuerpo humano, y Steitz, nacido en 1940, es profesor ópticas distintas, coinciden en sus
ha proporcionado fotos de lejanos de la Universidad de Yale y publicó conclusiones.
lugares (como por ejemplo de Mar­ en 1998 el primer mapa incom­ Ostrom, nacida en 1933, es pro­
te) o de los océanos profundos" en pleto del ribosoma; y por último, fesora de la Universidad de Indiana
palabras de la Academia. Ramakrishnan, el más Joven de los y centró su trabajo en el estudio de
tres, nació en la India en 1952 y la gestión de la propiedad comúrl y
QUíMICA trabaja en la Universidad de Cam­ en su libro "El gobierno de los me­
bridge (R~lIlo Unido) Tuvo una dios comunes" describe numero­
También este año fueron tres partlclpaClon relevante en la reso­ . .
investigadores de esta ciencia los lu ción de la estructura ribosómica. sos casos eXitosos de comunidades
laureados con el preciado galar­ En dicha Universidad fue donde locales entre las que incluyó el Tri­
dón, cuyos nombres son Benkatra­ James Watson y Francis Crick des­ bunal de las Aguas de Valencia, un
man Ramakri shnan, Ada Yonath y cubrieron en 1953 la estructura en jurado centenario de regantes que
Thoma s Steitz que coincidieron en doble hélice del ADN . dirime los conflictos derivados del
sus estudios sobre la estructura y uso del agua, como ejemplos que
funcione s de los rib osomas, unas ECONüMíA muestran mayor eficiencia que la
partículas del citoplasma que des­ de otras forma pública s o privadas
codifican la información del ADN La Academia de Ciencias de de gestión. Llega a la conclusión
transmitida por el ARN mensajero Suecia otorgó el premio de Eco­
de que ni la pl"ivatización ni la ges­
para f abricar las proteínas, selec­ nomía a dos profesores estadouni­
tión pública son siempre la mejor
cionando los amin oácidos uno a denses (como manda la tradici ón)
uno. por sus investigaciones en torno a opción"
Los equipos liderados por los tres las organizaciones sociales y la im­ Por su parte, Williamson, de 77
ganadores consiguieron por medio portancia que en ellas tiene la or­ años (uno más que su pareja gana­
de la cristalografía de rayos X el co­ ganización económica (economic dora) es docente de la Uni versidad
nocimiento en tres dimensiones de gobernance) que ha sido tl"aduci­ de Berkeley, California, y autor de
la estructura atómica de los riboso­ da al español por un raro palabro, la obra "Las instituciones econó­
mas en el año 2000. Este logro de "gobernanza " , que bien podría micas del capitalismo" en la que
bioquímica básica permitió saber haber sido sustituido por gobierno estudia la teoría y desarrollo de los
como actúan los antibióticos en las o gobernabilidad . Los pl"emiados costes de transacción que son los
células de las bacterias, lo que hará son Elinor Ostrom y Oli ver WiJliam­
derivados de la operación aunque
no formen parte del precio, y su
aplicación al funcionamiento inter­
no de las empresas. Analizó como
influyen las relaciones jerárquicas
de las grandes sociedades en la re­
solución de los conflictos intern os"
También estudió las situaciones en
la s que la organización empresa­
rial se vuelven tan complejas que
aconseja externalizar determi nadas
actividades, operaci ón que recibe
Venkatrama n Ramakrishnan Ada E. Yon ath Thomas A. Steitz el nombre de " outsourci ng"
ACTIVIDADES DE LA AARB

JULIO - DICIEMBRE 2009

• Del 4 al 7 de agosto, Pablo Martí­


nez desarrolló un curso de Astronomía
para niños en el marco de los "Obra­
doiros de Verán" que cada año se or­
ganizan en el Museo del Mar.
• El 13 de Agosto Pablo Martínez
se desplazó a Ourense para colabo­
rar con los amigos de la Asociación • El 16 de noviembre Francisco No­
Ourense Astronómico en una obser­ voa nos acercó todas las novedades
vación pública que tuvo lugar en la • El día 25 de septiembre, Ricardo
acerca de la investigación sobre exo­
Al ameda de la ciudad de las Burgas Lago impartió una charla de Inicia­
planetas con una charla-coloquio titu­
y en la que se expusieron además los ción a la Astronomía en la biblioteca lada "Planetas Extrasol ares " que tuvo
trabajos astrofotográficos de Camilo y de Chapela, Has la cual se realizó una lugar en la Librería Casa eJel Libro, cuya
Alejandro, ambos miembros de Ouren­ multitudinaria observación en la que gerencia una vez mas nos cedió su sa­
se Astronómico. participaron el propio Ricardo Lago, Ju­ lón de actos para nuestras actividades .
lio Perei ra y Pablo • El 17 de noviembre Pablo Martí­
Martínez, Junto nez, Javier Navidad, Sebastián Hernán­
con otros miem­ dez y Ricardo Lago, se desplazaron al
bros de la AARB Alto de Fontefría con intención de ob­
que se acercaron al servar el máximo de las Leónidas (lluvia
lu ga r del evento y de estrellas)
que prestaron una • El 23 de noviembre Ricardo Lago
inesti mab le ayuda impartió una charla-coloquio titu lada
teniendo en cuenta " Exploración Espac ia l" en el sa lón de
el alto número de actos de la librería Casa del Libro.
• El 29 de Agosto Pablo Rodríguez
asistentes. • La noche del 13 al 14 de diciem­
y Pablo Martínez , ambos miembros
bre, varios miemb ros de la AA RB se pa­
de la AARB, colaboraron con los com­ • El día 16 de octubre t uvo lugar
saron la noche en el Alt o de Fontefría
pañeros de la As ociación Astronómica una observación con el colectivo ponte­
contemplando el espectáculo que cada
CieloBarbanza y ve drés Va ipolorio en el nacimiento del
año supone la lluvia de meteoros Ge­
miemb ros de otras Río Gafos, muy cerquita de Ponteve dra .
mínidas, con una THZ superior a 160
muchas agrupacio­ A esta observación acudieron muchos meteoros/hora a la hora del máximo.
nes gallegas, en una miembros de dicho colectivo y un buen • El día 18 de diciembre, Francisco
jornada de activida­ número de miembros de la AARB . Novoa real izó una sesión de planeta­
des astronómicas rio vi rtual e iniciación a la Astronomía
que se desarrolla­ para los alumnos del Colegio Sagrado
ron en A Pobra do Corazón de Pontevedra.
Caramiñal. • Durante este año 2009 se han

.. enviado reportes sobre contaminación


lumínica al Proyecto IACO, en el ma r'co
del AIA-IYA2009.
• Se ha puesto en marcha el Pro­
yecto CMON (Coll aborative Meteor
Observatory Network) entre varios afi­
• Los días 13 y 24 de noviembre, cionados gallegos para montar una red
Julio Pereira impartió sendas charlas de gallega de registro y estudio de bólidos
Iniciación a la Astronomía y sesiones de y meteoros que pueda colaborar con
• Los días 18, 19 Y 20 de septiem­ otras redes profesionales que ya están
bre tu vo luga r en el municipio ouren­ Planeta rio para los alumnos del Cole­
en pleno f uncionamiento.
sano de Maceda, la celebración de As­ gio Mariano de Vigo. También t uvieron
Como es habitual, siempre que el
t roga licia '09, evento del que nuestra lugar estas charlas de iniciación a la As­
tiempo lo permite, se realizan salidas
agrupación form a parte como colabo­ tronomía en el Colegio Las Acacias. de observación a lugares tal es como
radora / organizadora del mi smo y que el Ato de Fontefría o el Vixia dor Para
en los últimos dos años se está convir­ es la r informados de e stas act ividades
tiendo en la referencia del panorama que no permiten una planificación con
astronómico gallego gracias a la gran mucho tiempo de antelación, seg uimos
calidad de las conferencias y talleres recom endando que los inter'esados vi ­
que durante estos días se desarrollan siten periódicamente la sección SALI­
w ww.astroga licia.o rg DAS elel foro de internet de la AARB
http://astrori asba ixa s. org /fo ru m/
, ,

EFEMERIDES ASTRONOMICAS

ENERO - JUNIO 2010

E w

Eridanu~.--,

[)225 0

Long .: -8.55· Lat.:42 .2r 15 mar 2010 AO 22h Om Os (U.T1 .0h) '- Columba
'..-<

ENERO: ABRil:
Día 3.­ Pico de la 11 uvia C uadrántidas. Día 4.­
Mercurio 3 0 a la derecha de Venus.

Día 18.­ Conjunción Luna - Júpiter (0725) . Día 22.­


MáXimo de la llUVia Líridas.

Día 29.­ Marte en oposición (2038) Día 17.­ Marte en M44 (El Pesebre) .

Día 30.­ Conjunción Luna - Marte (0620)

MAYO:
FEBRERO:
Día 6.­
Máximo de la lluvia Eta Acuáridas .

Día 2.­
Conjunción Luna - Saturno (21 :49)
Día 16.­
Venus a 0 '4 0 de la Luna en Tauro.

Día 16.­
Conjunción Venus - Júpiter en Acuario.
Día 26.­ Máxima elongación O de Mercurio.

Día 21.­ La Luna oculta las Pléyades.

MARZO:
JUNIO:
Día 8.­
Mercurio a 1'1 0 al Sur de Júpiter. Día 8.­
a las 900, Urano a 0 '4 0 de Júpiter.

Día 20.­
a las 18:00, Equin occio de Marzo. Día 21.­
a las 11 :00, Solsticio de Junio

Día 22.­ a las 1100 Saturno en oposición. (Virgo). Día 2 8.­ Mercurio en conjunción superior.

,
NUESTRAS FOTOGRAFIAS

M33 (Galaxia del Triángulo) .

Autor. Pablo 1 Martinez Alemparte.

Lugar.Xares (A Veiga).

Técnica: Foco primario en telescopio reflec­


tor 200/1 000+E06 autoguiada con PHD.

Cámara = N/kon 050

ISO = 800
Exposición = integración de 10 tomas de 5
minutos cada una (50 minutos).

M51 Galaxia del Remolino.

Autor: Neil e

Lugar: Goián.

Técnica: CCO en Refractor 5kyWatcher

E080 + E06 + autoguiado con MaximOL.

Cámara .· Atik 16/C-5.

Exposición: 22 tomas de 300 segundos.

Galaxia NGC3628.

A utor. Neil e

Lugar.· Goian.

Técnica. CCO en Refractor 5kyWatcher

ED80 + E0 6 + autoguiado con MaximOL.

Cámara . Atik 76IC-5.

Exposición . 70 tomas de 300 segundos.

SOLUCIÓN AL ACERTIJO DEL NÚMERO ANTERIOR:


El concursante extrajo una bola, naturalmente negra, la metió en la boca sin mostrarla a nadie y se la tragó Anunció
que la bola que se había tragado era la blanca A la pregunta de cómo podía demostrarlo contestó: comprobad que en
la bolsa quedan 9 bolas negras. Así se comprobó y el alcaide hubo de cumplir con su promesa .· ponerlo en libertad
Tráfico
Urxencias ALCALDíA

Eventos
Subvencións
Trámites administrativos
Qué é o servizo de atención telefónica
Tramitación de expedientes 010?
Apoio ás asociacións A través do servizo de atención telefónica 010 o
Concello de Vigo, IIe ofrece dun xeito cómodo e
Suxestións fácil de lembrar a posibilidade de obter
información sen necesidade de desprazarse ata o
Direccións de interese Concello .
Teléfonos de interese
o noso compromiso é darlle resposta o
Festas antes posible ou polo/pola en contacto con
Servizos municipais quen lIe poida informar

Farmacias Qué servizos presta?

Queixas Toda clase de información xeral e especializada

do Concello de Vigo, tanto a que ten que ver co

labor responsabilidade dos servizos municipais

(situación tributaria, calendario do contribuínte,

ordenanzas fiscais, etc) como a relacionada coa

cidade (actividades culturais, rueiro, enderezos e

teléfonos de interese públicos e privados,

etc).Tramitación de queixas e suxestións e


remisión ós servizos responsables para a súa
tramitación.
Cal é o seu custo?
o mesmo Que unha chamada local.

Nunha palabra pon en práctica un dereito:


facilita-la comunicación entre o Concello e
os cidadáns.

Cal é o seu horario?


Luns a venres de 8 da mañá ás 8 da tarde e
sábados de 10 da mañá ás 2 da tarde .

Outros servizos de Atención Cidadá


Se vostede quere obter información a través do
seu móbil ou do seu enderezo electrónico
sobre ofertas de emprego munlClpals,
subvencións e prazos de pagamento dos
Toda a información de impostos municipais nós informámolo/a sen custo
algún . Pódese dar de alta a través do 010 ou no

Vi O enderezo 010@vigo.org.
Centros de Atención Municipal
Un paso adiante cara á descentralización nas
oficinas administrativas dos centros do Casco
Vello (Oliva, 12), Coruxo (Ricardo Mella, 296),
Teis (Cmño. Maceiras) e Saians (Baixada a Praia,
83). Nestes centros ademais de información pode
acceder a internet de balde nos Centros
Alcaldía Municipais de Internet, de luns a venres de
10:00 a 13:00 e de 17:30 a 21:30 e os sábados
Concello de Vigo de 09:30 a 13:30.
Máis información para cidadáns e
asociacións no enderezo da páxina web

WWW .vigO. org